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Universit Lumire Lyon II

Facult des langues

cole doctorale des Sciences Humaines


Thse pour obtenir le grade de Docteur de lUniversit Lumire Lyon II
Discipline : Linguistique, littrature et civilisation arabes

Lautofiction en question
Une relecture du roman arabe travers les uvres de
Mohamed Choukri, Sonallah Ibrahim et Rachid El-Daf

Sous la direction de Monsieur Yves Gonzalez-Quijano

Thse prsente par


Darouche HILALI BACAR
Le 15 dcembre 2014

Membres du jury :

M. Richard Jacquemond, Professeur, Universit Aix-Marseille.


M. Tetz Rooke, Professeur, Universit de Gteborg, Sude.
M. Philippe Gasparini, Expert .
M. Yves Gonzalez-Quijano, Matre de Confrences HDR, Universit Lumire Lyon 2.
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Speaking about sex, religion and politics in Arabic countries is still
relatively prohibited and many of the books which deal with the subjects
are still banned, even when they claim to be fictional works. Verdicts of
expulsion, killing and arrest are still delivered to many writers and
authors. Therefore, if these subjects are discussed in confessions or
diaries or memoirs or in reminiscences that is in writing which requires
them because it is autobiographical how can there be truth? For this
reason, we find that some scholars are wary of the trend of
autobiographies written by a number of great Arab authors which, in their
view, are not autobiographies in the sense that autobiography in Western
literature is. It is thought that they lack the element of courage we find in
the confessions of Rousseau and Andr Gide. Accordingly, it would seem
that the fictional imagination is a more authentic mask for presenting
autobiography since, by keeping its pact secret, it can be more daring in
its revelation of the self. Just as the transparency of dualism between the
narrator and the author leaves the self scope in which to stand in front of
the mirror and converse with its nakedness.

Yumn al-d [1998]


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Ma mre et mes surs,
pour leur affection et leur soutien
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Mon pouse,
pour son amour et sa patience
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Remerciements

Je tiens tout dabord exprimer toute ma reconnaissance Monsieur Yves


Gonzalez-Quijano pour lattention quil a toujours port mes travaux de recherches
depuis le Master, pour son soutien, sa patience, sa disponibilit ainsi que pour ses
prcieux conseils et ses encouragements qui ont permis ce travail daboutir.

Je tiens galement renouveler mes remerciements Monsieur Khalil Cheikh,


professeur de littrature compare lUniversit du Yarmouk en Jordanie, pour son
amical soutien et sa gnrosit quant ses conseils et ses ouvrages qui mont t
dune grande utilit pour llaboration et la ralisation de mon projet de thse.

De mme, je souhaite exprimer toute ma gratitude messieurs Mohammad


Kamel al-Khateb, Jamal Chehayad, Kamal Riahi et Arnaud Genon qui ont eu la
gentillesse de menvoyer leurs articles et, pour certains, leurs ouvrages pour enrichir
la bibliographie de cette recherche.

Je noublie pas non plus de remercier celles et ceux qui ont contribu de loin
ou de prs la ralisation de cette thse. Lors de mon sjour en Syrie, je remercie,
pour leur aide si prcieuse, Monsieur Franois Burgat alors directeur de lInstitut
franais du Proche-Orient et Monsieur Pierre Lory directeur scientifique des tudes
arabes mdivales et modernes lIfpo de Damas. ric Gautier, pour nos changes
sur la littrature moderne. Mhir al-arf, pour ses clairages sur lhistoire des ides.
Jamel Chehayyid, pour son aide prcieuse qui ma permis de mentretenir avec les
critiques syriens. Moussa Dahi, lintendant, pour avoir rsolu les soucis techniques
mon arrive Damas. Issam Chehadat et Maha Barakat, les bibliothcaires, pour leur
disponibilit. En Jordanie, je remercie, pour leur accueil chaleureux, Mohammed
Abu Aql directeur du Leaders Cultural Center et Amjad Talafhah enseignant
lUniversit du Yarmouk, qui mont facilit lhbergement, lorganisation des
entretiens avec des universitaires jordaniens et la recherche des ouvrages en langue
arabe. Mes remerciements vont galement Olivier Dubois et toute son quipe de
la Mdiathque de lIREMAM pour laide prcieuse dans lacquisition de ressources.
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Mais ce travail naurait pas abouti sans le concours de Madame Rosine


Thirion, lectrice attentive, qui a eu la gnrosit et la patience de relire le manuscrit
et den corriger les imperfections ; de mon pouse Layla Khalaf et de ma belle-mre
Hanane Mouzahem qui ont bien voulu revoir certaines de mes traductions ;
dAbdoulkarime Ben Sad et Nathalie Combe dont le regard extrieur ma permis de
prendre du recul sur ce travail.

Enfin, jaimerais remercier ma famille pour son soutien moral dans les
moments difficiles.
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Lautofiction en question
Une relecture du roman arabe travers les uvres de
Mohamed Choukri, Sonallah Ibrahim et Rachid el-Daf

Thse prsente par


Darouche Hilali Bacar

Sous la direction de Monsieur Yves Gonzalez-Quijano


Universit Lumire Lyon 2 GREMMO
Dcembre 2014
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Table des matires

REMERCIEMENTS ....................................................................................................................................................... 7

TABLE DES MATIERES ............................................................................................................................................10

ABREVIATIONS ..........................................................................................................................................................15

TRANSLITTERATION ARABE ...............................................................................................................................16

AVANT-PROPOS .........................................................................................................................................................19

INTRODUCTION GENERALE .................................................................................................................................29

PARTIE PREMIERE ...................................................................................................................................................52

LES ECRITURES DU MOI DANS LA LITTERATURE ARABE MODERNE...............................................52

APERU HISTORIQUE .............................................................................................................................................52

Chapitre 1 : Dcouverte, mergence et exploration du moi ...................................... 53

Introduction .......................................................................................................................................................53
1. Littrature du voyage et la dcouverte du moi ..............................................................................58
1.1. La campagne dgypte : choc des cultures et prise de conscience identitaire et
individuelle ....................................................................................................................................................60
1.2. De la dcouverte de lAutre { la dcouverte de soi ...............................................................62
1.3. De la rnovation de la maqma une criture authentique du moi .............................64
2. Lautobiographie et lmergence du moi ...........................................................................................70
2.1. Un contexte socioculturel propice { lpanouissement individuel ................................71
2.2. Lavnement de lautobiographie : criture sur soi, criture sur lhistoire ................75
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2.2.1. Les prcurseurs du genre : de la crise individuelle la crise intellectuelle.......77


2.2.1.1. h usayn : laffirmation dun individualisme forcen .................................80
2.2.1.2. Tawfq al-akm : de la conscience gyptienne { la libert individuelle ....84
2.2.2. La gnralisation du genre : souvenirs et tmoignages dune poque ................89
2.2.2.1. Rcits denfance : gense dune personnalit ........................................................89
2.2.2.2. Mmoires : tmoignages dune poque ....................................................................92
2.3. Lautobiographie { lpreuve de lengagement politique ...................................................98
3.3.1. Du ralisme social { lactivisme politique ........................................................................98
3.3.2. De lautobiographie { lengagement : le moi engag ......................................... 101
3. La fiction et lexploration du moi....................................................................................................... 106
3.1. La crise de 1967 : remise en cause de soi .............................................................................. 106
3.2. Le roman et la libration de la voix .......................................................................................... 107
3.3. mergence de la voix fminine .................................................................................................. 110
Conclusion ....................................................................................................................................................... 113

PARTIE DEUXIEME ................................................................................................................................................ 114

LAUTOFICTION EN QUESTION DANS LA LITTERATURE ARABE ..................................................... 114

Chapitre 2 : Lautofiction et la problmatique de la relecture du roman


arabe contemporain .................................................................................................................... 115

Introduction .................................................................................................................................................... 115


1. criture de libration de soi et de la parole ?............................................................................... 117
1.1. Dmocratisation de la parole...................................................................................................... 117
1.2. Dsengagement politique............................................................................................................. 122
2. De lcriture autobiographique ou fictionnelle ? ....................................................................... 129
2.1. Autobiographique par son contenu .................................................................................. 129
2.2. Fictionnel par son cadre gnrique................................................................................... 137
3. De lcriture autofictionnelle ? ........................................................................................................... 141
3.1. Une nouvelle problmatique dans la critique arabe ......................................................... 142
3.2. Le choix ou llaboration dune terminologie ...................................................................... 157
Conclusion ....................................................................................................................................................... 163

Chapitre 3 : Lautofiction et les dbats thoriques : dfinition et


caractristiques.............................................................................................................................. 165

Introduction .................................................................................................................................................... 165


1. Lautofiction et son concepteur .......................................................................................................... 171
1.1. Serge Doubrovsky : entre parcours et dcouverte littraire ......................................... 171
1.2. Gense et paternit ......................................................................................................................... 173
1.2.1. Gense de lautofiction : entre qute de soi et qute dune nouvelle criture
du moi ...................................................................................................................................................... 173
1.2.2. Paternit de lautofiction : au profit de Serge Doubrovsky.................................... 175
1.3. Autofiction : un terme indfinissable ?!.................................................................................. 178
2. Autofiction en dbats : thorisation du concept littraire ...................................................... 183
2.1. Autofiction et sa double affiliation ........................................................................................... 183
2.2 Autofiction oppose { lautobiographie et au roman autobiographique................... 186
2.2.1. Autofiction : une anti-autobiographie par excellence ?........................................... 186
2.2.2. Autofiction et roman autobiographique ........................................................................ 188
2.2.2.1. Laspect rfrentiel ................................................................................................. 188
2.2.2.2. Laspect fictionnel .................................................................................................... 191
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2.3. Autofiction entre fiction fictionnelle et fiction rfrentielle ............................ 193


2.3.1. Grard Genette et Vincent Colonna : la fiction fictionnelle .................................... 193
2.3.2. Serge Doubrovsky : la fiction rfrentielle ................................................................... 195
2.3.3. Les courants et ses partisans ............................................................................................. 196
3. Les caractristiques de lautofiction : entre thorie et pratique .......................................... 200
3.1. Selon Philippe Gasparini............................................................................................................... 200
3.2. Selon Philippe Vilain et Chlo Delaume ................................................................................. 202
Conclusion ....................................................................................................................................................... 206

PARTIE TROISIEME ............................................................................................................................................... 207

LAUTOFICTION EN PRATIQUE : DE LAFFIRMATION A LA FICTIONNALISATION DE SOI .... 207


Introduction .................................................................................................................................................... 208
1. Choix des auteurs ................................................................................................................................ 211
1.1. Choix de la reprsentativit socioculturelle .................................................................... 211
1.2. Prsentation des auteurs ......................................................................................................... 215
1.2.1. Muammad ukr (1935-2003) ................................................................................... 215
1.2.2. un Allh Ibrhm (n en 1937) .................................................................................. 219
1.2.3. Rad al-af (n en 1945)............................................................................................ 222
2. Choix des uvres ................................................................................................................................ 225
2.1. Des uvres auto-biographiques/fictionnelles ............................................................... 228
2.2. Choix et justification du corpus ............................................................................................ 233
2.3. Critres de slection .................................................................................................................. 236
2.3.1. Usage du nom propre : illusion auto-biographique .............................................. 237
2.3.2. Etiquetage fiction : dvoilement de soi ..................................................................... 243

Chapitre 4 : Paratexte des ouvrages : rfrentialit et fictionnalit .................. 254

1. Rfrentialit des textes........................................................................................................................ 256


1.1. Le Pritexte auctorial et ditorial ............................................................................................. 256
1.1.1. Titre thmatique et rhmatique ....................................................................................... 256
1.1.2. Sous-titre : mention sra tiyya ................................................................................ 258
1.1.3. Photo de famille ....................................................................................................................... 259
1.1.4. pigraphe ................................................................................................................................... 261
1.1.5. Prface ......................................................................................................................................... 261
1.2. Lpitexte : confidences et dclarations ................................................................................. 263
1.2.1. Confidences prives ............................................................................................................... 263
1.2.2. Dclarations rapportes ....................................................................................................... 264
2. Fictionnalit des textes .......................................................................................................................... 269
2.1. Le pritexte auctorial ..................................................................................................................... 269
2.1.1. Titres et ambigut gnrique............................................................................................ 269
2.1.2. Sous-titre : la mention riwya ..................................................................................... 271
2.1.3. Prface dngative ................................................................................................................. 273
2.2. Le pritexte ditorial...................................................................................................................... 275
2.2.1. Prface dngative allographe .......................................................................................... 275
2.2.2. Illustration : images ............................................................................................................... 276
2.2.3. Prire dinsrer ........................................................................................................................ 279
2.2.4. Intertitres ................................................................................................................................... 281
2.3. Lpitexte............................................................................................................................................. 281
2.3.1. Apparat critique....................................................................................................................... 281
2.3.2. Correspondances, confrences .......................................................................................... 282
2.3.3. Entretiens, interviews ........................................................................................................... 282
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Chapitre 5 : Laffirmation authentique de soi................................................................. 286

1. Illusion dune criture autobiographique ...................................................................................... 287


1.1. Identification de lauteur .............................................................................................................. 287
1.1.1. Identit onomastique ............................................................................................................ 288
1.1.2. Identit biographique et professionnelle...................................................................... 290
1.2. Engagement de lauteur : pacte autobiographique............................................................ 297
1.2.1. Narration autodigtique .................................................................................................... 297
1.2.2. Paratexte ..................................................................................................................................... 298
2. Contours de lcriture autobiographie ............................................................................................ 299
2.1. Lautobiographie diachronique : le cas de Muammad ukr ....................................... 299
2.1.1. Aux origines : le Rif ................................................................................................................. 300
2.1.2. Enfance : vagabondage Tanger et Ttouan............................................................ 305
2.1.3. Adolescence : apprentissage Larache.......................................................................... 308
2.1.4. ge adulte : dbuts dcriture { Ttouan et { Tanger .............................................. 310
2.2. Lautobiographie synchronique ................................................................................................ 312
2.2.1. Le cas de un Allh Ibrhm............................................................................................... 313
2.2.1.1. Exprience de la prison ................................................................................................ 313
2.2.1.2. Souvenirs denfance....................................................................................................... 317
2.2.2. Le cas de Rad al-af ......................................................................................................... 319
2.2.2.1. Exprience de la guerre civile ................................................................................... 319
2.2.2.2. Voyage en Allemagne .................................................................................................... 321

Chapitre 6 : La distanciation de soi ...................................................................................... 323

1. Processus de distanciation de soi...................................................................................................... 328


1.1. La distanciation temporelle......................................................................................................... 328
1.2. La distanciation par lanonymat ................................................................................................ 329
1.3. La distanciation par lopposition je / il ....................................................................... 329
2. Laltrit et la libration de soi........................................................................................................... 331
2.1. Libration socioculturelle et religieuse .................................................................................. 332
2.1.1. La famille : contestation du pouvoir patriarcal .......................................................... 332
2.1.2. La communaut : rupture et individualisme ............................................................... 338
2.1.3. La religion : de la rationalit et { lathisme ................................................................ 346
2.2. Libration politique ........................................................................................................................ 351
2.2.1. De lautocritique ...................................................................................................................... 351
2.2.2. Du dsengagement politique.............................................................................................. 355

Chapitre 7 : La fictionnalisation de soi ............................................................................... 360

1. Processus de fictionnalisation de soi ............................................................................................... 365


1.1. Ambigut gnrique ...................................................................................................................... 365
1.1.1. Mlange des genres littraires........................................................................................... 365
1.1.2. Intertextualit........................................................................................................................... 368
1.1.3. Polyphonie des voix narratives ......................................................................................... 372
1.2. Ddoublement de la personnalit de lauteur ..................................................................... 372
2. Dvoilement de soi et de la socit................................................................................................... 376
2.1. Dvoilement de soi : une sexualit sans tabous .................................................................. 376
2.1.1. Voyeurisme : de la qute de sens { lveil sexuel ....................................................... 377
2.1.2. Masturbation : un dsir incontrlable............................................................................ 383
2.1.3. Premire exprience sexuelle : frquentation des prostitues............................ 385
2.2. Dvoilement des murs ............................................................................................................... 389
2.2.1. Le clibat ..................................................................................................................................... 389
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2.2.2. La prostitution.......................................................................................................................... 392


2.2.2.1. Ralit sociale .................................................................................................................. 392
2.2.2.2. Ncessit ............................................................................................................................ 394
2.2.3. Lhomosexualit....................................................................................................................... 395
2.2.3.1. Frustration et contrainte ............................................................................................. 395
2.2.3.2. Orientation sexuelle ...................................................................................................... 398
2.2.3.3. Question de culture........................................................................................................ 400
2.2.4. Lalcoolisme et la drogue ..................................................................................................... 401
Conclusion ....................................................................................................................................................... 403

CONCLUSION GENERALE.................................................................................................................................... 410

FACETTES DU MOI LITTERAIRE ET FONDATION DUNE AUTOFICTION ARABE ? ................... 410


1. Le modle dcriture ............................................................................................................................... 417
2. Les thmes abords ................................................................................................................................ 420
3. La dimension esthtique ....................................................................................................................... 427

BIBLIOGRAPHIE GENERALE ............................................................................................................................. 436

INDEX DES NOTIONS ............................................................................................................................................ 471

INDEX DES AUTEURS ........................................................................................................................................... 476

ANNEXES.................................................................................................................................................................... 481
Extrait n1 : 6660/60/60 " " .............................................. 482
Extrait n2 : ] 6-1[ :
6662/60/62 .................................................................................................................... 483
Extrait n3 : ! ] 6-6[
6662/60/06 ....................................................................................................................................................... 484
Extrait n4 : :
6662/60/11 ....................................................................................................................................................... 485
Extrait n5 : 6662/61/11 ...................................... 486
Extrait n6 : 6616/62/60 ... .......................................... 487
Extrait n7 : Lautofiction dans la littrature contemporaine , El-Watan du 12 juin
2011 ................................................................................................................................................................... 488
Extrait n8 : Lautofiction au cur dun dbat entre crivains algriens et europens.
Le rel { lassaut de limaginaire , El-Watan du 14 juin 2011. ................................................. 489

RESUME ...................................................................................................................................................................... 490

ABSTRACT ................................................................................................................................................................. 491

............................................................................................................................................................................. 492
P a g e | 15

Abrviations

Intitutions & dition :

E.H.E.S.S : cole des Hautes tudes en Sciences Sociales


GREMMO : Groupe de Recherches et dEtudes sur la Mditerrane et le
Moyen-Orient
GREMAMO : Groupe de Recherches sur le Maghreb et le Moyen-Orient
HAL : Hyper articles en ligne
I.F.A.O : Institut franais darchologie orientale
I.F.E.A : Institut Franais dtudes Arabes
Ifpo : Institut franais du Proche-Orient
IMA : Institut du Monde Arabe
MOM : Maison de lOrient et de la Mditerrane Jean Pouilloux
PUF : Presses Universitaires de France

Revues :

B.E.O : Bulletin dtudes Orientales


J.A.L : Journal of Arabic Literature
LIMAG : Littrature du Maghreb
M.E.L : Middle Eastern Literatures
R.E.M.M.M : Revue des Mondes Musulmans et de la Mditerrane
R.O.M.M : Revue de lOccident Musulman et de la Mditerrane

Autres :

s.d. : sans date

s.l. : sans lieu

Rd. : rdition
P a g e | 16

Translittration arabe

Le systme de translittration utilis est celui de lArabica :


l
b
m
t
n

w

h

y

d
voyelles courtes : a, i, u Complment du tableau :
r voyelles longues : , ,
Tanwn ou voyelles
z indermines : an, in, un Le t marba, marque du fminin
s singulier, est rendu ltat final par la voyelle
(a) et en position dannexion par (at), ne pas
confondre avec le pluriel externe fminin (t).
Exemple :
muakkira (singulier) ;

kirat li al-nisyn (annexion) ;
muakkirt (pluriel fminin)

La hamza initiale ne sera pas transcrite,
seulement sa voyelle induira sa prsence.
Exemple :

iktif
f
La marque du nom de relation ( ) en fin
q
de mot est rendue par la voyelle longue ().
k Exemple : arab

Larticle dfini ( )sera transcrit, quel que


soit la lettre qui le succde et quel que soit la
position du mot dfini par larticle dans la
phrase. Exemple :
al-muaqqaf (lunaire) ;
al-naha (solaire) ;
Kitb al-ayym (annexion)
P a g e | 17

Nous avons fait le choix de recourir le moins possible la translittration ou


la transcription et de proposer les passages et les citations dans leur langue dorigine
suivis dune traduction. Mais chaque fois que cela est ncessaire, nous utilisons les
normes de lArabica et les conventions que nous allons dtailler ci-dessous :

Les titres douvrages voqus ou cits dans le corps de la thse sont


entirement translittrs. Ils scrivent en italique et sont suivis, la premire
occurrence, de leur traduction franaise et de leur date de publication.

Les toponymes les plus courants et les termes arabes entrs dans la langue
franaise seront crits en transcription simplifie. Pour les noms dcrivain et de
personnages historiques les plus clbres qui figurent au catalogue de la librairie
franaise, nous utilisons lorthographe en usage, sauf sils apparaissent dans le titre
dun ouvrage ou dun article.

Les toponymes rares, les mots non usits, les noms de personnes et tous les
noms dauteurs et dintellectuels arabes sont donns en translittration daprs le
tableau ci-dessus. Pour les noms communs translittrs, ils scrivent en italique et
restent invariables. Ils peuvent tre suivis, la premire occurrence, dune traduction
franaise.

Ayant fait le choix de citer les passages dans leur langue dorigine, il nous a
paru opportun de justifier le choix fait pour lemplacement de ces citations et de leurs
traductions.

Les citations en langue arabe sont reproduites comme lorigine et sont suivie
dune traduction. On distingue deux catgories de citations. Les citations des romans
tudis et les citations des critiques littraires. Les passages extraits des uvres
romanesques tudies sont insrs dans le corps du texte suivis de leur traduction.
Les citations de critiques littraires sont donnes en franais pour ne pas interrompre
la lecture. Le lecteur arabophone pourra, sil le souhaite, se reporter aux notes de bas
de pages pour avoir la version originale qui permettra den vrifier la comprhension
et de renforcer la clart de notre argumentation.

Sauf mention contraire, les traductions de larabe vers le franais sont faites par
nos soins. Sans pour autant faire du mot mot, nous tendons vers une traduction la
P a g e | 18

plus fidle possible, conforme aux textes pour mieux en comprendre lesprit et
respecter autant que faire se peut les ides de lauteur.

Il nous reste maintenant dire un mot sur les rfrences bibliographiques en


notes de bas de pages. Nous optons pour un systme plus proche du systme anglais.
En effet, nous indiquerons, la premire occurrence, la rfrence complte de
louvrage cit ou voqu, en loccurrence le nom dauteur, le titre, ldition, le lieu,
la date de la premire publication. (En cas de rdition ou de traduction, nous
indiquerons aussi les informations.) Par la suite, les rfrences bibliographiques
seront signales par la date de parution, suivie du numro de page.
P a g e | 19

Avant-propos

1- Les origines du projet de recherche

Lide dentreprendre des travaux de recherche sur la littrature arabe, et plus


particulirement sur la question de lexpression et de la reprsentation de soi,
remonte mes premires annes universitaires. Inscrit au dpartement dtudes
arabes de lUniversit Lumire Lyon 2, je poursuivais en parallle une formation
transversale en Histoire. En apprenant larabe, je comptais acqurir les bases
ncessaires pour dchiffrer les textes et en comprendre leur contenu. Mon objectif
tait de poursuivre ma formation en Histoire, avec un penchant pour la priode
andalouse.

Francophone de formation, jai effectu alors une anne dtude


lUniversit du Yarmouk Irbid dans le cadre du programme dchange culturel
franco-jordanien (2004-2005). Ce sjour a t mon premier contact (itikk) avec le
monde arabe. Il a t loccasion pour moi de dcouvrir la socit arabe et dobserver
de prs la culture arabo-musulmane. Originaire de Mayotte, je mimaginais retrouver
en Jordanie ce que la culture mahoraise et comorienne de manire gnrale
partage en commun avec la civilisation arabe. Mais trs vite, jai t envahi par un
sentiment dtranget. En effet, mesure que je me confrontais la ralit sociale, je
me rendais compte de la diffrence ou plutt de la spcificit des deux
cultures en matire de modes de vie, des us et coutumes, dhabits, de nourritures, de
lignage.

Lors de la premire journe lUniversit du Yarmouk, un vnement me


surprit, un vnement en soi banal mais qui dans son contexte social prenait toute son
importance. Durant la sance de prsentation, un tudiant jordanien, devenu par la
suite un grand ami, se prsenta ainsi : Je me nomme, dit-il, Bill Muammad
Darwua, de Zml Awr, etc. . Ce fut cette faon de se prsenter, de donner son
nom et son prson, ses origines territoriales et gographiques [Zml et Awr], son
appartenance familiale et clanique [Darwua] et confessionnelle [musulman].
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Plus tard, jai davantage compris la complexit et la spcificit de la socit


jordanienne. Confronte un problme identitaire, le royaume hachmite a bien du
mal, dune part, intgrer la population dorigine palestinienne prsente sur le
territoire depuis les vnements de 1948 et, dautre part, fdrer la population
bdouine qui tient son identit culturelle. Dans cette configuration sociale,
lindividu est donc amen saffirmer par rapport ses appartenances originelles.
Une srie de questions se posait : la socit jordanienne tait-elle une particularit
dans le monde arabe ? La question de lidentit nationale et individuelle se posait-
elle en Jordanie seulement ou se posait-elle ailleurs aussi dans le monde arabe ? Ces
questions restaient sans rponse. Elles suscitaient ma curiosit.

Les cours de littrature moderne dispenss par Monsieur all al-ay


allaient apporter quelques lments de rponses. Ces cours envisageaient lvolution
du roman et de la posie laune des idologies politiques tels que le panarabisme
et le panislamisme ayant successivement marqu la priode des annes cinquante,
soixante et soixante-dix. Ces cours ont suscit mon intrt pour la littrature, ou du
moins la connaissance de la socit arabe par la littrature. Mes rflexions portaient
sur le rapport complexe de la littrature et de lengagement sociopolitique, de la
fiction et de la ralit historique, de la reprsentation par la littrature de lindividu et
de la socit.

2- Documentation et lvolution du cadre thorique

Lide de travailler sur lexpression et la reprsentation de soi sest aussi


progressivement forge partir de la documentation que javais constitue en amont,
en vue de la prparation de mon mmoire de Master. Il sagissait de rassembler le
maximum dinformations sur le domaine dtude, denrichir et dactualiser ma
connaissance sur les questions de socit dans la littrature arabe.

Le livre dAndr Miquel (1969), celui co-crit par Heidi Tolle et Katia
Zakharia (2003) ainsi que louvrage collectif dirig par Boutros Hallaq et Heidi
Tolle (2007) mont permis davoir une vue densemble de lhistoire de la littrature
arabe et de suivre la production littraire en posie et en prose de la priode classique
jusqu la priode moderne. Ces premires lectures ont t compltes par des
ouvrages dhistoire proprement parler pour prendre connaissance du contexte
P a g e | 21

historique : si le livre dAlbert Hourani (1991) est un classique, celui de Georges


Corm (2007) jette un regard nouveau sur lhistoire du monde arabe. Louvrage
rsume bien les enjeux sociaux et politiques auxquels la production littraire
moderne et contemporaine ne cessera de sintresser. Ont suivi les contributions de
Musin sim al-Msaw (1988), de Nada Tomiche (1981 et 1993) et de Khadim
Jihad Hassan (2006) qui portent essentiellement sur la fiction romanesque. Ces
diverses contributions mont permis de voir que, depuis son avnement dans la
littrature arabe moderne, le roman na cess dvoluer de manire significative.

La lecture douvrages et darticles consacrs exclusivement la production


romanesque dans le monde arabe confirme cette volution. Citons larticle de Tahar
Bekri (1987) et de louvrage de N. K. Imnn (1996) pour la Tunisie ; des articles
de Aida Bamya (1976), de Marcel Bois (1978) et de Rita Salam (1998) pour
lAlgrie ; de larticle de Hassan Mniai (1976) pour le Maroc ; de ceux de Xavier
Luffin (2007) et de Frdric Lagrange (2008) pour lArabie-Saoudite. Ces articles et
ces ouvrages donnent des informations prcises sur le roman et font le constat que ce
genre littraire ne connat pas la mme volution partout et que les crivains traitent
de la ralit sociale en fonction de leur nationalit et des proccupations
sociopolitiques de leur pays dorigine.

Ces lectures rvlent la complexit du rapport qui lie la littrature arabe la


ralit, et plus prcisment la subjectivit du regard que porte lcrivain arabe (par le
biais de la rtrospection ou de lintrospection) sur lindividu, la socit et lhistoire.

Mes travaux de recherche en Master 1 se sont alors orients vers le genre


autobiographique . La problmatique envisage lpoque consistait tudier la
validit de lautobiographie (al-sra al-tiyya ) dans la littrature arabe moderne en
gnral, et palestinienne en particulier.

La premire dmarche a t de se rfrer la critique occidentale, franaise


en particulier, pour se donner un cadre thorique. Les travaux de Philippe Lejeune

1
Voir HILALI BACAR, Darouche, Autobiographie et engagement politique dans la littrature
palestinienne moderne. tude comparative sur al-Bir al-l de abr Ibrhm abr, kirat li al-
nisyn de Mahmoud Darwich et Num ar de Liyna Badr , sous la direction de Monsieur Yves
Gonzalez-Quijano, Mmoire de Master 2 Recherche, Universit Lumire Lyon2, juin 2007 [mmoire
non publi].
P a g e | 22

(1971, 1975, etc.), simposaient doffice puisquils canonisent et formalisent


lautobiographie . Ils constituent une source indispensable tout chercheur qui
entreprend une tude sur lautobiographie, en tant que forme dcriture ou genre
littraire. Mais ces travaux ne peuvent suffire et doivent tre confronts dautres
tudes, telles que celles de Georges Gusdorf (1948, 1975 et 1991), Georges May
(1979) et Jacques Lecarme (2004) qui traitent du dbat thorique autour de
lautobiographie dans la critique occidentale.

La seconde dmarche a t de sinterroger sur la pratique de lautobiographie


dans les littratures trangres, non occidentales. Nous nous sommes orients vers la
critique de la littrature francophone pour comprendre la manire dont elle
apprhende cette problmatique. Les travaux dirigs par Martine Mathieu (1994),
ceux coordonns par Afifa Bererhi (2003) ou par Suzanne Ghermann et Claudia
Gronemann (2012) permettent de comprendre que lcriture de soi se conoit et se
pratique de manire diffrente, dune socit lautre, dune culture lautre. Ce qui
nous ramne la littrature arabe.

La troisime dmarche, la plus importante, a t dinterroger la critique arabe


et orientaliste pour voir de quelle manire elle apprhende la problmatique de
lautobiographie . Contrairement lavis de certains chercheurs, les sources
bibliographiques sur cette problmatique sont abondantes. Celles qui sont accessibles
se composent douvrages qui se livrent une prsentation gnrale ou une analyse
textuelle des formes littraires caractrisant le genre autobiographique dans la
littrature arabe mdivale, moderne et contemporaine. Quelques travaux ont retenu
notre attention. Il sagit des ouvrages de Muammad Abd al-an asan (al-
Tarim wa al-siyar, [s. d.]), de awq ayf (1956), de Isn Abbs (1996), de
Muaf Nabl (2001), Dwight F. Reynolds (2001), de Abd al-Azz araf (1998), de
uddq Nr al-Dn (2000), de Abd al-Qdir al-w (2000), de Tahn Abd al-
Fatt kir (2002) ou encore de Muammad al-Brid (2005), pour ne citer que
ceux-l.

Ces ouvrages font tat des vives polmiques autour du concept


dautobiographie dans le monde arabe. Les partisans de la tradition et les modernistes
sopposent sur les origines du genre littraire, le choix de la terminologie, les
diffrentes acceptions du concept dautobiographie arabe, etc. Outre les thories
P a g e | 23

divergentes et les diffrences dopinions, ces ouvrages mettent en cause


lautobiographie telle que la conoit la critique occidentale et font ressortir la
particularit culturelle de la littrature arabe : lexpression de soi se caractrise par la
distance que conservent les auteurs, par un recours frquent laltrit et par un
usage gnralis de la fiction dans les rcits dits autobiographiques.

Dautres sources viennent confirmer ces observations : il sagit, notamment,


de ltude propose par Tetz Rooke (1997) et plus prcisment de louvrage collectif
dirig par Ed de Moor et Stefan Wild (1998) qui, partir de plusieurs analyses
textuelles, montrent que lcriture autobiographique arabe est problmatique : les
rcits rtrospectifs ou introspectifs ont bien souvent un double pacte de lecture,
rfrentiel et fictionnel2.

la suite de ces observations, mes travaux de recherche se sont alors orients


vers les avatars de lautobiographie . La problmatique avait volu. Elle envisageait
dsormais lexpression et la reprsentation de soi uniquement par le biais de la
fiction romanesque.

La premire dmarche a t de se documenter sur le roman de formation


(riwyat al-tania ou riwyat al-takawwun al-t ), un concept souvent employ
par la critiques arabe, soit selon lapproche allemande soit selon lapproche franaise,
pour dcrire les rcits autobiographiques arabes. Nous pensons, par exemple, all
al-ay (2005) et Muammad Kmil al-ab (2010). Mais lire Boutros Hallaq
(2008), ce concept ne concernerait quune partie de la littrature arabe, plus
prcisment celle du XIXe sicle et dbut du XXe sicle dans la mesure o les rcits
des crivains et des intellectuels de lpoque sinscrivaient dans une dmarche
rformiste ayant pour objectif lducation morale de la jeunesse arabe. Ces rcits
sinspirent en effet de lexprience des auteurs pour relater le cheminement personnel
et intellectuel du personnage principal travers sa formation, ses voyages, ses
histoires sentimentales. Par consquent, la piste du roman de formation parat tre
inoprante pour ltude de la littrature arabe contemporaine car la production
romanesque rpond en premier lieu une problmatique sociopolitique nouvelle,
savoir la libert individuelle et la libert dexpression dans la socit arabe.

2
Voir les chapitres 2 et 3 de la prsente thse.
P a g e | 24

La seconde dmarche a t de se documenter sur le roman


autobiographique (riwyat al-sra al-tiyya ou al-sra al-tiyya al-riwiyya), un
autre concept utilis souvent faute de mieux par des critiques et des universitaires
pour dfinir les rcits mi-chemin entre la fiction et lautobiographie . Mais dire
vrai, et en croire aussi ltude faite par Philippe Gasparini (2004), ce concept nous
est aussi apparu inoprant pour ltude de la littrature arabe contemporaine. En
effet, le roman autobiographique, issu du romantisme traditionnel, raconte travers
une histoire familiale lexprience sentimentale du personnage principal. De plus, le
rcit repose davantage sur un pacte fictionnel ds lors que lauteur utilise un
personnage imaginaire pour raconter rtrospectivement une histoire dont
lauthenticit est constamment mise en doute par les diverses stratgies dambigit
utilises pour subvertir la ralit . Or les crivains arabes, tout en se rclamant dune
entreprise fictionnelle, prtendent raconter leur propre exprience et dire la vrit sur
les faits relats.

La troisime dmarche a t de se documenter sur lautofiction (al-tayl al-


t ou al-sra al-tiyya al-ayriyya ou encore al-sra al-adabiyya), un concept qui,
en croire son concepteur Serge Doubrovsky, revendique une lecture rfrentielle et
fictionnelle : fiction dvnements et de faits strictement rels . Apparu dans les
annes soixante-dix, ce concept sduit les crivains contemporains qui sen
rclament dans leur entreprise romanesque et les critiques qui en tudient la validit
dans la littrature contemporaine. Mes lectures ont t orientes dans un premier
temps par louvrage de Sbastien Hubier (2005) qui donne un aperu gnral de la
problmatique, puis compltes par louvrage collectif de Jean-Louis Jeannelle et
Catherine Viollet (2007), par celui dirig par Claude Burgelin, Isabelle Grell et
Roger-Yves Roche (2010), par les essais de Vincent Colonna (1989 et 2004), par
ceux de Grard Genette (1991), Philippe Lejeune (2005), Philippe Vilain (2009) ou
encore Chlo de Delaume (2010). Mais jai choisi daccorder une attention
particulire aux travaux de Philippe Gasparini (2004 et 2008). Ce chercheur est un
des rares avoir entrepris de compiler lensemble des travaux effectus et de retracer
lvolution du concept doubrovskien. Il reprend les thories des partisans de Serge
Doubrovsky et de ses opposants. Il donne les critres permettant de dfinir
lautofiction selon son concepteur, mme si Philippe Vilain (2009 et 2010) et
Vincent Colonna (1989, 2004 et 2010), entre autres, lui reprochent souvent de
P a g e | 25

rduire la dfinition de lautofiction, en la limitant uniquement lusage quen fait


Serge de Doubrovsky, lexclusion de toute autre pratique.

En partant des travaux de Philippe Gasparini, jai commenc par interroger la


critique arabe pour mieux comprendre comment elle envisage la question de
lautofiction .

En dehors des quelques ouvrages qui mettent des rserves sur


lautobiographie telle que la conoit la critique occidentale, la documentation est
quasi inexistante parce que la problmatique de lautofiction est nouvelle dans le
domaine arabe et lintrt rcent. Ces cinq dernires annes, ce concept a nanmoins
suscit un certain intrt et a fait lobjet darticles (Muammad Barrda en 2006 et
Nim al-Sayyid en 2007), de rencontres entre crivains (Tunisie en 2008 et Algrie
en 2011), de confrences organises par des centres de recherches (Damas en 2007 et
Cerisy en 2012 3 ). Mais ce jour, la thmatique de lautofiction na fait lobjet
daucune publication, lexception des actes du colloque international organis par
lInstitut franais du Proche-Orient de Damas publis en 2009 et du rcent ouvrage
de Zuhr Kurm (2013) dans lequel lauteur regroupe ses divers articles traitant des
critures du moi.

3- Sjour dtudes et rencontres au Moyen-Orient

Face la raret et parfois labsence dtudes scientifiques, jai entrepris


lt 2010 un sjour dtudes au Moyen-Orient pour profiter de la richesse
bibliographique des institutions acadmiques et rencontrer des crivains, des
critiques littraires et des universitaires locaux. Jai rsid lInstitut franais du
Proche-Orient de Damas et de Beyrouth et lUniversit du Yarmouk Irbid en
Jordanie. Malgr les nombreuses sources mises disposition, seuls quelques
ouvrages traitaient de la problmatique de lautofiction dans la littrature arabe, mais
de manire indirecte. Il sagit des actes du colloque international organis lIfpo et
coordonn par Mhir al-arf et Kas Ezzrelli (2009), des essais critiques de

3
On fait rfrence la communication de Muammad al-Dh , Statut de lautofiction dans la
littrature arabe , prononce lors du colloque organis par Isabelle Grell et Arnaud Genon en juillet
2012 Cerisy. Nous regrettons que les actes ne soient toujours pas publis. Mais il est possible de lire
la prface quIsabelle Grell publie sur sa page Facebook le 21 nombre 2013 :
https://www.facebook.com/notes/isabelle-grell/pr%C3%A9face-pour-les-actes-du-colloque-cultures-
autofictions-cerisy-juillet-2013-dir/10152004912088836
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Muammad Kmil al-ab (2010) et de Fayal Darr (2010) qui prolongent le


dbat sur le genre autobiographique arabe et sur ses avatars contemporains ; de
louvrage de Raff aydw (2008) qui traite du rapport complexe de la fiction avec
la ralit dans le roman arabe, des recueils darticles de all al-ay (2005) et de
Yumn al-d (2011) qui portent sur les critures du moi dans la littrature arabe
romanesque moderne et contemporaine.

Les entretiens mens, en Syrie comme en Jordanie, auprs des enseignants,


des chercheurs et des critiques littraires ont confirm que le concept doubrovskien a
suscit un intrt particulier dans la littrature mais la documentation reste rare. Ce
triste constat ma amen me documenter sur Internet et chercher les lments
susceptibles dclairer ma problmatique.

4- Internet et les ressources en ligne

De nos jours, Internet est un outil indispensable la recherche, personnelle ou


acadmique 4 . Cest une gigantesque base dinformations quil convient dutiliser
avec discernement. Le moteur de recherches est l incontournable Google (aussi
bien en franais quen arabe) pour chercher une information relative la question de
lautofiction dans la littrature arabe. On sait que les sources numriques ne sont pas
figes, quelles peuvent tre modifies ou mme supprimes. Cest pourquoi jai pris
soin dans ce travail de toujours indiquer, pour toute rfrence consulte sur Internet,
la date de sa mise en ligne, la date de consultation ainsi que le lien.

Pour limiter le champ de recherche sur Internet et ne retenir que les


informations fiables, jai choisi de ne consulter, dans un premier temps, que des sites
acadmiques que lon peut classer en trois catgories. Dabord, les portails des
revues scientifiques en sciences humaines et sociales (Perse et Hyper Archives en
Ligne) qui offrent la possibilit de lire et de tlcharger des articles, des bulletins
critiques et des comptes rendus douvrages dans nimporte quel domaine. Puis, le
portail des revues en sciences humaines et sociales du monde arabe (Cairo.org et
Revues.org) qui permettent de suivre lactualit scientifique dans le monde arabe et
donnent aussi la possibilit de tlcharger les articles gratuitement. Ensuite, les sites

4
ce sujet, voir ce guide ddi aux tudiants qui entreprennent des recherches dans le domaine
arabe : ZAKHARIA, Katia, Guide de la littrature arabe mdivale et classique-sur-web , MOM,
Lyon, fvrier 2012, [en ligne], consult le 25 mai 2013 : http://www.mom.fr/guides/litterature.pdf.
P a g e | 27

consacrs exclusivement aux critures du moi qui, dfaut dquivalents dans le


monde arabe, permettent de suivre rgulirement lactualit littraire sur
lautobiographie et lautofiction pour se tenir au courant des nouvelles publications,
mais aussi des manifestations scientifiques vises interdisciplinaires5.

Les revues littraires ou non (Al-db, Al-Kalimah, LIMAG, gyptemonde


arabe, REMMM) sont aussi une source importante pour constituer la documentation.

La presse permet de suivre lactualit littraire. Dans le monde arabe, elle


joue depuis le XIXe sicle un rle de premier plan dans le paysage culturel en faisant
connatre les crivains et leurs publications. La presse crite qui fait tat des dbats et
polmiques entre les crivains et les intellectuels est devenue un des principaux
acteurs de la critique littraire. Outre les journaux francophones, il a paru ncessaire
de consulter rgulirement les sites dAl-Arabiyya, dAl-Abr, dAl-Quds al-Arab
ou dAl-arq Al-Awsa pour suivre lactualit littraire et voir comment la critique
journalistique apprhende la thmatique de lautofiction dans le monde arabe.

Enfin, viennent les blogs . Avec lessor dInternet dans le monde arabe, les
rseaux sociaux se sont considrablement dvelopps. Les blogs , en particulier,
sont devenus un lieu dexpression, de rflexion, et parfois de crativit artistique6. Il
est donc utile de suivre lactualit littraire, et plus particulirement sociolittraire et
sociopolitique, travers les blogs ou sites officiels des crivains arabes, des critiques
littraires, des chercheurs et universitaires qui travaillent sur la littrature arabe

5
Il sagit des sites :
Autofiction.org : http://www.autofiction .org/index.php?category/Accueil. Site anim par Arnaud
Genon et Isabelle qui rend compte de lactualit sur ce genre littraire en France comme ltranger.
Association pour lautobiographie, cofonde par Philippe Lejeune en 1992 :
http://association.sitapa.org/accueil.php. Le site de lAPA est consacr au genre autobiographique . Il
rend compte de lactualit scientifique sur le genre littraire, et plus spcifiquement il fait la
promotion des activits de lassociation qui se rsument la collecte et conservation des manuscrits
autobiographiques composs par des anonymes et non publis.
Autopacte.org : http://www.autopacte.org/. Site cr par Philippe Lejeune et qui a comme objet
principal lcriture autobiographique sous toutes ses formes. On y trouve, comme dans le site
prcdent, une actualit littraire et scientifique sur lautobiographie, le journal intime, etc., mais
galement quelques travaux thoriques que Philippe Lejeune a bien voulu mettre disposition du
public.
6
Dans ses travaux de recherches, Teresa Pepe se propose de voir comment la jeunesse gyptienne, et
arabe en gnral, sexpirme sur la toile : Fictionalised Identities in the Egyptian Blogosphere , sous
la co-direction des messieurs Stephan Guth et Yves Gonzalez-Quijano, University of Oslo, Norvge,
Thse soutenue le 13 juin 2014.
P a g e | 28

contemporaine et sur la thmatique rcente de lautofiction 7. Dans ces blogs officiels


sont publis des articles, des comptes rendus de lecture, des rflexions sur la cration
littraire contemporaine. Depuis les rvolutions arabes, les crits des crivains de la
jeune gnration suscitent de vives ractions. Par consquent, il convient dinclure
ces publications dun genre nouveau, afin dactualiser la recherche acadmique.

7
Ont souvent t visits, les blogs et sites officiels de :
Muhammad ukr (Mohamed Choukri ) : http://www.mohamedchoukri.8m.com/, site ddi
lauteur marocain o on pouvait accder la bibliographie de lauteur et suivre toute lactualit
littraire portant sur son uvre. Le site a t rcemment ferm.
Rad al-af (Rachid El-Daf ) fait partie des crivains qui tiennent un blog ou un site officiel
et qui lalimentent rgulirement pour informer des nouvelles publications, des tudes portant sur leur
uvre romanesque, des articles de journaux qui leurs sont consacrs, des interventions donnes lors de
rencontres et de manifestations culturelles, ou des interviews accordes aux mdias :
http://www.rachideldaif.com/
Kaml al-Riy (Kamel Riahi ) : crivain et critique littraire tunisien, il fait partie des chercheurs
arabes qui sintressent de prs au concept dautofiction . Son blog, hberg dans un premier temps
par Yahoo (Kamelriahi.maktoobblog.com), puis actuellement par WordPress
(http://kamelriahi.wordpress.com/), continue dinformer le lecteur arabe et arabophone sur lactivit
de lauteur mais aussi sur lactualit littraire.
Muammad al-Dh (Mhamed Dahi) : critique et universitaire marocain qui sintresse au genre
autobiographique et ses avatars contemporains dans la littrature arabe. Il actualise son blog
rgulirement en indiquant ses nouvelles publications, ses participations des manifestations
scientifiques, ou ses lectures. http://www.mohamed-dahi.net/site/
Muammad al-Abbs : critique littraire saoudien qui sintresse particulirement la production
romanesque (et potique) en Arabie-Saoudite et dans les pays du Golfe. Il porte un intrt particulier
aux crivains de la jeune gnration qui bousculent les codes sociaux en vigueur dans les monarchies
ptrolires. Son blog est sans cesse mis jour. http://www.m-alabbas.com/
P a g e | 29

Introduction gnrale
P a g e | 30


Un nologisme hante lEmpire des lettres, de lEurope aux Amriques. Le
mot hante les supplments littraires, les radios et les tlvisions lettres,
les revues, les colloques, les tudes savantes ; hante lcriture des jeunes
comme de vieux crivains ; et cette hantise contamine jusquau lecteur
curieux, intrigu par ce terme protiforme, tantt label doriginalit, tantt
marque infamante, associ des livres rcents, plaqu sur des livres
anciens. Jexagre peine pour ceux qui auraient manqu le dbut de
cette affaire tonnante. Ce nest quune question de mots. Depuis une
quinzaine dannes, le nombre douvrages dcrits comme autofiction ou
sautoproclamant tels, ne cesse daugmenter.
Vincent Colonna [2004b].


L
autofiction, est-elle aujourdhui un effet de mode ou une
ractualisation du roman ? La question mrite dtre pose. En effet,
les tudes sur les critures du moi, dont le nombre est sans cesse
croissant ces dernires annes, tous pays confondus, se sont particulirement
consacres l autofiction en tant que forme dcriture ou genre littraire.

Cette orientation rpond une actualit culturelle marque par une production
abondante duvres romanesques dont la rception demeure ambige et par la
monte en puissance du discours autobiographique et dune forme dexhibitionnisme
dans lespace littraire. En France, cette orientation rpondait au refus que les
crivains opposaient lautobiographie et ses contraintes (la transparence, la
sincrit, la vracit du rcit). Elle rpondait galement la volont de la critique
littraire dapprofondir sa rflexion sur le genre autobiographique et ses avatars
P a g e | 31

contemporains. Pour les spcialistes de la littrature personnelle, Philippe Gasparini 8


et Vincent Colonna 9, lautofiction ractualise les critures du moi. Contrairement
lautobiographie et au roman autobiographique, lautofiction explore les possibilits
quoffre la fiction dexplorer le moi dans son intimit : lcrivain te le masque
pour mieux se dvoiler et sinvente une existence dans lunivers fictionnel. Mais
alors que Vincent Colonna y voit une tradition littraire fort ancienne 10 , Philippe
Gasparini affirme que lautofiction est un genre nouveau ou une catgorie
gnrique nouvelle qui sapplique, dabord et avant tout, des textes littraires
contemporains 11.
12
Aprs sa conscration en France , lautofiction gagne les littratures
europennes et occidentales13, dabord en Allemagne et en Pologne14, puis au Canada
et aux tats-Unis15, ou encore en Espagne16 et en Amrique latine17. Elle franchit
ensuite les frontires pour sadapter aux spcificits culturelles des littratures

8
GASPARINI, Philippe, De quoi lautofiction est-elle le nom ? , Confrence prononce
lUniversit de Lausanne, le 29 octobre 2009, [en ligne], Autofiction.org, consult le 13 mai 2013 :
http://www.autofiction .org/index.php?post/2010/01/02/De-quoi-l-autofiction -est-elle-le-nom-Par-
Philippe-Gasparini
9
COLONNA, Vincent, Lautofiction : essai sur la fictionnalisation de soi en littrature , Thse de
doctorat, sous la direction de Grard Genette, E.H.E.S.S., 1989, [en ligne], HAL, consult le 13 mai
2013 : http://tel.archives-ouvertes.fr/docs/00/04/70/04/PDF/tel-00006609.pdf
10
Ibid., p. 11 : En tant attentif aux textes, on constate au contraire qu'il existe une multitude
d'auteurs - et non des moindres - chez lesquels on retrouve, avec des modalits diverses, ce mariage
inattendu du registre autobiographique et du registre fictif, de l'imaginaire et du rfrentiel. Dante,
Molire, Diderot, Chateaubriand, Proust, Kafka, Cline, Genet, Gombrowicz : autant d'crivains qui
prsentent cette caractristique de stre donns des doubles imaginaires, mis en scne dans leurs
textes de fiction.
11
GASPARINI, Philippe, 2009.
12
Voir Le Magazine Littraire, Les critures du moi : autobiographie, journal intime, autofiction ,
hors-srie, n11, mars-avril 2007.
13
Voir Le Magazine Littraire, Lcriture de soi . Des Confessions lautofiction , n 530, avril
2013.
14
Voir GASPARINI, Philippe, Autofiction, une aventure du langage, d. Seuil, Paris, 2008.
15
Voir OELLETTE-MICHALSKA, Madeleine, Autofiction et dvoilement de soi, d. XYZ, collection
Documents , Montral, 2007. Voir galement HUBERT, Artur, Aux tats-Unis, tout le monde
fait de lautofiction , Le Nouvel Observateur, Rue89 Les Blogs, 01 fvrier 2009, [en ligne], consult
le 13 mai 2013 : http://blogs .rue89.com/cabinet-de-lecture/2009/02/01/aux-etats-unis-tout-le-monde-
fait-de-lautofiction
16
Voir ALBERCA, Manuel, Le pacte ambigu ou lautofiction espagnole , in BURGELIN, Claude,
GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves (dir.), Autofiction(s), colloque de Cerisy 2008, PUL, 2010,
p. 147-164.
17
Voir SOUBEYROUX, Jacques (dir.), Le Moi et lespace. Autobiographie et autofiction dans les
littratures dEspagne et dAmriques latines, Actes du colloque international des 26, 27 et 28
septembre 2002, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 2003.
P a g e | 32

trangres. Elle est ainsi adopte au Japon18, questionne en Iran19 et pratique aux
Antilles, dans lOcan Indien, en Afrique du Sud, au Brsil ou encore en Chine20.

Et, depuis quelque temps, le phnomne dautofiction semble toucher le monde


arabe. En effet, les crivains arabes dfraient de plus en plus la chronique. Ils prnent
une criture romanesque qui transgresse la fois les formes dcriture
conventionnelle, les tabous religieux et sociopolitiques. Ils veulent engager leur
criture dans la sphre individuelle pour dire les choses comme elles sont.

Pourtant lire Nacima Chabani et Fayal Mtaoui dans le quotidien algrien


El-Watan, le phnomne dautofiction ne concernerait que la littrature arabe
dexpression franaise. Dans son article, Nacima Chabani fait tat dune rencontre
internationale Alger, en juin 2011, sur la thmatique de lautofiction dans la
21
littrature contemporaine . Les crivains algriens, Amine Zaoui, Anouar
Benmalek, Fatima Bakhai, Hamid Grine, Noureddine Saadi et Yamil Haraoui-
Ghebalou, recevaient leurs homologues europens pour changer sur leur pratique
romanesque et dbattre de ce nouveau phnomne littraire. Larticle de Fayal
Mtaoui22 rend compte des diffrentes interventions. Certains sexpriment sur leur
pratique littraire et leur conception de lautofiction, dautres sur la difficult pour un
crivain daffirmer son individualit ou parler des questions intimes dans le monde

18
Voir FOREST, Philippe et GAUGAIN, Claude (dir.), Les romans du Je, d. Pleins Feux, Collection
Horizons Comparatistes , Universit de Nantes, 2001.
19
En fvrier 2011, il sest tenu une confrence lUniversit de Thran portant sur le thme de
Lautofiction dans la littrature franaise extrme orientale . Comme le titre lindique, cette
confrence avait pour but dinformer le public iranien sur ce phnomne littraire qui gagne du terrain
dans la littrature mondiale. En effet, les interventions se sont uniquement focalises sur lautofiction
telle quelle est conue et pratique dans la littrature franaise. Voir le rsum des actes du colloque
mis en ligne sur le site de lAssociation Iranienne de Langue et Littrature Franaises :
http://aillf.com/les-actes-du-colloque-international-l%E2%80%99autofiction-dans-la-litterature-
francaise-extreme-contemporaine-8-et-9-fevrier-2011/.
Voir galement le billet de Pierre Assouline qui revient sur cet vnement scientifique :
Lautofiction : une passion franaise , Le Monde, La rpublique des livres du 18 dcembre 2011
[en ligne], consult le 25 avril 2013 :
http://passouline.blog .lemonde.fr/2011/12/18/lautofiction-une-passion-francaise/
20
Le Magazine Littraire, 2013. Voir particulirement larticle co-crit par Arnaud GENON et
Isabelle GRELL : Linternationale des intriorits , p. 50-53.
21
CHABANI, Nacima, Lautofiction dans la littrature contemporaine , El-Watan du 12 juin 2011,
[en ligne], consult le 13 mai 2013 : http://www.elwatan.com/culture/l-autofiction -dans-la-litterature-
contemporaine-12-06-2011-128325_113.php
22
METAOUI, Fayal, Lautofiction au cur dun dbat entre crivains algriens et europens. Le
rel lassaut de limaginaire , El-Watan du 14 juin 2011, [en ligne], consult le 13 mai 2013 :
http://www.elwatan.com/culture/le-reel-a-l-assaut-de-l-imaginaire-14-06-2011-128639_113.php
P a g e | 33

arabe, non seulement cause du poids du communautarisme et des contraintes


sociopolitiques et religieuses, mais aussi cause de la langue. Pour Amin Zaoui, qui
matrise aussi bien le franais que larabe, la langue arabe est prise en otage par le
conservatisme et instrumentalise par le religieux 23 , ce qui sous-entend que la
langue arabe ne peut pas exprimer les aspirations individuelles et que cest en
franais quelles peuvent sexprimer librement.

Cette ide nest pas nouvelle, elle constitue le principal argumentaire de Jean
Djeux dans ses nombreux travaux 24 . Cet minent critique de la littrature
maghrbine soutient que la langue franaise est la langue natale du je 25. Elle a
permis ds le dbut des annes cinquante des crivains maghrbins dexpression
franaise comme Mouloud Feraoun (1913-1962), Mohammed Dib (1920-2003),
Driss Chrabi (1926-2007), Kateb Yacine (1929-1989), Mohamed Khar-Eddine
(1941-1995), Mohammed Kacimi (1942-2003) ou Albert Memmi (n en 1920) de
sextraire de la communaut (la Oumma), de se librer des contraintes sociales et
politiques, de saffranchir du poids des traditions et de la religion, pour affirmer leur
individualit et dvoiler leur intimit . Tout comme elle a contribu, sous la plume de
Marie-Louise Armouche (1913-1976), de Jalila Hafsi a (ne en 1927) ou dAssia
Djebar (ne en 1936) lmancipation et la libration des femmes dans le monde
arabe26.

Cette ide suscite de plus en plus dchos dans le milieu universitaire. Elle est
27
dfendue par les chercheurs en littrature maghrbine comme Charles Bonn ,

23
Ibid.
24
Voir DEJEUX, Jean : Le sentiment religieux dans la littrature maghrbine de langue franaise,
Paris, LHarmattan, 1986 et La littrature fminine de langue franaise au Maghreb, Karthala, Paris,
1994.
25
Voir DEJEUX, Jean, Au Maghreb, Langue franaise langue natale du je , in MATHIEU,
Martine (dir.), Littratures autobiographiques de la francophonie, Actes du Colloque de Bordeaux
21-23 mai 1994, LHarmattan, Paris, 1996, p. 181-193. Du mme auteur, voir aussi : Lmergence
du je dans la littrature maghrbine de langue franaise , Revue Itinraires et contacts de cultures :
Autobiographie et rcits de vie en Afrique , numro coordonn par Bernard Mouralis, d.
LHarmattan, vol. 13, 1991, [en ligne], Littrature Maghrbines, 14 dcembre 1991, consult le 12
juillet 2013 : http://www.limag.com/Textes/Iti13/Jean%20Dejeux.htm
26
Voir DEJEUX, Jean, 1994.
27
BONN, Charles, Lautobiographie maghrbine et immigre entre mergence et maturit littraire,
ou lnigme de la reconnaissance , in MATHIEU, Martine (dir.), Littratures autobiographiques de
la francophonie, Actes du Colloque de Bordeaux 21-23 mai 1994, LHarmattan, Paris, 1996, p. 203-
222. Du mme auteur, voir aussi : BONN, Charles et ROTHE, Arnold (dir.), Littrature maghrbine
et littrature mondiale, d. Knigshausen und Neumann, Allemagne, 1995.
P a g e | 34

28
Abdellah Bounfour , Rotraud von Kulessa 29 , Anne-Marie Grans-Guinoune 30 ,
reprise par les spcialistes de la littrature personnelle comme Philippe Lejeune 31 ou
encore Arnaud Genon32. Bien videmment, cette ide nest pas dnue de jugement
de valeur sur la culture arabe, sur la religion musulmane. Loin sen faut. Derrire le
conformisme des conventions littraires, ces chercheurs dfendent une vision
eurocentriste, justifient lhgmonie de la culture occidentale et se rfrent en
quelque sorte des valeurs chrtiennes. Les critures du moi seraient donc un
phnomne sociolittraire propre lOccident o la socit favorise le
dveloppement personnel de lindividu et lindividualisme, tandis que dautres
socits conservatrices et communautaires ne le feraient pas. Et si, par chance, un
individualisme venait sexprimer, ce serait sous linfluence de lOccident et dans
une autre langue que larabe.

Or, pour qui connat lhistoire de la littrature arabe, il est difficile de donner
crdit cette conception littraire et cette manire de juger la littrature. En effet,
lorsquon observe de prs lvolution de la littrature arabe, on peut sinterroger sur
la validit du concept dautofiction dans la production romanesque en arabe.
linstar de leurs confrres francophones, les crivains arabophones ne cessent de
renouveler leur criture et dexplorer de nouveaux horizons fictionnels pour exprimer
leurs aspirations individuelles.

28
BOUNFOUR, Abdellah, Forme littraire et reprsentation de soi : lautobiographie francophone
du Maghreb et lautobiographie arabe du dbut du sicle in BONN, Charles et ROTHE, Arnold
(dir.), Littrature maghrbine et littrature mondiale, d. Wrzburg, Knigshausen und Neumann,
Allemagne, 1995, p. 71-79. Du mme auteur, voir galement : Autobiographie, genres et croisement
des cultures. Le cas de la littrature francophone du Maghreb , LIMAG, consult le 13 mai 2013 :
http://www.limag.refer.org/Textes/Iti10/Abdallah%20BOUNFOUR.htm et Langue, identit et
criture dans la littrature francophone du Maghreb , Cahiers dtudes africaines, vol. 35, n140,
1995, p. 921-922, [en ligne], Perse, consult le 13 mai 2013 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1995_num_35_140_1886
29
VON KULESSA, Rotraud, Langue Corps Idenit. Lcriture autobiographique dans luvre
dAssia Djebar , in MATHIEU, Martine (dir.), Littratures autobiographiques de la francophonie,
Actes du Colloque de Bordeaux 21-23 mai 1994, LHarmattan, Paris, 1996, p. 263-273.
30
GANS-GUINOUNE, Anne-Marie, Autobiographie et francophonie : cache-cache entre nous et
je , Relief, Autobiographie et autofiction, vol. 3, n 1, 2009, p.61-76.
31
LEJEUNE, Philippe, Projet denqute sur le journal personnel en Algrie in BERERHI, Afifa
(dir.), Lautobiographie dans en situation dinterculturalit, tome 1, Actes du Colloque international
des 9-10 et 11dcembre 2003, d. du Tell, Algrie, 2004, p. 41.
32
GENON, Arnaud, Lautofiction comme en(je)u politique dans luvre dAbdellah Taa ,
communication prononce loccasion du Colloque international portant sur le thme de Culture(s)
et autofiction (s) , tenu Cerisy, du 16 au 23 juillet 2012 [ paratre].
P a g e | 35

-i-

Dans la littrature arabophone, le roman (riwya ) est sans doute le genre


littraire qui a connu par excellence une volution constante et significative. Comme
la nouvelle ou le thtre, le roman prend forme au XIXe sicle en raison de la
rnovation des modes dexpression traditionnels arabes et de linfluence des
traductions et des adaptations des uvres romantiques occidentales, avant de
saffirmer vers le milieu du XXe sicle sous la marque du ralisme (dont le ralisme
social ). Aujourdhui, le roman fait partie intgrante des diffrents modes
dexpression littraire.

Pour se faire une ide prcise de la place du roman dans la littrature arabe
contemporaine, les publications de ces dernires dcennies ou les synthses
historiques33 montrent que la production romanesque est abondante et dynamique.

Les historiens et les critiques littraires font en effet mention dune production
romanesque abondante surtout en gypte et au Liban o des gnrations dcrivains
ont domin et continuent de dominer la scne culturelle arabe depuis le dbut de la
Renaissance au XIXe sicle. Il faudra attendre les annes soixante et soixante-dix34
pour que ces deux pays perdent de leur domination tandis que dautres rgions du
monde arabe connaitront enfin un essor littraire remarquable. Cest le cas de pays
comme le Soudan35, la Syrie36 ou encore lIrak37 dont la production romanesque tait
en quelque sorte touffe par la littrature gyptienne et libanaise. Cest aussi le cas

33
Voir notamment : TOMICHE, Nada, Histoire de la littrature romanesque de lgypte moderne,
d. Maisonneuve & Larose, Paris, 1981 et La littrature arabe contemporaine : Roman, Nouvelle et
Thtre, d. Maisonneuve & Larose, Paris, 1993 ; ZAKHARIA, Katia et TOLLE, Heidi, la
dcouverte de la littrature arabe, du VIe sicle nos jours, Flammarion, 2003 ; HASSAN, Kadhim
Jihad, Le roman arabe (1834-2004), bilan critique, Sindbad & Actes Sud, 2006, p. 241-271 ;
HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), Histoire de la littrature arabe moderne, tome 1 : 1800-
1945, Sindbad & Actes Sud, 2007.
34
Cette datation arbitraire peut paratre surprenante lorsquon sait que des pays comme la Syrie et
lIrak connaissent bien avant un essor culturel. Mais ce qui nous importe ici nest pas de retracer avec
rigueur lhistoire de la littrature arabe. Il sagit tout simplement de donner des repres historiques qui
sont, certes, sujets discussion mais permettent de suivre lvolution dune criture romanesque bien
complexe.
35
Voir TOMICHE, Nada, 1993, p. 56-60, p. 105-106 et HASSAN, Kadhim Jihad, Le roman arabe,
Sindbad & Actes Sud, 2006, p. 241-271.
36
TOMICHE, Nada, 1993, p. 44-48, p.89-96 et HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 129-149.
37
TOMICHE, Nada, 1993, p.48-51, p. 98-100, et HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 151-180.
P a g e | 36

en Palestine38 o la cration littraire sengage et milite pour la libration du pays et


la reconnaissance de son existence. De lAlgrie 39 o les crivains se doivent de
tmoigner de lhistoire douloureuse de la guerre dindpendance (1954-1962) et de la
guerre civile (qui dbute en 1992) dont les cicatrices sont toujours ouvertes. Enfin du
Maroc40 et de la Tunisie41 qui laissent des crivains marginaux le soin de revisiter
leur histoire. Enfin, plus tard dans les annes quatre-vingt et qautre-vingt-dix, aprs
la Jordanie42, vient le tour du Ymen43 et des pays du Golfe dont lArabie Saoudite44
de simposer dans lespace culturel par une production romanesque atypique et riche
de donnes sociales et ethniques.

Pour les chercheurs en sciences humaines, cette production romanesque


demeure un champ dinvestigation indispensable la connaissance et la
comprhension du monde arabo-musulman contemporain 45 , surtout depuis 2011,

38
TOMICHE, Nada, 1993, p. 51-53 et p. 100-103 ; HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 181-202.
39
TOMICHE, Nada, 1993, p. 63-65, p. 111-114, HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 302-315. Voir
aussi larticle de BOIS, Marcel, Au fil des annes soixante-dix : mergence du roman algrien de
langue arabe , ROMM, n26, 1978, p. 13-34, [en ligne], revue Perse, consult le 03 mars 2011 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1978_num_26_1_1822
40
TOMICHE, Nada, 1993, p. 66-70, p. 114-117, HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 315-335 et
MINAI, Hassan, Introduction ltude du roman marocain dexpression arabe , in ROMM, n22,
1976, p. 49-57, [en ligne], revue Perse, consult le 20 mars 2011 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1976_num_22_1_1378
41
TOMICHE, Nada, 1993, p. 60-62, p.106- HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 336-351 et BEKRI,
Tahar, La littrature tunisienne de langue arabe , in Europe revue littraire mensuelle, n 65 : 709,
1987, p. 6-10 et ISMANUF, N. K., al-Riwya al-tnisiyya att m 1985 [Le roman tunisien
jusquen 1985], Damas, 1996.
42
TOMICHE, Nada, 1993, p. 54, p. 100-103 HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 273-279.
43
HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 280-286.
44
TOMICHE, Nada, 1993, p. 55-56, p. 103-105, HASSAN, Khadim Jihad, 2006, p. 287-300.
45
En effet, lune des problmatiques que soulve la littrature arabe est sa relation avec la socit, son
rapport complexe avec lhistoire. Nombreux sont donc les chercheurs qui se sont intresss cette
problmatique et qui se sont propos dapprofondir leur rflexion sur la manire dont les littrateurs
arabes abordent des faits vcus (ou imagins) pour apprhender lhistoire et produire du sens social.
Voir notamment JACQUEMOND, Richard (dir.), crire lhistoire de son temps. Europe et Monde
arabe (tome 1) et Histoire et fiction dans les littratures modernes. France, Europe et Monde arabe
(tome 2), Actes du colloque du 4-6 dcembre 2004, Universit du Caire, Paris, LHarmattan, 2005.
P a g e | 37

depuis la vague de contestation et dindignation dans cette rgion du monde 46 .


Pourtant, dans ce domaine prcis de la littrature, la crativit artistique est autant
dcrie par une presse arabe puritaine que par une partie de la critique.

Les ditorialistes religieux conservateurs mnent des campagnes pour dnoncer


et interdire la publication et la diffusion des romans rcemment publis. Ces
ditorialistes mettent gnralement des rserves sur la qualit littraire de ces
romans accusant leurs auteurs de dviance morale 47 . Ce quils considrent
comme immoral est en fait lexploration par lauteur de son intimit ou de celle de
ses personnages afin de rvler leurs frustrations et leurs fantasmes, doser parler de
sexualit dans la socit arabo-musulmane, de dvoiler le corps des femmes et
dexposer la fminit dans lespace public.

46
Depuis le dbut du Printemps arabe, la position de la littrature dans les sciences humaines se
trouve renforce. Les chercheurs commencent relire les romans pour examiner en profondeur les
transformations sociopolitiques qui se sont produits en gypte comme ailleurs et qui ont contribu la
chute des rgimes totalitaires. Voir LUFFIN, Xavier, Soudan, gypte. De quelques fictions arabes
annonciatrices , La Revue Nouvelle, n4, avril 2011, p. 75-81. Lire galement larticle de ROTIVAL,
Agns, Les crivains gyptiens, avant-garde de la rvolution de la rue , La Croix, Jeudi 10 Janvier
2011, [en ligne], consult le 20 mars 2011 :
http://www.la-croix.com/Culture/Livres-Idees/Livres/Ecrivains-egyptiens-avant-garde-de-la-
revolution-de-la-rue-_NG_-2011-02-10-563206
47
Il serait naf de croire que la question de la morale de la littrature est propre au monde arabo-
musulman en raison du manque de libert dexpression ou de la censure religieuse et politique. La
moralit littraire est aussi rcurrente en Europe et ce, depuis le XIXe sicle. Rappelons ici les
quelques uvres dauteurs reconnus qui ont t censures pour atteinte aux bonnes murs . Cest le
cas du Rouge et le Noir (1830) de Stendhal, de Madame Bovary (1856) de Flaubert, des uvres de
Zola et bien sr des Fleurs du mal qui a vallu Charles Beaudelaire un procs en 1857 : certains
passages du recueil de pomes sont jugs obscnes et immoraux. Dans le reste du monde occidental,
on peut citer le cas de La case de loncle Tom (1852) de Harriet Beecher Stowe interdit dans certains
Etats du Sud des Etats-Unis, Alice au pays des merveilles (1865) de Lewis Caroll interdit en Irlande,
etc. Les affaires de ce genre existent toujours, elles sont de plus en plus courantes. Pour Emmanuel
Pierrat, la loi franaise restreint la libert de cration et dexpression, surtout lorsquil sagit de rcits
autobiographiques et autofictionnels. Les juges santionnent les uvres qui constituent un outrage aux
bonnes murs (notamment lorsque le caractre pornographique est trs explicite), qui sont
diffamatoires, qui portent atteinte la vie prive dautrui et qui ne prservent ni le secret professionnel
ni le devoir de rserve ni le secret daffaires ni le secret-dfense. Voir ce sujet PIERRAT,
Emmanuel, Le pril autofictionnel (droit et autofiction ) in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle
et ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010, p. 483-491.
P a g e | 38

On se souvient, ce propos, de laffaire Zaynab ifn qui a dfray la


chronique saoudienne 48 . La romancire a t censure pour ses romans jugs
provocateurs par les conservateurs religieux parce quelle parle de manire trop
subjective et trop intime de la condition des femmes dans le royaume wahhabite. On
peut aussi parler de la campagne mene par Muammad diq Dayyb dans les
colonnes dAl-arq Al-Awsa (du 27 juin 2008) 49 contre une jeune romancire
saoudienne, Ra al-ni (Rajaa Alsanea ), dont le premier roman Bant al-riy
(Les filles de Riyad, 2005, trad. 2007) sest vendu plusieurs milliers dexemplaires
en 2006. Il crit :

Le roman Les filles de Riyad claire une tincelle de tentative romanesque


auprs dun certain nombre de jeunes plumes, qui ont commenc sonder
les profondeurs de leur environnement social avec beaucoup daudace. Ils
deviennent mme plus quun enfant rebelle, ombre lgre, qui diffuse des
informations sur leurs familles et rvlent leurs secrets50 .

Il gnralise ensuite ses propos et critique toute la gnration des jeunes


crivains saoudiens qui sengagent sur la mme voie, et sen prend aux maisons
ddition qui les publient que ce soit dans le monde arabe ou ltranger :

De nos jours, les nouveaux romanciers saoudiens transgresseent le silence


et dvoilent ce qui demeurait longtemps tabou. Il est donc normal que leurs
ouvrages suscitent admiration et dnonciation, qui sont, en soi, ncessaires
au dveloppement du roman . Mais cela fait le jeu mle de certaines maisons
ddition qui sempressent de publier ces ouvrages, et plus particulirement

48
Laffaire clate en 2004, suite la publication de son recueil de nouvelles Nis inda a al-istiw
[Femmes sous lquateur ). Laudace avec laquelle lauteure traite de la sexualit et des rapports
hommes-femmes lui a valu de srieux problmes avec les autorits politiques et religieuses en Arabie
Saoudite. En effet, Zaynab ifn sest vu retirer son passeport alors quil lui tait interdit de quitter le
royaume wahhabite. Aujourdhui, elle vit entre Londres et Beyrouth. Pour plus de dtails sur cette
affaire, lentretien que la romancire accorde Turk al-Dail dans son mission It du 19 mai
2006 sur la chane satellitaire Al-Arabiyya, dont les extraits sont largement diffuss par Youtube et
consult le 03 juin 2013 : http://www.youtube.com/watch?v=Ox8_SyyyJlk . Lire galement larticle
de Pierre COOPMAN, La condition de la femme saoudienne dbattue dans les mdias arabes , Blog
Arab Press, mis en ligne le 23 novembre 2008, consult le 03 juin 2013 :
http://www.arabpress.typepad.com/arab_press/page/6/
49
DAYYAB, Muammad diq, Bant al-Riy min al-adal al-maall il al-itif al-lam
[Les filles de Riyad, de la controverse locale au succs mondial], Al-arq al-Awsa du 27 juillet 2008,
[en ligne], consult le 15 mars 2011 :
http://www.aawsat.com/leader.asp?section=3&issueno=10834&article=480326#.UaS6VZy0ySo
50
DAYYAB, Muammad diq, 2008 :

.
P a g e | 39

les romans interdits dentre dans ces contres. La censure est le meilleur
moyen [de contribuer] la diffusion de ces ouvrages Il y a quelques
annes de a, ces maisons ddition traitaient avec mpris les romanciers
saoudiens et leur demandaient de prendre en charge les frais de production,
la publication et la commercialisation avant de prfrer publier leurs romans
en y associant leur nom. Mais ce que ralisent les romans de certains de ces
jeunes crivains connus a chang le regard de ces diteurs pour donner au
roman saoudien moderne une prsence importante caractrise par le
mouvement, le srieux et la clbrit51.

Mais cest en gypte que les campagnes de dnonciation sont nombreuses52.


Elles sont linitiative des institutions politiques et religieuses contre les intellectuels
et les crivains qui osent branler la bonne conscience, comme le font h usayn,
Nab Maf, un Allh Ibrhm ou encore Nawl al-Sadw . Ces derniers
temps, elle sont menes par des ditorialistes ou des tiers acteurs sociaux 53 que
soutiennent les courants conservateurs et religieux pour demander la censure
douvrages, dauteurs, ou des maisons ddition qui en ont assur la diffusion dans le
monde arabe ou ltranger. Lditorialiste Fahm Huwayd54 part en guerre contre
la publication du roman de Samr arb Al, al-Saqqr (Le Fauconnier, 1996) qui
fait partie dune srie de romans dits ou rdits par lOrganisme gnral des palais
de la culture, dans le cadre de la diffusion des uvres classiques et de la promotion
de nouveaux talents littraires. Cette uvre expose la relation entre lauteur-narrateur

51
Ibid :


..


.
52
Voir ce sujet les revues Al-db : al-raqba f mir [La censure en gypte], n 50, Beyrouth,
2002 et gypte-monde arabe : La Censure ou comment la contourner. Dire et ne pas dire dans
lgypte contemporaine , Deuxime srie, n3, 2000, [en ligne], consult le 04 juin 2013 :
http://ema.revues.org/691
53
Richard Jacquemond donne des dtails sur le profil complexe de ces acteurs sociaux qui sont
lorigine de nombreuses affaires de censure en gypte. Ils ne sont ni des responsables tatiques, ni
mme la dsormais clbre Acadmie des recherches islamiques de luniversit dal-Azhar, mais des
censeurs autoproclams : oulmas indpendants, avocats, parlementaires, employs des maisons
ddition, bibliothcaires, parents dlves, etc. Souvent soutenus par des ditorialistes, ces acteurs
cherchent donner un cho mdiatique maximal leur revendication de censure car cette prise
tmoin de lopinion constitue leur meilleure arme . Voir JACQUEMOND, Richard, Les limites
mouvantes du dicible dans la fiction gyptienne , gypte-monde arabe, 2000, [en ligne], consult le
04 juin 2013 : http://ema.revues.org/790
54
JACQUEMOND, Richard, 2000.
P a g e | 40

et une jeune franaise venue en gypte pour se perfectionner en arabe et poursuivre


ses tudes dhistoire. Fahm Huwayd exige que le roman soit censur parce que la
relation amoureuse y est dcrite sans tabou, de mme que les propos du personnage
Yay, alter ego de lauteur. Celui-ci relate lhistoire de sa famille et certains de ses
comportements dviants, tels que celui de son grand-pre, dont les gens du village
disaient que pendant le mois de Ramadan, il senfermait dans une pice de sa
maison, tait nourri par les djinns et faisait ses besoins prs de son lit et sessuyait
avec des pages du Coran55. Fahm Huwayd trouve cela tellement choquant quil
affirme dans Al-Ahrm (du 11/02/1997) que lauteur porte atteinte aux valeurs
fondamentales de la socit et exige des autorits comptentes linterdiction du
roman . Le livre sera finalement retir du march56.

Toujours dans la presse gyptienne, asan Nr crivain et Muammad


Abbs 57 critique littraire sen prennent au roman de lcrivain syrien aydar
aydar, Walma li ab al-bar (Un festin pour les algues de mer), publi en 1983.
Slectionn par lOrganisme gnral des palais de la culture pour une rdition en
1999, le roman raconte de manire crue et parfois obscne lexprience de deux
irakiens rfugis en Algrie qui mnent une vie de plaisir avec deux jeunes
algriennes : lune ancienne combattante de la guerre de libration, lautre orpheline
et fille dun rvolutionnaire algrien. Anciens marxistes, ils ont dlaiss la lutte pour
des causes sociales et politiques pour se livrer une critique virulente contre des
hommes et des rgimes politiques, de la socit et de la religion islamique. Dans Al-
Usb (du 28 fvrier 2000), asan Nr dsapprouve laide apporte par lorganisme
dans la rdition dun ouvrage qui porte atteinte la religion et aux valeurs
morales . Muammad Abbs quant lui dnonce et attaque lauteur, son uvre, et
lorganisme culturel qui en a assur la publication. Dans Al-ab (ditions du 28 avril
2000 et du 05 mai 2000), il en appelle au prsident de la Rpublique (Moubarak),
son pouse, aux oulmas dAl-Azhar, au mufti et aux journalistes pour quils
sopposent la diffusion de louvrage, puis aux tudiant(e)s de cette institution et la
rue pour quils manifestent leur dsapprobation et tmoignent de leur attachement

55
JACQUEMOND, Richard, 2000.
56
Ibid.
57
Voir AL-AHNAF, Mustapha Laffaire Haydar Haydar , gypte-monde arabe, 2000, p. 167-202,
[en ligne], consult le 04 juin 2013 : http://ema.revues.org/index807.html
P a g e | 41

la morale et la religion ; ce quont fait les tudiants dAl-Azhar en descendant dans


les rues du Caire. Une polmique sen est suivie qui opposaient conservateurs
religieux et intellectuels lacs. Elle ne sapaisera que lorsque ltat ordonnera de
retirer le roman de la vente.

La critique savante partage ces jugements de valeur au nom dune certaine


thique contre limmoralit des uvres contemporaines et pour un retour
lesthtique et la rhtorique de la bonne littrature, celle de ladab classique. On
dnigre le manque dimagination des crivains contemporains, on les accuse de
ngligence syntaxique et de pauvret lexicale, ce qui affaiblit la cration littraire.
Cest ce que Muammad Kmil al-ab tente de montrer dans un article au titre
vocateur, Ba mukilt al-riwya al-arabiyya (Quelques problmes du roman
arabe) 58 , et dans lequel il entreprend de pointer les dfauts esthtiques du roman
arabe contemporain. Il compare le roman arabe actuel au roman latino-amricain et
africain. Le roman latino-amricain, dit-il, a subi linfluence de la littrature
europenne, mais a su puiser dans la culture indienne pour saffirmer et spanouir
dans le ralisme magique dun Gabriel Garcia Marquez (1927-2014) par
exemple. Le roman africain a su, ajoute-t-il, puiser dans le patrimoine oral et
ancestral de ses contes et de ses lgendes pour inventer une modernit littraire
qui lui est propre. Le roman arabe na su profiter ni de son patrimoine culturel ni de
lapport des lettres occidentales pour imposer un genre littraire, et pour Muammad
Kmil al-ab, le roman arabe contemporain est en but cinq problmes majeurs
que nous exposons ici selon notre propre logique :

a Le manque dimagination : Muammad Kmil al-ab reproche aux


crivains arabes contemporains de se contenter de dcrire simplement le rel, de
sinspirer de leur vcu et de leurs expriences personnelles. Ce manque
dimagination cratrice fait que le lecteur est amen considrer le rcit comme une
autobiographie ou comme une biographie romance de lauteur, ou la description
raliste dvnements. Il crit :

58
AL-AIB, Muammad Kmil, Ba mukilt al-riwya al-arabiyya in IAYYID, aml et
TOLLE, Heidi (dir.), al-Riwya al-sriyya al-muira : al-ur al-aqfiyya wa al-taqniyyt al-
riwiyya al-adda [Le roman syrien contemporain : racines culturelles et rnovation des techniques
narratives], Actes du colloque du 26-27 mai 2000, Damas, I.F.E.A, 2001, p. 193-202.
P a g e | 42

A notre connaissance, le roman arabe en gnral est rest li au cadre et


la forme biographique dans son rapport la socit et la fiction. Cest
pourquoi dans quelques cas spcifiques, des uvres rcentes sont plus
proches de lautobiographie que du roman . Comme on le voit avec Baqy
uwar [Reste dimages, 1975], al-Mustanqa [Ltang, 1977] et al-Qitf [La
cueillette, 1986] de ann Mna, ou certains romans de alm Barakt et
Hn al-Rhib59.

b L absence de philosophie et de vision du monde : mme si le roman propose


de penser la vie quotidienne et la condition humaine, Muammad Kmil al-ab
note quil est difficile au lecteur de saisir la vision philosophique de lauteur.

De manire gnrale, les romans arabes, lexception de quelques uns


comme la trilogie de Nab Maf, perdent cette vision philosophique et
cette vision du monde pour se noyer dans le dtail et dans le rcit de la vie
quotidienne, sans tre capable de concilier ces descriptions, ces rcits avec la
ralit quotidienne et dcrire ou produire un roman porteur dune vision.
Cest--dire incapable de maintenir lquilibre entre les dtails de la vie
quotidienne et la signification de ces dtails. Incapable den comprendre le
sens et de les intgrer dans une pense et conception de la vie hummaine.
Dans la plupart des romans, les dtails saccumulent sans raison comme
lhomme qui erre sans but. Les romans de lib Hals en sont les meilleurs
exemples60 .

c L omniprsence du politique dans le roman contemporain : Muammad Kmil


al-ab fait remarquer que certains ouvrages se lisent comme des discours politiques
dans lesquels les personnages font la propagande des ides politiques de lauteur.

La politique est omniprsente dans le roman arabe comme si son intrusion


frquente tait le signe que lauteur ntait pas convaincu que le roman en
tant que structure artistique puisse vritablement et prcisment exprimer sa
pense. Beaucoup de romans arabes se lisent comme des programmes

59
Ibid., p. 198 :

"
. "
60
Ibid., p. 199 :

" "
" "


.
P a g e | 43

politiques, on peut le constater dans le pire des exemples que sont les romans
de Mu afad, l al-qadar [Gnration du destin, 1960] et ir
mutaram [Noble combattant, 1961]. Dans ce genre de romans, la voix, la
vie et la pense de lauteur ne refltent que les ides de son parti politique.
La voix de lauteur se fait entendre dans le roman, elle porte toutes les voix
des autres personnages runies dans cette seule et unique voix61.

d La langue : pour Muammad Kmil al-ab, les crivains arabes


contemporains souffriraient de diglossie car ils ne savent pas choisir entre le fu, la
langue classique et le miyya, la langue dialectale proche du parler. Muammad
Kmil al-ab prcise que les romans en gnral sont crits en arabe littral, quils
manquent souvent de clart, sloignent de la reprsentation de la ralit quotidienne
et ne russissent pas exprimer fidlement la pense des personnages. Il dit :

La langue arabe a t lie, durant une longue priode, probablement depuis


lapparition de lIslam et ltablissement dun tat islamique, deux
sources : le Coran et le registre de ladministration, deux sources officielles.
La premire, religieuse et la seconde, profane. Le rapprochement ces deux
sources fait que larabe littraire, emprunte depuis une longue priode une
trajectoire spcifique, trajectoire qui lloigne de plus en plus de la langue
quotidienne. Il existe donc en ralit deux langues : la langue officielle
dadministrations tatiques, des religieux et des hommes de lettres, et la
langue dialectale des gens dans la vie quotidienne. [] Dans la langue arabe
employe dans les romans, nous observons en particulier une influence de la
langue littraire classique , mme dans les dialogues qui devraient se
rapprocher davantage du parl des locuteurs dans la vie de tous les jours62.

61
Ibid., p. 199-200:
] ...[

] ...[ " " " "
""

.
62
Ibid., p. 193-202 :



." " ""





[ ...].
...
P a g e | 44

Le critique syrien relance ici un dbat qui date de la Renaissance arabe du XIXe
sicle, un dbat passionn qui avait oppos, et continue toujours dopposer, les
partisans de la tradition et les modernistes.

e Lunivocit : le roman est par essence un espace dmocratique puisquil


englobe une pluralit de personnages et dides. Or dans le roman arabe, seule
sexprime lopinion de lauteur porte par un seul personnage. Muammad Kmil al-
ab sinterroge sur la lgitimit de lunivocit pour parler de la socit et dnoncer
la dmocratie . Il crit :

Mais le problme est que la plupart des romans arabes ne font entendre
quune seule voix, gnralement cest la voix de lauteur. Elle prsente les
personnages souvent lis aux mmes traits de ressemblance [] les traits des
personnages sont proches de ceux de lauteur, ou proche de ce quil souhaite
tre, ou un mode dans lchelle des valeurs sociales63.

Pourtant, depuis la Renaissance arabe du XIXe sicle, lcriture du moi nest-


elle pas la matire essentielle de lcriture romanesque ?

La critique savante senthousiasme de lessor romanesque que connaissent le


royaume wahhabite et les pays du Golfe. Dans un article 64 , Xavier Luffin salue
laudace de la jeune gnration qui fait accder la dignit littraire divers aspects de
lindividu et de la socit saoudienne. De mme, Frdric Lagrange65 prsente les
exemples les plus reprsentatifs du roman saoudien sous un angle plus sociologique
que littraire : le roman saoudien [] prfre observer les effets dltres sur les
individus et sur leurs corps dune idologie dtat, dun systme de pense domin
par le religieux et la sanctification de la coutume , crit-il66. Dans une autre de ses
tudes, il centre son analyse sur la question de la sexualit et la manire dont elle est

63
Ibid., p. 197 :

] ...[ " "
]...[
64
LUFFIN, Xavier, Lettres saoudiennes : une littrature en devenir , La Revue Nouvelle, n1,
Janvier 2009, p. 93-97, [en ligne], consult le 05 juin 2013 :
http://arabpress.typepad.com/files/lettres-saoudiennes.pdf
65
LAGRANGE, Frdric, Arabies malheureuses. Corps, dsirs et plaisirs dans quelques romans
saoudiens rcents , Revue de littrature compare, n333, 1/2010, p. 101-118, Cairn.info, [en ligne],
consult le 05 juin 2013 :
www.cairn.info/revue-de-litterature-comparee-2010-1-page-101.htm
66
Ibid.
P a g e | 45

traite dans la littrature arabe67. Par contre, les attaques les plus virulentes viennent
probablement de Muammad al-Abbs68 qui met laccent sur la pauvret stylistique
des romans de jeunes auteurs saoudiens. Il crit :

Parce que le discours romanesque en Arabie Saoudite est pauvre


dimagination, de philosophie, il tend plus reproduire le rel qu
lanalyser ou linterprter. En dautres termes, le discours romanesque est
capable de puiser directement et non dtruire. Ces uvres romanesques ont
tendance dcrire une ralit sociale, voire la ralit autobiographique69.

- ii -

Cette recherche propose une relecture du roman arabe partir de la


problmatique de lexpression et de la reprsentation de soi, et la question de
lvocation des faits historiques dans la littrature contemporaine. Elle vise prciser
comment les crivains contemporains se racontent, se dcrivent et se reprsentent
dans lHistoire et dans la socit qui est la leur. comprendre comment et pourquoi
leurs rcits introspectifs sont, tort ou raison, considrs comme de pures
fictions , que la critique arabe appelle soit qia (pluriel : qia), soit ikya
(pluriel : ikyt), ou sard (pluriel : sardiyyt), ou na (pluriel : nu) ou encore
riwya (pluriel : riwyt ). On peut dire que ces appellations recouvrent ce que la
critique occidentale nomme le roman en y associant des degrs divers lide de
rcit.

67
LAGRANGE, Frdric, Islam dinterdits, Islam de jouissance, d. Tradre, avec le concours de
lEHESSS et de lIISMM, 2008.
68
AL-ABBAS, Muammad, Madyanat al-ay, adal f al-fa al-aqf li al-riwya al-arabiyya
f al-sadiyya [La religiosit de la vie. La controverse du roman dans laire culturelle saoudienne],
Dr Nnaw, Damas, 2009.
69
Ibid., p. 15 :


.
P a g e | 46

Tout ou partie de la vie de lauteur, son parcours personnel, lhistoire de sa


famille, la description de son milieu social constituent la matire de ces rcits. Le
lecteur entre dans la vie dun homme.

Peut-on alors lire ces crits romanesques comme des rcits de vie, comme des
autobiographies ?

les lire simplement ou navement, on pourrait le faire. Mais une lecture plus
attentive et plus approfondie permet den douter pour plusieurs raisons. En effet, le
concept dautobiographie tel que dfini et thoris par la critique occidentale pose
problme. Laffirmation de soi dans lespace littraire est troitement lie une
donne essentielle : l individualisme . Ainsi, Philippe Lejeune dit que
lautobiographie est un phnomne de civilisation 70 qui est propre lEurope
occidentale 71, et Georges Gusdorf affirme que lautobiographie ne [sest] jamais
manifeste en dehors de notre aire culturelle 72. Dans la socit arabe attache ses
traditions religieuses et ses valeurs communautaires, ce nest qu travers son
appartenance une communaut ethnique ou religieuse, une catgorie sociale que
lindividu peut saffirmer et se faire reconnatre. Cest donc par laltrit dun
personnage fictif que les crivains arabes accdent laffirmation de soi et expriment
leur opinion sur la socit.

Au fur et mesure que la littrature arabe volue, la reprsentation de soi prend


une place de plus en plus importante dans la riwya (roman ) et dans le ir (la
posie) qui se dotent de caractristiques littraires modernes, celles de la fiction
(al-taayyul ou al-mutaayyal ). Les rcits personnels ouvrent de nouvelles
perspectives et adoptent une criture hybride, multiforme et polyphonique. Hybride
par leur double pacte de lecture : une lecture factuelle du parcours personnel de
lauteur et des vnements historiques, une lecture fictionnelle travers la
stratgie narrative qui les oriente vers la fiction.

70
LEJEUNE, Philippe, La pacte autobiographique, d. Seuil, paris, 1975 ; rd. 1996, p. 7.
71
LEJEUNE, Philippe, Lautobiographie en France, d. Armand Colin, Paris, 1971 ; rd. 2004, p. 9.
72
GUSDORF, Georges Conditions et limites de lautobiographie , in Gnter Reichenkron/Erich
Haase (dir.), Formen der Selbstdarstellung. Analekten zu einer Geschichte des literarischen
Selbstportraits. Festgabe fr Fritz Neubert, Berlin, Duncker und Humboldt, 1956, p. 105-123.
P a g e | 47

Vus sous cet angle, ces rcits doivent-ils tre relus comme des
autobiographies altrises (al-siyar al-t iyya al-ayriyya), comme le laissent
entendre certains critiques ?

Cette question nous conduit reconsidrer la reprsentation de soi dans les


rcits arabes contemporains. Dans les premires expriences personnelles,
laffirmation de soi se fait en passant par l altrit . Dans la fiction romanesque
arabe contemporaine, lauteur assume pleinement laffirmation de soi par lemploi de
la premire personne du singulier an (Je). Laffirmation de soi imprgne la
fiction et la pratique romanesque de Muammad ukr (Mohamed Choukri ), un
Allh Ibrhm (Sonallah Ibrahim ) et Rad al-af (Rachid El-Daf ) qui utilisent le
je , le moi , et se livrent, se confient, se laissent aller, se mettent nu. La
fiction romanesque permet aux crivains arabes de se dvoiler, de traiter des
questions tabous dans la socit arabe, ou de prsenter certains vnements
historiques du monde arabe selon le point de vue du personnage principal et de ses
protagonistes... Au lecteur de faire la dmarche pour sapproprier ces textes.

Ni autobiographie, ni fiction, au sens premier de ces termes, les rcits arabes se


liraient-ils comme des autofictions ? Quelles sont les stratgies narratives utilises
par les crivains contemporains ? Pourquoi choisir le cadre fictionnel pour
reprsenter et affirmer pleinement le moi arabe ? Peut-on, enfin, prtendre que la
fiction romanesque arabe permettrait aux crivains de mieux exprimer les non-dits et
les tabous de la socit ?

- iii -

Pour rpondre ces questions, il est ncessaire de privilgier trois hypothses.


La premire repose sur le fait que laffirmation de soi est, chez les crivains arabes,
une aspiration sociale prsente depuis la Naha, la Renaissance arabe du XIXe sicle
. Cette hypothse nous permet de concilier laspect social et laspect littraire des
rcits introspectifs qui caractrisent le roman arabe contemporain. Dans les romans
tudis, lexpression et la reprsentation de soi/du moi doivent tre abordes sous un
angle social spcifique la socit arabe. Et alors que la critique occidentale thorise
P a g e | 48

et dfinit les rcits introspectifs, dont lautobiographie, comme indissociables de


laffirmation individuelle, caractristique de la socit occidentale, la critique arabe
se doit de les analyser en fonction du contexte socioculturel. Un certain nombre
dinterrogations se posent donc sur la pratique de lcriture romanesque chez les
crivains arabes modernes et contemporains :

Pourquoi lcrivain arabe a-t-il autant besoin dutiliser les procds de distanciation
et daltrit (personnage de fiction, emploi de la troisime personne du singulier
huwa, hiya / il, elle), etc.) pour parler de lui ?

Pourquoi la question de lidentification auteur-narrateur-personnage principal se


pose-t-elle si souvent alors que lauteur emploie abondamment le je ?

Pourquoi le moi arabe saffirme-t-il davantage dans la fictionnalit que dans


la rfrentialit ? Est-ce pour montrer toutes les facettes de lindividualit ? Ou
pour dire que laffirmation du moi dans la fiction est une vision utopique ?

La seconde hypothse nous permet dapprofondir notre rflexion sur


lexpression et la reprsentation du soi par laltrit . Avec aml amdw, critique
marocain, et ses travaux sur h usayn, nous pensons que lcriture
autofictionnelle arabe stablit partir de ce quil nomme autobiographie altrise
(al-sra al-tiyya al-ayriyya) dans laquelle lauteur se raconte par le truchement
dun personnage imaginaire.

Cette hypothse est trs intressante parce quelle nous permet de ne pas
avoir distinguer roman et autobiographie et de comprendre lcriture
autofictionnelle arabe sans exclure le ralisme social (ou socialiste) dont elle est
imprgne. Les crivains modernes comme h usayn, Tawfq al-akm, al-
Aqqd ou bien al-Mzin font raconter leur exprience par un personnage
imaginaire. Les crivains contemporains qui composent notre corpus utilisent des
techniques et des stratgies narratives nouvelles mais bien des gards analogues
celles de leurs prdcesseurs.
P a g e | 49

Chez Muammad ukr, par exemple, lcriture du moi, traditionnelle dans


son premier rcit al-ubz al-f (Le pain nu, [1972] 1982, trad. 1980)73, volue et se
modernise ensuite dans Zaman al-a ou al-ur (Le temps des erreurs, 1992,
trad. 1994) 74 . La narration des faits et gestes de lauteur-personnage, dabord
descriptive et raliste, se fait progressivement introspective. Les monologues et les
discours indirects libres nous font pntrer dans lintimit du personnage-auteur. Il
en dcoule une double lecture guide par le je qui raconte et le je qui se juge.

La pratique romanesque de un Allh Ibrhm est proche de celle de h


usayn et Tawfq al-akm . Il dit je mais cherche se distancier : je est un
autre qui raconte soit sa sortie de prison dans son premier rcit Tilka al-ria (Cette
odeur-l !, 1966, trad. 1992)75, soit son enfance au Caire dans le second rcit al-
Talau (Un petit voyeur, 2007, trad. 2008)76, rcit empreint de nostalgie.

Dans la littrature contemporaine, lcrivain libanais Rad al-af donne un


exemple trs abouti dautobiographie altrise qui peut se rapprocher de lautofiction
. Dans les deux romans choisis Azz al-sayyid Kawbt (Cher monsieur Kawabata,
1995, trad. 1998)77 et Awdat al-Almn il rudi-hi (LAllemand recouvre sa raison,
2006) 78 , trois entits assurent la narration : lauteur, le narrateur, le personnage
principal qui partagent le mme pronom Rad , le prnom de lauteur.
Toutefois, cest dans cet unique espace fictionnel que sopre cette identification
homonymique que h usayn et Tawfq al-akm, navaient pas tent.

La troisime hypothse soutient que cest bien dans lautofiction (al-tayl al-
t ) et non dans lautobiographie altrise que le moi arabe peut sexprimer au
mieux et se mettre enfin nu. Cette hypothse nous permet de comparer ces deux
formes dcriture du moi qui partagent le mme champ daction (celui de raconter un

73
crit en 1972, ce texte sera dit, pour la premire fois, par Dr al-Sq, en 1982. Dans le cadre de
cette thse, nous utiliserons la 9e dition du Dr al-Saq, Beyrouth, 2006.
74
Dr al-Sq, Beyrouth, 4e d., 2000.
75
Dr al-Hud, Le Caire, 3e d., 2003.
76
Dr al-Mustaqbal, Le Caire, 2007.
77
Rd. Dr Riy al-Rayyis, Beyrouth, 2e d., 2001.
78
Dr Riy al-Rayyis, Beyrouth, 2006.
P a g e | 50

parcours individuel par le biais de la fiction) mais avec un degr dimplication


diffrent dans le processus de dvoilement du personnage.

Si l autobiographie altrise ne saurait se confondre avec lcriture


autobiographique que lon connat en Occident, ces deux critures ont toutefois le
mme souci de ne pas choquer le lecteur. En revanche dans lautofiction, le moi
est libre de tout dire comme on le voit chez Muammad ukr qui parle de son
intimit en termes crus, en toute sincrit.

- iv -

Pour mener bien cette recherche, nous avons opt pour un plan volutif, en
trois parties, qui sinscrit dans une dmarche comparative. Sans vouloir faire la
gense de la littrature, notre plan veut montrer la progression dune forme
dcriture romanesque qui sapparente dans la littrature arabe ce que lon nomme
aujourdhui autofiction .

La premire partie compose dun seul chapitre, prsente un aperu historique


qui va de la priode moderne la priode contemporaine. On retrouve une longue
tradition littraire des critures du moi qui remonte plusieurs sicles auparavant.
Cependant, on peut voir les prmices de lautofiction et suivre lvolution de cette
forme dcriture. De nombreux auteurs flirtent avec lautobiographie mais refusent
lengagement de vracit que suppose le pacte autobiographique . Ils prfrent se
raconter sans faire tomber le masque . Leurs uvres peuvent tre prises comme
exemples.

La seconde partie regroupe deux chapitres. Le premier entend questionner la


production romanesque contemporaine pour tenter den comprendre la nature. Nous
prsentons et confrontons un certain nombre de rcits mi-chemin entre la fiction et
lautobiographie et posons demble la problmatique de lautofiction . En effet, les
auteurs, hommes et femmes, tous ges confondus, prnent une criture doublement
transgressive dont la critique littraire arabe cherche dfinir la nature. On parle
alors de al-tayl al-t, cest--dire d autofiction . Le second chapitre pose la
problmatique de lautofiction que la critique arabe choue dfinir. Afin de fixer le
P a g e | 51

cadre thorique de notre analyse, nous avons cru devoir accorder une large place au
dbat thorique qui a agit la critique occidentale autour du concept dautofiction .

La troisime et dernire partie se compose de quatre chapitres, prcds dune


introduction qui vient expliciter notre choix de ces trois crivains et de leurs uvres.
De ltude du paratexte lanalyse textuelle des ouvrages eux-mmes, les quatres
chapitres ont pour ambition de montrer que lautofiction se dcline chez les trois
crivains selon des tapes bien dfinies : dabord, la cration dune illusion
autobiographique, puis le recours la distanciation de soi par laltrit pour casser la
rfrentialit du texte, et ensuite linstauration dune fictionnalisation de soi
permettant lauteur de se dvoiler et de se mettre nu.
P a g e | 52

Partie premire
Les critures du moi dans la littrature
arabe moderne.
Aperu historique
P a g e | 53

Chapitre 1 : Dcouverte, mergence et


exploration du moi


Le commencement des critures du moi correspond toujours une crise
de la personnalit ; lidentit personnelle est mise en question, elle fait
question ; le sujet dcouvre quil vivait dans le malentendu. Le repli dans
le domaine de lintimit rpond la rupture dun contrat social fixant le
signalement dun individu selon lordre dapparences usuelles dont
lintress saperoit brusquement quelles sont abusives et infondes.
Georges Gusdorf [1991a]


Introduction

Dans la critique littraire, lcriture du moi a longtemps t lobjet de


controverses, tant en ce qui concerne ses origines historiques que ses dfinitions. En
Occident, la vive controverse opposant Philippe Lejeune Georges Gusdorf (1912-
2000) a donn naissance deux grands courants de la critique sur lesquels se fondent
encore aujourdhui les tudes littraires portant sur les critures du moi, et
particulirement sur le genre autobiographique . Philippe Lejeune se situe dans une
sorte de prhistoire du genre littraire pour tous les textes antrieurs aux Confessions
79
de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) . Georges Gusdorf considre

79
Voir AL-RIYAI, Kaml, Ainsi parlait Philippe Lejeune (Ecriture de soi . Autobiographie. Journal
intime. Autofiction. Mmoires ), d. Travelling, Tunis, 2009.
P a g e | 54

lautobiographie laune de la socit et de lhistoire sans fixer ni dfinir de limite


stricte lapparition de ce genre littraire80.

En Orient, la controverse ne de lopposition entre ala (authenticit ) et


ada (modernit ) donne aussi naissance deux courants thoriques bien distincts :
lun revendique une tradition autobiographique remontant lpoque mdivale o la
prose littraire tait florissante 81 ; lautre conoit une pratique littraire exogne

80
GUSDORF, Georges, De lautobiographie initiatique lautobiographie genre littraire , Revue
dhistoire littraire de la France, n 6, 1975, p. 957-1002, [en ligne], PUF :
http://www.jstor.org/discover/10.2307/40525445?uid=3738016&uid=2&uid=4&sid=2110472214334
3 . Voir galement CAMARERO, Jess, La thorie de lautobiographie de Georges Gusdorf ,
dille, revista de estudios franceses, n 4, avril 2008, p. 57-82, [en ligne], consult le 31 dcembre
2012 : http://cedille.webs.ull.es/cuatro/camarero.pdf
81
Les dfenseurs dune tradition autobiographique arabe retiennent, entre autres exemples, al-Munqi
min al-all du philosophe Ab mid al-azl (1058-1111), Kitb al-itibr de lmir Usma Ibn
Munqi (1095-1188), Uyn al-anb f abaqt al-aibb de Ibn Ab Abaa (1203-1269), al-Tarf
bi Ibn aldn wa rilati-hi arban wa arqan de lhistorien Ibn aldn (1332-1402), ou encore al-
Taaddu bi nimat Allh du savant traditionaliste all al-Dn al-Suy (1445-1505) comme tant les
premires manifestations dune expression de soi dans la littrature arabe classique. Ces rcits relatent
en effet des expriences singulires : les mystiques et les savants voquent leurs expriences
spirituelles (mditations, exhortations, lvations) ; les philosophes lexamen de leur conscience et la
qute de la vrit ; les hommes de pouvoir leur parcours personnel et leurs grandes uvres ; les
voyageurs leurs explorations et aventures au bout du monde. Voir ce sujet les travaux de :
KILPATRICK, Hilary, Autobiography and classical Arabic Literature , Journal of Arabic
Literature, vol. 22, 1996, p. 1-20.
REYNOLDS, Dwight Fletcher (edited by), Interpreting the self. Autobiography in the Arabic
Literary Tradition, Los Angeles, University of California Press, 2001.
HASSAN, Muammad al-an, al-Tarim wa al-siyar [Les notices biographiques et les
biographies], Le Caire, 1955.
AL-AYF, awq, al-Tarama al-aiyya [La biographie personnelle], Le Caire, vol. 3, 1970.
ABD AL-SATTAR, Muayyad, al-Sra al-t iyya : dirsa naqdiyya [Lautobiographie : tude
critique], 1996
ARAF, Abd al-Azz, Adab al-sra al-tiyya [La littrature autobiographique], Le Caire, 1998.
NABIL, Muaf, al-Sra al-t iyya al-arabiyya min Ibn Sna att Al B Mubrak
[Autobiographie arabe : de Ibn Sn Al Pacha Mubrak], gypte, 2001.
ABD AL-DAYIM, Ibrhm Yay, al-Tarama al-t iyya f al-adab al-arab al-ad
[Lautobiographie dans la littrature arabe moderne], Beyrouth, 1972.
AL-AIB, Muammad Kmil, al-Sra al-t iyya f al-adab al-arab al-ad
[Lautobiographie dans la littrature arabe moderne], in AL-ARIF, Mhir et EZZERELLI, Kas
(dir.), al-Sra al-t iyya f bild al-m [Les autobiographies arabes du Bilad al-Cham], Dr al-Mad
& Ifpo, Damas, 2009, p. 9-16.
P a g e | 55

apparue dans le paysage arabe au XIXe sicle sous linfluence des modles littraires
occidentaux82.

Cette question ne sera pas aborde dans ce chapitre. Pour nous, lcriture du
moi est une pratique littraire qui pouse lvolution des conditions historiques et
sociales. Pour la priode tudie ici, il convient de ramener lmergence de ce
phnomne littraire lpoque moderne pour mieux apprhender la gense de
lexpression du moi qui caractrise la production romanesque arabe contemporaine.

Pour une grande partie de la critique littraire arabe (orientaliste et


arabophone), lcriture du moi nat au XIXe sicle sous la plume dhommes de
lettres et dintellectuels qui furent en contact direct ou indirect avec lOccident. Ce
contact veille chez eux la volont commune de partager une conception littraire
leur permettant dinformer, dduquer et de rformer la socit arabe. Certains
choisissent de revivifier les critures arabes traditionnelles tandis que dautres
adoptent les formes littraires occidentales pour relater leur dcouverte de lEurope
et partager leur exprience. Tous contribuent introduire une individualit
naissante dans le champ littraire, une individualit qui entre en parfaite rsonance
avec lmergence et laffirmation progressive de l individu moderne dans la
socit arabe. Cest pourquoi, le XIXe sicle nous servira de point de repre
historique et de rfrence littraire.

En effet, linfluence persistante des Lumires , la campagne dgypte


entreprise par Bonaparte (1761-1821) qui prcipite la rencontre de lOrient et de
82
Pour les partisans dune influence occidentale sur la littrature arabe, le Kitb al-ayym de Taha
Hussein sera considr comme tant la manifestation la plus clatante et trs aboutie de
lautobiographie arabe moderne. En effet, comme nous aurons loccasion de le voir, le rcit de Taha
Hussein retrace le parcours dun personnage en qute de soi et qui se dmarque de sa communaut
pour affirmer son individualit. Voir ce sujet :
SHUISKII, Sergei A., Some observations on Modern Arabic Autobiography , Journal of Arabic
Literature, vol. 13, 1982, p. 111-123
ROOKE, Tetz, In my childhood. A study of Arabic autobiography, Stockholm University, 1997
OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited by), Writing the self. Autobiographical
Writing in Modern Arabic Literature, London, Saqi Books, 1998
AL-BRID, Muammad, Indam tatakallam al-t : al-sra al-adabiyya f al-adab al-arab al-
ad [Lorsque le moi sexprime : lautobiographie dans la littrature arabe modern], Damas, 2005
CHAOUI, Abdelkader, al-Kitba wa al-wud : al-sra al-tiyya f al-marib [Lcriture et
lexistence : lautobiographie au Maroc], Maroc, 2000
KIR, Tahn Abd al-Fatt, al-Sra al-t iyya f al-adab al-arab : Fadw qn wa abr
Ibrhm abr wa Isn Abbs namaan [Lautobiographie dans la littrature arabe modern :
tude de cas sur Fadwa Touqan, abr Ibrhm abr et Isn Abbas], Beyrouth, 2002
DARR, Fayal, Riwyat al-taqaddum wa itirb al-mustaqbal. Taawwult al-ruya f al-riwya
al-arabiyya [Le Roman rformiste et lalination du futur. Changement des visions dans le roman
arabe], Beyrouth, 2010.
P a g e | 56

lOccident entranent le XIXe sicle dans de profonds bouleversements politiques et


sociaux. La mise en uvre et la ralisation dactions rformistes sont lorigine dun
Renouveau littraire qui voit merger lexpression du moi dans la littrature
arabe moderne. Ce moi fictionnel marque la reconnaissance, dans la socit
arabe, de l individu en tant que sujet qui prend progressivement conscience
de son identit culturelle et de son existence la fois singulire et
collective83.

La premire moiti du XXe sicle sera dcisive dans lvolution de cette


criture littraire. Cest le moment de la conqute des liberts intellectuelles, des
sentiments et de lindividualit, mieux encore de lindividualisme84. Dune part, la
littrature romanesque imprgne de romantisme se caractrise par les rcits trs
autobiographiques dauteurs clbres85. Dautre part, dans la socit, on assiste une
vritable affirmation de soi, ou plutt une prise de parole de personnalits
publiques qui, en raison de leur statut social, sont amenes rflchir sur les
vnements sociohistoriques du moment, et proposer des solutions. Cette prise de
parole va profondment influencer lexpression dun moi singulier et sa prsence
dans le champ littraire et social. Les mutations sociales et politiques nouvelles qui
branlent alors le monde arabe vont, dune certaine manire, accaparer la littrature
et toute lexpression artistique pour les destiner exclusivement aux dbats de socit,
aux faits et aux vnements marquants de lhistoire collective .

La seconde moiti du XXe sicle voit la littrature romanesque voluer vers


une littrature raliste et militante. Cest le dbut du combat social et politique. Les

83
DARRA, Fayal, 2010. Voir galement, TOMICHE, Nada, 1993, OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed
& WILD, Stefan (edited by), 1998 et HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007.
84
Dans ce dbut du XXe sicle, l individualisme se prsente comme un idal politique qui donne
une importance majeure laffirmation et lexpression personnelle dans la socit. Nous verrons en
effet que la littrature encourage des initiatives individuelles en mettant en scne des histoires
daventures sentimentales et initiatiques. Mais cet idal ne peut tre atteint que si, sur le plan social,
lindividu arrive par ses actes et par ses choix personnels smanciper de sa communaut, do la
conqute de l individualit .
85
AL-AY, all, al-Sra wa al-mutaayyal : qirt f nami arabiyya muira
[Lautobiographie et la fiction : lecture de quelques extraits de la littrature contemporaine], Amman,
2005 et AL-AIB, Muammad Kmil, Ab al-m : dirsa f al-sra al-adabiyya [Les
Ramifications du pass : tude sur lautobiographie fictionnelle], Damas, 2010. Voir plus
particulirement les divers travaux de HALLAQ, Boutros : La littrature selon Manfal , Arabica,
vol. 2, 2003, p. 131-175 ; La re-fondation littraire in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.),
2007, p. 377-419 ; Le roman de formation, individu et socit in Arabica 55, vol. 1, 2008(a), p.
78-90 ; Gibran et la refondation littraire arabe, Bildungsroman, criture prophtique,
transgnrisme, Sindbad & Actes Sud, 2008(b).
P a g e | 57

crivains sengagent dfendre les catgories sociales les plus dfavorises, porter
leur voix dans le champ fictionnel, affirmer leur existence et dnoncer les privilges
dune bourgeoisie montante, la corruption et la rpression du pouvoir politique. Ils
dfendent galement des causes nationales et transnationales, milite pour le
nationalisme arabe et lutte pour lindpendance des pays arabes, en particulier la
Palestine. Ces luttes obligent lcrivain et lintellectuel arabe se dfinir par son sens
communautaire, non pas par sa singularit individuelle, exprimer ses ides
politiques et se situer par rapport son appartenance ethnique et/ou religieuse.

Les annes soixantes marquent une nouvelle tape dterminante dans


lvolution de lcriture du moi et de la littrature arabe moderne en gnral. La
dfaite de juin 1967, lchec du nationalisme et du socialisme, lavnement de
rgimes totalitaires et des monarchies autoritaires et plus tard, les guerres civiles
qui embraseront notamment le Liban et lAlgrie les entranant dans le chaos ,
labsence de dmocratie vont plonger les socits arabes dans un dsespoir
profond. La littrature, quant elle, entre dans une phase de lthargie, on parle mme
de dcadence littraire (ini )86. Pourtant, une production romanesque abondante
renoue avec lcriture du moi et tend se rapprocher de la littrature intime . Les
crivains engagent leur criture dans la sphre individuelle87 pour tenter dexpliquer
le sentiment de dsespoir qui envahit lindividu et la collectivit, pour dnoncer aussi
latrocit des guerres civiles qui rongent lindividu arabe au plus profond de son
tre88.

En thorie, la courbe historique que nous venons de tracer semble bien droite.
Mais en pratique, il est difficile dtre fidle une chronologie linaire dans la
mesure o la production romanesque arabe chappe toute logique et toute
tentative de rationalisation. On pourra stonner par exemple de voir dans notre

86
Terme assez fort mais qui dcrit assez bien ltat dans lequel se trouve la littrature arabe en cette
anne 1967. La production romanesque diminue quantitativement en raison du silence gard par les
crivains autrefois engags dans le combat politique et qualitativement en raison des dceptions de la
dfaite .
87
VAUTHIER, lisabeth, La cration romanesque contemporaine en Syrie, de 1967 nos jours,
Damas, Institut franais du Proche-Orient, 2007 et IAYYID, aml, al-Mahad al-riw al-
arab f sriy [Panorama de la production romanesque en Syrie], confrence donne lIfpo de
Damas, le 20 avril 2011, p. 1-23 [article non publi].
88
AL-D, Yumn, al-Kitba : taawwul f al-taawwul. Muqraba li al-kitba al-adabiyya f zaman
al-arb al-lubnniyya [Lcriture : changement dans le changement. tude comparative sur lcriture
littraire durant la priode de la guerre libanaise], Beyrouth, 1993.
P a g e | 58

panorama historique des crivains qui ne sont pas de la mme gnration, ce qui
sexplique si lon veut bien considrer que le temps de lcriture et le temps de la
publication nest pas le mme. En effet, certains textes paraissent en feuilleton dans
la presse avant dtre dits en ouvrages. Dautres textes, crits une date antrieure,
font une apparition tardive sils ne sont pas publis titre posthume. Dautres textes
encore scrivent durant une longue priode, et ce faisant, ils simprgnent de divers
genres littraires. Face cette accumulation, nous avons dlibrment fait le choix de
ne pas suivre de manire rigoureurse une chronologie linaire pour mieux montrer la
constitution dune criture, dun genre littraire.

1. Littrature du voyage et la dcouverte du moi

Les grands bouleversements qui marquent les dernires dcennies du XVIIIe


sicle vont passer par le filtre de la subjectivit des crivains arabes. En effet, les
rvoltes populaires qui embrasent et l les provinces arabes, linsurrection des
diffrents corps militaires et la dsobissance frquente des hauts fonctionnaires
locaux fragilisent progressivement le pouvoir ottoman dans ces rgions 89 . Les
hommes de lettres, tmoins de leur temps, sintressent cette situation
sociopolitique agite et sinterrogent sur les aspirations de chacun. Les potes
revisitent le rpertoire de la posie classique (le pangyrique, llgie funraire et
encore la posie amoureuse), les prosateurs prfrent un genre littraire qui, depuis le
XIIe sicle, a connu un essor remarquable, ladab al-rila, en dautres termes la
littrature du voyage90.

Cest un genre littraire classique qui regroupe toutes les formes traditionnelles
dexpression en prose portant sur le thme du voyage, savoir la rila (rcit de
voyage ), la maqma (sance), les siyar (biographies ), mais aussi les tarim, les
abaqt et autres notices biographiques souvent annexes dans les ouvrages
dhistoriographie et les dictionnaires bibliographiques .

89
Voir MARDAM-BEY, Farouk et KILPATRICK, Hilary, Ltat des lieux dans le monde arabe la
fin du XVIIIe sicle , in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 33-70.
90
Voir TOMICHE, Nada, De lutilit du voyage dans la littrature arabe moderne , Revue de
littrature compare, 1994, n1, p. 5-14.
P a g e | 59

Bien que critiqu sur nombre de ses aspects littraires 91, ladab al-rila est
lobjet dun vritable engouement de la part des prosateurs de la fin du XVIIIe sicle.
Comme lpoque mdivale, ces voyageurs sont en qute daventures
humaines, de savoir et dtranget. Ce sont des missaires envoys par le pouvoir
central dans de lointaines contres pour des raisons politiques et commerciales, des
marchands la recherche de produits rares et exotiques, des hommes religieux en
qute de spiritualit et de communion avec le divin, des plerins se rendant La
Mecque, ou encore des libn al-ilm, des jeunes gens en qute du savoir dont
lessentiel est la connaissance de Dieu92. Ces aventuriers se donnent plusieurs
missions : rapporter leurs aventures, couvrir les vnements ponctuant lhistoire des
provinces arabes et contres musulmanes, brosser une peinture dtaille des villes
visites et des pays parcourus, tenir des carnets journaliers pour y noter les faits
marquants du paysage sociopolitique et, enfin, immortaliser de grandes figures
littraires, intellectuelles et religieuses rencontres au cours de leurs priples. Ces
auteurs ont un projet littraire commun qui est la volont affiche de partager leur
curiosit daventuriers fonde sur des expriences vcues ou fantasmes. Souvent,
des notices biographiques insres en annexes de leurs uvres monumentales
retracent leur parcours en dtail.

Il faudra pourtant attendre le XIXe sicle pour quapparaisse, dans la littrature


arabe moderne, lcriture du moi, qui cre un personnage de fiction qui part la
dcouverte des provinces arabes et contres occidentales et qui sexprime par le biais
dune narration introspective la premire personne du singulier (an/Je). Une
narration parfois anonyme mais dans laquelle le narrateur se confond avec
l individu arabe quil soit lcrivain ou lintellectuel et prend progressivement
conscience de son individualit.

91
En plus de la compilation, la littrature du voyage soulve bien des questions sur lauthenticit
des faits rapports. Ceci amne certains chercheurs apprhender ce genre littraire sous langle de
laffabulation, de la pure invention fictionnelle, ayant pour principale fonction de faire rver et
merveiller le public arabe sur des contres lointaines et mystrieuses. Voir les travaux de
ZAKHARIA, Katia et TOLLE, Heidi, 2003 ; GARCIN, Jean-Claude, Sra/s et Histoire [en deux
parties], Arabica, tome 51, fascicule 1/2, 2004, p. 33-54 et fascicule 3, 2004, p. 223-257 et
FAUVELLE-AYMAR, Franois-Xavier et HIRSCH, Bertrand, Voyage aux frontires du monde.
Topologie, narration et jeux de miroir dans la Rila de Ibn Baa , Afrique & histoire, volume 1,
2003, p. 75-122 [en ligne], Cairn.Info, consult le 02 novembre 2012 : http://www.cairn.info/revue-
afrique-et-histoire-2003-1-page-75.htm
92
REYNOLDS, Dwight Fletcher (edited by), 2001.
P a g e | 60

1.1. La campagne dgypte : choc des cultures et prise


de conscience identitaire et individuelle

Si elle nest pas le facteur dclencheur de la Naha, la Renaissance arabe du


XIXe sicle, la campagne dgypte (1798-1801) a nanmoins marqu la conscience
arabe et influenc le devenir de ce pays. En provoquant un choc de civilisations,
ou du moins une crise identitaire fortement ressentie dans les milieux politiques et
intellectuels, elle a contribu la prise de conscience qui va, dans un premier
temps, se manifester par des rformes socitales engages par lappareil tatique
(citons, notamment, la construction de nouvelles infrastructures, la cration
dinstitutions modernes, lintroduction et la multiplication des modes de
communication, la dmocratisation de lenseignement, etc.). Dans un second temps,
la dcouverte des cultures occidentales par les intellectuels et crivains arabes des
XIXe et XXe sicles va les conduire rflchir un projet de rformes globales,
sinterroger sur la survie de la civilisation arabe face une modernisation inluctable,
se questionner et prendre position sur le devenir de la socit93.

La campagne dgypte a indirectement influenc la production littraire de


lpoque. La premire renaissance littraire se construit autour du voyage (al-
rila ). Comme au XVIIIe sicle, les hommes de lettres des XIXe et XXe sicles
entreprennent des voyages ltranger. Mais contrairement leurs prdcesseurs,
94
leurs crits portent exclusivement sur la dcouverte (al-iktif ) et
essentiellement sur les expriences individuelles . Le voyage a pour but premier de
dcouvrir lOccident, ce nouveau monde qui fascine par son mode de vie et son
organisation politique, sociale et conomique, mais aussi qui inquite quant ses
murs et ses ambitions imprialistes tant redoutes.

En se confrontant aux ralits sociales du Vieux Continent, en ctoyant ses


habitants, les nouveaux explorateurs arabes comprennent la vritable nature de
93
Voir ROUSSILLON, Alain, LOccident dans limaginaire des hommes et des femmes du
Machreq et du Maghreb ,Vingtime sicle. Revue dhistoire, 2004/2 n 82, p. 69-79, [en ligne]
Cairn.info, consult le 12 fvrier 2012 : http://www.cairn.info/revue-vingtime-siecle-revue-d-
histoire-2004-2-page-69.htm et LOUCA, Anouar, Lautre Egypte. De Bonaparte Taha Hussein,
I.F.A.O., Le Caire, 2006.
94
Pour Nada Tomiche, la perspective du voyage change compltement partir du XIXe sicle. Les
explorateurs arabes saventurent hors du Monde musulman. Ils se rendent en Occident pour dcouvrir
les socits europennes mais surtout pour acqurir de la connaissance technique, tudier la culture
occidentale et vivre des aventures exprimentales. Voir TOMICHE, Nada, 1994, p. 6-7.
P a g e | 61

lOccident. Leur dcouverte prend peu peu une dimension profonde et intime. Les
intellectuels et hommes de lettres se remettent en cause et esprent tirer profit de
leurs sjours auprs des Europens (ces Autres 95 ) pour trouver des rponses
concrtes leur crise identitaire et individuelle. Fayal Darr crit ainsi :

La rencontre de lOccident et de lOrient a engendr, au tout dbut de


lapparition du roman arabe, un rapport interne [qui a tendance procder]
une simple imitation, sans pour autant sabroger comme on aurait pu le
prvoir. Cela a orient le dbut du roman arabe vers deux dimensions :
transcrire une autobiographie , claire ou implicite, se concentrant sur un
moi critique et intellectuel qui se diffrencie du moi collectif qui
viendra par la suite et qui jouit de la connaissance mondaine en contemplant
la vie quotidienne de lauteur et en sloignant des prjugs. Quest-ce donc
le voyage intellectuel si ce nest le dplacement dun endroit un autre,
dune culture une autre, dune conscience donne une conscience
partage qui matrise ce quelle a appris et ce quelle a soumis au
questionnement. La seconde dimension se voit dans la rsistance pose par
lexprience et sa transcription par crit : al-ahw a montr sa rsistance
en ayant recours une langue arabe vulgarise et a uvr ladapter [ la
vie quotidienne], al-idyq a quant lui recours une langue arabe
encyclopdique pour faire driver plusieurs registres. [] Cest pourquoi
les dbuts du roman arabe offrent de multiples facettes de la dcouverte :
dcouverte du moi et dcouverte de lautre, la diffrence entre les deux,
la redcouverte de la langue arabe en tant quidentit culturelle et outil
dcriture96.

Cest dans cette perspective que vont sinscrire Rifa al-ahw, Amad Fris
al-idyq et Muammad al-Muwayli, figures emblmatiques de la production
littraire du XIXe-XXe sicle. Ces trois auteurs sont les explorateurs arabes des
temps modernes qui, en raction au choc de civilisation provoqu par la campagne

95
Tels quils sont gnralement perus et dcrits dans les rcits de voyages du XIXe et XXe sicle.
LEuropen est effectivement cet tranger trange qui provoque un malaise et qui nappartient ni
psychologiquement ni organiquement au monde du narrateur (Voir TOMICHE, Nada, 1994, p. 8) et
lOccident, un pays des kuffr (impies), mais leur socit est reconnue suprieure, par bien des
aspects, aux socits musulmanes [] (Voir ROUSSILLON, Alain, 2004, p. 71).
96
DARR, Fayal, 2010, p. 11 :



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.]...[ " "
:

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P a g e | 62

dgypte, arpentent les villes et les campagnes pour comprendre les maux et les
attentes de la socit arabe, avant de partir la dcouverte de la socit occidentale,
dont ils observent et constatent les avances tant dans la vie sociale que dans les
affaires politiques, la production et la transmission du savoir.

Prcurseurs de la fiction romanesque moderne, ces auteurs sont les pionniers de


lcriture du moi dans la littrature arabe moderne.

1.2. De la dcouverte de lAutre la dcouverte de soi

Parmi ces nouveaux explorateurs arabes de lOccident au cours du XIXe sicle,


Rifa Rfia al-ahw (1801-1873)97 est, selon certains chercheurs, le premier
avoir conu lcriture du moi comme projet littraire part entire98.

Dans son ouvrage clbre, Tal al-ibrz il tal brs (LOr de Paris, 1834,
trad. 1988), il y raconte les pripties de son voyage. En sa qualit dhomme de foi,
le Khdive Mohamed Ali (1769-1849)99 le nomme pour accompagner en 1826 les
boursiers gyptiens envoys en France comme tudiants de lenseignement
suprieur. Sa fonction premire est dtre l imam , le guide spirituel de la mission,
et de veiller sur les boursiers durant leur sjour dans le tourbillon du Paris de
lpoque. Mais trs vite, le cheikh tombe sous le charme de la capitale et son voyage
se transforme en sjour dtudes. Il sinscrit, comme les boursiers, au programme de
la mission, se perfectionne en langue franaise, se consacre avec zle ltude des
sciences et des sciences humaines, notamment en histoire, en gographie, en
philosophie et la littrature. Al-ahw ne manque pas dexprimer son admiration

97
Encyclopdie de lIslam (2)., tome VIII, 1993, p. 541-542 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
365-366.
98
ABDELKADER, Hamdi Abdelazim, Lgypte dans Voyage en Orient de Grard de Nerval et la
France dans lOr de Paris de Rifa al-Tahtw, d. Connaissances et Savoirs, Paris, 2012.
99

P a g e | 63

pour la France et sa capitale, vitrine de la modernit sociale et de la pense


intellectuelle europenne100.

Le Tal al-ibrz il tal brs sinscrit dans la continuit de la tradition


littraire et prsente toutes les caractristiques dune littrature arabe no-classique.
Bien quelle appartienne ladab al-rila, cette uvre majeure inaugure une prose
moderne qui annonce les prmices dune criture romanesque spcifique. Lauteur
revisite la rila et lui attribue de nouvelles caractristiques. Dabord, lapproche
comparative lui permet de mettre en relation la France et lgypte et den souligner
les disparits et les diffrences. Ensuite, il utilise une langue arabe vulgarise, plus
proche de la vie quotidienne (lua arabiyya mutakallisa) 101 pour assurer sa
rception dans le monde arabe et transmettre un message dit rformiste. Enfin, le
recours une narration la premire personne univoque et introspective donne le
premier rle un narrateur-personnage qui fait le rcit de ses aventures en
Occident102.

Lentreprise du cheikh al-ahw sera poursuivie par nombre de ses


contemporains et leurs successeurs. Lhistoire littraire retient en particulier Al
Mubrak (1823-1893) 103, presque contemporain du cheikh.

Fils dun dignitaire religieux gyptien, Al Mubrak acquiert un enseignement


traditionnel dans les kuttb (coles coraniques) avant de frquenter la prestigieuse
institution dAl-Azhar. Il intgre ensuite une cole laque et suit une formation en
Ingnierie. En 1844, il obtient une bourse dtude pour la France et y sjourne cinq
annes. De retour en gypte, sous Abbas Hilmi Ier (1813-1854) 104 et sous Ismal
Pacha (1830-1895) 105, il est promu officier du gnie et contribue la ralisation de
nombreuses rformes tatiques. En 1882, il publie Alam al-dn ou Ltendard de la

100
Voir TOMICHE, Nada, 1993, p. 13-16 ; LOUCA, Anouar, 2006, p. 9-16, p. 117-128 ; et ALI, Sad
Ismal, Rifa al-ahw (1801-1874) , Perspectives : revue trimestrielle dducation compare,
UNESCO, Paris, vol. XXIV, n 3/4, 1994, p. 649-676, [en ligne], consult le 11 fvrier 2012 :
http://www.ibe.unesco.org/fileadmin/user_upload/archive/publications/ThinkersPdf/tahtawif.pdf
101
DARR, Fayal, 2010, p. 11.
102
Ibid., p. 80-84.
103
Encyclopdie de lIslam (1), tome I, 1913, p. 297-298.
104

105

P a g e | 64

religion , une uvre vise rformiste, rcit fictionnel du voyage en Occident


quentreprend un homme de foi en compagnie de ses enfants et dun touriste anglais,
la dcouverte de la culture europenne106.

Mais cest dans Tarf ayt al-mafr la-hu Al Mubrak (Histoire du


regrett Al Mubrak) que la dmarche introspective de lauteur est la plus vidente.
Dans ce texte rdig les dernires annes de sa vie, Al Mubrak se livre et retrace
son parcours, ses annes dapprentissage et son sjour en Occident. Cest le court
rcit introspectif dun tmoin et dun acteur important de la Renaissance arabe du
XIXe sicle . Il tient en une soixantaine de pages qui devaient tre lorigine une
notice insre par son auteur dans al-ia al-tawfqiyya (1888-1889)107 et publie,
titre posthume en 1894.

sa suite, de nombreux crivains vont faire la relation de leur voyage. Nous y


reviendrons.

Dans la mesure o elles ne diffrent gure de celles des prosateurs mdivaux,


ces premires expriences de lcriture du moi conservent dans le thme et la forme
un caractre traditionnel. Il faudra attendre dautres expriences, notamment durant
la premire moiti du XXe sicle pour avoir une criture plus authentique du moi
travers la rnovation de la maqma.

1.3. De la rnovation de la maqma une criture


authentique du moi

Sinscrivant aussi dans la continuit littraire, Amad Fris al-idyq (1804-


1887)108 et Muammad al-Muwayli (1868-1930)109 renouent avec la tradition de la

106
Voir AL-AYF, awq, 1970, p. 105-110, ABD AL-SATTAR, Muayyad, 1996, p. 106-109 et
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 19-21.
107
Le titre complet est al-ia al-tawfqiyya al-adda li mir wa al-qhira wa muduni-h wa bildi-
h al-qadma wa al-mahra. Cest un ouvrage historique qui dresse une description fine et dtaille
des principaux villes et villages de lgypte moderne et de ses environs, agrmente de biographies
des hommes clbres qui y sont nes. Voir ce sujet, REYNOLDS, Dwight Fletcher (edited by),
2001.
108
Encyclopdie de lIslam (2), tome II, 1997, p. 819-821 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
350-352.
109
Encyclopdie de lIslam (2), tome VII, 1992, p. 815-816 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
288-290.
P a g e | 65

littrature du voyage ; et, tout comme Rifa al-ahw, ils participe[nt] de


manire souterraine dune nouvelle criture du moi, marque de singularit de tout
sujet cratif aspirant une uvre littraire authentique 110.

Dans al-Sq al al-sq f m huwa al-Faryq (La jambe sur la jambe ou le


tout sur al-Fryq, 1855, trad. 1991), al-idyq, lui-mme crivain exil, retrace le
parcours dun intellectuel, amateur des belles lettres en qute dune terre daccueil.
Issu dune famille libannaise de confession chrtienne maronite, il est fortement
marqu par le sort rserv sa famille en raison de leurs positions politiques et
religieuses. Mais cest surtout cause du destin tragique de son frre Asad al-idyq
(1798-1830)111 quil entreprend de se rvolter contre le clerg maronite, symbole du
pouvoir local religieux et politique. Il frquente alors des missionnaires amricains
installs Beyrouth. Il se convertit au protestantisme et ceux-ci lui fournissent une
aide prcieuse pour quitter le Liban. Son rcit se construit autour de ce long voyage
dexil qui dbute au Bild al-m pour se poursuivre en gypte o il trouve un
milieu culturel favorable la production intellectuelle. Il est ensuite Malte o il
participe au rayonnement de la culture arabe, puis en France o il profite de son
sjour pour rdiger son rcit. Il va en Angleterre o il participe une traduction de la
Bible et fait la rencontre de sa seconde pouse. Puis en Tunisie o il obtient les
faveurs des dirigeants, se convertit lislam et prend le prnom de Amad . Enfin,
Istanbul o sa vie dintellectuel trouve son plein panouissement112.

Quant Muammad al-Muwayli, dans ad s ibn Him (Ce que nous


conta s Ibn Him, 1907, trad. 2005), il raconte un sjour quil a effectu en
Occident pour assister aux Expositions Universelles de France et dAngleterre, au

110
HALLAQ, Boutros et SABRY, Randa, Au-del de liy et de liqtibs , in HALLAQ, Boutros
et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 232.
111
Celui-ci a t squestr et supplici par le Patriarche maronite pour stre converti au
protestantisme. Voir MARDAM-BEY, Farouk (dir.), Liban, figures contemporaines, IMA & Circ,
Paris, 1999, p. 11-24.
112
Outre al-Sq al al-sqdautres ouvrages viennent complter ce long priple en Occident et
dvoiler les observations de lauteur sur les pays et villes visits. Dans al-Wsia f marifat awl
ml (1836), al-idyq fait part de ses observations sur Malte tant au niveau gographique,
dmographique, culturel, que sociologique et politique. Dans Kaf al-muabba an funn rubb
(1866), il parsme ses mmoires de voyages en Europe de notices et annotations sur des faits qui ont
marqu les contres europennes. Et ailleurs, dans Kanz al-raib, il regroupe des textes portant sur
ses lectures, ses voyages, ses traductions et contacts personnels. Voir Encyclopdie de lIslam (2),
tome II, 1997, p. 820.
P a g e | 66

XXe sicle113. Fils du fondateur de lhebdomadaire gyptien Nuzhat al-afkr114 et de


Mib al-arq115, al-Muwayli trouve sa vritable vocation dintellectuel laube
de la colonisation occidentale en Orient116. Portant un regard critique sur la situation
de lgypte, il commence par publier des articles saisissants dans les organes de
presse locaux tels quAl-Muqaam et Al-Bad, avant de collaborer avec son pre
dans Mib al-arq. Ses rflexions portent essentiellement sur la socit gyptienne
qui, comme la socit arabe de lpoque, perd progressivement ses repres
identitaires. Il exprime dans son rcit de voyage ses interrogations intellectuelles et
existentielles. Le rcit se compose de deux parties ingales. La premire partie
souvre dans un cimetire o le personnage-narrateur s Ibn Him se promne
entre les tombes, songeur, mditant, confiera-t-il, sur lhomme, le monde et les
mystres de la vie quand, soudain, apparat le Pacha , ressuscit comme par
miracle de loutre-tombe. Remis quelque peu de leurs motions, les deux
protagonistes sengagent dans une conversation sur la socit. Devant la curiosit du
Pacha , un aristocrate de lancien rgime, s Ibn Him dcide de faire
dcouvrir son acolyte une gypte profondment transforme. Dbute alors un
voyage o le lecteur amus est invit dcouvrir les bas-fonds dune socit
gyptienne en pleine dcadence et en comprendre les maux : la malhonntet des
petites gens, la servilit des fonctionnaires, lincomptence de ladministration, la
lourdeur du systme judiciaire, lincohrence de la loi, la dcadence de la noblesse,
les mauvaises murs et la dbauche de la nouvelle bourgeoisie, lingratitude des
hommes de religion, etc. La seconde partie emmne le lecteur en Occident o les
protagonistes esprent trouver des rponses leur questionnement. Ils se rendent
Paris pour assister lExposition universelle et visitent les monuments, tels que le
grand Palais, le petit Palais et la Tour Eiffel dcrite comme la huitime merveille
du monde . En visitant tour tour les pavillons internationaux, ils se rendent compte
113
Voir ce sujet ALLEN, Roger, The works of Ibrhm al-Muwayli (1844-1906) , M.E.L, vol.
13, n2, 2010, p. 37-41, [en ligne], consult le 23 avril 2014 :
http://www.tandfonline.com.acces.bibliotheque-
diderot.fr/doi/full/10.1080/1475262X.2010.487308#.U5Rb1yhXvyQ
et VIAL, Charles, Contribution ltude du roman et de la nouvelle en gypte, des origines
1960 , R.O.M.M, n4, 1967, p. 136, [en ligne], Perse, consulte le 25 fvrier 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1967_num_4_1_966
114
En franais : La promenade des ides . Cr en 1869, ce journal sera interdit ds le second
tirage.
115
Ce qui signifie : Lanterne de lOrient . Ce journal parat entre 1898 et 1903.
116
Voir TOMICHE, Nada, 1981, p.18-20 et HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 25-27.
P a g e | 67

de la dcadence de leur patrie puisque lgypte na rien trouv dutile faire


dcouvrir aux autres nations si ce nest que des danseuses du ventre et une
camelote de pacotille.

Cest avec Nf al-Yzi (1800-1871) 117 que al-idyq et al-Muwayli


choisissent de ractualiser la maqma (pluriel : maqmt ), pour mener bien leur
projet littraire.

Issue de ladab (les belles lettres ), la maqma 118 fait son apparition au Xe
sicle sous la plume dAmad al-Haman (967-1008)119, un prosateur abbasside
auquel la critique littraire attribue le titre honorifique de Bad al-zamn , ce qui
peut se rendre en franais par Prodige du sicle . Durant la priode mdivale, la
maqma devient la forme dcriture par excellence. Elle correspond au got de llite
qui aime se retrouver dans des assembles pour se livrer aux habituelles et
traditionnelles joutes littraires durant lesquelles chacun fait montre de ses talents
oratoires et de son rudition. Le but vis est damuser lauditoire/le lecteur par la
drision et la satire. Les maqmt traitent gnralement daventures rocambolesques
inspires des ruses des mendiants professionnels [qui reprsentent lpoque] une
importante population marginale des grandes villes abbassides 120. Elles mettent en
scne la rencontre de deux personnages, en constant dplacement, socialement
diffrents mais qui partagent le mme got de la virtuosit langagire . Dune part,
un narrateur anonyme issu dune catgorie sociale aise, riche amateur des belles
lettres . Dautre part, un hros pittoresque, marginal cultiv et beau parleur, qui revt
diffrents aspects chaque aventure burlesque .

De manire gnrale, al-Sq al al-sq et ad s ibn Him se conforment


bien au genre de la maqma. Ils sont remarquables par la finesse et la lucidit avec

117
Nf al-Yzi est lun des pionniers de la Renaissance arabe du XIXe-XXe sicle vouloir
ranimer le genre de la maqma. Dans son ouvrage, Mama al-barayn [Confluent des deux mers,
1856], lauteur se montre en parfait imitateur des matres du genre, al-Haman et al-arr :
informer et divertir les lecteurs en mettant laccent sur les aventures rocambolesques des
protagonistes. Dailleurs, son rcit porte sur les msaventures dun personnage amateur des belles
lettres qui, dune scne lautre, porte un dguisement et extorque de largent son auditoire. Sa fille
et son serviteur arrivent toujours, en fin de chaque sance, le dmasquer. Voir TOMICHE, Nada,
1981, p. 16 et la notice de lEncyclopdie de lIslam (2), tome X, 2005, p. 344-346.
118
Voir PELLAT, Charles, Mama , Encyclopdie de lIslam (2), tome VI, 1991, p. 105-113.
119
Encyclopdie de lIslam (2), tome III, 1975, p. 108-109.
120
ZAKHARIA, Katia et TOLLE, Heidi, 2003, p. 154-159.
P a g e | 68

lesquelles ils dnoncent les problmes sociaux les plus cruciaux. Comme lpoque
des belles lettres , ces textes sduisent par lemploi dune langue arabe aussi
raffine quloquente, par le got prononc pour un humour dcapant visant
attnuer une critique sociale virulente et, enfin, par le choix dun duo insolite que
forment les deux personnages principaux : al-Fryq et al-Hris Ibn Him
chez al-idyq, s Ibn Him et Pacha chez al- Muwayli.

Pourtant, ces deux textes sloignent du cadre gnrique de la maqma et,


attirs par la modernit littraire occidentale, ils adoptent certaines caractristiques
de deux formes littraires qui apparaissent dans le paysage arabe : le roman et
lautobiographie . La modernit littraire conduit dabord labandon progressif de
la lourdeur rhtorique. La langue arabe se modernise 121 . Lhistoire se dveloppe
autour dune intrigue, et souvent des stratgies dambigut brouillent les repres
temporels et la frontire entre fiction et ralit historique. Elle fait ensuite
lexprience singulire dune criture du moi caractrise par laltrit . Al-idyq
choisit, par exemple, de parodier les maqmt des grands matres du genre, al-
Haman et al-arr (1054-1122)122, pour affabuler son propre parcours travers
des personnages de fiction, alter-ego crs par un subtil jeu de mots et ddoublement
de personnalit. Ainsi Katia Zakharia crit ce sujet : Comme on le sait, le Sq est
un rcit la premire personne dans lequel un premier alter ego de lauteur, le
narrateur, rapporte ses propres tribulations doubles par les faits et penses dun
second alter ego de lauteur, le hros intradigtique al-Fryq dont le nom est un
mot valise compos partir des prnom et patronyme de Fr/is al-id/yq. Ce
ddoublement, faisant vivre lauteur tant dans le narrateur que dans le hros, est dj
en lui-mme tout fait intressant, puisquil casse en quelque manire le schma
dfinissant habituellement la relation entre auteur, hros et narrateur intradigtiques.
Ce jeu de miroir devient encore plus remarquable au vu de la structure des quatre
maqmt . En effet, son tour, le narrateur y dlgue la narration son double
textuel, le dnomm al-ris Ibn Him (sic). Ce dernier devient ainsi un nouvel

121
dfaut de pouvoir dvelopper davantage cet aspect de la littrature moderne, nous renvoyons le
lecteur aux travaux de Nada Tomiche (1982) et de Fayal Darr, (2010).
122
Encyclopdie de lIslam (2), tome III, 1975, p. 227-228.
P a g e | 69

pigone du narrateur et, de ce fait, de lauteur, tout en tant le relais des actes et
propos dal-Fryq, lui aussi reprsentation suppose de lauteur123.

Al-Muwayli prfre, lui, uniformiser ses maqmt pour en faire un texte


volutif en ayant recours des stratgies dambigit124. Il exhume des personnages
de fiction qui transcendent le temps et lespace pour parler en son nom : s Ibn
Him , le hros lgendaire des maqmt dal-Haman offre lauteur tous les
avantages du masque dans la mesure o, souligne Randa Sabry, [] il peut rester
dans lombre tandis quil projette en avant un personnage-prt--rciter, constitu en
rle depuis un millnaire convention qui lui permet en outre de faire lconomie
dun tat-civil. Et de fait, nous nen saurons gure plus sur la condition du narrateur
que ce quil dclare au pacha lors de la premire rencontre : Je suis un crivain, ami
des belles-lettres125 .

Il donne la rplique son acolyte, un Pacha , aristocrate dcal, ressuscit


doutre-tombe.

Il faut rappeler ici que ces procds littraires sont utiliss par lun et lautre
pour brouiller les repres historiques et faire de ces rcits de pures fictions
romanesques . Ces procds montrent aussi lampleur de la prise de conscience
individuelle qui gagne le monde arabe ds la premire moiti du XXe sicle. Avec
dautres, Yves Gonzalez-Quijano note qu rebours, lessor, lpoque moderne,
du roman centr autour dune figure individuelle, est naturellement la manifestation
la plus clatante dune sorte de coup de force symbolique qui place lindividu, par le
biais du personnage et de son double crateur, au centre de la scne littraire.

123
ZAKHARIA, Katia, Amad Fris al-idyq, auteur de maqmt , Arabica, vol. 52, fascicule 4,
Leyde, Brill, 2005, p. 499-500.
124
Voir ce sujet SABRY, Randa, Le dialogue chez al-Muwayli : une fascination pour le modle
thtral ? , M.E.L, vol. 13, n2, 2010, p. 37-41, [en ligne], consult le 23 avril 2014 :
http://www.tandfonline.com.acces.bibliotheque-
diderot.fr/doi/full/10.1080/1475262X.2010.487318#.U4E4fyhXvyQ
et GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Reading Muammad al-Muwalis Description of Paris : A
Modern Egyptian Glimpse of the West at the Beginning of the 20th Century , M.E.L, vol. 13, n2,
2010, p. 183-189, [en ligne], consult le 23 avril 2014 :
http://www.tandfonline.com.acces.bibliotheque-
diderot.fr/doi/full/10.1080/1475262X.2010.487316#.U4E2VyhXvyQ
125
SABRY, Randa et HALLAQ, Boutros, 2007, p.265-266.
P a g e | 70

Limportance de lautobiographie, au moins sur le plan quantitatif, relve bien


entendu de la mme tendance126.

2. Lautobiographie et lmergence du moi

La premire moiti du XXe sicle est un tournant dcisif dans lhistoire


littraire et la pense arabes. Elle marque lavnement du roman, de la nouvelle et du
thtre qui vont progressivement prendre forme et saffirmer en tant que genres
littraires part entire, au mme titre que la posie arabe.

Lessor de ces genres littraires nouveaux saccompagne, dans la pense arabe,


de limportance grandissante dune individualit , dune prise de conscience
individuelle qui se concrtise, dans les faits, par ltablissement progressif et
significatif dun champ culturel au sein mme des principaux foyers de la
Renaissance arabe, principalement en gypte127.

En effet, les penseurs et hommes de lettres ressentent le besoin imprieux de se


retrouver dans des cafs et salons privs pour former des cercles de rflexion, dans le
seul but de pouvoir changer sur leurs expriences, commenter librement
lactualit sociale et politique, ou dbattre de la cration artistique et littraire,
sinterroger sur le rle de lintellectuel et de lcrivain face aux vnements
historiques du moment.

La notion d individualit est constamment prsente dans les dbats de


lpoque, la littrature se chargeant de la diffuser. La fiction romanesque met alors en
scne des personnages-types en lutte contre la socit traditionnelle pour saffranchir
de leur condition sociale et de leur destin, autrement dit pour smanciper par la
formation et librer le corps et lesprit.

126
GONZALEZ-QUIJANO, Yves, La renaissance arabe au XIXe sicle : mdiums, mdiations et
mdiateurs , in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 99-100.
127
JACQUEMOND, Richard, Entre scribes et crivains. Le champ littraire dans lgypte
contemporaine, Sindbad & Actes Sud, 2003.
P a g e | 71

2.1. Un contexte socioculturel propice


lpanouissement individuel

Le dbut du XXe sicle se caractrise par un contexte social et culturel propice


un panouissement individuel, grce une explosion culturelle et littraire qui vit
natre les grands noms qui allaient marquer le XXe sicle, comme les premiers
courants ou coles qui allaient prparer la voie aux grands bouleversements littraires
des annes 1940 et 1950. 128

Les actions rformistes amorces par lappareil tatique au cours du XIXe


sicle commencent porter leurs fruits129. Dans les principaux foyers culturels du
monde arabe, limprimerie et les organes de presse se multiplient et assurent une
large diffusion du savoir et de linformation. Jouant parfois un rle de contre-
pouvoir , les journaux et revues privs offrent plusieurs tribunes aux intellectuels
rformistes ou conservateurs, commencer par aml al-Dn al-Afn (1838-1897),
Muammad Abduh (1849-1905) ou encore Rad al-Ri (1865-1935). Les
journaux sexpriment aussi sur les questions de socit, ils assurent la promotion des
crivains, en particulier des jeunes crivains qui, pour se faire un nom dans le
milieu littraire, acceptent de se plier aux exigences des ditorialistes et de publier
leurs nouvelles ou leurs romans en feuilleton, avec lespoir dtre publis un jour in
extenso dans un numro spcial ou dans un livre130.

Lenseignement commence se dmocratiser quelque peu, grce aux


initiatives de ltat qui renforce sa politique ducative en construisant des coles et
des universits, et en instaurant une certaine gratuit pour rpondre une
dmographie galopante. Des initiatives viennent aussi dassociations caritatives
cres, par des autochtones, par des missionnaires protestants et des jsuites prsents
au Bild al-m comme en gypte et ailleurs dans le monde arabe. Une partie de la
jeunesse arabe peut accder des coles laques et des universits leuropenne

128
HALLAQ, Boutros, 2008b, p. 29.
129
DUPONT, Anne-Laure et JACQUEMOND, Richard, Les transformations du monde arabe dans
la premire moiti du XXe sicle in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 333-375.
130
Cest par ce mode opratoire que les pionniers de la littrature arabe moderne se sont faits
connatre au public, commencer par Amad Fris al-idyq, Muammad al-Muwayli, ur
Zaydn, Muaf Luf al-Manfal, Abbs Mamd al-Aqqd, Muammad usayn al-Haykal,
Taha Hussein, pour ne citer que ceux-l. Voir ce sujet, TOMICHE, Nada, 1993.
P a g e | 72

qui dispensent un enseignement moderne de grande qualit ; un enseignement assur


par des orientalistes, comme Louis Massignon (1883-1962) 131 , et par les anciens
boursiers scientifiques forms en Occident. h usayn en est lun des exemples les
plus remarquables. Revenu en gypte, il sera nomm professeur de langue et de
littrature lUniversit dtat en 1925, avant den devenir le prsident en 1939. Plus
tard, il occupera les fonctions de ministre de lducation en 1950132.

Il faut aussi noter que le monde arabe commence se doter de vritables lieux
de culture. Aprs avoir longtemps investi les espaces publics, le thtre peut enfin
simplanter dans la socit arabe. On construit des salles de spectacles o lon va
pour se divertir, mais aussi pour dcouvrir dautres cultures. Le rpertoire est vari,
on joue les uvres classiques arabes (les popes et contes populaires, tels que les
Mille et Une nuits) et les uvres classiques europennes133. Lopra et le cinma
contribuent la diffusion et la transmission de la culture universelle. Si la
chanson lyrique 134, avec toute sa sduction, est plutt rserve laristocratie et
la nouvelle bourgeoisie, le septime art, quant lui, sadresse un vaste public. La
magie des images animes enflamme le cur et limagination du spectateur arabe.

Mais cest dans les cafs 135 et galement dans les salons privs136 que
les acteurs de la vie culturelle et politique vont rellement spanouir et tre reconnus

131
LOUCA, Anouar, Linclassable Taha Hussein , in LANGHADE, Jacques et BOUNFOUR,
Abdellah (dir.), Taha Hussein, Actes de colloque de Bordeaux des 15, 16 et 17 dcembre 1989, Presse
Universitaire de Bordeaux, 1991, p. 48.
132
BARBULESCO, Luc, Litinraire hellnique de h usayn , REMMM, 95-98, 2002, p. 297-
305, [en ligne], consult le 02 mars 2012 : http://remmm.revues.org/237
133
Voir les articles de Monica RUOCCO, La naha par liqtibs (1) : naissance du thtre arabe ,
in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 151-191 et dve FEUILLEBOIS-
PIERUNEK, Le thtre dans le monde arabe , HAL, [en ligne], consult le 10 mai 2012 :
http://hal.archives-ouvertes.fr/docs/00/65/20/80/PDF/Le_thA_A_tre_dans_le_monde_arabe.pdf
134
LAGRANGE, Frdric, Musiciens et potes en gypte au temps de la Naha , Thse de
doctorat sous la direction de Jamel Eddine Bencheikh, Universit de Paris VIII, Saint-Denis, Paris,
1994, [en ligne], site officiel de lauteur, consult le 10 mai 2012 : http://mapage.noos.fr/fredlag/ Voir
le chapitre quatre (p. 170-208), et plus particulirement la partie consacre Sayyid Darw (p. 181-
185).
135
Souvent assimils des lieux de dbauches, les cafs vont jouer un rle essentiel sinon
fondamental dans le champ culturel . Ils deviennent des lieux de rencontres culturelles et politiques,
o on afflue pour assister des spectacles dombres (anctre du thtre), couter des conteurs, des
musiciens et des chanteurs. On sy rend aussi pour couter les penseurs minents sur les affaires
politiques et ctoyer les lettrs qui viennent partager leurs expriences et changer sur leur conception
de la littrature et leur vision du monde. Voir ce titre, larticle de Grard-Georges LEMAIRE,
Cafs littraires , Encyclopdia Universalis, [en ligne], consult le 14 mai 2013 :
http://www.universalis-edu.com.sidproxy.ens-lyon.fr/encyclopedie/cafes-litteraires/
P a g e | 73

leur juste valeur. Cest l quils obtiennent la reconnaissance sociale et conquirent


laffirmation de soi, la libert de parole et lindpendance financire, comme le
souligne Yves Gonzalez-Quijano en parlant de la fonction de lauteur dans la socit
arabe de lpoque : Toute limportance des changements lis lapparition de cette
figure de lauteur crivain se rvle lorsquon apprhende les consquences, non pas
seulement esthtiques, mais si lon veut sociolittraires, de cette invention
moderne. tre un homme de lettres, ce nest pas seulement exercer un magistre
littraire, voire moral, dans la sphre immatrielle des ides ; cest aussi, trs
concrtement, pratiquer un mtier137.

Pour saffranchir du pouvoir et des institutions publiques, ils frquentent ces


lieux informels pour se rencontrer, sduire des mcnes, amateurs de belles lettres,
dbattre librement avec un public clair de lactualit. Ils y sont accueillis en tant
qu intellectuels , crivains , dramaturges , potes ou artistes et
jouissent dune reconnaissance parfaite tel point que ces rencontres culturelles et
intellectuelles attirent les jeunes femmes de la haute socit 138 ; ce sont elles qui
composent, lpoque, la majeure partie du lectorat du roman arabe139.

Ces femmes duques ouvrent chez elles des salons littraires et artistiques,
o elles invitent les grands esprits du sicle pour dbattre des sujets qui les
concernent de prs, comme la condition et lmancipation des femmes dans la socit
arabe et musulmane.

En gypte, la princesse Nzl Fil (1884-1914), nice de lancien Khdive


Ismal Pacha, accueille un groupe de penseurs et dhommes de lettres remarquables

136
Les salons reprsentent une forme particulire de sociabilit dans la socit arabe moderne.
Contrairement aux cafs, les salons jouissent de certaines particularits. Ils reprsentent en effet un
lieu priv, restreint et codifi dont laccs est lourdement rglement. De manire gnrale, ils sont
tenus par une femme (matresse des lieux) qui accueille rgulirement chez elle dminents
intellectuels et de lettrs renomms pour se livrer toutes sortes dactivits mais aussi, et surtout,
converser sur des sujets de socit et sur la littrature. Pour plus dinformations, se rfrer larticle
dAntoine LILTI, Salons littraires , Encyclopdia Universalis, [en ligne], consult le 14 mai 2013 :
http://www.universalis-edu.com.sidproxy.ens-lyon.fr/encyclopedie/salons-litteraires/
137
GONZALEZ-QUIJANO, Yves, 2007, p. 100.
138
Dans son ouvrage, Nada Tomiche esquisse le portrait de ces jeunes femmes. On y dcouvre
quelles sont issues de lancienne aristocratie arabo-turque, voire de la nouvelle bourgeoisie. Elles
sont bien duques et matrisent, pour la plus part, une ou plusieurs langues europennes. Soutenues
par les crivains et intellectuels, ces jeunes femmes crivent dans les revues spcialises et militent
pour lmancipation des femmes dans les socits arabes. Voir TOMICHE, Nada, 1993, p. 28-29.
139
Cette question mriterait bien une tude qui na pas t ralise jusqu nos jours.
P a g e | 74

soucieux de rformer la vie politique et intellectuelle de leur pays. Parmi eux se


trouvent le thologien musulman Muammad Abduh, les frres Sad Zall (1858-
1927) et Amad Fat Zall, le fministe Qsim Amn (1863-1908), larchitecte
Muaf Fahm (1886-1972), lditorialiste Al Ysuf (1863-1913) et le pote fi
Ibrhm (1869-1932). De mme, Mayy Ziyda (1895-1941), crivaine libanaise
installe au Caire reoit dans son salon le dramaturge Yaqb arrf (1852-1927), le
pote all Murn (1872-1949), le penseur socialiste Luf al-Sayyid (1872-1963),
lcrivain Abbs Mamd al-Aqqd (1889-1964), lazharite Muaf diq al-
Rfi (1880-1937) pour discuter de la littrature, darts et de lactualit politique.
Plus tard, Hud al-arw (1879-1947), fministe pionnire, ouvre ses portes aux
grands noms de la littrature arabe moderne, tels que le romancier Muammad
Haykal (1888-1956) et le pote Amad awq (1868-1932) ainsi qu dminents
penseurs gyptiens pour dbattre, entre autres sujets, du rle des femmes dans
lespace culturel, social et politique. En Syrie, Maryn Marr (1848-1919) reoit
Alep les auteurs et les penseurs orientaux, notamment lintellectuel syrien Abd al-
Ramn al-Kawkib (1855-1902) pour dbattre du courant rformiste musulman
quil incarne et de ses positions politiques.

Ces salons privs attirent galement la jeunesse intellectuelle arabe parraine


par les habitus et qui prend part ces rencontres : Muammad al-Muwayli russit,
par exemple, entrer dans le cercle ferm de Nzl Fil, grce au soutien de son
pre au Khdive Isml Pacha pendant le rgne de celui-ci 140 . Et le jeune h
usayn russira se faire admettre dans le salon littraire de Mayy Ziyda141.

Grce la presse crite et aux salons , ces acteurs de la vie intellectuelle et


culturelle jouissent dune grande clbrit. Pourtant, ils ressentent toujours le besoin
de saffirmer et dassurer leur reconnaissance sociale. Leur projet, du moins leur
volont, de rformer la socit arabe se heurte souvent au pouvoir politique et aux
institutions religieuses musulmanes et chrtiennes, garantes des traditions et des
valeurs sociales ancestrales immuables.

140
Encyclopdie de lIslam (2), tome VII, 1992, p. 816.
141
BAGNERIS, G., propos du troisime tome du Livre des jours , in LANGHADE, Jacques et
BOUNFOUR, Abdellah (dir.), 1991, p. 64.
P a g e | 75

Tourments par les polmiques, mais convaincus de labsolue ncessit de


rformer la socit arabe, ils dcident de mettre lcriture romanesque au service de
leur vie intime et dexposer aux lecteurs leurs souffrances intrieures, leur
mlancolie, dans lespoir dtre mieux compris afin quils prennent la pleine mesure
de leurs vises rformistes et modernistes : Voil le contexte dans lequel il
convient de considrer lapport de ces hommes dans le domaine du roman . Non
seulement ils ne sy sont pas ports dans un mouvement denthousiasme juvnile
mais ils ne lont pas considr comme leur mode dexpression majeur. Intellectuels
plutt que romanciers, ils ne se posent pas comme en dbutants dans un mtier quil
faut leur apprendre mais en matres penser de leur gnration. Aussi la technique
du roman ne les proccupe gure. Ils ne font aucun effort pour sortir deux-mmes.
Cest pourquoi les romans quils crivent tirent leur sujet de leur vie mme et ce
sont alors des autobiographies, dguises ou avoues ou de leurs ides et ce sont
des analyses trs intellectuelles peu prs dpourvues daction142.

Cest alors que, pour conqurir une modernit nouvelle, la littrature arabe se
met adopter les techniques et stratgies narratives de lautobiographie occidentale.

2.2. Lavnement de lautobiographie : criture sur soi,


criture sur lhistoire

En effet, la vritable modernit littraire rside dans lavnement de


lautobiographie moderne et de ses critures priphriques, savoir les mmoires
(muakkirt), le journal personnel (yawmiyyt ), les correspondances (rasil), les
confessions (itirft), etc. Muammad Kmil al-ab crit ainsi :

Lautobiographie arabe classique est dcrite comme tant extrieure


dans le sens o elle traite des vnements extrieurs [ la vie de lauteur].
Lautobiographie moderne, au contraire, explore lintriorit du personnage
et met nu le moi dans son intimit . Elle montre les consquences que ces
faits extrieurs ont sur le moi et relate les expriences psychologiques,
spirituelles, intellectuelles et politiques. Elle fait part des penses, des
mditations, des engagements et emprunte les nombreuses et diverses voies
du rcit et du roman . Ce changement naurait pu se faire sans lintroduction

142
VIAL, Charles, 1960, p. 159.
P a g e | 76

de la notion dindividualit [dans le monde arabe], une notion prsente dans


la culture mondiale moderne depuis la Renaissance europenne143.

Lautobiographie moderne sessaie traduire les aspirations dune


individualit de plus en plus revendique en Orient. Tout comme lessor quelle a
eu en Occident, cette criture littraire trouve dabord sa lgitimit dans le
romantisme (al-rmanqiyya) 144 en empruntant les stratgies narratives et les
thmatiques du roman de formation (riwya al-takawwun al-t ou riwya al-
tania )145 avant de saffirmer pleinement, pour exprimer avec une certaine libert et
lgret les motions et les expriences personnelles. Elle met en fiction lhistoire de
lauteur travers le parcours dun personnage, souvent jeune, en qute de
reconnaissance sociale, qui se bat pour affirmer son existence et sa singularit dans
une socit traditionnelle en pleine mutation.

La qute de cette reconnaissance sociale passe par le cheminement personnel


du hros. Lacquisition dun savoir le conduit une connaissance plus objective des
choses tandis que, travers des aventures amoureuses et des rencontres fortuites, il
fait lexprience de la vie et forge sa personnalit. Lautobiographie, outre la volont
daffirmer lexistence individuelle de lauteur, est vue par les crivains et les
intellectuels arabes comme moyen dexprimer leur vision du monde.

143
AL-AIB, Muammad Kmil, 2009, p. 11 :
.
" "



.

.

.
" "

144
Aprs avoir investi la posie, ce courant littraire investit cette fois-ci le champ romanesque pour
exprimer les bouleversements de lindividualit dans le monde arabe, notamment les sentiments et les
expriences personnels. Voir HALLAQ, Boutros, 2007, p. 377-419.
145
Il sagit des rcits qui dcrivent le processus de cheminement du personnage principal, de lenfance
jusqu la maturation intellectuelle. La formation passe souvent par lacquisition du savoir
traditionnel et moderne et par les expriences humaines, en particulier les aventures amoureuses .
Cette forme littraire sera initie dans la littrature arabe par Muaf al-Manfal (1876-1924) dans
al-Naart [Regards, ouvrage regroupant des articles et des romans auparavant publis dans la presse,
paru en trois volumes en 1910, 1911 et 1920) et, surtout, ibrn all ibrn (1883-1931) dans al-
Ania al-mutakassira [Les ailes brises, 1912, trad. 1972]. Voir ce sujet, HALLAQ, Boutros,
2008a, p. 78-90.
P a g e | 77

2.2.1. Les prcurseurs du genre : de la crise individuelle la


crise intellectuelle
Lautobiographie moderne est tout particulirement reprsente par de jeunes
crivains gyptiens qui sont, pour la plupart, forms en Europe. Cest pendant la
priode de lentre-deux-guerres, priode o les crises sociales et politiques branlent
la socit arabe, que leurs nombreux crits tmoignent de leur attention lvolution
de la socit gyptienne et partagent une vision lucide et donc amre de ltat de
leur pays surtout au point de vue social et intellectuel 146.

Dans leurs crits romanesques, les auteurs se montrent vritablement ouverts


la modernit littraire occidentale tout en assumant lhritage culturel arabe. Leurs
uvres seront pour les gnrations futures le fondement ncessaire et indispensable
la construction du roman arabe moderne, mais aussi, et surtout, lcriture du moi
dans toute sa diversit. Ils exploitent, comme lont fait avant eux les crivains
europens du XVIIIe sicle, leur notorit, pour crire des textes au registre
ambivalent, ayant lapparence de rcit de voyage ou dun roman damour mais
cumulant en fait libert d'invention et allusions biographiques videntes [] 147.

Tout dabord, Ibrhm Abd al-Qdir al-Mzin (1890-1949) 148 149 donne le ton
cette criture littraire en publiant un roman ponyme : Ibrhm al-Ktib (Ibrahim,

146
VIAL, Charles, 1960, p. 157.
147
COLONNA, Vincent, Dfense et illustration du roman autobiographique , Fabula, 2004a, [en
ligne], consult le 02 aot 2012 : http://www.fabula.org/revue/cr/468.php
148
Le choix de commencer par al-Mzin pour revenir h usayn et Tawfq al-akm peut
paratre surprenant. Mais ce choix arbitraire rentre parfaitement dans une logique, qui est la notre, qui
souhaite de montrer que la voix autobiographique saffirme progressivement dans ses caractristiques
littraires. Le texte dal-M zin se caractrise essentiellement par lemploi du nom propre, un trait
caractristique fondammental dans une autobiographie .
149
Issu dun milieu social assez modeste, al-Mzin na pas eu la chance dtre form. Pour autant, il
reoit une bonne ducation traditionnelle et laque lcole normale suprieure. Cest grce la
traduction quil dcouvre la culture occidentale et sintresse trs vite la littrature anglo-saxonne. Il
commence par exercer le mtier denseignant, mais trouve sa vocation dans le journalisme avec une
prdilection pour la critique littraire. Mais cest avant tout dans la posie quil excelle. Il collabore
avec Abd al-Ramn ukr (1886-1958) et Abbs Mamd al-Aqqd (1889-1964) ; et, ensemble,
ils crent le Dwn, une revue, mais aussi un courant littraire qui sinspire du romantisme anglais
pour rnover la posie arabe classique, tant dans son style que dans son contenu. Leur posie libre la
mtrique arabe de la rime unique et aspire une unit structurelle interne. Elle exalte la nature, abonde
en effusions lyriques et exprime en toute sincrit et franchise les sentiments damour, de colre, de
dsespoir et de mlancolie que ressent lindividu arabe. Voir Dictionnaire de Littratures, 2000, p.
260-262.
P a g e | 78

lcrivain, 1931)150. Al-Mzin sinspire de son exprience et prte son identit son
151
personnage de fiction qui se prnomme Ibrhm et, comme lauteur, vit
exclusivement de sa plume152. Ce choix est dj novateur : non seulement lauteur
donne son personnage ses traits caractristiques (tat civil et position sociale)153,
mais il revendique avec force le rapport intrinsque qui le lie son alter ego, en la
personne du narrateur-personnage principal154. crit une poque o lgypte vit
une priode de transition vers une modernit inluctable, cest le rcit des dceptions
sentimentales du protagoniste comme si lauteur souhaitait jeter un dernier regard

150
Louvrage sera complt quelques annes plus tard par un second volume paru sous le titre de
Ibrhm al-n [Ibrhm, le second, 1944].
151
Ibrhm al-Ktib, 1931, p. 13 :
... ...
Notre jeune hros, Ibrhm , et cest son nom, a pass une bonne nuit
152
Ibid., p. 15 :
" " ] ...[
Notre ami Ibrhm navait pas encore atteint lge de la maturit intellectuelle [] alors quon
lui attribuait dj le surnom de Ktib (crivain) et cest ainsi quon le connaissait.
153
Sagit-il alors dune autofiction ? La question mrite dtre pose dautant plus que le nom propre
est un trait caractristique fondamental tant pour lautobiographie que pour lautofiction . Mais ce
stade de notre travail, nous nous abstiendrons de tirer des conclusions htives. Il sagit pour le
moment de suivre lvolution de lcriture du moi et relever autant que peut ce faire les prmices
dune criture autofictionnelle.
154
Cest dailleurs ce qui marque la diffrence entre le rcit dal-Mzin et celui de Abbs Mamd
al-Aqqd et, plus tard, celui de Yay aqq (1905-1992). Les rcits de ces derniers restent fidles au
romantisme traditionnel, du moins au roman de formation, et narrivent pas dvoiler lidentit de
lauteur. Les auteurs avancent masqus, le plus souvent, ils ont recours un personnage de fiction.
Dans Sra [Sarah, 1938], al-Aqqd choisit de braquer les feux du projecteur sur un personnage
fminin pour lincarner, en croire Charles Vial citant Tawfq al-akm : Il est si capable
dimaginer, dinventer, de mler le vrai du faux, quil a plac un masque impntrable devant son vrai
visage. (VIAL, Charles, 1960, p. 161). Le narrateur, Humm , qui nest dautre que le second
alter go de lauteur dans ce rcit, tombe perdument amoureux de cette femme si cultive. Lhistoire
sattarde sur le quotidien de ses deux personnages qui passent leur temps visionner des films
trangers et changer longuement sur des sujets divers et varis. Mais, au fil de ces discussions fort
passionnantes, Humm prend conscience de son incapacit avoir une emprise sur la jeune
femme. Pour la critique littraire, cette chute donne voir une image allgorique de la socit
gyptienne en crise qui perd progressivement ses traditions au profit de la modernit .
Dans Qindl Umm Him [La lampe de Umm Him , 1944, trad. 1991), Yay aqq nous conduit
Londres o Isml son alter ego poursuit ses tudes dophtalmologie et fait la rencontre de
Mary , une jeune anglaise, avec laquelle il entretiendra une relation plus quintime. Cette
exprience en Occident aura une forte influence sur la conscience du jeune homme, elle changera
mme sa perception des choses. son retour en gypte, le jeune homme change en effet dattitude
face son groupe et aux questions du corps (Voir HALLAQ, Boutros, Qindl Umm Him :
lintellectuel sauv par lartiste , Arabica, vol. 46, Brill, 1999, p. 482-509). Dans aqba al yadd
al-musfir [Un voyageur Paris, 1969, trad. 1973], Yay aqq sinspire dune visite quil aurait
effectue Paris en 1969. limage de lintellectuel, le protagoniste visite Paris avec un espoir de
trouver des rponses ses questionnements sur les maux de la socit arabe (Voir VIAL, Charles,
Haqqi (Yahia) - Un gyptien Paris , R.O.M.M, n19, 1975. pp.190-192, [en ligne], Perse,
consult le 31 dcembre 2012 : http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-
1474_1975_num_19_1_1321
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mlancolique sur ce qui est en train de disparatre et partager ses questionnements et


ses apprhensions sur ce qui va advenir. Le personnage Ibrhm voudrait vivre une
histoire damour qui donnerait sens sa vie. Il tombe successivement amoureux de
trois jeunes femmes arabes. La premire est Marie , une infirmire syrienne
exerant en gypte, veuve dun Italien et mre dune petite fille. Le narrateur la
quitte trs vite pour des raisons restes obscures. La seconde est une cousine
loigne, Chouchou , avec laquelle il ne peut se marier cause de la tradition :
sur cadette, elle doit attendre que son ane se marie pour envisager le mariage. La
dernire est une certaine Layl , cultive et mancipe, idal par excellence de la
femme arabe moderne, dont rvent les intellectuels orientaux. Mais lhistoire
damour sarrte parce quelle refuse dpouser Ibrhm pour ne pas perdre sa
libert.

Une lecture plus approfondie du texte dal-Mzin mettrait davantage en


vidence le dchirement psychologique que le projet de lauteur de raconter le
parcours personnel de son alter ego155.

En revanche, les crits de h usayn et de Tawfq al-akm sont lexemple


dun projet autobiographique bien abouti et tmoignent de laffirmation dune
individualit singulire et de la qute dune reconnaissance de soi dans la socit
arabe. Pour mieux saisir lapport de ces deux crivains dans lvolution de lcriture
du moi, il convient de tenir compte de lensemble de leur production romanesque.
Certains ouvrages forte consonance autobiographique apparaissent trs tard dans
lhistoire, tandis que dautres paraissent trs tt en feuilletons dans les journaux.

155
Dailleurs, la critique littraire minimise la porte autobiographique de ce texte dans la mesure
o lauteur traite exclusivement de la difficult pour le protagoniste aimer et spanouir dans une
relation amoureuse avec une femme. Pour Nada Tomiche (1981, p.51-55), Heidi Tolle (2003, p. 228-
230) et Kadhim Jihad Hassan (2006, p. 52-53), Ibrhm al-Ktib sinscrit dans une dmarche
psychologique . Les checs sentimentaux du personnage Ibrhm prennent en effet une
dimension symbolique ds lors quils renvoient aux difficults relles que rencontrent les intellectuels
avant-gardistes dans la socit arabe du XXe sicle. Tiraills entre la modernit quils prnent et les
traditions quils dfendent, ces derniers se confrontent durement la ralit sociale et sombrent dans
un dchirement intellectuel sans prcdent. Cependant, cette dmarche psychologique nentche en
rien la porte autobiographique du texte, mme sil est peu probable que lauteur ait rellement
vcu ces hisoires. Mais, bien au contraire elle lenrichit et ouvre des perspectives encore plus
intressantes : les dceptions amoureuses sont, pour al-Mzin, un prtexte pour explorer les
profondeurs de sa conscience pour exprimer son dchirement intellectuel. Ce trait caractristique, si
on peut le dfinir ainsi, dj prsent dans les rcits dal-Aqqd et Yay aqq, sobserve aussi chez
h usayn et Tawfq al-akm .
P a g e | 80

Mais quoi quil en soit, ces ouvrages donnent voir une volution dans la voix
autobiographique.

2.2.1.1. h usayn : laffirmation dun individualisme forcen

Luvre de h usayn (1889-1973) 156 montre elle seule lvolution de


lcriture du moi dans la littrature romanesque arabe moderne157.

crivain la fois adul et controvers, nombreux sont ses crits qui traitent de
sa vie personnelle et de son parcours intellectuel. Dans Kitb al-ayym (Le Livre des
jours), pice matresse de son uvre romanesque, h usayn confie ses souvenirs
denfance et sattarde sur son parcours initiatique, voque aussi, pour les expliciter,
ses prises de position qui ont marqu les milieux intellectuels, littraires et
sociopolitiques. Cest sans doute pourquoi son Kitb al-ayym est donn comme
lexemple le plus abouti dune criture autobiographique moderne. Le rcit, riche de
ses souvenirs, raconte son combat pour saffirmer, pour exprimer son individualit
dans une socit gyptienne rgie par la tradition et le poids des liens
communautaires, et la reconnaissance sociale quil obtient dans sa communaut158.

Il faut toutefois situer le texte dans son contexte historique. Tout commence
avec la publication dun essai littraire, Fi al-ir al-hil (De la posie
antislamique, 1926), dans lequel h usayn mettait en question le caractre
authentique de la posie antislamique au nom du doute cartsien, et de plus appelait
une approche scientifique lacise des textes sacrs, ce qui provoqua un choc
terrible [] 159. Les ides quil exprime provoquent alors une vive polmique dans
la socit gyptienne : les oulmas dal-Azhar partent en campagne contre lui.
Laffaire prend de lampleur, se transforme rapidement en crise politique, ce qui
oblige h usayn sexiler. Rfugi en France, il cherche se justifier auprs de
son public : ainsi, nat Kitb al-ayym. Ce projet littraire va se poursuivre de
156
Encyclopdie de lIslam (2), tome X, 2002, p. 103-104 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
146-148.
157
Son uvre se compose en effet de romans de formation, de rcits de voyage, des mmoires, des
essais et critiques littraires. Voir LANGHADE, Jacques et BOUNFOUR, Abdellah (dir.), 1991.
158
BARBULESCO, Luc, 2002. Voir galement DEHEUVELS, Luc-Willy, h usayn et Le livre
des jours : dmarche autobiographique et structure narrative , REMMM, 95-98, 2002, p. 269-295,
[en ligne], consult le 02 mars 2012 : http://remmm.revues.org/236
159
DEHEUVELS, Luc-Willy, 2002.
P a g e | 81

longues annes, les quarante dernires annes de sa vie, avant darriver son
terme160.

Le rcit est dabord publi en feuilleton dans les quotidiens gyptien et


libanais, entre 1926 et 1955, avant dtre finalement dit en trois tomes.
161
Le premier tome porte sur lenfance de lauteur, sur ses annes
dapprentissage. Le rcit se veut rtrospectif, la troisime personne. Il relate
lhistoire dun jeune garon dnomm al-ab (littralement : le garonnet )
qui mne un rude combat contre les tnbres de ladversit 162 pour trouver sa
place dans sa socit. Le jeune aveugle lutte dabord pour se faire admettre dans
sa propre famille. Ensuite, il se donne comme dfi dacqurir une ducation comme
tous les enfants de son ge. Malgr les difficults, il relve le dfi et intgre la
prestigieuse institution religieuse du Caire, Al-Azhar, la fin du premier tome.

Le deuxime tome163 poursuit le parcours initiatique la troisime personne.


Le jeune garon, devenu adolescent (nomm ici al-fat , littralement le jeune
home ) reoit dans linstitution religieuse, une solide formation traditionnelle, base
essentiellement sur laccumulation du savoir : matrise de la langue arabe par ltude
de la posie et de la prose classiques, apprentissage de lhistoire de son peuple et des
sciences religieuses. Nanmoins, cet enseignement ne semble pas satisfaire
ladolescent en qute dun savoir plus scientifique. Il sinscrit alors la premire
universit laque dgypte, y reoit une formation leuropenne et obtient une
bourse dtude pour ltranger. Luc-Willy Deheuvels et Luc Barbulesco font
remarquer que ce tome fut rdig au moment o h usayn jouit dune vritable
aura dans les milieux intellectuels et politiques en gypte et dans le reste du
monde arabe. Il exerce cette poque les fonctions de prsident de lUniversit
gyptienne et sengage dans une rflexion sur la culture et lenseignement, dans un
essai intitul Mustaqbal al-aqfa f mir (Lavenir de la culture en gypte, 1938).

160
Ibid.
161
Paru en feuilleton dans Al-Hill de 1926 1927 et publi en ouvrage en 1929.
162
DEHEUVELS, Luc-Willy, 2002.
163
Paru en feuilleton dans Al-Hill, publi en ouvrage en 1939 et traduit de larabe par Jean Lecerf et
Gaston Wiet sous le titre Le Livre des jours. Souvenirs denfance dun gyptien, prfac Andr Gide,
Gallimard, Paris, 1947. Cette version franaise comprend les deux premiers volumes.
P a g e | 82

Le troisime et dernier tome 164 est publi alors que h usayn est son
apoge intellectuelle et professionnelle et son aura plus grande encore165 : il est
alors ministre de lEnseignement sous le rgime nassrien et porte le titre honorifique
de amd al-db 166, cest--dire Doyen 167 de la littrature arabe. crit sous
forme de mmoires, lauteur rflchit sur le savoir acquis lors de son sjour dtudes
en France. Il raconte la dcouverte de lOccident, lapprentissage de langues et de
cultures trangres, sa rencontre en France avec sa future pouse Suzanne et ses
retrouvailles avec sa patrie. Le rcit abandonne progressivement la distanciation
observe dans les deux premiers tomes pour se fondre dans une narration
introspective o la voix de lauteur se confond avec celle du personnage (appel ici
ibu-n al-fat soit notre ami le jeune homme ). Ainsi Lela Louca crit :
Lutilisation de la troisime personne sert alors mettre en scne cet cart de
perspective entre le narrateur g quil est devenu, et la vie du jeune homme quil
tait mais a cess dtre. Il sautorise, par ce procd, nous donner parfois son avis,
commenter les gestes de ce jeune homme, surgissant comme narrateur-historien qui
value et jauge lexistence dun autre. Ainsi, il oblige le lecteur se livrer en
permanence une opration de dcodage, pour dmasquer le il et identifier le
jeune homme au narrateur. Nous jouons dailleurs dautant mieux le jeu car ceci
nest quun jeu que la rgle nous en est rappele en tte de chaque chapitre. En
effet, le je rapparat exclusivement, mais avec obstination, en titre de chapitres,
ractivant ainsi sans cesse le pacte de lecture . Cette rapparition du je
correspond galement au caractre sensationnel et soi-disant direct quexigeait la
publication de louvrage, pisode par pisode, dans un hebdomadaire. Cependant,
personne nest dupe quant lidentit de ce jeune homme. Nous sommes encore
moins ports ltre que le narrateur procde une reconstitution de lunivers
intrieur de son personnage aussi prcise que possible, aussi nuance, aussi pleine

164
Paru en feuilleton dans lhbdomadaire ir al-Sa en 1955 et publi en ouvrage sous le titre de
Muakkirt h usayn [Mmoire de Taha Hussein ], Dr al-db, Beyrouth, 1967. Il sera traduit
sous le titre Le livre des jours. La traverse intrieure par Guy Rocheblave et prfac tiemble, d.
Gallimard, Paris, 1992
165
BAGNERIS, G., 1991, p. 57-68. Voir aussi LOUCA, Lela, Le discours autobiographique de h
usayn selon la clture du Livre des jours , in Arabica, vol. 39, 1992, p.346-357.
166
Voir HUSSEIN, Taha, Au-del du Nil, textes choisis et traduits par de larabe par Michel Hayek,
Anouar Louca, Andr Miquel, Jacques Berque et alii, UNESCO, Collection Connaissance de
lOrient , d. Gallimard, 1997, p. 28.
167
En fait, ce titre est sans doute li aussi ses fonctions lUniversit gyptienne.
P a g e | 83

dmotions, de contradictions, de tensions. [] Il devient impossible lauteur de


nous faire croire quil parle vritablement dun autre168.

Lentreprise de h usayn doit tre finalement prise comme une affirmation


concrte de soi dans la socit car, comme le dit Lela Louca, Kitb al-ayym donne
voir laccomplissement d un individualisme forcen, venant bout de tout,
balayant limites et contraintes, de quelque nature quelles soient 169. Et Luc-Willy
Deheuvels de conclure en ces termes : Cette qute individuelle dune mmoire
retraant le souvenir dun cheminement vers la raison, et dune raison appelant la
mmoire pour justifier aux yeux du monde, est aussi jalons proposs une socit
pour renatre elle-mme, et passer dun ge dimaginaire mythique fig sur sa
propre mmoire la maturit dun regard scientifique et rationnel sur le monde170.

Vu sous cet angle, Kitb al-ayym sinscrit parfaitement dans le cadre


gnrique de lautobiographie tel que la conoit Philippe Lejeune : rcit
rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle
met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa
personnalit171.

Cependant, ce nest pas le seul rcit qui raconte le vcu de lauteur. Dautres
rcits de nature diverse viennent complter lambitieux projet autobiographique et se
focalisent sur des priodes cls de la vie de lauteur ou clairent davantage sa pense
et ses prises de positions dans les dbats de socit. Lauteur a frquemment recours
la premire personne. Dans F al-ayf (En t, 1933) consacr par exemple aux
annes 1924-1928, h usayn se trouve au centre de la virulente polmique
suscite par sa rflexion sur la production littraire antislamique. Dans Adb (Adib
ou laventure occidentale, 1935, trad. 1988), paru aprs le second volet du Kitb al-
ayym, il voque les annes durant lesquelles il frquentait lUniversit du Caire et
celles o il poursuivait ses tudes en Occident. Avec Min bad (De loin, 1935), il
revient sur lanne 1923 qui marque le dbut de son engagement dans le dbat
politique. Alors jeune tudiant, il met sa plume au service des mouvements libraux

168
LOUCA, Lela, 1992, p.356
169
Ibid., p.352-353.
170
DEHEUVELS, Luc-Willy, 2002.
171
LEJEUNE, Philippe, 1971, p. 14.
P a g e | 84

et sinsurge contre la tendance wafdiste de Sad Zall . awt brs (chos de Paris,
1943) raconte son exil forc en France aprs la publication de son essai sur la
littrature antislamique. Durant cette priode, lauteur est condamn au silence lors
de la campagne de dnigrement lance son encontre par linstitution dAl-Azhar.
Rilat al-rab (Voyage de printemps, 1948) rapporte diffrents vnements
marquants de sa vie, entre 1935 et 1948 : sa rhabilitation dans la socit gyptienne,
sa reconnaissance en tant quintellectuel et ses prises de fonctions dans
lenseignement suprieur. Enfin, dans al-Muaabna f al-ar (Les damns de la
terre, 1949), il revient sur son enfance et dcrit la pauvret et la misre de la
campagne gyptienne.

2.2.1.2. Tawfq al-akm : de la conscience gyptienne la libert


individuelle

Tawfq al-akm (1898-1987)172 fait aussi partie de ces intellectuels arabes du


XXe sicle qui, tudiants, sont partis se former en Occident. Issu dune famille
traditionnaliste assez aise, Tawfq al-akm obtient une bourse pour complter ses
tudes de droit Paris de 1924 1928. Mais trs vite, il profite de son sjour pour
dcouvrir la ville et la culture occidentale. Il frquente les salles de spectacle et se
passionne pour le thtre (masraiyya). Il dcide de mettre un terme ses tudes de
droit et de se consacrer uniquement la dcouverte de la littrature franaise. De
retour en gypte, il participe activement la vie culturelle et politique et contribue
aux dbats rformistes sur la modernisation de la socit gyptienne, travers
lvolution des esprits et des murs du peuple.

Tawfq al-akm signe plusieurs rcits rtrospectifs dans lesquels il voque son
vcu personnel, retrace son parcours initiatique et expose ses ides rformistes173.
Contrairement h usayn, le projet autobiographique de Tawfq al-akm ne
rsulte pas dune quelconque polmique son encontre. Il trouve son origine dans
lincertitude et dans les inquitudes grandissantes ressenties de manire gnrale par

172
Encyclopdie de lIslam (2), tome X, 2002, p. 414-416 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
131-134.
173
Luvre autobiographique de cet auteur est aussi dense et htrogne. Elle se compose de romans
de formation et de rcits oscillant entre les relations de voyage, les souvenirs denfance, la
correspondance et les mmoires .
P a g e | 85

les intellectuels qui observent la socit en proie une modernisation loccidentale.


La dmarche littraire est toutefois semblable : lauteur invente un personnage de
fiction, un alter ego, pour parler de lui avant de sexposer et de sexprimer en son
nom la premire personne.

Pour illustrer cette dmarche, nous voquerons deux romans de formation dans
lesquels Tawfq al-akm attribue ses personnages ses traits distinctifs et leur
confie ses ides rformistes ainsi que sa vision du monde.

Dans son premier roman Awdat al-r (Lme retrouve, 1933, trad. 1937), il
nous fait dcouvrir la socit gyptienne une priode charnire de son histoire,
travers le regard mlancolique et critique de son personnage Musin . Celui-ci vit
une dception sentimentale : il aime avec passion une jeune femme gyptienne qui,
nous le saurons plus tard, est promise un autre. Mais, en 1919, la rvolution
populaire mene par les wafdistes clate et plonge la socit gyptienne dans une
crise sociopolitique. Le colonialisme britannique est fortement contest,
lindpendance est rclame avec force par les manifestants. Lirruption de la
politique dans la vie du jeune Musin va considrablement influer sur le
droulement de lhistoire. Sduit par le nationalisme ambiant, il trouve quelque
rconfort son chagrin damour. Il se rvolte contre laristocratie turque (reprsente
par le personnage de la mre), contre les colons britanniques qui mprisent, selon lui,
lindividu gyptien 174. On retrouve ici toute la pense de Tawfq al-akm sur la
culture gyptienne pense et dveloppe aussi dans ses pices de thtre175.

Dans Ufr min al-arq (Loiseau de lOrient, 1938, trad. 1961), il emprunte
encore lidentit de Musin pour raconter son exprience de lOccident, entre
1924 et 1928. Dabord tudiant en droit, il se consacre bientt la littrature et plus
prcisment au thtre qui lattire. Dans lhtel o il sjourne, il croise une jeune
femme europenne dont il tombe amoureux. Mais l encore, cest un chec : la jeune
femme se jouait de ses sentiments pour rendre jaloux son amant. La dception
sentimentale conduit le narrateur rflchir sur les aspirations de lindividu arabe et

174
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 47.
175
Voir les articles de Nada TOMICHE, Un dramaturge gyptien, Tawfq al-akm et lavant-garde ,
Revue de Littrature Compare, 45:4, octobre-dcembre, 1971, p. 541-553 et de Luc-Willy
DEHEUVELS, Tawfq al-akm, pygmalion et le thtre de lesprit , Arabica, vol. 42, 1995, p.
1-55.
P a g e | 86

cette rflexion peut se comprendre comme une critique de lOccident, en montrant


combien la modernit occidentale peut tre superficielle.

Mais cest sans doute dans les trois ouvrages qui suivent que Tawfq al-akm
se met vritablement en scne.

Tout dabord, dans Yawmiyyt nib f al-aryf (Journal dun substitut de


campagne, 1937, trad. 1954), il sessaie au journal personnel en sinspirant de
son exprience de magistrat pour dcrire, non sans humour, la vie dans la campagne
gyptienne. Pour lessentiel, le rcit volue autour de trois meurtres qui ne seront
jamais lucids et travers les pripties du personnage, Tawfq al-akm dnonce
les injustices subies par les fellahs, la corruption et les abus de pouvoir des
fonctionnaires qui administrent la valle du Nil. Ceux-ci harclent les pauvres
paysans pour leur extorquer de largent, et faussent les lections pour renforcer leur
emprise sur la rgion. Cette dnonciation vise entraner des rformes judiciaires et
administratives.

Ensuite, avec Zahrat al-umr (La fleur de lge, 1943), Tawfq al-akm parle
davantage de lui-mme en racontant sous forme de correspondance ses annes
passes en Occident, annes quil voit comme un ge dor . Le rcit sordonne
autour de lettres que lauteur aurait changes avec une connaissance franaise, un
certain Andr 176. Comme dans les rcits rtrospectifs de ses contemporains, la
ville de Paris a une dimension symbolique : cest la ville du savoir, des liberts
individuelles et de la libert de pense. Pris sous le charme de cette ville, lauteur
compare lOccident et lOrient, oppose la modernit occidentale limmobilisme
oriental, et prsente la connaissance comme source de progrs en Europe, et
lobscurantisme comme ferment de rgression dans le monde arabe.

Enfin, dans Sin al-umr (La prison de la vie, 1964), il choisit lcriture de
mmoires pour faire le point sur sa vie. Le choix de cette criture est sans doute
d son ge (il a 66 ans) et sa grande renomme (la critique littraire lui attribue
mme la paternit du thtre). toutes fins utiles, il convient de rappeler quil a reu

176
Notons au passage que cette correspondance est assez particulire puisquelle est donne
uniquement du point de vue de lexpditeur, savoir lauteur. Les rponses du destinataire ne sont pas
reprises, comme on peut le constater dans une correspondance ordinaire. Ceci mne le lecteur douter
de lexistence relle du destinataire, Andr . Dautant que lauteur uvre ne pas dater ces
courriers : en effet, hormis les lieux, lauteur ne donne aucune indication sur la priode durant laquelle
cette correspondance sest entretenue.
P a g e | 87

trois ans auparavant le Prix dtat de Littrature. Comme son titre le suggre, Sin
al-umr est fortement empreint de pessimisme. Tawfq al-akm ressasse ses
souvenirs dune enfance malheureuse, marque par lenfermement familial et labus
dautorit. Enfant, il subit lautorit du pre, magistrat de carrire, qui exige de ses
enfants une rigueur intellectuelle gale la sienne et, lambition de la mre, issue de
lancienne aristocratie turque, qui attend de ses enfants la russite sociale.
ladolescence, il quitte la campagne pour aller vivre au Caire auprs de ses oncles. Il
sinscrit luniversit et tudie le droit, dans lespoir de devenir juriste, pour faire
plaisir son pre. Mais, le jeune Tawfq profite de cet loignement pour jouir enfin
de sa libert et rflchir ce quil souhaite faire dans sa vie. La richesse de la vie
culturelle du Caire va combler ses attentes. Il dcouvre les nombreuses troupes de
thtre qui se produisent au Caire. Il assiste aux pices lyriques joues par Salma
iz (1852-1917) et Munra al-Mahdiyya (1885-1965), aux comdies et aux
vaudevilles joues par Nab al-Rn (1889-1949) et Al al-Kassr (1887-1957)
la tragdie magnifiquement mise en scne par r Abya (1880-1959), aux drames
reprsents par Abd al-Ramn Rud et Fima Rud (1908-1996), ainsi quaux
mlodrames et aux guignols initis par Ysuf Wahb (1902-1982). Mais son intrt
se porte surtout sur le travail de r Abya, annonciateur dune certaine modernit
artistique et littraire. Cette rencontre va changer sa vie de jeune crivain qui pense
avoir trouv l sa vocation 177. Il sintresse de plus en plus cet art naissant,

177
Lorsque le jeune Tawfq parle de r Abya et du thtre, le texte sillumine de joie et de passion
comme on peut le constater dans le passage ci-dessous :

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. . . .

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" " : " "
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..." "" "" " :



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P a g e | 88

frquente les salles de spectacles et suit de prs lactualit culturelle, au point de


compromettre ses tudes de droit. Plus tard, Paris, sa vocation va rellement
spanouir, comme il le souligne dans son prcdent rcit, Zahrat al-umr. Malgr
son pessimisme, ce dernier texte autobiographique peut tre considr comme un
rcit de vocation dans lequel lauteur raconte son enfance de manire faire
comprendre comment il a acquis lide, ou lidal, qui lui a ensuite servi de guide
dans son action178. Ce rcit montre en effet comment le personnage russit, malgr
toutes les contraintes sociales et culturelles, affirmer sa singularit dans la socit
arabe en accomplissant sa propre destine. Il prend la lourde dcision de sopposer
sa famille, dabandonner ses tudes suprieures et une carrire de juriste, peut tre
brillante, pour se consacrer uniquement et totalement sa passion : le thtre179.

"" .
.
Georges Abya prnait le thtre pour le thtre, et non plus le thtre pour le chant. Ctait l
quelque chose de nouveau, que seul r Abya avait os faire. Il prsentait ses pices de thtre
[riwyta-hu] les termes masraiyya ou masra nexistaient pas lpoque au Thtre et
lOpra, ou dans les thtres populaires comme le Thtre britanique devenu par la suite le
Thtre r Abya , se situant lpoque sur la rue Fouad, o se trouve actuellement le Grand
Htel. Georges Abdya avait une forte influence sur les jeunes intellectuels arabes comme par
exemple, Abd al-Ramn Rud, un jeune avocat qui rejoignit trs vite son groupe. Son mtier
davocat a fortement contribu aux dbats passionnants portant sur le thtre. Je lai observ dans la
troupe de Taymr lors de la reprsentation de la pice de thtre Louis XI. Il sest acharn sur moi.
Lui, aussi, sest spar [de r Abya ] et a mont sa propre troupe pour jouer divers genres de
drames et de mlodrames italiens et franais comme La mort dun patriote, La conscience vive, Les
femmes ignorantes, etc. Quant Georges Abya, son travail et son art se fondaient sur les plus belles
tragdies, savoir dipe roi de Sophocle, Hamlet et Othello de Shakspeare, etc. Le thtre de
Georges Abya tait plus proche de la vraie culture en vertu de sa formation en France. Alors que
Abd al-Ramn Rud tait de ceux qui ont appris le thtre en dehors de la formation et de la culture
occidentale. Par ailleurs, Georges Abya influenait le public par ses sentiments enflamms, pleurait
abondamment, versait de chaudes larmes sur scne. Lui dans lart dtre comdien dun ct et Al-
Manfal en littrature de lautre. Lun avec sa voix chevrotante et pleurnicharde, lautre avec son
style narratif imbib de dictons sentencieux : tous deux puisaient les larmes des gens et taient
considrs par beaucoup comme des modles dart sincre. Si lon peut dcrire cet exemple comme
romantique , alors Georges Abya, qui se basait sur un bon jeu artistique fond sur un quilibre
permettant dempcher le dluge de sentiments dans des mers de larmes, pouvait tre dcrit comme
classique. La tragdie fit son apparition en gypte avec Georges Abya et disparut en mme temps
que lui.
Le lecteur nous pardonnera de cette longue citation, mais nous navons pas pu rsister la beaut de
ce passage qui est lun des rares moments o lauteur exprime son motion.
178
LEJEUNE, Philippe, 1971, p. 12.
179
Voir HOUSSAY, Martine, Autobiographies dintellectuels gyptiens : Amad Amn, Salma Ms
et Tawfq al-akm . Subjectivit, identit et vrit, Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux,
coll. Monde arabe et monde musulman , 2011, p. 209-347.
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h usayn et Tawfq al-akm plaident pour laffirmation de lindividualit


dans la socit arabe de la premire moiti du XXe sicle. En exprimant leurs
expriences et en donnant leur vision du monde, les crivains font voluer lcriture
autobiographique moderne dans le paysage littraire arabe. Apparue sous la plume de
jeunes auteurs gyptiens en pleine crise individuelle et intellectuelle, lcriture
autobiographique va trouver son plein essor dans les mmoires et souvenirs
denfance dintellectuels et dhommes politiques arabes qui marqueront lHistoire
contemporaine.

2.2.2. La gnralisation du genre : souvenirs et tmoignages


dune poque
Dans la littrature arabe moderne, lcriture autobiographique se gnralise et
devient trs vite une mode, une tendance littraire. On note en effet une accumulation
de textes autobiographiques. Des crivains, des intellectuels, des hommes politiques
se mettent raconter, avec un souci de vrit et d authenticit 180, le souvenir
dvnements et de faits ayant marqu leur vie et leur poque. Et cest lenfance
quils racontent dabord.

2.2.2.1. Rcits denfance : gense dune personnalit

Lenfance est importante car elle est perue et prsente comme exemplaire
dans la mesure o elle permet de retracer, travers les preuves et les succs, la
gense dune personnalit, comme le remarque Tetz Rooke : When reading Arabic
autobiographies one soon notices that childhood is a dominant theme in many of
them. The fondness of Arab writers for this theme is readily demonstrated by titles
181

la suite de h usayn et Tawfq al-akm, les auteurs arabes modernes


sengagent raconter tout ou partie de leur enfance. Aprs le grand succs de son

180
Ce souci de vracit et dauthenticit sinscrit dans une dmarche historisante des rcits personnels.
Adoptant les mmoires , forme littraire qui imite parfois les techniques dcriture de la
biographie, les auteurs souhaitent par leur vcu personnel et leurs tmoignages certes, subjectifs
donner un point de vue rationnel et objectif aux vnements qui ont marqu lhistoire du monde arabe
moderne.
181
ROOKE, Tetz, 1997, p. 6.
P a g e | 90

roman ponyme Ibrhm al-Ktib182, al-Mzin ose enfin parler de lui ouvertement.
Dans Qiat ayt (Lhistoire dune vie, 1943), il livre des lments essentiels de sa
vie lorsquil voque son enfance 183 . Ds les premires pages, on dcouvre une
enfance difficile marque par la pauvret et les privations. La scne du ballon est
elle seule rvlatrice et donne voir, du moins imaginer, le parcours de combattant
que lauteur eut livrer dans sa jeunesse :

La premire chose que jai retenue en ouvrant les yeux est le souvenir
dune mre qui te le ballon des mains de son garon en lui disant : penses-
tu tre toujours un enfant qui doit samuser et jouer. Interdit de jouer au
ballon. Maintenant, tu dois oublier lenfant que tu penses tre et te
considrer comme un adulte. Je me suis mis questionner ma mre sur les
raisons qui lont pousse minterdire de jouer au foot. Elle na pas tent de
sexcuser ou dire quelle prouvait du remord, mais elle a pos sa main sur
mon paule et a dit dune voix mesure : coute mon fils, tu nes plus un
enfant. Maintenant, tu es un homme, le responsable de la maison et le chef
de la famille. Ton [dfunt] pre nous a lgu une somme dargent qui nous
aurait permis de vivre dcemment. Mais cet argent a disparu, il ne nous reste
plus rien. Je lui ai demande ce que cela voulait dire : allons-nous mourir
de faim ?. Elle ne ma pas pargn : nous mourrons probablement de
faim. Qui sait ?! Mais, je me repose sur Dieu. Jai quelques parures et des
toffes. Je vais les vendre pour que tu puisses poursuivre ton ducation, du
moins jusqu ce que nous ayons plus dargent. Peut tre, aprs le malheur
vient le bonheur. Je ne dsespre pas de la grce de Dieu. Mais, en attendant,
il ne faut pas chercher avoir ce que lon na pas, mme si cest peu. Prends
conscience de cela. Repose-toi sur Dieu, aie confiance en son jugement. Je
lui dis : Pas de jeu alors ?. Elle me repondit que si mais sans ballon. Le
ballon exige de courir. Donc, cours sans ballon et tu verras que tu ne te
blesseras pas184.

182
Outre ce rcit, al-Mzin compose de nombreux romans qui sinspirent peu ou prou de sa vie, ses
aventures personnelles et sa pense intellectuelle. Nous citerons, entre autres, undq al-duny [Le
Kalidoscope, 1929] dans lequel lauteur parle de son enfance et de son adolescence. Il rend hommage
aux crivains europens qui lont influenc, en particulier lcrivain amricain Mac Twain (1835-
1910). Dans Rilat al-iz [Voyage dans le Hedjaz, 1935], il traite dune croisire quil aurait
effectu en Arabie.
183
Louvrage, Qiat ayt, apparat une anne seulement avant la parution dIbrhm al-n (rd.
Kalimt-Hindw : Hindw : http://www.hindawi.org/kalimat/13572470/). Il convient de souligner
une volution remarquable dans luvre romanesque dal-Mzin. On passe dun rcit tendance
autobiographique dans Ibrhm al-ktib une autobiographie bien aboutie dans Qiat ayt dans la
mesure o lauteur se prte parfaitement lexercice autobiographique puisquil se livre lui-mme
en voquant son histoire personnelle, et notamment son enfance.
184
Qiat ayt, rd. 2003, p. 3-4 :
" :
. !

." !

" :
P a g e | 91

Dautres crivains et dautres intellectuels seront aussi amens justifier leur


parcours et leur philosophie du monde, travers les preuves endures.

Dans les annes quarante, Sayyid Qub (1906-1966) publie ifl min al-qarya
(Un enfant du village, 1946) pour mieux se faire connatre, expliquer son parcours et
plus tard son combat de rformiste religieux au sein des Frres musulmans. Salma
Ms (1887-1958) cherche dans Tarbiyyat Salma Ms (Lducation de Salama
Moussa, 1947) convaincre le lecteur que cest son ducation quil doit ses prises
de positions lacisantes sur la socit 185 et ses positions controverses sur le
nationalisme patriotique ou sur la langue arabe186. Amad Amn (1886-1954) dans
ayt (Ma vie, 1952) relate ses souvenirs denfance une priode o la socit
gyptienne vit douloureusement sa transition vers la modernit sociale et politique187.
Plus tard, al-Aqqd dans An (Moi, 1964) et dans ayt qalam (Histoire dune
plume, 1964) fera lui aussi le rcit de sa vie, mais pour mieux expliquer la
conception quil a de la littrature.

Les rcits denfance stendent au-del des frontires gyptiennes et


souvrent sur dautres horizons culturels du monde arabe. Tuhm al-Wazzn (1927-
2013), par exemple, inaugure cette pratique littraire au Maroc en publiant al-Zwiya
(La zaoua, 1942), dans lequel il voque pleinement son enfance et son ducation
religieuse pour dfendre les confrries mystiques. En Palestine, all al-Sakkn
(1878-1953) dans Ka an y duny (Cest ainsi que je fus !, 1955) relate le rcit de
son enfance pour rendre compte de sa vie et de son parcours intellectuel et politique.

": ". . . !
. ! " : . "
. .
. . .
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. .
.
185
Voir HOUSSAY, Martine, 2011, p. 131-208.
186
Voir MONCIAUD, Didier, Logique import-hrit et question didentit en Egypte : destin
crois de Salma Ms in GOMES-PEREZ, Muriel (coord.), Affirmation et recompositions
identitaires. Les figures laltrit (France, Tunisie, Algrie, Egypte, Maroc), Cahier du GREMAMO,
n 16, Universit Paris VII, 2000, p. 51-64.
187
Voir AL-AYF, awq, 1970, p. 120-125, HOUSSAY, Martine, 2011, p. 33-128 et ABBAS,
Isn, Fannu al-sra [Lart de lautobiographie], Amman, Dr al-urq li al-nar wa al-tawz, 1996,
p. 135-139.
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Bien quils portent sur lenfance, ces souvenirs personnels restent malgr tout
de lordre des mmoires 188 ds lors que les auteurs ont tendance consacrer une
bonne partie de leurs rcits la chronique sociale et politique.

2.2.2.2. Mmoires : tmoignages dune poque

Acteurs de la vie socioculturelle et politique, les crivains tmoignent des faits


et des vnements marquant de lhistoire moderne. A posteriori, leurs rcits sont
considrs, en Orient comme cela a t le cas en Occident189 comme tant des
tmoignages .

Ces rcits de vie se prsentent souvent comme des muakkirt, des mmoires
. Bien que la critique littraire arabe ne ladopte que plus tard, dans les annes
cinquante soixante-dix, le terme de mmoires sera utilis pour dfinir ces rcits
de vie qui constituent lessentiel de la production romanesque. Sous cette tiquette
gnrique 190 , lcriture autobiographique smancipe et devient une forme et un
genre littraire part entire191.

Les uvres de ur Zaydn (1861-1914) 192 et de Muammad Kurd Al


(1876-1953) 193 sinscrivent, nous semble-t-il, dans cette perspective littraire. Ces

188
Pour Philippe Lejeune, il sagit dune confusion gnrique puisque ces rcits portent en
apparence sur les souvenirs denfance mais, en ralit, ils sont de lordre des mmoires dans le
sens o les auteurs ont tendance faire la chronique sociale et politique. Voir LEJEUNE, Philippe,
1971, p. 12.
189
Sur ce point prcis, voir JEANNELLE, Jean-Louis, crire ses Mmoires au XXe sicle. Dclin et
Renouveau, d. Gallimard, 2008.
190
Dans la terminologie arabe, tout comme occidentale, ce terme semploie gnralement au pluriel.
Muakkirt est le pluriel fminin du participe actif de la deuxime forme de la racine trilitre a-ka-
ra, qui signifie : rappeler, raconter, faire mention de quelque chose ou encore se rappeler, se
souvenir de quelque chose . Il est utilis comme le synonyme de ikrayt (singulier : kira,
renvoyant aux souvenirs ) et parfois comme lquivalent de Tr (histoire) pour dfinir un genre
littraire. Voir Le Kazimirski. Tome1, 2004, p.776-777 et al-Munid 2000, p. 236.
191
Les textes relevant de ce genre littraire sont gnralement composs durant les dernires annes
de la vie de lauteur et publis avant la disparition de ce dernier. Mais, il arrive parfois et trs souvent
que ces textes apparaissent titre posthume. Pour un certain nombre de chercheurs, ces textes ont une
valeur historique puisquils se reposent sur les expriences personnelles et/ou collectives de
personnalits publiques ayant eu un rle de premier plan dans la vie politique, culturelle et religieuse.
Voir SHUISKII, Sergei A., 1982, AL-ARIF, MAHIR et EZZERELLI, Kas (dir.), 2009 et NUR AL-
DIN, uddq, Siyar al-mufakkirn al-t iyya : dirsa wa tall [Lautobiographie des intellectuels
arabes : tude critique], Casablanca, 2000.
192
Encyclopdie de lIslam (2), tome XI, 2005, p. 516-517 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
434-435.
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deux auteurs font partie de la premire vague dintellectuels syro-libanais qui


migrent en gypte ou ltranger pour fuir loppression du pouvoir ottoman qui
sexerce la fois sur les minorits religieuses et sur les dissidents politiques en
Orient arabe. ur Zaydn est issu dune famille libanaise de confession grecque-
orthodoxe et Muammad Kurd Al, dune famille syro-kurde de confession
musulmane. Marqus par la Rvolution des Jeunes Turcs en 1889 et en 1908, ils
sengagent tous deux dans une lutte contre le pouvoir ottoman et sexilent maintes
reprises dans les autres provinces arabes, notamment en gypte o ils poursuivent
leur engagement politique dans le journalisme et dans lcriture littraire. la
lumire de lhistoire et de la civilisation arabo-musulmane, ils se livrent une
rflexion rigoureuse sur la Renaissance avec lintention doffrir, tout lecteur, des
ouvrages drudition et de vulgarisation. Cest dans cet objectif que ur Zaydn
compose aqfat al-tamaddun al-islm (Histoire de la civilisation islamique, 1902-
1906), al-Arab qabla al-islm (Les Arabes avant lislam, 1908) et le clbre Tr
db al-lua al-arabiyya (Histoire de la littrature de langue arabe, 1911-1914) qui
contient des notices bibliographiques dhommes de lettres et des penseurs arabes.
Quant Muammad Kurd Al, il publie ia al-m (Histoire de la Syrie, 1925-
1928) et al-Islm wa al-ara al-arabiyya (LIslam et la civilisation arabe, 1934),
pour ne citer que ces deux ouvrages. Cependant, en marge de ces crits historiques,
lun et lautre relateront leur exprience personnelle et leur exprience occidentale.

ur Zaydn entreprend la rdaction de ses Muakkirt ds 1908194. Cest une


priode trs difficile pour lui. En effet, il doit se sparer de son fils an mile parti
au Liban pour poursuivre ses tudes au Syrian Protestant College de Beyrouth, une
des prestigieuses institutions religieuses qui assuraient, en Orient arabe, un
enseignement de qualit. Durant cette priode, ur Zaydn est le tmoin du
soulvement social au Liban et en gypte : les tudiants du Syrian Protestant
College, ceux dAl-Azhar et de an manifestent pour faire reconnatre leur droit

193
Encyclopdie de lIslam (2), tome X, 2005, p. 516-517 et Dictionnaire de littratures, 2000, p.
434-435.
194
Le projet narrivera pas son terme puisque ur Zaydn disparat quelques annes plus tard. Ce
nest quen 1968 que al al-Dn al-Munaid se consacre luvre de ce dernier et publie enfin ses
Mmoires sous forme douvrage. Voir les articles dAnne-Laure DUPONT, ur Zaydn 1861-1914.
crivain rformiste et tmoin de la Renaissance arabe, Damas, Ifpo, 2006 et dAbdallah CHEIKH-
MOUSSA, Lcriture de soi dans les Muakkirt de ur Zaydn , B.E.O, tome 37-38, 1985-
1986, p. 23-49. Cet article offre une tude bien dtaille.
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la libert de conscience. Encourags par la protestation des Jeunes Turcs, les


tudiants du Syrian Protestant College sinsurgent contre le rglement intrieur de
linstitution et contestent que la loi ottomane interdisant la coercition en matire de
religion pour dnoncer collectivement lobligation qui leur tait faite, comme tous
les autres tudiants, dassister aux diffrents services religieux clbrs dans la
chapelle du campus et de suivre des cours dinstruction biblique 195.

Cest donc dans ce contexte que ur Zaydn crit ses Mmoires lattention
de son fils. Il adopte le ton moralisateur du pre et du matre penser . linstar
du philosophe abbasside Ab mid al-azl (1058-1111) dans Ayyu-h al-walad
al-muibb (Lettre mon disciple), ur Zaydn choisit la correspondance
pistolaire pour guider son fils sur la voie de la sagesse et de la connaissance. Il se
remmore son parcours et insiste sur son combat dans les premires annes de sa vie.
Oblig par son pre et, en quelque sorte, par sa condition sociale dabandonner
ses tudes, ur Zaydn travaille pour subvenir aux besoins quotidiens de sa
famille. Il doit sa dtermination davoir poursuivi sa formation, davoir acquis une
connaissance encyclopdique et de stre engag dans la vie culturelle, intellectuelle
et politique de lgypte et du monde arabe. Il raconte aussi les manifestations
tudiantes lpoque o il tudiait la facult de Mdecine de Beyrouth, entre 1881-
1882. Ce qui lui permet de transmettre son fils son opinion sur la contestation
sociale et les aspirations nationalistes influentes au Liban ds 1908196.

Si les Muakkirt de ur Zaydn sont dits titre posthume, ceux de


Muammad Kurd Al font leur apparition avant la disparition de lauteur 197. Cet
homme public consacre dabord quelques chapitres sur lhistoire de sa vie : sa
volumineuse ia al-m Histoire de la Syrie , publie de 1925 1928, contient

195
DUPONT, Anne-Laure, Une cole missionnaire et trangre dans la tourmente de la rvolution
constitutionnelle ottomane. La crise de 1909 au Syrian Protestant College de Beyrouth , Cahiers de
la Mditerrane, vol. 75, 2007b, [en ligne], consult le 24 septembre 2012 :
http://cdlm.revues.org/index3483.html
196
Voir DUPONT, Anne-Laure, al-Taawwult al-itimiyya wa al-aqfiyya al-arabiyya al-
ilhiyya f Muakkirt ur Zaydn (1861-1914) [Les transformations sociales et culture arabe
rformiste dans les Muakkirt de ur Zaydn (1861-1914)], in AL-ARIF, MAHIR et
EZZERELLI, Kas (dir.), 2009, p. 145-168.
197
Voir EZZERELLI, Kas, al-Tall al-sard li al-nu al-sra al-tiyya f idmat al-tawlt al-
triyya al-adda : Muakkirt Muammad Kurd Al namaan [Analyse narrative de textes
autobiographiques dans le cadre dune nouvelle manire de transcrire lhistoire : tude de cas des
Muakkirt de Muammad Kurd Al ], AL-ARIF, MAHIR et EZZERELLI, Kas (dir.), 2009, p.
169-206.
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notamment une notice autobiographique dune quinzaine de page. Puis, il publie des
crits personnels qui englobent une bonne partie de lhistoire arabe moderne. En
parfait chroniqueur, Muammad Kurd Al analyse les bouleversements
sociopolitiques rgionaux et internationaux : la Syrie sous le rgne du Sultan ottoman
Abdlhamid II (1876-1909), la rvolution des Jeunes Tucs (1908) qui entrane plus
tard celle de la jeunesse arabe, le mouvement rformiste men par Muammad
Abduh, la Premire Guerre mondiale (1914-1918), la chute de lempire ottoman, le
mandat franais en Syrie, la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), etc. Dans
ldition du cinquime volume des Muakkirt de Muammad Kurd Al 198, Kas
Ezzerelli souligne le caractre autobiographique de luvre en ces termes : Mais
sil est un domaine o Muammad Kurd Al fit preuve dune grande originalit
particulire, cest celui de la littrature personnelle (al-adab al-a) : empruntant
dabord aux modles traditionnels de la rila le rcit de voyage, notamment dans
arib al-arb (Les Merveilles de lOccident), paru en 2 tomes en 1910 et 1923, et
des Kutub al-tarim les dictionnaires biographiques, avec Umar al-bayn (Les
Princes de lloquence), paru en 1938, Muhammad Kurd Al fut lun des premiers
auteurs syriens crire la premire personne, voquant des souvenirs personnels ou
livrant des tmoignages sur des vnements vcus ou des personnes quil connut.
Ds 1928, il publiait la fin des ia-s [sic] une notice autobiographique dune
quinzaine de pages, suivie en 1946 dun ouvrage intitul Aqwlun wa aflun (Nos
paroles et nos actes), une compilation des articles au sein desquels il apparaissait
parfois au premier plan. Cependant, cest avec la parution des deux premiers tomes
de ses Mmoires (Al-Muakkirt ), en 1948, que Muammad Kurd Al allait
dvelopper son penchant pour le genre autobiographique, usant abondamment de la
premire personne et voquant des anecdotes personnelles, dans une libert de ton
inconnue jusqualors et qui surprit la plupart de ses contemporains199.

Ce caractre original que Kas Ezzerelli reconnat Muammad Kurd Al se


trouve aussi chez dautres hommes publics qui se racontent volontiers la premire
personne du singulier et qui concentrent leurs rcits sur leur entourage social et
familial, sur les faits et vnements quils ont vcus ou dont ils ont t les tmoins .

198
Voir EZZERELLI, Kas, al-Muakkirt . Les Mmoires de Muhammad Kurd Al (1876-1953),
cinquime tome, dition critique dun corpus autobiographique, Damas, Ifpo, 2008
199
Ibid., p. 14.
P a g e | 96

Cest le cas pour Salma Ms et Amad Amn cits prcdemment. Cest


aussi le cas pour Ml Nuayma (1889-1988) auteur de Sabn, Mes soixante-dix
ans , trois volumes publis entre 1959 et 1960. Il fait la somme de sa vie dcrivain
et de son parcours dintellectuel. Il relate les vnements qui ont boulevers le Liban
et le monde arabe. Cest encore le cas pour lcrivain soudanais Bbakr Badr (1861-
1954) auteur de Tr ayt, Histoire de ma vie , deux volumes publis titre
posthume en 1959 et en 1961, dans lequel il sengage dans une dmarche
introspective pour voquer des souvenirs dune large priode historique qui va de
1900 la Seconde mondiale200.

Parmi ces nombreux crivains, intellectuels et hommes politiques, mergent


aussi des crivains femmes remarquables. Certaines sont connues du grand public,
201
comme May Ziyda et Hud al-arw (1879-1947) 202 et Anbara Salm al-
lid (1897-1986) 203 . Dautres le sont moins, comme par exemple la princesse

200
REYNOLDS, Dwight Fletcher (edited by), 2001.
201
Une femme publique dont une longue correspondance change avec lcrivain libanais ibrn
all ibrn, migr aux tats-Unis, tmoigne de lhistoire de lgypte, de lintense activit littraire
et intellectuelle de lpoque. Voir, GIBRAN, Khalil, Lettres damour de Khalil Gibran May Ziadah,
traduites de langlais par Claude Carme et Anne Derouet, Librairie de Mdicis, Paris, 1995.
202
Hud al-arw fait partie de ces jeunes filles arabes de bonnes familles qui ont jou un rle
prpondrant dans la sphre politique et culturelle gyptienne, courant XIXe et XXe sicle. Dans ses
mmoires, Muakkirt Hud al-arw [Mmoires de Huda Sharawi, publi titre posthume en
1981], elle fait le rcit de son enfance et de ses annes de formation. Elle tmoigne aussi de lhistoire
de son temps, ce qui lui permet de rendre compte de son parcours de militant. Prive de sa jeunesse et
de ses droits en tant que femme (victime dun mariage forc lge de douze-treize ans), Hud al-
arw ressent trs vite le besoin de smanciper. Elle pouse alors les ides rformistes de Qsim
Amn (1863-1908) et rejoint, aprs la rvolution de 1919, le mouvement nationaliste de Sad Zall
pour lutter la fois pour lindpendance et la libert des femmes dans les socits arabes. Voir
REYNOLDS, Dwight Fletcher (edited by), 2001 et DAYAN-HERZBRUN, Sonia, Fministe et
nationaliste gyptienne : Huda Sharawi , Mil neuf cent, n16, 1998, p. 57-75, [en ligne], Perse,
consult le 12 dcembre 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mcm_1146-1225_1998_num_16_1_1184
203
Albert Hourani fait son portrait en ces quelques lignes : Ne dans les dernires annes du XIXe
sicle, leve dans les chaudes certitudes dune famille traditionnelle, voile en public jusqu prs de
trente ans, Anbara Salam avait reu une ducation totalement moderne. Sa mre et sa grand-mre
taient alphabtises et lisaient des ouvrages religieux et historiques, et elle-mme avait t scolarise
quelque temps dans un tablissement catholique lhumilit et la douceur des bonnes surs lui
laissrent un souvenir durable , puis dans une cole cre par une association bnvole musulmane.
Lun des plus grands rudits de lpoque lui donna aussi des leons darabe. Un sjour au Caire en
1912 lui rvla certaines merveilles de la civilisation moderne : lclairage lectrique, les ascenseurs,
les automobiles, les cinmas, les thtres comptants des places spciales pour les femmes. Avant vingt
ans, elle avait dj commenc crire dans la presse, parler dans des rassemblements de femmes,
se faire une ide nouvelle de lindpendance personnelle : toute jeune, elle refusa dtre promise un
ami de la famille, et dcida quelle ne pourrait pouser quelquun sans le connatre. Quand elle se
maria, ce fut avec un membre dune trs grande famille de Jrusalem, Ahmed Samih al-Khalidi, trs
actif dans la promotion de leffort dducation, avec qui elle partagera la vie et les malheurs des
Arabes palestiniens tout en jouant son personnel dans lmancipation des femmes arabes .
P a g e | 97

Slama b. Sad (1844-1924) dont luvre autobiographique exhume des


oubliettes de lhistoire, traduite en arabe et publie titre posthume, nous donne
connatre une existence singulire et un tmoignage sur lHistoire.

Slama b. Sad 204 est gnralement connue sous le nom de Emily Reute.
En 1886, son uvre est dabord publie en allemand, sous le titre de Memorien eines
arabischen prinzessin. Grce la diligence du Ministre de la culture et du
patrimoine du Sultanat dOman, elle est traduite et dite en arabe Muakkirt amra
arabiyya (Mmoires dune princesse arabe). Ces mmoires racontent le drame
personnel et familial qui a pouss lauteure fuir sa famille et son pays pour
lOccident. Slama b. Sad, princesse lgitime dune famille royale qui rgne sur
Oman et sur lle de Zanzibar, tombe perdument amoureuse de Rudolph Heinrich
Reute, riche commerant allemand de lle. Contre lavis de sa famille, elle dcide de
sexiler pour sauver sa vie et vivre sa passion. Elle le suit en Allemagne (en 1866),
lpouse, se convertit au christianisme et change de nom. Avec le rcit de sa vie,
Slama raconte aussi lhistoire de sa famille et surtout le combat fratricide de deux
de ses frres pour le trne, aprs la disparition de leur mre. Ces mmoires plongent
le lecteur dans lhistoire dune des rgions les plus recules et mconnues du monde
arabo-musulman205.

Il est frappant de remarquer le nombre de textes autobiographiques crits des


priodes diffrentes et de noter que les hommes et les femmes qui crivent des rcits
denfance et des mmoires appartiennent en gnral, sauf exception (par exemple
ur Zaydn ), une lite (al-a ), sociale, conomique et culturelle. A cette
priode, lcriture autobiographique est dabord et avant tout laffaire dune certaine
classe sociale206. Ce nest que plus tard quune plus grande diversit sociale se fera.

HOURANI, Albert, Histoire des peuples arabes, traduit de langlais par Paul Chemla, d. Seuil, 1993,
p. 454-455.
204
Dictionnaire de littratures, 2000, p. 434-435.
205
AL-AY, all, 2005 : voir Slama b. Sad : Emily Reute f muwahat al-aml [Slama b.
Sad ou Emily Reutedans la confrontation avec lOccident], p. 13-32.
206
On retrouve pratiquement la mme configuration dans la littrature occidentale. Lcriture
autobiographique (notamment les mmoires, la correspondance) se dveloppe dabord dans les
classes dirigeantes. Voir ce sujet, LEJEUNE, Philippe, 1971.
P a g e | 98

Lcriture autobiographique prend une importance grandissante dans la


littrature arabe moderne mais aprs la Seconde guerre mondiale, elle va connatre
un changement de paradigme.

2.3. Lautobiographie lpreuve de lengagement


politique

Au moment mme o la notion d individualit trouve une rsonance


parfaite dans les lettres modernes travers les nombreux rcits denfance et les
mmoires, l individu arabe se trouve, quant lui, au cur des dbats politiques et
intellectuels.

En effet lindividu arabe doit affirmer son existence particulire et singulire


par son attachement la communaut et sa solidarit avec des causes collectives : ce
nest pas le moindre des paradoxes. Lcrivain ou lintellectuel doit sortir de sa tour
divoire 207 pour dfendre des causes nationales et transnationales. Ce nouveau
paradigme va dans une certaine mesure contribuer freiner lpanouissement de
laffirmation singulire et authentique du moi individuel et conduire une
expression plus collective, qui accorde la prdominance au courant raliste (al-
wqiiyya ) dans la littrature romanesque. Parler de son vcu et de son histoire
personnelle revient, en quelque sorte, pour lcrivain et lintellectuel, parler du
vcu de ses semblables et de lhistoire collective .

3.3.1. Du ralisme social lactivisme politique


Dj autour des annes vingt et trente208, les crivains sengagent et peignent la
ralit sociale et la condition humaine sans les idaliser comme lont fait avant eux

207
TOLLE, Heidi et ZAKHARIA, Katia, 2003, p. 249.
208
Les crivains de cette gnration prsentent des points communs : ils ont tous connu la Rvolution
de 1919 mene en Egypte par Sad Zall et ils ont t bercs, tout au long de leur formation, par le
discours rformiste et nationaliste prn par aml al-Dn al-Afn, Muammad Abduh ou encore
Luf al-Sayyid . En raction la situation sociopolitique de lpoque et aux dfis majeurs que le
monde arabe allait surmonter, ces crivains arabes optent pour le ralisme , au dtriment du
romantisme , pour mettre leur plume au service de leur engagement. Ils dfendent un engagement
littraire qui se traduirait par une implication directe et explicite de lcrivain pour les causes
sociopolitiques. Voir MIQUEL, Andr, 1969, p. 116-121, TOMICHE, Nada, 1981, p. 44-47 et
TOLLE, Heidi, 2007, p. 421-465.
P a g e | 99

nombre dcrivains tels mile Zola, Honor Balzac, Guy de Maupassant ou encore
Gustave Flaubert . Leur attention se porte sur les classes populaires et sur les
situations sociales et politiques, caractristiques du monde arabe. Ils dcrivent la
duret de la vie quotidienne dans les campagnes et dans les terres arides du dsert. Ils
dnoncent lingalit entre les hommes et les femmes dans une socit rgie par des
valeurs religieuses. Ils tmoignent des affrontements qui opposent les classes
populaires laristocratie ou la nouvelle bourgeoisie. La critique littraire
distinguera loeuvre des frres Muammad (1892-1921) et Mamd Taymr (1894-
1973), dont les histoires romanesques se droulent gnralement dans les villages et
qui mettront en scne des familles et des personnages-types dans des situations bien
prcises.

Dans les annes quarante, la faon de concevoir lengagement social dans la


littrature va changer. Faire une description romantique ou fidle de la socit arabe
ne suffit plus. Il faut veiller une vritable conscience nationale . Yay aqq 209 et
h usayn 210, veulent enraciner lindividu dans son milieu social et lui donner
une conscience nationale : laffirmation de soi passe par lenracinement du
personnage sa terre natale et par son attachement sa langue, sa culture et ses
traditions. Leurs personnages ne sont pas des personnages-types, comme souvent
chez les frres Taymr ou chez dautres auteurs. Ce sont des individus, des hommes
et des femmes issus de diverses couches sociales, qui parlent, la premire personne,
de leurs propres proccupations, de leurs frustrations et de leurs motivations. Ils
simpliquent dans un combat social pour changer le cours de leur existence. Le
lecteur doit comprendre que si les personnages russissent sortir de leur condition
sociale, cest grce aux efforts quils ont eux-mmes dploy.

Aprs la Seconde Guerre mondiale, lengagement social dans la littrature va


nouveau se modifier pour montrer que lindividu est acteur de la vie politique. Il
nest pas seulement capable de changer son destin, il peut aussi changer aussi le
destin dune nation toute entire. Le personnage principal, alter ego de lauteur,
prend alors les traits dun rvolutionnaire auquel le lecteur peut sidentifier et se
forger ainsi une conscience politique qui va grandir au fil du temps.

209
Voir TOMICHE, Nada, 1981, p. 90-92 et HALLAQ, Boutros, 1999, p. 482-509.
210
KILPATRICK, Hilary, Les rcits de Taha Hussein : vers une littrature narrative moderne , in
LANGHADE, Jacques et BOUNFOUR, Abdallah (dir.), 1991, p. 73-83.
P a g e | 100

La littrature arabe va sengager dans une lutte acharne contre limprialisme


occidental et porter l espoir de tout un peuple qui aspire sa libration . Elle se
laisse sduire par le discours nationaliste envotant venu dgypte (Urb en 1889,
Zall en 1919 et les Officiers libres en 1952) et qui va enflammer dautres contres,
comme la Syrie et lIraq. Pour rpondre la monte du nationalisme, les crivains se
rapprochent des mouvements politiques tels que le socialisme et le communisme, et
se font les porte-parole s de ces idologies nouvelles. Partout dans le monde arabe,
ils font cause commune avec les partis politiques et rclament lunit (al-ittid )
autour des valeurs identitaires (la langue, la culture et les traditions, la religion, etc.),
dfendent lide dune seule nation (al-waan) lgitime et souveraine. Ils clbrent le
sentiment collectif contre lindividualisme et encouragent lengagement (al-iltizm )
et lactivisme pour la libration de la nation . La littrature devient alors un
instrument de combat politique211.

Faire de la littrature un instrument de combat cest lobjectif des crivains


syro-libanais, irakiens, jordaniens, soudanais, libyens et maghrbins mobiliss pour
la libration de leur pays212 . Cest aussi lobjectif des crivains palestiniens, dont
limaginaire littraire consiste crer pour [leur] peuple une patrie dans les mots,
prparant ainsi les retrouvailles avec une mre patrie dont lloignement est vcu
comme une douloureuse absence 213 . linstar de assn Kanafn (Ghassan
Kanafani : 1936-1972) et Iml abb (mile Habibi : 1922-1996), les crivains

211
Ce changement de paradigme met contribution le ralisme dans lengagement politique et fait ce
courant littraire se consolide dans la littrature arabe de manire gnrale. Pour Richard Jacquemond,
cette nouvelle orientation saccompagne dune sorte de prennisation dune conception littraire
depuis le XIXe sicle : De mme, on peut voir une prennisation de la conception classique de
ladab (instruire en divertissant) dans lide, encore trs prgnante aujourdhui, que la bonne
littrature est celle qui fond harmonieusement instrumentalit et gratuit, vise didactique (tarbiya :
instruire) et vise de jouissance esthtique ou artistique (tasliya : divertir). A la double dnonciation
des purs mensonges de la littrature populaire et du formalisme de la culture lettre traditionnelle,
thmes rcurrents chez les rformistes gyptiens depuis Rifa al-ahw, fera cho, aprs la
rvolution de 1952, le double refus de la littrature dvasion et de lart pour lart au nom du
ralisme et de lengagement : les idologies changent, le systme de pense est le mme. Cette
vise didactique se retrouve dans les dbats sur la lgitimit de la fiction romanesque qui accompagne
son mergence au tournant du XXe sicle, et qui se rsoudront dans le paradoxe du ralisme : cest en
revendiquant le mimtisme avec le rel que la fiction cherchera et parviendra se lgitimer . Voir
JACQUEMOND, Richard, 2003, p. 25.
212
Pour rappel, la Syrie et le Liban obtiennent leur indpendance effective en 1946, la Jordanie en
1946, la Libye en 1951, lgypte en 1952, le Soudan en 1956, le Maroc en 1956, la Tunisie en 1956,
lIrak en 1958, lAlgrie en 1962.
213
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 181. Voir galement le numro spcial du magazine Qantara,
Identit : Palestine , n23, Printemps 1997, p. 29-56.
P a g e | 101

palestiniens militent pour la cause nationale, dnoncent des situations scandaleuses et


se font la voix de leur communaut dans leurs crits potiques et romanesques.

3.3.2. De lautobiographie lengagement : le moi engag


Pendant le combat pour les Indpendances, lautobiographie, autant que la
posie et le roman, apprhende lindividu arabe lintrieur de son groupe social et
le questionne dans sa relation intrinsque avec sa patrie, sa culture et son histoire214.

premire vue, le rcit autobiographique et le rcit dengagement sont


deux pratiques littraires opposes, tant sur le plan thmatique que sur le plan
littraire. Le rcit autobiographique est caractris par lengagement de lauteur
raconter sa vie et la gense de sa personnalit dans un esprit de vrit215. Le rcit
dengagement montre limplication directe et explicite de lauteur face une
situation politique, sociale et religieuse qui lui confre le rle de porte-parole de son
peuple ou du parti auquel il appartient. Pourtant, ces deux pratiques littraires
semblent se confondre chez les crivains engags. Toute la subtilit rside dans
lambigut que recouvre la notion mme d engagement . Pour Philippe Lejeune,
lautobiographe signe un pacte de vrit avec son lecteur et sengage lui
dire la vrit : Lautobiographe, lui, vous promet que ce quil va vous dire est vrai,
ou du moins est ce quil croit vrai. Il se comporte comme un historien ou un
journaliste, avec la diffrence que le sujet sur lequel il promet de donner une
information vraie, cest lui-mme 216 . Pour Jean Ladrire, lauteur engag est
limage des clbres thories sartriennes217, celui qui fait acte de dvouement et
se met au service dune noble cause. En somme, il est : Celui qui, en face dune
situation donne, adopte une attitude dengagement prendre pour ainsi dire cette
situation sur lui, se sent et se dclare concern par elle. Il est port par le sentiment
dtre impliqu dans ce qui se passe, et le comportement quil adopte traduit
objectivement ce sentiment et le lie de faon effective la situation quil assume.

214
Il sagit ici dun rsum trs sommaire de notre mmoire de Master. Pour plus de dtails, voir
HILALI BACAR, Darouche, 2007.
215
LEJEUNE, Philippe, 1975.
216
LEJEUNE, Philippe, 2005, p. 31.
217
Voir, SATRE, Jean-Paul, Quest-ce que la littrature ?, d. Gallimard, Coll. folio essais, Paris,
1948, rd. 2008.
P a g e | 102

[] Celui qui sengage inscrit de faon active son tre dans la situation et, en mme
temps, il lassume dans le mouvement de sa propre existence, lui prtant pour ainsi
dire sa substance et faisant dsormais dpendre son sort de ce qui adviendra du destin
extrieur quil a prise en charge218.

Quoiquil en soit, les crits des auteurs engags dvoilent le narrateur-


personnage non dans son intimit, mais dans lexpression de son activisme , la
description du contexte sociopolitique dans lequel il volue et lvocation
dvnements majeurs qui ont provoqu sa rvolte et quil veut dnoncer.

De ce fait, lautobiographie devient avec dautres critures littraires un


instrument de combat pour lengagement sociopolitique, comme le montre le critique
jordanien all al-ay dans son tude sur lautobiographie de quelques auteurs
palestiniens modernes219 : abr Ibrhm abr (Jabra Ibrahim Jabra : 1919-1994),
Fadw qn (Fadouwa Touqan : 1918-2004) et Mamd Darw (Mahmoud
Darwich : 1941-2008). De ces deux derniers crivains, all al-ay choisit dune
220
part un large corpus de pomes composs des moments o ils vivaient des
situations sociales ou politiques difficiles et, dautre part, des crits romanesques qui
retracent leur parcours de militants. Dans des pomes autobiographiques, Fadw
221 222
qn et Mamd Darw font allusion leur vie et leurs expriences

218
LADRIERE, Jean, Engagement , Encyclopdia Universalis, [en ligne], consult le 16 mai
2013 : http://www.universalis-edu.com.sidproxy.ens-lyon.fr/encyclopedie/engagement/
219
AL-AY, all, 2005.
220
Ce choix de corpus sexplique par deux choses. Dabord, la place imposante quoccupe la posie
dans la littrature arabe depuis la priode ant-islamique : elle caractrisait lessel de la production
littraire du XIXe et dbut du XXe sicle, elle reprsentait en quelque sorte la forme dexpression par
excellence. Ensuite, en tant de crise ou de conflit majeur, les crivains arabes ont beaucoup plus
tendance composer de la posie pour exprimer de manire lyrique leurs espoirs, leurs peines et leurs
joies. Il nest donc pas tonnant de voir que les crivains palestiniens comme Mamd Darw et
Fadw qn, notamment, sexpriment et expriment leur moi dans la posie. Lintroduction du
lyrisme dans le champ autobiographique contraint Philippe Lejeune revoir sa dfinition inaugurale.
Voir LEJEUNE, Philippe, 2005, p. 45-62.
221
Fadw qn raconte par exemple une enfance marque par lenferment dans le domicile familial
et exprimes ses aspirations profondes dans Wad maa al-ayym [Toute seule avec le temps, 1952],
Wagadtu-h [Je lai trouve, 1956], Ain ubban [Donne-nous de lamour, 1960], Amma al-bb al-
mulaq [Devant la porte ferme, 1964], Al qimmat al-duny wadan [Toute seule au bout du
monde, 1973], etc.
222
Mahmoud Darwich raconte quant lui une jeunesse marque trs tt par lengagement politique
pour la cause nationale dans Il umm [ ma mre, 1966], Ab [Mon pre, 1966), Ritt wa al-
bunduqiyya [Rita et le fusil, 1967], und yalum bi al-zanbiq al-bay [Un militaire qui rve des
lys blancs, 1967], Ritt aibbini [Aimes-moi Rita, 1969], Kitba al aw al-bunduqiyya [Lcriture
sous le feu du fusil, 1970], etc.
P a g e | 103

individuelles, tout en veillant ce que leur histoire personnelle se confonde avec


lhistoire de leur communaut. De Fadw qn, le critique jordanien dira :

En ce qui concerne lcriture potique, Fadoua Touqan tentait de mler


exprience personnelle et exprience collective. Elle craignait de ne pas y
parvenir, car le passage de lexprience individuelle et de ses alas vers le
collectif stait avr impossible223.

Et sur Mamd Darw, all al-ay conclue :

Lautobiographie de Mamd Darw donne la mmoire une posie


indpendante aux contextes politiques, mais fidle la mmoire personnelle
du pote et la mmoire historique de son peuple, mmoires que la posie
veut prserver avec ce que cela implique de caractristiques et dattributs,
travers la biographie de pote enracin sur le plan gographique et
historique. Son engagement avec l'autre, qui a tent d'emprunter la langue
originale pour sonder la profondeur du conflit224.

Cette opinion est partage par une autre critique jordanienne Tahn Abd
kir 225 et par nous-mme dans des travaux antrieurs consacrs exclusivement
lautobiographie palestinienne crite en prose226.

Les rcits de Fadw qn et de Mamd Darw, ceux aussi de Liyna Badr,


soulvent la problmatique de lindividualit et de la collectivit dans
lautobiographie arabe. De prime abord, ces rcits semblent en effet raconter le vcu
des auteurs, retracer leur parcours personnel et leur exil. Mais en fait, ils dpassent
lhistoire personnelle et singulire pour dire lhistoire de la communaut et rendre
compte du drame collectif.

223
AL-AY, all, 2005 : voir Fadw qn wa adaliyyat al-ir wa al-sra [Fadoua Touqan et
la dialectique de la posie et de lautobiographie ], p. 107-132 :
.
.
224
AL-AY, all, 2005 : voir Lim tarakta al-in wadan ? al-sra f ir al-r
[Pourquoi as-tu laiss le cheval sa solitude ? : lautobiographie dans un cadre potique], p. 183-
222 :





.
225
AKIR, Tahn Abd al-Fatt, 2002.
226
HILALI BACAR, Darouche, 2007.
P a g e | 104

Dans Rila abaliyya rila aba (Le rocher et la peine, 1985, trad. 1997),
Fadw qn raconte son enfance difficile en Palestine. Nous y reviendrons. Mais
cest dans al-Rila al-aab (Le cri de la pierre, 1993, trad. 1998) quelle retrace son
parcours de militante et son combat sans relche pour la dfense de la cause
palestinienne avec les peines et de les souffrances lies aux vnements survenus en
227
1948 et en 1967. Pour uddq Nr al-Dn , ce rcit relve plus dune
autobiographie engage que dune simple autobiographie :

Dans ce second volume, le moi nest pas une simple transcription de


lhistoire du je dans son indpendance. Nous nous trouvons au contraire
devant un moi politique. Le but [de lauteure] est dcrire les vnements les
plus importants de la cause palestinienne, jusqu une vision globale des
souffrances des Palestiniens sous loccupation et en rapportant ce quelle a
entrepris comme rencontres et communications politiques de haut niveau,
dans le but de mieux connatre la vritable ralit de la cause palestinienne.
Le pronom je du narrateur et des autres intervenants renvoit la fois
lindividuel et au collectif. En effet, il met en vidence le singulier lorsque la
narration porte sur la personnalit singulire de lauteure et au collectif
lorsque lauteure sexprime en tant qucrivain militant pour sa nation et sa
patrie228.

Dans kirat li al-nisyn (Une mmoire pour loubli, 1987, trad. 1994),
Mamd Darw voque brivement son enfance et son adolescence, puis plus
longuement son sjour au Liban au moment du sige de Beyrouth en 1982 qui
conduisit lexil forc de leaders et de militants palestiniens. De son ct, Liyna
Badr (Liana Badr : ne en 1950 ) dans Num ar (Etoiles sur Jricho, 1993, trad.
2001), en voulant voquer son enfance, est amene se rappeler linvasion
isralienne en 1967 et tmoigner des atrocits commises alors, qui forcrent le
peuple palestinien lexil.

La lecture de ces textes nous fait voir comment lhistoire personnelle se mle

227
NUR AL-DIN, uddq, al-Rila al-aab li Fadw qn wa-mtidd bi al-sra [Le cri de la
pierre de Fadoua Touqan : prolongement dune autobiographie ], Al-Ray du 19 octobre 2007, [en
ligne], consult le 03 mars 2010 :
http://www.sahafi.jo/arc/art1.php?id=334f8139f09170ff34d34e7d23a3b646aa8ac8f6
228
Ibid :
] ...[


.. ]...[ .
.
P a g e | 105

celle du peuple palestinien, ainsi qu celle dautres peuples au destin semblable.


Liyna Badr compare le destin des Palestiniens celui des Armniens travers
lhistoire dune vieille femme armnienne. Mamd Darw met en parallle le sort
des Palestiniens avec celui dautres peuples en dautres lieux et dautres poques229.

Durant la priode des Indpendances arabes, lengagement sociopolitique met


lautobiographie lpreuve car les auteurs ne cherchent plus affirmer leur
individualit ni leur existence dans sa singularit mais plutt renouer des liens avec
leur communaut et exprimer leur solidarit totale avec la cause nationale en
faisant concider leur destin avec celui de leurs compatriotes.

Pourtant la littrature romanesque ne cessera de lutter pour conserver sa


fonction originelle qui est de toujours dire la vrit de lhomme 230 . Il faudra
attendre la fin des annes soixante pour voir la littrature romanesque explorer des
formes dcriture novatrices et dployer tout un arsenal de procds littraires
capables de rvler lindividu dans sa profondeur, en exprimant les sentiments
intimes du personnage-narrateur.

229
Voir HILALI BACAR, Darouche, Quand lcriture du moi transcrit la Mmoire collective :
propos de kirat li al-nisyn de Mahmoud Darwich et de Num ar de Liyna Badr , STRATTI,
Ingrid et DUGULIN, Lorenzo (dir.), Holocauste, Gnocides et Perscutions, Actes du Colloque
International, CIRSI, Temperanter, vol. III-3/4, 2012, p. 5-35. Larticle est mis en ligne et accessible
sur Circ. Histoires, Cultures & Socits, revue numrique, numro 2, 2013 : http://www.revue-
circe.uvsq.fr/spip.php?article22
230
COHEN, Jean, La thorie du roman de Ren Girard , Anales conomies, Socits, Civilisations,
20e anne, n3, 1965, p. 465-475, [en ligne], Perse, consult le 20 fvrier 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1965_num_20_3_421289
P a g e | 106

3. La fiction et lexploration du moi

La fin des annes soixante marque un tournant radical dans la littrature arabe,
et plus particulirement dans lvolution de lcriture du moi . Ces annes sont en
effet le thtre de bouleversements sociaux et politiques trs profonds : la dfaite de
1967 et lchec du nationalisme et du socialisme annoncent le dbut dune crise qui
va plonger les socits arabes dans un profond sentiment de dsespoir et de
dsillusion . Un sentiment qui va se confirmer plus tard avec lavnement des
rgimes autoritaires et des monarchies de plus en plus repressives, avec lexplosion
de la guerre civile au Liban partir des annes soixante-dix et en Algrie partir des
annes quatre-vingt-dix.

Pour surmonter la crise, la littrature arabe doit voluer et les crivains se


librer de leur engagement politique, rcuser toute tendance raliste reprsenter
fidlement la ralit sociale. Afin dy parvenir, ils explorent toutes les facettes de la
fiction dans le but dexprimer au mieux les aspirations de lindividu arabe.

3.1. La crise de 1967 : remise en cause de soi

Juin 1967 marque la fin de la guerre des six jours entre Isral et les pays arabes
et au terme dune dfaite humiliante, la fin de lespoir suscit par les dirigeants
politiques et les intellectuels arabes de voir lennemi isralien battu et la terre de
Palestine rendue son peuple. Pour Nab Maf (1911-2006), lannonce de la
dfaite est un coup de tonnerre : Jai vcu dans une grande inquitude jusquau 9
juin quand, comme un coup de tonnerre, la radio a annonc le retrait de nos troupes.
Puis jai appris que Nasser allait sadresser, laprs-midi, la nation. Au caf Riche,
avec quelques-uns de mes amis, nous avons cout dans un silence effrayant la
dclaration solennelle de Nasser . Lorsquil a fini, jai ressenti comme une fissure
intrieure. Sans un mot, je suis rentr chez moi. Frapp de stupeur, jai vcu une
exprience atroce, unique dans ma vie, de dsarroi, de grande tristesse, empreinte
dun sentiment de dficience231.

231
MAHFOUZ, Naguib, Pages de mmoires, Entretiens avec Ra Al-Naqqach, traduit de larabe
par Marie Francis-Saad, Sindbad & Actes Sud, 2007, p. 203.
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Alors que la droute tait prvisible232 et que les autorits politiques continuent
de mentir la population pour maintenir lespoir et la ferveur nationale, Nab
Mafz remarque qu la radio gyptienne, la voix puissante dAhmad Sad a
annonc firement que nous avions abattu une srie davions ennemis233 .

Cette dfaite signe lchec de tout un systme et des valeurs, prns par les
nationalistes et par les progressistes . Les intellectuels se sentent humilis ainsi que
les crivains cause de leur engagement dans la lutte pour les Indpendances et leur
engagement dans la cause palestinienne. Leur mission ntait-elle pas de donner
forme au monde difier, de porter les ides et les valeurs dfendre ? Des discours,
des ides et des valeurs qui ont conduit au dsastre de juin 1967.

Certains comme Nizr Qabbn (1923-1998) choisissent de se taire et de se


retirer de la scne culturelle pour quelque temps. Dautres prfrent rompre le silence
et crier leur dsarroi dans le roman ou dans la nouvelle comme mode dexpression
privilgie. lisabeth Vauthier explique le choix de ces deux formes dcriture par
les possibilits quelles offrent aux crivains : exprimer la fois colre,
lhumiliation, le dsespoir et la perte de sens que ressentent les littrateurs 234 .
aml iayyid note en effet une nette augmentation de la production romanesque
dans le monde arabe : elle est passe de 92 167 romans aprs la guerre, la Syrie par
exemple compte elle seule 31 romans235.

3.2. Le roman et la libration de la voix

Aprs la dfaite de 1967, la production romanesque reste donc trs abondante.


Elle renoue avec lcriture du moi . Les crivains explorent la sphre individuelle236
pour trouver des explications au dsespoir tant individuel que collectif. Ainsi Haydar
Haydar crit al-Fahd (Le gupard, 1968), alm Barakt, Awdat al-ir il al-bar
(Le vaiseau reprend le large, 1968, trad. 1977), Abd al-Nab iz, Qrib al-zaman

232
CORM, Georges, Histoire du Moyen-Orient. De lantiquit nos jours, La Dcouverte, collection
Poche, 2007, p. 97-100.
233
MAF, Naguib 2007.
234
VAUTHIER, lisabeth, 2007, p. 38.
235
IAYYID, aml, 2011.
236
VAUTHIER, lisabeth, 2007, p. 8-11.
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al-aql (Barque du temps lourd, 1970) et Abd al-Salm al-Uayl, Fris madnat
al-qanara (Le chevalier de Qanara, 1971) pour tmoigner de la guerre. Si les
diffrentes expriences de la vie sont voques, cest bien cette dernire qui prend
une importance capitale dans le texte, tant sur le plan thmatique que narratif. En
effet, le personnage principal raconte la guerre de son propre point de vue. Il
explique les raisons de la dfaite et exprime sa dception, ses angoisses. Plus tard, le
recours cette technique dcriture permettra dautres crivains de dnoncer
latrocit de la guerre civile qui atteint lindividu arabe au plus profond de son
tre237.

Il faudra donc revenir sur les romans davant 1967 ou se reporter la


production romanesque daprs guerre pour lire des textes qui traitent exclusivement
du dveloppement personnel de lauteur loin des considrations politiques. Issus de
diverses couches sociales, les crivains se dbarrassent peu peu des codes sociaux
et culturels et commencent sexprimer librement sur les questions de socit. Ils
investissent lunivers romanesque et aspirent doter lindividu [arabe] des moyens
de rinventer sa vie 238, soit dans la fiction, soit dans lautobiographie, soit dans des
textes qui sont mi-chemin entre la fiction et lautobiographie .

La tendance gnrale consiste parler de lenfance et des annes


dapprentissage, retracer le parcours intellectuel pour clairer les ides et les prises
de positions dfendues au temps de lengagement politique, et jeter un regard sur
lhistoire pour mieux rendre compte des vnements majeurs qui ont secou le
monde arabe. Loin dtre nouvelles, ces thmatiques traites savamment par les
auteurs du XXe sicle notamment h usayn, Tawfq al-akm, al-Mzin ou
encore Yay aqq se trouvent cette fois-ci investies par lexpression plus intime
dun sentiment de rvolte et daspirations individuelles.

Au Liban, Suhayl Idrs (1923-2008) publie trois ouvrages mi-chemin entre la


fiction et lautobiographie . Dans al-ayy al-ltn (Le Quartier latin, 1953), lauteur
parle clairement de son enfance et de ses annes de formation Paris. Il montre
comment il smancipe de sa culture et de ses traditions religieuses . Le personnage
principal Fud fait la rencontre de plusieurs jeunes filles europennes, parmi

237
AL-D, Yumn, 1993.
238
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 46-47 et TOMICHE, Nada, 1981, p. 141-143.
P a g e | 109

lesquelles Franoise dont il se spare en raison de ses opinions politiques et


Jeannine avec laquelle il a un enfant. Mais, sous linfluence de sa mre, Fud
refuse de reconnatre lenfant. De retour au Liban, le personnage se rvolte contre
lemprise familiale et revendique sa libert individuelle . Dans al-andaq al-amq
(Le foss profond, 1957), lauteur revient sur le thme de lmancipation. Il met en
scne les relations conflictuelles entre un pre et son fils. Destin limamat, le
jeune Sm dcouvre la double vie de son pre et se rvolte une fois encore
contre le pouvoir patriarcal et contre lhypocrisie de la socit arabo-musulmane. Il
commence par se dbarrasser de ses habits traditionnels (la djellaba et le turban) quil
tait fier de porter. Puis, il encourage sa sur enlever son voile et entreprendre
des tudes. Dans Ab-n al-lat tatariqu (Nos doigts qui brlent, 1963), lauteur
revient sur sa vie dintellectuel au Liban o il fonde sa revue littraire, Al-db.

Au Maroc, Abd al-Mad b. alln (Abdelmajid Benjelloun : 1919-1981) se


rattache ce courant littraire. Dans F al-ufla (Enfance entre deux rives, 1957,
trad. 1992), il consigne ses souvenirs denfance, il fait part de son merveillement
la dcouverte de lOccident et des interrogations culturelles et existentielles quelle
suscite. Il revient avec nostalgie sur les annes passes en Angleterre avec sa famille.
Mais confront la culture britannique et au regard des autres, son jeune hros est
saisi par un sentiment dtranget, sentiment qui laccompagne son retour au
Maroc, o il va devoir renouer avec sa propre culture239.

Au Soudan, Al-ayyib li (Tayeb Saleh : 1929-2009) met en fiction son


sjour en Occident dans Mawsim al-hira il al-aml (Saison de la migration vers le
nord, 1966, trad. 1983). Il raconte son voyage en Angleterre, o il poursuit des tudes
suprieures et o il sinitie aux divers aspects de la culture occidentale. Le rcit se
clt par le retour triomphal du protagoniste dans son pays natal.

En Syrie, ann Mn (n en 1924) signe une trilogie romanesque qui retrace


son parcours : Baqy uwar (Reste dimages, 1975), al-Mustanqa (Ltang, 1977)
et al-Qif (La cueillette, 1986). Aprs une enfance marque par la pauvret et la
misre, il abandonne ses tudes pour participer aux activits portuaires qui occupent

239
ROOKE, Tetz, 1997.
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la rgion marcageuse du nord du pays240.

En Palestine, abr Ibrhm abr (Jabra Ibrahim Jabra : 1920-1994), dans al-
Bir al-l (Le premier puits, 1987, trad. 1987), claire son parcours dcrivain et
dintellectuel engag par le rcit des aventures de son enfance et de son initiation aux
mondes de la littrature, des arts et de lenseignement de la vie. Dans ri al-amrt
(La rue des princesses, 1994), il complte le rcit de ses souvenirs, de sa formation
dintellectuel au cours de ses tudes suprieures, sa dcouverte de lOccident et de sa
vie dintellectuel pleinement russie en Irak241.

3.3. mergence de la voix fminine

Comme nous venons de le voir dans les annes soixante, la voix de lindividu
arabe se fait entendre de plus en plus librement dans la fiction romanesque. Il en va
de mme pour les femmes crivains qui, longtemps restes sous la tutelle dune
socit arabe traditionnelle et machiste, manifestent progressivement leur volont de
sexprimer et dexprimer leurs aspirations propres.

Ds le dbut du XXe sicle, quelques femmes avaient contribu comme on


la vu la libration et lmancipation de la femme dans la socit arabe
moderne. La princesse Nzl al-Fil et Maryn Marr avaient ouvert des salons o
se rendait lintelligentsia de lpoque. En plus de ces cercles littraires et
intellectuels, Mayy Ziyda donnait des confrences sur des figures fminines de la
posie arabe moderne pour les faire connatre 242 . La princesse Slama b. Sad,
Anbara Salm al-lid et Hud al-arw publiaient des Muakkirt pour

240
AL-D, Yumn, The Autobiographical Novel and the Dual Function. A Study of ann Mns
Trilogy , in OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited by), 1998, p. 157-177.
241
Voir AL-AY, all, Srat abr Ibrhm abr al-t iyya wa taalliytu-h f amli-hi al-
riwiyya wa al-qiaiyya [Lautobiographie Jabra Ibrahim Jabra et de ses horizons dans ses uvres
romanesques], Universit de Irbid, 1989, p. 71-96 ; NEUWIRTH, Angelika, Jabr Ibrhm Jabrs
Autobiography, al-Bir al-l, and his Concept of a Celebration of Life in OSTLE, Robin, DE
MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited by), 1998, p. 115-127 ; IAYYID, aml, al-Sra al-t iyya
f al-Bir al-l wa ri al-amrt li abr Ibrhm abr [Lautobiographie dans Le premier puits
et La rue des princesses de Jabra Ibrahim Jabra ], AL-ARF, MHIR et EZZERELLI, Kas (dir.),
2009, p. 67-79.
242
Il sagit de ia Taymr (1840-1902), Warda al-Yzi (1838-1924) et Bia al-Bdiyya (1886-
1918).
P a g e | 111

tmoigner de leur exprience. Dautres tenaient la plume dans les journaux et dans
les revues spcialises pour dfendre les droits des femmes dans le monde arabe243.

Mais cest partir des annes soixante que les femmes crivains commencent
vraiment parler delles dans la littrature.

Dans An ay (Je vis, 1958, trad. 1961), Layl Balabakk (Lela Baalbaki :
ne en 1936) met en fiction son histoire personnelle. Elle raconte le rcit dune jeune
fille de bonne famille, Lna , qui tente de conqurir sa libert. Lna mprise
son pre qui doit sa fortune des transactions douteuses et sa mre dont elle abhorre
le rle de reproductrice soumise au bon plaisir de son mari. Lna accepte un
travail temps partiel de secrtaire pour assurer son indpendance financire tout en
poursuivant des tudes universitaires Beyrouth. Tombe sous le charme dun
tudiant militant marxiste, elle abandonne ses tudes, puis son travail, pour
accompagner son bien-aim dans ses activits sans pour autant russir le
comprendre. Due par son amour et les sacrifices consentis, elle dcide de se
suicider en se jetant sous les roues dune voiture. Tentative qui choue : elle est
sauve par un passant.

Dans uyr ayll (Oiseaux de septembre, 1991), ml Nar Allh (ne en


1931) se raconte dans lhistoire dune jeune paysanne dnomme Mn .
Nostalgique, la narratrice parle de son enfance et de sa jeunesse au sud du Liban. Elle
se rappelle de son village dsert par les jeunes hommes qui migrent vers les
Amriques pour trouver une vie meilleure, des habitants majoritairement fminins
qui vivent sous lemprise des traditions et de la religion. Promise un migr rentr
au pays, la narratrice quitte le village et sinstalle en ville.

Dans Muakkirt ibbiyya (Mmoires cliniques, 1960), Nawl al-Sadw


(Nawal Saadawi : ne en 1931) raconte ses mmoires et son exprience de mdecin
dans les campagnes gyptiennes. Elle dnonce loppression sexuelle dont sont
victimes les femmes en gypte et dans la socit arabe en gnral. Plus tard, elle
compltera ses mmoires avec Awrq ayt (Ma vie en quelques pages, 2000) et
Muakkirt f sin al-nis (Mmoires de la prison des femmes, 1982, trad. 2002),
dans lesquels elle revient sur le long combat pour les droits des femmes et ses
243
SLIM, Souad et Anne-Laure Dupont, La vie intellectuelle des femmes Beyrouth dans les
annes 1920 travers la revue Minerva , REMMM, 95-98, 2002, p. 381-406, [en ligne], consult le
02 mars 2012 : http://remmm.revues.org/241
P a g e | 112

dmls avec les rgimes politiques et militaires.

Dans Rila abaliyya rila aba (Le rocher et la peine, 1985, trad. 1997),
Fadw qn tmoigne de son tonnant parcours. Elle raconte lhistoire dune jeune
fille dont le lecteur ne connait rien de son identit, pas mme sa date de naissance.
On sait seulement que sa mre voulut avorter lorsquelle sut quelle attendait une
fille. lge de dix ans, elle est contrainte dinterrompre ses tudes et de rester
cloitre chez elle parce que, sur le chemin de lcole, un jeune garon lui a dclar
son amour en lui offrant une fleur. Layant appris, un de ses frres dcide aussitt de
squestrer sa sur pour prserver lhonneur de la famille. Elle trouve un soutien
auprs de son second frre, Ibrahim qn (1905-1941) pote palestinien clbre
qui lui apprend crire et linitie la posie. Savoir crire lui redonne espoir . crire
son prnom et son nom lui prouve quelle existe 244 . Nous connaissons enfin sa
vritable identit. Grce lcriture, la jeune Fadw smancipe, sort de son
isolement, publie ses pomes dans des revues ou des journaux sous un pseudonyme,
avant de signer de son nom245.

Fadw qn crit la premire personne, prouve la force libratrice de


lcriture, une criture qui garde pourtant une forme traditionnelle. On verra plus tard
que cest lcriture mme, la cration littraire qui incarnera l'affirmation du moi

244
HANINI, Samira, Un parcours tonnant : lautobiographie de la potesse palestinienne Fadwa
Touqan , Ougarit revue littraire, Printemps 2004.
245
Par cette dmarche, Fadw qn sinscrirait-elle sur la voie/voix de lautofiction ?
P a g e | 113

Conclusion

Lcriture du moi dans la production romanesque arabe moderne traverse trois


tapes majeures. La premire tape, la dcouverte du moi , se produit au XIXe
sicle, la seconde, lmergence du moi , culmine dans la premire moiti du XXe
sicle et enfin la troisime, lexploration du moi , vers la fin des annes soixante.
Cependant, on ne saurait tablir une courbe historique rigoureuse de cette volution,
tant cette criture est complexe et rebelle toute rationalisation dautant plus que
cest dans la fiction quelle trouve toute sa lgitimit.

Les auteurs cits dans ce chapitre ont recours diverses stratgies narratives et
techniques dcriture pour brouiller les pistes qui permettraient de connatre lidentit
de lauteur ou de confirmer la rfrentialit du rcit.

Rifa al-ahw utilise une narration introspective anonyme. Al-idyq et al-


Muwayli se ddoublent constamment dans des personnages de fiction. h
usayn et Tawfiq al-Hakim font de mme avant dadopter une narration
introspective pleinement assume dans leurs derniers crits autobiographiques. ur
Zaydn, Muammad Kurd Al, Amad Amn, Salma Msa, Ml Nuayma, etc.,
se plaisent se raconter la premire personne mme si parfois ils jouent sur le
mlange des genres littraires. Les auteurs engags, tels que abr Ibrhm abr,
Fadw qn, Mamd Darw et Liyna Badr aiment confier leur voix au peuple
palestinien pour dfendre sa cause. Les auteurs des annes soixante samusent
mlanger la fiction des donnes biographiques et historiques.

Ces stratgies dambigut nous conduisent nous interroger sur la vritable


nature de lcriture du moi dans la littrature arabe contemporaine. Relve-t-elle de
lautobiographie, du roman ou dun autre genre littraire ?
P a g e | 114

Partie deuxime
Lautofiction en question dans la
littrature arabe
P a g e | 115

Chapitre 2 : Lautofiction et la problmatique


de la relecture du roman arabe contemporain

Un certain nombre dcrivains campent, si je puis dire, illgalement


sur son territoire [lautobiographie ]. Ils mobilisent, en le faisant savoir,
leur exprience personnelle, parfois sous leur propre nom, et jouent ainsi
avec la curiosit et la crdulit du lecteur, mais baptisent roman ces
textes o ils sarrangent comme ils veulent avec la vrit. Cette zone
mixte est trs frquente, trs vivante, et sans doute, comme tous les
lieux de mtissage, trs propice la cration.
Philippe Lejeune [2005]

Introduction

Aprs avoir expriment les critures traditionnelles du moi246, le roman arabe
explore dsormais davantage de nouveaux horizons fictionnels pour exprimer les
aspirations individuelles qui se manifestent de plus en plus dans la socit
daujourdhui.

En effet, la littrature romanesque ne manque pas de dfrayer partout la


chronique dans le monde arabe et occidental. Se voulant libre , et mme
libratrice , elle nhsite pas transgresser la fois les canons littraires et les
tabous socioreligieux. Elle sincarne dans une criture qui explore les voies/voix de
lexpression et du dvoilement de soi, qui met en scne la vie intime des personnages
ou qui tient des propos jugs parfois obscnes par une partie de llite arabe
avant-gardiste et, surtout, par les conservateurs religieux. Toutefois, cette littrature
bnficie du soutien sans faille de tout un courant ditorialiste anim par une
246
Nous entendons par l, tous les rcits relevant de lautobiographie, des mmoires, des confessions,
du journal intime, de lautoportrait, etc.
P a g e | 116

intention de rhabilitation des cultures musulmanes , dont ses tenants se


fondent sur une relecture contemporaine des textes classiques des littratures arabe,
persane et ottomane, et particulirement sur lrotologie et la posie amoureuse ou
transgressive, lectures parfois htivement projetes sur le prsent 247.

Cette criture romanesque trs prsente au Moyen-Orient comme au Maghreb


conquiert, depuis les dernires dcennies, des rgions du monde arabe connues pour
leur conservatisme et leur attachement aux valeurs traditionnelles et religieuses. Sans
pour autant faire cole, elle est aujourdhui pratique par des crivains de tous ges,
de toutes catgories sociales, de toutes obdiences religieuses et de toutes tendances
politiques. Bien quils soient anims par la volont douvrir des dbats de fond dans
la socit arabe en vue de la rformer ou dveiller la conscience de leurs
concitoyens, ces crivains nen demeurent pas moins des rformistes (ilhiyyn
), au sens traditionnel du terme. Ils partagent en revanche une conception particulire
de la fiction littraire, qui est dexprimer avec force la volont dexister en tant que
citoyens part entire et de saffirmer en tant quindividus dans la socit arabe.
Dbarrasss du complexe culturel qui proccupait tant leurs ans, ces crivains
souhaitent avant tout jouir de leur crativit littraire et faire entrer lcriture dans la
sphre individuelle, se dmasquer et dire enfin les choses comme elles sont sans
tabous et sans contraintes.

Mais avant de sinterroger sur la dfinition de cette criture romanesque et de


sa classification gnrique, il parat ncessaire de se demander si, sur le plan
sociolittraire, cette forme dcriture ne traduit pas une forme de libration de soi et
de la parole dans le paysage arabe daujourdhui.

247
LAGRANGE, Frdric, 2008, p.10.
P a g e | 117

1. criture de libration de soi et de la parole ?

Lorsquils analysent cette criture romanesque, les critiques littraires mettent


en vidence labondance de rcits intimes dans la littrature arabe rcente. Ils notent
deux phnomnes sociolittraires remarquables. Dune part, une sorte de
dmocratisation de la prise de parole dans le champ littraire permettant de
nouveaux crivains issus de couches sociales minoritaires et marginales de porter
leurs propres revendications sociopolitiques ; dautre part, un dsengagement
profondment ressenti par les crivains intellectuels engags jadis dans la dfense de
causes sociales et politiques et qui expriment de plus en plus souvent leur indignation
et leur dsaccord avec les orientations politiques des gouvernements despotiques du
monde arabe, depuis la fin des annes cinquante.

1.1. Dmocratisation de la parole

Ce ne sont plus les crivains de formation ou de mtier qui peignent la


ralit sociale arabe travers les portraits saisissants de personnages-types. Ce sont
des hommes et des femmes issus de couches sociales dfavorises, ou de populations
minoritaires et marginales, qui prennent de plus en plus souvent la parole pour faire
entendre leur voix dans la fiction romanesque. Cela conduit Frdric Lagrange248, ou
Muammad al-Abbs 249 , par exemple, faire le mme constat sur la littrature
saoudienne rcente : les rcits romanesques donnent le rle principal aux marginaux
et aux minorits, en loccurrence les bdouins, les descendants desclaves noirs, les
travailleurs immigrs (Indiens, Pakistanais ou Philippins), les minorits religieuses
(chiites en particulier) et aussi les femmes. Lun et lautre constatent une sorte
d explosion du silence (infir al-amt ) des exclus de la socit qui, travers la
fiction littraire, rclament la reconnaissance sociale et la libert dans le royaume
wahhabite. Une explosion du silence que lon entend sous la plume des femmes
[tentes] de prendre en main leur destin, deviennent les personnages principaux de

248
LAGRANGE, Frdric, 2010, p. 101-118
249
AL-ABBAS, Muammad, 2009.
P a g e | 118

cette littrature de fiction []250.

Dans le paysage culturel saoudien, Ra al-ni en est le parfait exemple251,


qui sinscrit dans la littrature transgressive dfendue par Ysuf al-Muaymd
(Youssef Mohaimeed)252, Abduh l (Abduh Khal )253 ou encore Layl al-uhn
254
. Mais, cest surtout sur les pas de Zaynab ifn 255 que sengage la jeune crivaine
quand, dans une dmarche introspective, elle dpeint la ralit saoudienne. Ds sa
parution en 2005, Bant al-riy provoque un scandale dont les chos se font encore
entendre dans le monde arabe, les critiques mettant davantage laccent sur le contenu
que sur les techniques narratives utilises. Outre la transgression sociale et religieuse,
cette uvre saffranchit des canons littraires et explore lunivers numrique.
Compos dune suite de mails, le rcit ressemble un journal lectronique 256. En
effet, la narratrice, dont lidentit peut se confondre celle de lauteure mesure que

250
LAGRANGE, Frdric, 2008, p. 212.
251
Voir HILALI BACAR, Darouche, 2011, p. 150-160.
252
Saoudien dorigine soudanaise, cet auteur dont la carrire dbute en 1989 avec la publication de
plusieurs recueils de nouvelles se fait connatre au public francophone aprs la traduction de son
second roman Fi al-ria [Loin de cet enfer, 2003, trad. 2007]. Cest un roman qui dcrit le
traitement fait une frange de la population saoudienne issue de limmigration. Lauteur donne en
effet la parole Tawfq , un jeune Soudanais, pour dcrire la condition sociale des Noirs et des
travailleurs immigrs qui peuplent les faubourgs et ghettos de lArabie Saoudite. Ces derniers
occupent les postes de gardiens, femmes de mnage, major dhommes, jardiniers, chauffeurs
particuliers, boueurs, employs dans le btiment, esclaves dans les harems des minents mirs. Dans
un autre roman, al-Qrra [La fiole, 2004], lauteur dvoile davantage les maux de la socit
saoudienne travers cette fois-ci le regard de la jeune Munra , dont le mari disparat sans laisser
de traces, cherche comprendre cette disparition soudaine et mystrieuse.
253
Originaire du sud de lArabie-Saoudite et auteur dune douzaine de romans, Abduh l dnonec
la ralit saoudienne travers les histoires singulires dhommes et de femmes soumis diverses
formes doppression. Dans Fusq [Dpravation, 2005], lauteur raconte lhistoire dun amour
impossible entre une jeune saoudienne en rupture avec sa famille et un jeune homme, ancien jihadiste.
Et dans Tarm bi arar [Etincelles infernales, 2008], le personnage principal, riq , un jeune
soudanais au service dun prince persvers et avide de sensations fortes qui organise des soires
libertines dans son palais, auxquelles les convives sont invits prendre part. Esclave de plaisir mais
aussi homme de main pour le matre, riq soccupe non seulement de lorganisation des soires
dans le palais mais se charge de torturer sexuellement les ennemis du matre.
254
Elle se fait connatre en publiant son premier roman al-Firdaws al-ybis [Paradis aride] en 1998.
Histoire damour qui se termine par un avortement aux consquences dramatiques. Dans al-hiliyya
[Ignorance, 2007], lauteure revient la charge et dnonce lhypocrisie du royaume wahabbite
travers lhistoire dune jeune saoudienne, Ln dont la famille refuse quelle frquente un jeune
noir mais aussi travers celle du frre de lhrone qui, malgr ses prjugs sur les immigrs,
frquente des prostitues africaines qui arpentent les avenues de la ville de Mdine.
255
Dans Lam aud abk [Je ne pleurerai plus, 2004] et Malmi [Traits, 2006], Zaynab ifn revient
sur son parcours personnel afin de mettre en lumire sur certaines facettes du quotidien saoudien : la
frustration sexuelle et la condition de la femme saoudienne, et arabe de manire gnrale.
256
Pour plus de prcisions sur cette forme dcriture, voir LEJEUNE, Philippe, Cher cran
Journal personnel, ordinateur, Internet, Paris, Seuil, 2000.
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le rcit touche sa fin, publie tous les vendredis ses histoires sur un blog . Tel un
internaute, le lecteur dcouvre les aventures intimes de quatre filles de bonne
famille : amra , Sadm , Lams et Michelle . premire vue, elles
jouissent de certains privilges socio-conomiques attachs leur catgorie sociale
leve mais, en fait, elles sont tout autant frustres que les autres filles du royaume.
Labsence de libert individuelle fait quelles rencontrent des grandes difficults
vivre de vritables histoires damour. Victimes de leur statut social (tre femmes
dans le royaume), amra et Sadm se rsignent, restent au pays et en
subissent les us et les coutumes. Michelle et Lams prfrent, quant elles, sexiler
ltranger pour conqurir leur libert individuelle et connatre enfin le bonheur tant
espr. Ce dnouement permet ainsi lauteure de faire clairement allusion la
condition des femmes dans cette rgion du monde.

Ailleurs, dautres marginaux et minoritaires ont dj fait entendre leur voix. Le


plus clbre dentre eux est bien sr Muammad ukr, un des auteurs sur lequel
portera notre tude. Cet crivain marocain a fortement marqu les esprits en publiant
Le pain nu. Autodidacte, il a longtemps connu la rue avant de prendre conscience de
sa condition sociale et chercher sen extraire par lducation. Son parcours atypique
semble avoir fait cole et a donn dautres crivains le courage de tmoigner de
leur vie derrance dans les faubourgs des grandes villes arabes. son exemple,
lcrivain tunisien, Abd al-abbr al-I (Abdeljabbar El-Euch) branle le monde
littraire tunisien en publiant Mukamat kalb (Procs dun chien, 2008, trad. 2010).
Ds les premires pages, le lecteur est confront une histoire assez complexe. Il
assiste un procs dans lequel le protagoniste, se faisant passer pour un chien, est
suspect davoir tent dassassiner lun de ses compagnons de fortune. Les dtails de
cette histoire sordide sont rvls mesure que le narrateur se confie un des
dtenus avec lequel il partage la cellule. Ces confidences qui le rvlent lui-mme
racontent son enfance trouble : abandonn dans un orphelinat, il apprend vivre
dans un monde de haine. Il vit avec le rejet, la moquerie et la mdisance. Trs tt, il
devient un enfant de la rue, affronte la pauvret et la misre, ctoie des groupes de
marginaux, trouve un semblant de rconfort dans la consommation dalcool et de
drogue, subit le viol dont sont frquemment victimes les plus faibles. Ces
confidences nous font dcouvrir un personnage en qute de lui-mme et de ses
origines. Cette qute douloureuse de soi se change peu peu en crise individuelle, et
P a g e | 120

mme existentielle, comme le fait remarquer Muammad al-Q dans ce


commentaire :

Soudain, nous sommes devant un garon peine sorti de lenfance, qui se


trouve face aux difficults et aux dceptions de la vie. Un garon si dlicat et
si fragile face une socit oppressante qui broie volont et courage. Nous
vivons avec lui dans la confusion, linnocence et la solitude dans un monde
domin par la cruaut, la tromperie, le vice et ladultre. Il dcouvre trs tt
quil est un enfant adopt, ce qui le conduit rechercher sans relche le
secret de son drame. la recherche de ses vrais parents, il est ballot tel un
ftu de paille emport par un vent violent. Malgr tout, il gagne la force et
lnergie de sarracher un monde innocent et originel et dentrer dans celui
du crime et le gouffre de lhomosexualit. Dans les chapitres crits en
prison, le lecteur passe dune criture raisonne une criture existentielle,
dune constitution logique la rvlation des secrets, de vestiges de
limagination aux origines de lhistoire vritable. Par ces dplacements
successifs, le roman nous mne dune crise existentielle une crise sociale,
des crises qui se compltent et se confondent parfaitement. Le texte
ressemble alors un tableau que nous ne pouvons apprhender ; et chaque
fois quil nous prsente une image mtaphorique du chien, les
caractristiques dun vrai chien se prcisent en formant une ide plus
claire257.

Pour le critique et crivain tunisien, Kaml al-Riy (Kamel Riahi ) 258 , ce


texte sinscrit sans conteste dans la continuit de luvre de Muammad ukr dans
la mesure o, en se dvoilant, lcrivain tunisien fait entendre la voix des enfants
illgitimes, abandonns par leurs familles dans des orphelinats et qui se trouvent, tt
ou tard, livrs eux-mmes dans la socit arabe o priment la chastet et lhonneur.

257
Ibid. : voir la prface de Muammad al-Q, p. 11-12 :

.


.

.


.
.





. .





.

.
258
DARGU, Nabl, Riw yaru min miaf al-ir : Abd al-abbr al-I al maki Kaml al-
Riyh [Un romancier qui sort du manteau de la posie : Abdeldjabbar El-Euch selon les propos de
Kaml al-Riy ], Al-Arab al-Usb du 15 mars 2008, [en ligne], blog du critique tunisien Kaml
al-Riy, consult le 30 fvrier 2010 : http://kamelriahi.maktoobblog.com/883512/---
----/. Du mme auteur, voir galement : Abd al-abbr al-I : maln al-
riwya al-tnisiyya [Abdeldjabbar El-Euch et le roman tunisien maudit], Al-Abr du 29 juillet
2009, [en ligne], consult le 03 mars 2010 : http://al-akhbar.com/node/77598.
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Dans la mme veine littraire, nous pouvons voquer aussi Abd al-Sattr Nir
qui conteste la socit irakienne par son criture crue et sa sincrit. Censur pour ses
penchants libertins, Abd al-Sattr Nir (1947-2013) se livre davantage dans
quelques-uns de ses crits romanesques. Dans ayt f qia. Miz taribat f
kitba al-qia wa al-riwya (Ma vie en fiction : aperu de mon exprience dans
lcriture de la nouvelle et du roman, 2001) et dans Sq al-sary. Kitbt f al-qia
al-qara wa al-riwya wa al-ir (March des secrets : critures sur la nouvelle, le
roman et la posie, 2002), il revient sur son parcours dcrivain, sexplique sur son
criture romanesque et fait part de sa conception de la littrature. Une conception
dtermine par son enfance et aussi par les relations intimes quil entretient avec les
femmes, comme le fait remarquer Muammad z al-Aras259. Pour la comprendre,
il est bon de lire al-Hira nawa al-ams (Lmigration vers le pass, 2008)260. Dans
ce rcit, lauteur insiste sur son enfance passe dans les faubourgs de Bagdad. Le
lecteur dcouvre la vie dun garon dune dizaine danne rong par la faim. La
misre et la pauvret extrme marquent le quotidien. Dans ce milieu immonde et
mortifre, le jeune narrateur vole pour survivre et dcouvre le monde de la rue, la
dlinquance, la violence, mais aussi la prison. Comme chez Muammad ukr, il
apprend le plaisir charnel auprs de prostitues. Ses nombreuses frquentations vont
toutefois provoquer un changement considrable dans sa vie. En effet, grce sa
rencontre avec une prostitue, il prendra conscience de la nature de son existence et
tentera dy chapper par lapprentissage261.

la dnonciation du traitement rserv aux minorits et aux marginaux dans


les socits arabo-musulmanes, vient se joindre la contestation dcrivains clbres
qui revendiquent leur indpendance et leur libert dexpression face aux partis
politiques ou au pouvoir tatique.

259
AL-ARAS, Muammad z, Abd al-Sattr Nir f Hira nawa al-ams : nis wa
mumart wa iniyl yubihu sukkara ara [Abd al-Sattr Nir dans migration vers le
pass : des femmes, des aventures et une jouissance de la vie comparable la dernire ivresse], Al-
ab Al-add, le 20 juillet 2009, [en ligne], consult le 03 mars 2012 :
http://newsabah.com/ar/1480/9/30306/
260
Sur la premire de couverture, on peut lire cette mention cense dfinir le genre littraire du roman
: riwya kl : sra adabiyya (roman collage : autobiographie littraire).
261
UWAYLI, all, Abd al-Sattr Nir f hira nawu al-ams [Abd al-Sattr Nir dans
migration vers le pass], Kuttb al-Irq du 02 octobre 2009, [en ligne], consult le 12 mars 2012 :
http://www.iraqiwriters.com/inp/view.asp?ID=1850
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1.2. Dsengagement politique

La dsillusion vis--vis de la politique est dabord exprime par les crivains


des annes soixante. Figures de proue de la Gauche arabe dans toute sa diversit, ces
crivains sont connus pour leur engagement total dans la vie culturelle et politique de
lpoque. Mais, depuis la dfaite de juin 1967, ils sont profondment dus par les
rgimes politiques locaux et aussi par les convictions politiques inspires du
marxisme quils dfendaient autrefois avec tant de conviction262.

Lafa al-Zayyt (Latifa Zayyat : 1923-1996) prolonge les interrogations


sociopolitiques en empruntant les voies de lcriture intime inities par ses anciens
camarades , notamment Nawl al-Sadw et un Allh Ibrhm (un autre auteur
sur lequel portera notre tude). Dans amlat al-taft awrq aiyya (Perquisition !
Carnets intimes, 1992, trad. 1996), la romancire gyptienne nous introduit dans le
destin intime dune femme qui se construit face un pouvoir doublement patriarcal :
celui dune socit encore largement fonde sur lhomme, et celui dun rgime
politique tabli sur une figure autocratique, ft-elle inspire , crit Boutros Hallaq
263
. Le rcrit souvre sur les souvenirs de son enfance passe Damiette, dans la
demeure familiale. Trs vite, on se rend compte que ces souvenirs sont le prtexte
revenir sur les origines de son engagement. Sappuyant sur divers documents
historiques de lpoque et des feuillets duvres indites, lauteure raconte les deux
vnements majeurs qui ont fait jamais basculer sa vie. Le premier se produit dans
son enfance. Elle assiste une manifestation sociale qui dgnre et tourne au
drame : des civils tombent sous les balles et les coups des forces de police. Le second
se produit lUniversit du Caire o, tudiante, elle commence frquenter une
organisation secrte de jeunes communistes dans laquelle elle va sinvestir et devenir
lun de ses principaux leaders. De l, on se trouve face un portrait type dune
militante politique. On la suit dans ses activits politiques, dans les manifestations,
les cavales et les annes passes en prison. Paralllement son parcours politique, le
rcit montre en filigrane comment lhrone cherche saffirmer, jouir de son
indpendance, et mme de sa fminit . Ainsi, Boutros Hallaq conclut la prsentation

262
Qantara, Les Arabes de demain , n34, Hiver 1999-2000, p. 27-54.
263
HALLAQ, Boutros, Une fministe gyptienne , Le Monde diplomatique du dcembre 1996, [en
ligne], consult le 17 avril 2012 : http://www.monde-diplomatique.fr/1996/12/HALLAQ/7515
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de louvrage en ces termes : Quelque chose de fort vous saisit dans litinraire de
cette femme : sa lutte fministe russit soustraire sa lutte politique la mystique
rvolutionnaire abstraite. Personnalisation et engagement vont de pair et donnent
son parcours une tonalit trs humaine, qui sexprime par une continuelle remise en
question et par une tendresse infinie lgard de ce qui lentoure : la sve qui
monte dans cet arbre dans la cour de la prison, ses gelires victimes du systme,
ses camarades et collaborateurs. Rarement un intellectuel arabe de gauche aura men
dune faon aussi adquate le travail sur soi et le travail sur la socit. Cest
probablement cela, la vraie libration 264.

La volont de militer et de faire reconnatre leur fminit dans des combats


sociopolitiques se retrouve chez la romancire gyptienne, May al-Tilmsn (May
Telmissany ). Dans un court rcit, Dunyzd (Doniazade, 1997, trad. 2000), lauteure
sengage dans une douloureuse introspection. La narratrice perd son enfant lors de
laccouchement. Meurtrie et incapable de faire son deuil, elle refuse la mort de son
enfant quelle appelle de son nom et avec laquelle elle sentretient constamment.
Doniazade est le prnom que cette petite fille aurait port. Le rcit devient un
discours mtaphysique dans lequel la narratrice interpelle la mort quelle questionne
sur les raisons de son malheur, et sur son existence. Ces interrogations existentielles
se concentrent sur la fminit, plus prcisment sur la ngation de celle-ci dans
une socit arabe patriarcale dans laquelle la femme nest reconnue que par
lenfantement.

Pour Muammad Barrda (Mohamed Berrada ), clbre figure de la gauche


marocaine, le deuil a une fonction diffrente. Dans Lubat al-nisyn (Le Jeu de
loubli, 1987, trad. 2006), le travail de deuil permet au narrateur de conserver le
souvenir de son pass, de donner sens son existence. En effet, le rcrit souvre sur
le dcs de sa mre, ce qui permet lauteur de plonger dans sa mmoire et de
renouer avec son enfance. Comme chez Muammad ukr, Muammad Barrda se
livre une vive critique de la socit marocaine des annes 1940-1950. Il voque la
priode o la pauvret et la misre rgnaient dans les campagnes et, parfois, la
priphrie des mgalopoles marocaines. De Fs Rabat, le jeune narrateur change de
situation socio-conomique et cest Rabat quil se confronte vritablement la dure

264
Ibid.
P a g e | 124

ralit sociale du pays, savoir la famine et ses ravages. Il pratique le vol et bientt
abandonne ses tudes, pour un temps, pour subvenir aux besoins quotidiens de sa
famille. On comprend que la peinture sociale nest l que pour nous renseigner sur la
formation intellectuelle de lauteur pendant ces sombres annes. Une formation qui
dbute par lenseignement patriotique de lcole coranique, se poursuit dans les
manifestations populaires auxquelles il assiste (notamment celles qui entranent lexil
du roi en aot 1953) et qui, enfin, le conduira sengager dans le mouvement de la
rsistance marocaine dans lequel il acceptera des postes de responsabilit. Pourtant,
mesure que le rcit touche sa fin, il se prend douter de ses convictions. Ce doute
marque lchec de lidologie, lchec personnel aussi, ce qui conduit lauteur
choisir ce quil appelle le dsengagement , qui seul assure lcrivain la libert
absolue . Muammad Barrda affirme ainsi : Le bilan fait mamena conclure
que linvestissement de la cration littraire ne pouvait se faire sans prendre du recul
vis--vis des conflits culturels et politiques. Tout en protgeant mon moi intime
lorsque je me sentais touff, cern par le brouhaha des slogans, lasschement des
sentiments et lbranlement des certitudes, jtais en ce temps-l convaincu que je ne
pourrais jamais tre quun crivain du dimanche parmi tant dautres, comme si,
dsirant tre crivain du dimanche, je distinguais entre deux liberts tout en essayant
de les faire coexister : une libert de lurgence associe laction (qui ne peut
attendre et qui impose dtre prsent dans larne politique et culturelle), et une
libert diffre dont je rserve lexercice au temps de lcriture. En attendant
darracher la libert absolue qui a peu peu concid, pour moi, avec lide de
parvenir exprimer lineffable de la langue travers la cration littraire.265

La qute de la libert de soi dans les actes et dans les paroles est aussi
revendique par lcrivain soudanais Raf Musad Bsia (Raouf Moussad Basta ).
Pour lui, laspiration la libert se manifeste par la rbellion , plus prcisment
par le refus de lordre tabli sous le triple pouvoir : paternel, politique et religieux.
Lauteur raconte son parcours de militant dans Bayat al-nama (Luf de
lautruche, 1994, trad. 1997). Ds les premiers chapitres, le narrateur refuse de se
plier au code social qui rgit la socit soudanaise. Issu dune famille protestante,

265
BERRADA, Mohamed, De lcriture comme dgagement , REMMM, n70, 1993, p. 63-70, [en
ligne], Perse, consult le 15 avril 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0997-1327_1993_num_70_1_2588
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calviniste, le jeune hros se voit sacrifi par sa famille au profit de son grand
frre. La famille souhaite voir le jeune Raf devenir pasteur , comme son pre.
Une destine que lenfant ne souhaite pas vritablement assumer. Ds son arrive au
Caire o il poursuit ses tudes universitaires, il choisit de sorienter vers le
journalisme. Cest dans cette ville que saffirment ses opinions politiques et quil
sinsurge contre tout pouvoir oppressif, que celui-ci mane dune institution
religieuse, de puissances trangres ou de rgimes locaux. Alors tudiant, il partage
avec dautres un sentiment dinjustice sociale et politique : les difficults
conomiques rendent la vie de plus en plus impossible aux jeunes qui aspirent
davantage un rel panouissement dans la socit. Ce sentiment dinjustice sociale
lincite se rapprocher dune organisation secrte dtudiants marxistes gyptiens
majoritairement de confession musulmane qui militent pour une autre politique.
Ds le dbut des annes soixante, cette philosophie politique est porteuse dides
nouvelles promettant plus dquit, de justice sociale, de partage des biens, de
dmocratie et de liberts. Cet engagement se transforme en rsistance populaire
contre les puissances occidentales pour garantir la souverainet nationale arabe au-
del des frontires gyptiennes. Durant son parcours de militant, il fait la rencontre
de plusieurs figures de la rsistance, tel que un Allh Ibrhm, avec qui il fera de la
prison et connatra lexil. Mais cest dans le domaine de lthique que la rbellion du
narrateur va se manifester. limage du hros de Muammad ukr, le narrateur
mne la vie dun libertin rebelle. Il brave les interdits sociaux et religieux, sadonne
tous les plaisirs les plus intimes, multiplie les expriences extrmes, frquente des
lieux tenus secrets o se pratiquent des crmonies rotiques plutt tranges. Cette
rvolte contre le pouvoir patriarcal, le pouvoir tatique et linstitution religieuse ne
serait-elle pas une manire pour cet crivain dexprimer son dsaccord avec
lengagement sociopolitique, son dsengagement , et affirmer sa libert la plus
intime ?

La voix contestataire des crivains des annes soixante fait cho celle de la
jeune gnration, elle-mme influence par la pense marxiste durant les annes
soixante et soixante-dix. Ces jeunes crivains, parmi eux les crivains libanais et
irakiens, gnralement connus sous ltiquette de Progressistes , plaident pour une
socit arabe nouvelle et unie autour de valeurs modernes telles que la dmocratie, la
P a g e | 126

lacit, le progrs, la libert individuelle, la libration des murs sexuelles, etc.

Meurtris par la guerre civile et rsigns quant la cause palestinienne aprs la


dfaite daot 1982, les crivains libanais partent en qute dune criture nouvelle,
dune langue potique capable de rendre compte des atrocits du conflit
interconfessionnel qui a profondment marqu la conscience libanaise266. Ils ont pour
chef de file Rad al-af, un autre auteur sur lequel portera notre tude. Ces
crivains empruntent aussi les voies/voix de lcriture intimiste pour mieux affronter
cette crise (al-azma ), autant individuelle que collective. Ils cherchent avant tout den
comprendre la dimension personnelle, en explorant le moi , le monde intrieur,
dans le but de mettre en lumire les contradictions, les conflits et les violences qui
rongent lindividu. Ils veulent aussi exprimer leur dsarroi et contestent leur
idologie politique. linstar de Ilys al-r (Elias Khoury ) dans Bb al-ams (La
Porte du soleil, 1998, trad. 2003), ou de Hud Barakt (Hoda Barakat ) dans Ahl al-
haw ( Les gens du plaisir , 1993, trad. 1999) ou de Rab bir dans al-Itirft
( Confessions , 2008), annn al-ay (Hannan Cheikh) choisit elle aussi la
fiction romanesque pour livrer son tmoignage sur la guerre civile et faire part de ses
aspirations secrtes. Dans ikyat Zahra (Histoire de Zahra, 1980, trad. 2005), la
romancire nhsite pas choquer la bonne conscience en se mettant dans la peau
dune jeune femme chiite qui lutte pour sa libert individuelle et sexuelle dans une
socit touffe par le poids des interdits religieux et des traditions. Mais cest dans
ikyat arun yal (Toute une histoire, 2005, trad. 2010) que lauteure se dvoile
davantage. Elle entreprend de parler delle au moyen dun artifice original : faire
raconter sa vie sa mre ( Kmila ), mais lhistoire de la mre est celle la fille
( ann ). Elle veut savoir la vrit sur sa mre et comprendre pourquoi elle a
dcid un jour de couper tous les liens avec ses enfants, sa famille, son milieu. Issue
dune famille chiite extrmement pauvre, Kmila quitte le sud du Liban ravag
par la famine dans les annes trente. Avec sa mre, elle part pour la capitale rejoindre
sa sur ane qui habite dans un quartier populaire. La mort prmature de celle-ci
pousse la jeune Kmila , alors ge de onze ans, prendre pour poux son beau-
frre, conformment aux us et coutumes des classes les plus pauvres. Prive de son
enfance et de son adolescence, elle dcouvre la vie conjugale et ses contraintes. La

266
AL-D, Yumn, 1993.
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dcouverte du cinma sera pour elle comme un rvlateur. Les histoires romantiques
quelle y voit emballent son cur de femme analphabte et enflamment son
imagination en la projetant dans une vie rve faite de libert et damour. Berce par
ces histoires sentimentales, la narratrice tombe perdument amoureuse de son voisin,
Muammad, jeune homme du mme ge, avec qui elle va nouer une relation
amoureuse qui restera secrte durant de longues annes. Plus tard, elle trouve la force
et le courage de quitter sa famille, ses enfants, dont ann, pour vivre avec lhomme
quelle aime.

Ce rcit aussi mouvant que troublant permet annn al-ay de dnoncer


lhypocrisie dune socit arabe crispe sur une rigueur morale de faade et qui ne
sait pas garantir les liberts individuelles fondamentales, en particulier celles de la
femme.

Le propos de liya Mamd (Alia Mamdouh ) est le mme. La romancire


irakienne raconte des histoires sensuelles et tragiques qui montrent limpact de la
guerre sur la vie des personnages. L encore, lcriture romanesque est intimiste.
Lauteure fait entendre sa voix travers celle de ses personnages pour parler dun
monde paradoxal dchir entre le dsir et la haine267. Les personnages luttent contre
la domination masculine et loppression socioreligieuse, et prennent leur vie en
charge, parfois, de manire inattendue. Dans abbt al-naftln (La Naphtaline,
1986, trad. 1986), lauteure dnonce les frustrations de la socit irakienne des
annes quarante et cinquante. Elle se met dans la peau dune jeune fille de neuf ans,
Hud, qui se bat la fois contre la tyrannie dun pre despotique et contre une socit
machiste pour affirmer son existence. Mais cest dans al-Wala (La passion, 1995,
trad. 2003), al-ulma (La Garonne, 2000, trad. 2012) et al-Taahh (Dsir, 2007)
que la romancire dvoile la vie intrieure et lintimit de ses alter egos. Bris par la
vie et traumatis jamais par la guerre, chaque personnage tmoigne de ce qui les
rattache encore la vie : la recherche perdue du plaisir charnel, y compris dans
lhomosexualit fminine. Parce quils sont transgressifs, ces rcits exposent le
dsengagement de lauteure pour qui sont essentielles les aspirations
fondamentales de lindividu, comme elle le dit dans le tmoignage suivant : Quand
jai reu cette invitation crire, jai eu un got damertume dans la gorge, et jai

267
Ibid., p. 233-242.
P a g e | 128

ouvert des archives toutes tches de ce sang qui continue recouvrir chaque
parcelle de lIrak. Tous les clans me sont apparus : la gauche chocolat au lait, les
religieux rutilants, les milices de cette classe politique corrompue, qui a prch et
institu la bigoterie, la vendetta et la turpitude, au point que lon sest mis mpriser
la vie avant de la vivre. Quant au Parti communiste irakien, qui a perdu tant de
martyrs au cours de son histoire, il a commenc flirter avec le rgime de Saddam
Hussein, et maintenant quil a vieilli et que ses cadres sont gteux, il se masturbe
contre la poitrine de loccupant et les remontrances des hommes de religion. Avec
tout cela, nous sommes encore quelques-uns nous retrouver avec notre pays en
secret, laimer en cachette, linsulter la drobe, ou mme en public268.

Comme tant dautres crivains de la gauche irakienne 269 , liya Mamd


quitte son pays au dbut de la guerre irano-irakienne. Censure, marginalise
maintes reprises cause de ses positions sociales et politiques, elle choisit lexil et
stablit en Occident afin de conqurir sa libert, tout du moins sa libert
dexpression .

la suite des ouvrages cits et sans prtendre lexhaustivit, on peut


affirmer que cette criture romanesque est en plein essor. Elle caractrise le roman
arabe contemporain. Cependant, le besoin imprieux et la volont dtermine de
traiter des questions de socit par la fiction et lexploration de la conscience
individuelle font que lon hsite ranger cette criture romanesque dans un genre
littraire selon le classement gnralement admis.

La question est donc de dfinir, au plan strictement littraire, la nature de cette


criture romanesque afin de mieux la comprendre puisque le rcit
autobiographique emprunte la fiction sa stratgie narrative et sa technique
dcriture, ce qui peut en rendre la lecture droutante et parfois complexe.

268
MAMDOUH, Alia, Le degr zro de la patrie , Le Monde diplomatique de septembre 2011, [en
ligne], consult le 10 fvrier 2012 : http://www.monde-diplomatique.fr/2011/09/MAMDOUH/20928
269
Voir YOUSSIF, Salaam, Le dclin de lintelligentsia de gauche en Irak , REMMM, 117-118,
2007, p. 51-79, [en ligne], consult le 03 mars 2012 : http://remmm.revues.org/3281
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2. De lcriture autobiographique ou
fictionnelle ?

Comme nous lavons soulign, cette criture romanesque soulve bien des
interrogations sur ses caractristiques propres. Elle offre lire des rcits dont le
contenu est, de toute vidence, autobiographique dans la mesure o les crivains
traitent exclusivement de leur parcours personnel, de leur intriorit, voire de leur
intimit mme. Mais pour autant, elle prsente des techniques dcritures et des
stratgies narratives propres aux rcits fictionnels , ce qui par consquent rend sa
rception assez problmatique.

2.1. Autobiographique par son contenu

Parce quelle explore les sphres individuelles des crivains, cette criture
romanesque se rapprocherait donc de lautobiographie (sra tiyya ) du moins au
sens commun du terme : biographie de lauteur faite par lui-mme270. Mais pour se
dire autobiographique, tout texte doit rpondre certaines caractristiques
fondamentales.

Pour Philippe Lejeune, lautobiographie se dfinit comme tant un rcit


rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle
met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire de sa
personnalit 271. Cette dfinition, certes gnrale, a le mrite de souligner certains
traits distinctifs, que le thoricien tchera de complter pour dfinir plus prcisment
la forme dcriture. Pour lessentiel, lautobiographie se caractrise par les points
suivants :

1 un rcit : le texte autobiographique doit tre principalement un rcit, au sens


propre du terme, savoir un nonc narratif , un discours oral ou crit qui
assume la relation dun vnement ou dune srie dvnements . Entre autres, cest
la succession dvnements, rels ou fictifs, qui font lobjet de ce discours, et leurs

270
Le Petit Robert, 2006, p. 183.
271
LEJEUNE, Philippe, 1975, p. 14.
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diverses relations denchanement, dopposition, de rptition, etc. , pour citer


Grard Genette 272.

2 crit gnralement en prose, mais parfois aussi en posie du moment o la posie


prend source dans la vie de lauteur et explore la personnalit de celui-ci dans tout
son clat273.

3 portant sur la vie individuelle de lauteur : laccent doit principalement tre mis
sur lauteur, depuis lenfance jusqu lge adulte, en voquant bien videmment sa
formation et son parcours personnel.

4 narr la premire personne du singulier : par dfaut, la narration introspective


la premire personne du singulier caractrise lautobiographie, mais rien nempche
que cette dernire soit compose la deuxime personne ou la troisime personne
du singulier. Dans les deux cas, le narrateur se doit dassumer lidentit du
personnage principal274.

5 bti sur lidentit de lauteur, narrateur et personnage principal : lidentit entre


les trois entits suppose une narration introspective la premire personne du
singulier et se confirme aussi et surtout par l homonymat , en loccurrence le
recours au vritable nom de lauteur inscrit sur la couverture du livre. Lhomonymat
est donc un critre primordial qui permet de confirmer la prsence de lauteur dans
son texte. Mais, il arrive aussi que lauteur choisit, pour des raisons diverses, de
recourir son pseudonyme ou surnom pour se dfinir dans son texte, ou de
garder tout simplement l anonymat par le biais dune narration la troisime
personne du singulier. Dans ces deux cas prcis, le nom de plume ou le pronom
il/elle ne doivent pas se confondre avec le personnage imaginaire qui na
dexistence que dans une fiction275.

6 caractris par la rtrospection : lautobiographie est une reconstruction du pass


dans le sens o elle implique un effort pour ordonner les souvenirs et en faire

272
GENETTE, Grard, Figures III, Paris, d. de Seuil, collection Potique, 1972, p. 71.
273
LEJEUNE, Philippe, Le pacte autobiographique (bis) , in CHARLES, Michel (dir.),
Lautobiographie, Paris, Potique revue de thorie et danalyse littraires, n 56, d. Seuil, 1983,
p.416-433. Voir aussi son ouvrage, Signes de vie. Le pacte autobiographique 2, Paris, d. de Seuil,
2005, p. 45-62.
274
LEJEUNE, Philippe, 1975, p.16-18.
275
Ibid., p. 24-25.
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lhistoire chronologique de la personnalit de lauteur. De lenfance lge adulte,


elle explore tape par tape la formation de ce dernier, tout en mettant en lumire ses
aventures et expriences singulires276.

7 rpondant au pacte autobiographique [ou pacte de vrit ] : pour le thoricien,


cest le critre ultime qui permet de dfinir lautobiographie et de la distinguer de
toute autre forme dcriture romanesque, en premier lieu le roman . Cest un pacte de
lecture qui est nou entre lauteur et son lecteur. Il consiste pour lauteur prendre
solennellement lengagement de raconter sa vie dans un esprit de vrit. Philippe
Lejeune explique que cette dclaration dintention autobiographique sexprime dans
divers endroits. Elle se trouve, premier abord, dans les lments paratextuels, tels
que le titre ou le sous-titre , qui remplissent cette fonction sur la couverture du
livre puisquils dsignent explicitement sil sagit ou non dune autobiographie
(notamment lhomonymat). Le prire dinsrer , la ddicace , ou encore
lavant-propos sont autant dendroits qui peuvent aussi servir de tribune
lauteur pour affirmer son projet autobiographique . Ensuite, lintention
autobiographique peut se dduire dans le corps du texte travers lidentit de
lauteur, du narrateur et du personnage ainsi que les lments biographiques relats.
Enfin, cette dclaration dintention autobiographique peut tre faite lors dun
entretien ou dune interview de lauteur prcdent la publication de louvrage277.

partir de ces traits distinctifs, revenons maintenant sur lcriture romanesque


qui caractrise la littrature arabe contemporaine pour nous interroger sur la validit
de son caractre autobiographique.

Effectivement, les auteurs cits ci-dessus sengagent dans un vritable travail


sur le soi. Ils ont tous recours des rcits rtrospectifs en prose pour traiter
exclusivement de leur vie personnelle , par le biais dune narration introspective
la premire personne (et, parfois, la troisime personne du singulier) qui laisse
envisager une identit commune entre le narrateur, le personnage principal et
lauteur. Nous lavons vu, ces crivains prennent tous lengagement de relater leur
vie, du moins une partie ou un aspect de celle-ci, dans un esprit de vrit. Ils
transgressent ainsi les codes sociaux et culturels en sexprimant librement sur des

276
LEJEUNE, Philippe, 1971, p.10-16.
277
Voir LEJEUNE, Philippe, 1971, p. 17-21 ; 1975, p. 27-31 et 2005, p. 31-32.
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questions de socit. Mieux encore, ils se livrent davantage. Certains retrouvent des
souvenirs douloureux quand ils voquent une enfance difficile passe dans lerrance
et la misre (cf. Abd al-abbr al-I et Abd al-Sattr Nir ). Dautres retracent
leur parcours dintellectuels engags pour exposer leurs ides et leurs prises de
position un certain moment de leur vie (cf. Muammad Barrda et Lafa al-
Zayyt). Et dautres, essentiellement des femmes, dcident de tmoigner de leur
condition sociale en prenant parfois le risque dexposer leur vie intime dans lespace
public, et sinterrogent non sans douleur sur la socit arabe contemporaine (cf.
Ra al-ni, annn al-ay, May al-Tilmsn et liya Mamd ). De ce point
de vue, le caractre autobiographique semble se vrifier.

Pourtant, lcriture romanesque telle que pratique par ces crivains arabes
contemporains ne contient pas toutes les caractristiques de lautobiographie . Elle
tend au contraire se distinguer de lcriture autobiographique telle que la dfinit
Philippe Lejeune dans ses travaux278.

Si elle conserve la dmarche introspective, cette criture romanesque a souvent


recours des stratgies narratives dont la fonction principale est de dissimuler,
parfois avec difficult, tout lment textuel susceptible de confondre lidentit du
narrateur ou du personnage principal avec celle de lauteur. En effet, aucun des

278
Pour lessentiel, le thoricien franais fonde sa thorie sur la reprsentation de lcrivain dans sa
socit. En dautres termes, le rapport que ce dernier entretient avec sa socit et le reste de sa
communaut. Dans Lautobiographie en France, il part du principe que le phnomne
d individualisation est dj un acquis social : cest parce que la socit franaise, et occidentale de
manire gnrale, ont pu bnficier de rformes sociales, religieuses, politiques et conomiques
partir du XVIIe sicle que lindividu occidental sest retrouv occuper le devant de la scne et quil
est devenu le point de dpart et laboutissement de ces mutations, le centre de gravitation et acteur de
sa socit. Dans un rcent essai, le thoricien franais persiste et signe que lautobiographie serait le
signe de lmancipation de cet individu, initie par Jean-Jacques Rousseau dans ses Confessions
(1765-1767). Cette uvre majeure illustre la prise de parole de lindividu occidental dans le champ
littraire : il sagit dun dvoilement total de la vie dun homme qui, paradoxe apparent, se dclare
diffrent de tous les autres, et mme unique, au moment mme o il se donne pour reprsentatif (cf.
LEJEUNE, Philippe, 2005, p. 209-214). Or, le rapport quentretient lindividu avec sa socit semble
tre diffrent dans le monde arabe. En effet, en dpit des rformes sociales et politiques, la socit
arabe na, dans les faits, su favoriser une vritable forme dindividualisation. Nous avons vu dans le
premier chapitre de ce travail que les enjeux culturels et politiques ont, de tout temps, amen
lindividu comprenons ici lintellectuel et/ou lcrivain interroger son existence singulire dans
lunique but de rpondre aux crises culturelles et politiques qui nont cess de secouer le monde arabe
depuis le dbut de la Renaissance du XIXe sicle. Homme de lettres ou penseur, celui-ci a t amen
dfendre ses origines culturelles et ses valeurs religieuses, tout comme il a t appel, dans bien des
cas, mettre sa plume au service de la nation pour militer pour les causes nationales et
transnationales. De ce fait, lexpression de soi dans la littrature arabe serait apprhender, la fois,
dans une dimension individuelle et collective (cf. MACHUT-MENDECKA, Ewa, The individual
and the community in Arabic Literary autobiography , Arabica, tome 46, fascicule 3, 1999, p. 511-
522).
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crivains cits nvoque clairement sa vritable identit. Ils nen donnent que
quelques lments dans le but sans doute de garantir lauthenticit de leurs propos :
ils rvlent, par exemple, lidentit de leurs familles proches (cf. annn al-ay ),
des amis, des compagnons et des personnes qui ont influenc leur parcours
dintellectuels (cf. Lafa al-Zayyt et Muammad Barrda ). Ils font aussi un
tableau raliste finement dtaill de leurs milieux, de la vie quotidienne, des
chroniques de quartiers, et des principaux vnements historiques qui marquent la
socit arabe (cf. Ra al-ni, Abd al-abbr al-I, Abd al-Sattr Nir et
liya Mamd ).

Cette narration introspective se complexifie mesure que lon avance dans la


lecture jusqu en devenir parfois ambigu. En effet, les rcits font entendre plusieurs
voix narratives, ce qui donne une lecture polyphonique 279. Il ne sagit plus de
prsenter le seul point de vue du personnage principal, tel un narrateur omniscient
qui connat tout de lhistoire et des personnages secondaires. Il sagit plutt de faire
intervenir plusieurs personnages qui prsentent leur vision, leur point de vue sur
lhistoire et donnent des informations complmentaires sur les vnements narrs par
le personnage principal. Abd al-abbr al-I, annn al-ay, May al-Tilmsn,
liya Mamd et Ra al-ni font, par exemple, voluer leurs rcits en fonction
des interventions des protagonistes dans le but de donner leurs textes une vision
globale de lhistoire raconte. La multiplicit des voix narratives se vrifie dans le
rcit de Muammad Barrda (et, certains gards, dans le rcit de Ra al-ni )
que singularise une structure narrative originale. La narration introspective se fait
diffrents niveaux dans lesquels lon distingue clairement trois sortes de narrateurs
qui partagent le je : le narrateur personnage principal qui volue avec le texte, un
narrateur externe qui peut en influencer le droulement et ce que lauteur nomme
narrateur des narrateurs , en dautres termes un archi-narrateur comme le
nomme Kadhim Jihad Hassan280. Ces narrateurs sont les alter egos de lauteur. Cette
multiplicit des voix narratives est parfois renforce par lintertextualit 281 par le

279
OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited by), 1998.
280
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 324-327.
281
Comme nous le verrons tout au long de cette thse, lintertextualit joue un rle prpondrant dans
certains rcits introspectifs contemporains, comme ceux de Lafa al-Zayyt (amlat al-taft awrq
aiyya) ou de un Allh Ibrahm (al-Talau), pour ne citer que ceux-l. Elle provoque une
criture fragmentaire qui mle les monologues, les passages dHistoire, darticles de journaux, des
souvenirs mmes.
P a g e | 134

biais darchives et de documents historiques (cf. Lafa al-Zayyt), pour mler leur
histoire individuelle celle de leurs semblables. Lcriture introspective conduit la
douloureuse remise en cause de soi, une auto-analyse psychologique de ltre dans
laquelle le lecteur plonge au plus profond des sentiments du narrateur, partage ses
crises, ses questionnements sur lexistence et son rapport avec le reste de la
communaut. Dans les monologues, lexpression individuelle, parce quelle est
unique, touche luniversel.

Linstance narrative [an/je] est la fois individuelle quand lauteur crit


son histoire personnelle et collective lorsquelle renvoie ce narrateur inconnu et
anonyme (alter-ego de lauteur), sujet de lhistoire, un personnage qui existe dans
limaginaire collectif et auquel le lecteur peut aisment sidentifier, comme
lexplique le critique littraire Muammad Kmil al-ab :

Nous observons ici que lautobiographie nest pas, tant, personnelle


comme certains peuvent le penser. En dautres termes, elle nest tout
simplement pas individuelle. Il est vrai que lautobiographie est une
image de soi qui reprsente son auteur, ou limage que lauteur veut
prsenter. Cependant, nous ne pouvons voir dans lautobiographie que ce
que la conscience et linconscience du narrateur veut montrer. Et
probablement, souvent, nous, les lecteurs, ne voyons dans ce que nous
lisons, ou croyons voir dans le miroir, que nous-mmes. Plus prcisment,
nous lisons dans les histoires des autres nos propres histoires comme nous
dsirons quelles soient, ou quelles soient crites, racontant nos aventures et
nos vies, et en laissant de ct notre narcissisme et la franchise de
lautobiographie vis--vis des autres. Et cest ici que rside probablement le
plaisir particulier de lire la littrature autobiographique. Cest, tout
simplement, remplacer limage de lautre par limage de soi. Et cest
probablement un exemple de vise psychologique et logique282.

Affranchi des rgles de lautobiographie tablies par Philippe Lejeune, les


crivains contemporains tentent par diverses techniques de brouiller l aspect
autobiographique au profit de l aspect fictionnel . Les rcits de la Saoudienne

282
AL-AB, Muammad al-Kmil, 2009, p. 10 :

.





.

. " "


.

.
" "


. .


.
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Ra al-ni, du Tunisien Abd al-abbr al-I, de lIrakien Abd al-Sattr Nir,


des deux gyptiennes Lafa al-Zayyt et May al-Tilmsn, du Marocain
Muammad Barrda , du Soudanais Raf Musad Bsia, de la Libanaise annn al-
ay, ou encore de lIrakienne liya Mamd ne sont pas des exceptions comme le
prouvent les rcits de Mamd Darw (kirat li al-nisyn) et de dwr al-arrt
(arq al-ayila, 1994) et la lecture quen font Yves Gonzalez-Quijano283 et Boutros
Hallaq 284 ou encore lanalyse par Samira Aghacy du rcit de Rad al-af (Azz
al-sayyid Kawbt)285.

Pour la critique286, cette criture de soi ne diffre gure de celle propose par
les crivains des gnrations prcdentes, les pionniers de la littrature arabe
moderne. Nous lavons vu, ces derniers avaient eux aussi recours une stratgie de
283
Dans son article, Yves Gonzalez-Quijano met en exergue la lecture polyphonique quoffre lire le
rcit de Mahmoud Darwich . En effet, kirat li al-nisyn peut se lire comme un rcit
autobiographique narr la troisime personne du singulier, tout comme un carnet retraant le
quotidien de son auteur ou encore comme des mmoires dun peuple, dune ville. Mais cette
polyphonie ne rside pas uniquement dans le mlange des genres. Elle saffirme aussi dans la
narration o la ralit et la fiction, le personnel et le collectif, les poques, les cultures, sont appels
sentremler, se confondre mme. Voir GONZALEZ-QUIJANO, Yves, The Territory of
Autobiography: Mamd DarwshMemory for Forgetfulness in OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed &
WILD, Stefan (edited by), 1998, p. 183-191 et A propos dUne mmoire pour loubli de Mahmoud
Darwich in DAVIS TAIEB, Hannah, BAKER, Rabbia et DAVID, Jean-Claude (dir), Espaces
publics, paroles publiques au Maghreb et au Machreck, Paris, LHarmattan, coll. Comprendre le
Moyen-Orient , 1997, p. 237-247.
284
Pour Boutros Hallaq, les rcits de Mahmoud Darwich et dwr al-arrt transcendent largement
lautobiographie pour sinscrire dans un cadre gnrique transgnrique. Les deux textes tant
caractriss par lintertextualit et la polyphonie : la voix des auteurs se confondent avec celle de leur
communaut et tendent embrasser luniversel. Il conclue son tude en affirmant que : The problem
in al-Kharrts work is his rejection of autobiography, and his general rejection of all established
genres. Leaving appreciation for the literary merit of these two texts aside, in both it is the desire, with
an extremely powerful experience of death underlying it, to create and blaze new trails which clearly
shines through. It is thus both of our two authors elevate themselves to a universal level . Voir
HALLAQ, Boutros, Autobiography and Polyphony in OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed & WILD,
Stefan (edited by), 1998, p. 206 et al-Sra al-riwiyya f Bild al-m wa mawqiu-h min al-
riwya al-arabiyya [Lautofiction au Proche-Orient et sa place dans le roman arabe], in AL-ARF,
MHIR et EZZERELLI, Kas (dir.), 2009, p. 27-46.
285
Dans son tude, Samira Aghacy souligne la particularit structurelle du rcit de Rad al-af (le
rcit tant compos sous forme de missive). Elle met aussi en lumire les stratgies narratives
employes qui soulve des questions en la validit autobiographique du rcit. Elle conclue son article
en ces termes : The narrator claims he is writing an autobiography, and, therefore, telling the truth,
but soon he breaks his promise. The narrative erases itself as it goes on, and in this context on could
say that it is a story within conventions in order to subvert these conventions. Is it a letter or
narrative? Is it a letter from the author or the narrator, or both? Is the writer real or fictional? Is it a
letter written in expectation of an answer, or the cry of anguish that falls on deaf ears? The letter is
erased. The autobiography is erased. The fiction is disrupted. Voir AGHACY, Samira, The Use of
Autobiography in Rashd al-Dafs Dear Mr Kawabata , in OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed &
WILD, Stefan (edited by), 1998, p. 228.
286
Voir, entre autres, ROOKE, Tetz, 1997 et OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited
by), 1998.
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lambigut pour narrer leur histoire personnelle et leur parcours dintellectuels dans
des rcits de voyage : h usayn en est un exemple illustre, qui maintient une
distanciation parfaite entre lui et ses personnages / alter ego dans les deux
premiers volumes du Kitb al-ayym (Le livre des jours) ou dans Adb (Adib ou
laventure occidentale ), rcits crits la troisime personne du singulier. Tawfq al-
akm dans son Ufr min al-arq (Loiseau de lOrient) et Yay aqq dans
Qindl Umm Him (La lampe dOum Hachim), au contraire, font appel un
personnage fictif qui relate son aventure en Occident. Quant al-Mzin, il sefforce
de camoufler son identit dans Ibrhm al-ktib (Ibrahim, lcrivain) et al-Aqqd
fait de mme et conserve lanonymat dans Sra (Sarah), dissimul derrire le
personnage fminin qui aurait profondment marqu sa vie dintellectuel 287. Avant
eux, il y eut al-idyq et al-Muwayli, des matres dans lart du camouflage, qui
ddoublent leur personnalit et multiplient les stratgies dambigut pour subvertir
le rel et accentuer la fiction romanesque.

Le rapprochement avec les expriences autobiographiques modernes est


dautant plus probant lorsquon observe de plus prs la structure narrative des
crivains contemporains. Ceci conduit les critiques littraires modifier leur point de
vue sur lautobiographie et parler plutt de rcits caractre autobiographique ,
car, comme le suggre Ed de Moor, ces rcits sinspirent de la vie de leurs auteurs :
Considering the whole range of autobiographical writing in modern Arabic
literature, we may notice first that, although many novels are thought of
autobiographical, not only in Western but also in Arabic literary history, the number
of canonized autobiographical novels is rather restricted. Furthermore, the ways
scholars express the autobiographical nature of these works are extremely vague.
Novels are qualified as strongly autobiographical, in parts autobiographical,
clearly autobiographical, predominantly autobiographical, or have some
autobiographical elements: a more precise definition of the autobiographical,
fails to appear288.

287
VIAL, Charles, 1967, p. 136.
288
DE MOOR, Ed, Autobiography, Theory and Practice: The Case of al-Ayym , OSTLE, Robin,
DE MOOR, Ed & WILD, Stefan (edited by), 1998, p. 129.
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2.2. Fictionnel par son cadre gnrique

Parce quelle est romanesque , cette criture littraire est aussi qualifie de
riwya [pluriel : riwyt : roman ] dans la terminologie arabe. En dautres termes,
elle relverait de la simple cration fictionnelle dans le sens o elle serait une
uvre dimagination en prose, assez longue, qui prsente et fait vivre dans un
milieu des personnages donnes comme rels, fait connatre leur psychologie, leur
destin, leurs aventures289 . Cependant, cette classification nous semble trop gnrale
si lon considre lvolution du genre romanesque dans la littrature arabe moderne.

Mais auparavant, est-il ncessaire de rappeler que le roman est par essence
un genre littraire en perptuelle volution ? Certains critiques vont mme jusqu
dire quil sagit dun genre non rgl 290 qui voit sa dfinition varier selon les
poques. Dautres se contentent de souligner son caractre rebelle en affirmant quil
ne sagit l que dun genre sans loi qui rpugne se laisser enfermer dans des
limites tablies une fois pour toutes291, tandis que dautres insistent davantage sur son
penchant lhybridit . Philippe Vilain crit ainsi dans ce sens : Dans le paysage
littraire contemporain, caractris par son clectisme, le roman est sans doute la
forme qui a rsist toutes les gurillas thoriques, bien quon ait bien souvent prdit
sa fin et que sa survie se soit effectue aux dpens des autres genres quil sannexe
au gr des modes, dans un fantastique esprit de conqute ; si bien que, aujourdhui,
par sa gographie lastique et polymorphe, le roman semble investi de la garde dun
empire hybride, fluctuant selon ses annexions et ses rejets provisoires, quil serait
difficile de reprsenter tant sa circonscription est tendue, ses lignes de dmarcation
floues et ses limites sujettes contestation292.

En ce qui le concerne, le roman arabe ne fait pas exception. En effet, il est

289
Le Petit Robert, 2006, p. 2317.
290
GASPARINI, Philippe, Est-il Je ? Roman autobiographique et autofiction, dition Seuil, 2004, p.
17-18.
291
RAYMOND, Michel, Le roman, Paris, Armand Colin, 1989, cit par lisabeth VAUTHIER dans
La cration romanesque contemporaine en Syrie, de 1967 nos jours, Damas, Institut franais du
Proche-Orient, 2007, p. 15.
292
VILAIN, Philippe, Lautofiction en thorie, ditions de la Transparence, 2009, p. 37.
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toujours en qute dune forme idale 293. Comme nous lavons vu, le roman arabe
a eu recours, ses dbuts, limitation (taqld) en renouvelant les formes littraires
anciennes et lemprunt (iqtibs) en sinspirant de la littrature occidentale. Port
plus tard par le romantisme et le ralisme, il a subi des transformations profondes
tant sur le plan thmatique que structurel. Chaque gnration tant invite
provoquer sa propre rvolution culturelle dans lunique but de pousser encore plus
loin lcriture romanesque. Les crivains sinscrivent en fait dans la continuit dune
modernit littraire qui commence avec la Renaissance arabe du XIXe sicle. Tout
en rendant hommage leurs prdcesseurs dans la matrise des formes et techniques
dcriture anciennes, ils affirment leur volont de sen dmarquer. Le devenir du
roman arabe repose alors sur un double dynamisme : assurer la continuit littraire et
assumer la rupture avec les expriences passes294. Un dynamisme qui va en quelque
sorte pousser la cration romanesque arabe dans ses derniers retranchements.

En effet, en explorant de nouveaux horizons fictionnels pour exprimer au


mieux les attentes de la socit, et surtout les aspirations individuelles, le roman
arabe ne cesse de repousser ses limites. Tout comme le roman occidental295, il a,
dune part, recours lhybridit pour adopter les caractristiques dun autre genre
littraire ; ce titre, le rapport intrinsque quentretient le roman (riwya ) avec la
nouvelle (qia ) 296 , et la volont des crivains de retranscrire lHistoire et den

293
Dans lun de ses entretiens, Nab Mafz, le prix Nobel de littrature, dclare ainsi : Le bon
roman est mon sens celui qui se nourrit dune vraie musique intrieure. Pas plus que je nimite la
maqma, je nimite Joyce. vrai dire, rien ne mexaspre plus aujourdhui que la vogue de
limitation, mme lorsquelle renoue avec les modles anciens. Ce que jattends rellement de la
gnration qui vient aprs et qui est en train de nous conduire luniversalit -, cest dtre fidle
elle-mme. Le jour o non seulement les thmes, mais aussi les formes de notre littrature seront
dinspiration locale, alors nous pourrons nous vanter davoir apport la littrature universelle la
qualit dune contribution authentiquement arabe. . Voir MAHFOUZ, Naguib : Mahfouz par
Mahfouz, entretiens avec Gamal Ghitany, traduits de larabe par Khaled Osman, Sindbad, 1991, p. 12.
294
Nous nous rfrons GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Littrature arabe et socit : une
problmatique renouveler. Le cas de la naha , Arabica, vol. 46, n 3-4, 1999, p. 435-453.
295
GASPARINI, Philippe, 2004. Voir galement FOREST, Philippe et GAUGAIN, Claude (dir.), Les
romans du Je, Nantes, d. Pleins Feux, coll. Horizons Comparatistes , 2001.
296
Voir IAYYID, aml et GONZALEZ-QUIJANO, Yves (dir.), al-Qia f sriy : alatu-h
wa taqniyytu-h al-sardiyya [La nouvelle en Syrie. Authenticit et techniques narratives], Ifpo,
Damas, 2004.
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donner une vision plurielle297 sont rvlateurs de la littrature arabe. Dautre part, le
roman arabe innove vritablement en ayant recours au transgnrisme 298 .
Diffrent de lhybridit, le transgnrisme permet au roman de mlanger dans un
mme texte plusieurs genres littraires, de sen approprier les caractristiques
spcifiques, ou de jouer sur les diffrents registres narratifs comme le souligne
Boutros Hallaq : Le transgnrisme se vrifie au niveau dun texte singulier, et non
en considrant lensemble des uvres dun crivain. En effet, celui-ci peut manier
plusieurs genres dans des textes diffrents, sans que son criture soit qualifie pour
autant de transgnrique. Dautre part, le transgnrisme ne se comprend pas comme
un genre nouveau sajoutant aux anciens ; il consiste dans le mlange de plusieurs
genres ou de tonalits gnriques dans le mme texte 299.

En dautres termes, il sagit dune opration qui vise se rapproprier des


caractristiques littraires relevant de diffrentes formes et/ou genres romanesques
pour les fondre harmonieusement dans la structure et la narration dun rcit. Elle
permettrait un crivain de toute vidence polyvalent 300 , ou tout simplement
novateur , de manier lcriture romanesque et potique, de concilier les formes
littraires avec lesquelles le roman arabe partage les mmes territoires : la
biographie, les mmoires, les confessions, les correspondances, le journal intime et
lautobiographie pour ce qui nous occupe ici.

297
Nous faisons rfrence ici aux nombreuses tudes consacres cette question, dont :
DARRA, Fayal, al-Riwya wa tawl al-tr : al-nara al-riwiyya wa al-riwya al-arabiyya
[Le roman et la transcription de lHistoire : thorie du roman et du roman arabe], Casablanca, 2004.
AYDAWI, Raff, al-Riwaya al-arabiyya bayna al-wqi wa al-tayl [Le roman arabe entre la
ralit et la fictionnalisation], Beyrouth, 2008.
JACQUEMOND, Richard (dir.), crire de lhistoire de son temps (Europe et Monde Arabe), tome
1, Paris, LHarmattan, 2005.
JACQUEMOND, Richard (dir.), Histoire et fiction dans les littratures modernes (France, Europe,
Monde arabe), tome 2, Paris, LHarmattan, 2005.
298
Ce terme est cher Boutros Hallaq . En effet, cet universitaire a frquemment recours la notion
de transgnrisme pour qualifier la production romanesque arabe dans lobjectif de mettre en
lumire lvolution complexe qua connu le roman arabe depuis son apparition. Voir les principaux
travaux de Boutros HALLAQ :
La littrature selon Manfal , Arabica, vol. 2, 2003, p. 131-175.
Au-del de liy et de liqtibs , in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 231-
285
La re-fondation littraire in HALLAQ, Boutros et TOLLE, Heidi (dir.), 2007, p. 377-419.
Le roman de formation, individu et socit , in Arabica, vol. 55, 2008, p. 78-90.
ibrn et la refondation littraire arabe. Bildungsroman, criture prophtique, transgnrisme,
Sindbad & Actes Sud, 2008.
299
HALLAQ, Boutros, 2007, p. 410-411.
300
Ibid.
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On voit que le lien que cette criture littraire entretient avec le roman
(riwya ) est troit : le roman sert de cadre gnrique aux critures du moi. Nous
lavons vu, les rcits prcdemment cits se caractrisent par une criture
particulire. Ra al-ni explore lunivers numrique des rseaux sociaux et
adopte les techniques dcriture des blogs pour articuler son rcit autour de
messages et des commentaires fictifs. Ceci lui permet de dcrire les coulisses de la
socit saoudienne.

Abd al-abbr al-I renoue avec la tradition de la fable et adresse un signe


aux matres du genre, qui sont Ibn al-Muqaffa (724-759) pour la littrature arabe et
Jean de Lafontaine (1621-1695) pour la littrature europenne, en faisant dun
animal le personnage principal. Cela lui permet de tourner en drision la socit
tunisienne et de porter un jugement svre sur les problmes moraux et sociaux.

De mme, Raf Musad Bsia et Abd al-Sattr Nir revisitent leur


manire le patrimoine littraire en sinspirant des romans picaresques et des popes
arabes traitant de la vie des marginaux, en particulier des brigands hors-la loi (ulk,
pl. alika) en rvolte contre lordre tabli. Comme nous le verrons chez
Muammad ukr, ces deux crivains nous racontent lhistoire dun jeune hros
vivant en marge de la socit. Ils mettent laccent sur des aventures souvent
extravagantes et pittoresques en dcrivant des scnes de murs trs vulgaires.

Quant Muammad Barrda et May al-Tilmsn, tout comme ce sera aussi le


cas pour Rad al-af, ils sexercent un exercice langagier fond essentiellement
sur le discours intrieur qui a pour fonction premire de reconstituer un pass
perdu, souvent tragique. La langue tant considre comme le fondement et lorigine
de la mmoire individuelle et collective. Cet exercice langagier structure leurs textes
puisque la narration se fait polyphonique et quelle couvre la voix intrieure des deux
crivains.

Lafa al-Zayyt entreprend un travail similaire celui de son confrre et


camarade marxiste un Allh Ibrhm : elle actualise sa faon lcriture du journal
intime en insrant des documents historiques, parfois imaginaires, pour reconstituer
le carnet intime quelle aurait tenu durant les annes de son engagement politique.
P a g e | 141

annn al-ay crit une biographie romance de sa mre dans laquelle elle
raconte sa propre histoire et rpond un questionnement plus personnel sans
toutefois russir garer le lecteur.

Enfin, liya Mamd imagine des personnages fictifs, gnralement des


jeunes femmes avec lesquelles elle se confond pour mieux traiter des questions
morales et sociales de la socit irakienne.

Ces analyses mettent en lumire un fait quil nous semble intressant de


souligner. Les stratgies narratives quimplique cette criture littraire placent le
projet autobiographique dans un cadre fictionnel. Se pose alors la question de savoir
si lon admet que ces rcits caractre autobiographique tendent davantage se
rapprocher de la fiction, voire se lire exclusivement comme des fictions, dans ce
cas, ne sagirait-il pas de ce que lon nomme aujourdhui en Occident, autofiction,
cest dire le rcit mlant la fiction et la ralit autobiographique301 ?

La rponse cette question exige sans doute en pralable dexposer la rflexion


de la critique arabe contemporaine sur cette question.

3. De lcriture autofictionnelle ?

Aprs avoir maintes fois tent danalyser, de thoriser, de dfinir cette criture
romanesque en interrogeant la validit des concepts sur lesquels elle se fonde, tels
que riwya al-sra al-tiyya 302 ou encore riwya al-takawwun al-t 303, la critique
arabe contemporaine semble dornavant sintresser davantage la problmatique de
lautofiction .

301
Le Petit Robert, 2006, p. 184.
302
Prenant conscience de la particularit de lcriture de soi dans la littrature arabe, les critiques
arabes recourent gnralement au concept de roman autobiographique , tant dans son acception
franaise quanglaise, pour qualifier les rcits introspectifs qui prsentent un double pacte de lecture .
303
Ce concept a fait rcemment son apparition dans les travaux de certains critiques arabophones et
arabisants dsireux de renouveler la lecture de la production romanesque moderne. Ces derniers
utilisent ce concept allemand par dsigner un rcit dordre autobiographique relatant lhistoire dun
personnage qui est amen se former et mrir au contact du monde et par les expriences vcues.
Voir particulirement les travaux de Boutros Hallaq (2007, p. 231-285 et p. 377-419 ; 2008a, p. 78-
90 ; 2008b).
P a g e | 142

Ce nologisme dsigne une nouvelle forme de lexpression de soi dans la


littrature, librant lauteur des contraintes du pacte autobiographique tel que dfini
par Philippe Lejeune . Posant ds labord la question du rapport entre la fiction et
la ralit dans la composition romanesque occidentale, cette nouvelle criture de
soi semble influencer la littrature arabe contemporaine, tel point que certains
critiques nhsitent plus en appeler une relecture du roman arabe.

3.1. Une nouvelle problmatique dans la critique arabe

notre connaissance, tout commence en 2006 lorsque Muammad Barrda


crit dans les colonnes dAl-ayt, quivalent du journal Le Monde, que Abd al-
304
Qdir al-w se singularise dans lautofiction . Auteur dune uvre
remarquable, Abd al-Qdir al-w semploie dans certains rcits qui tmoignent de
lhistoire marocaine durant les annes de plomb parler de son parcours personnel.
Dans Kna wa aawtu-h (Kana et ses analogues, 1987), dont le titre renvoit
ironiquement une notion de la grammaire arabe, lauteur offre en fait un
tmoignage poignant. Ancien prisonnier politique, il raconte les souffrances
physiques et morales quil a endures avec ses amis dans les prisons marocaines.
Dans Dall al-unfuwn (Guide de jeunesse, 1989), Abd al-Qdir al-w voque
longuement sa jeunesse, ses premires amours, son apprentissage durant les annes
soixante-dix. Dans Dall al-mad (Guide de limites, 2003), lauteur poursuit son
parcours personnel et intellectuel initi dans le prcdent ouvrage. Dans al-Sat al-
arafiyya (La place dhonneur, 1999), il voque divers souvenirs o on pense
reconnatre lenfance de lauteur, son combat politique, son exprience de prison, sa
libration . Dans Man ql an ? (Qui dit je ?, 2005), texte cheval entre
lautobiographique et le romanesque, Abd al-Qdir al-w abandonne sa dmarche
historique pour se concentrer uniquement sur son vcu personnel. Pour se raconter et
dvoiler son tre, il choisit de relater lexprience douloureuse quil a vcue, celle de
la maladie du cancer :

304
Voir BARRADA, Muammad, Abd al-Qdir al-w mutafarridan bi al-tayl al-t , Al-
ayt du 06 mars 2006, consult en ligne le 01 juillet 2012 :
http://www.imezran.org/mountada/viewtopic.php?f=6&t=707&sid=df71f9669e9e3f6327b327c6c0c08
2d6
P a g e | 143

Dans Man qla an, le texte traite de lexprience du cancer qui a touch
lanne dernire Abdelkader Chaoui et qui la amen subir une opration
qui a failli lui coter la vie. La description dune telle exprience
mtaphysique et existentielle met lhomme face sa vie toute entire qui
aussi entre le nant et la reprise de lexistence305.

Pour Muammad Barrda , ce changement de paradigme sexplique par la


volont de lauteur de sextraire des contraintes du genre autobiographique et du
tmoignage [sardiyya tuarriru-hu min quyd al-sra al-tiyya bi mafhmi-h al-
mutd] pour questionner son existence par le biais de lexpression de soi . Selon le
critique marocain, la technique dcriture et les stratgies narratives quemploie Abd
al-Qdir al-w sont novatrices.

Dabord, lhybridit permet lauteur de mler des lments biographiques et


imaginaires, de jouer tout simplement de lautobiographie et de la fiction :

La structure narrative que lauteur a choisi fait que les lments


autobiographiques se fondent en mme temps avec la forme
romanesque306.

Puis, la multiplicit des voix narratives concourt semer le doute quant la


rfrentialit du rcit. Lauthenticit des personnages historiques voqus tels que
Amad al-Nir (ami et compagnon politique) et Manr al-Salm (ancienne
amie de cur) qui assument une partie de la narration du texte, est mise en cause :

Il est clair que lobjet central du texte est lopration dradication du


cancer et la confrontation directe de lauteur avec la mort. Sauf qu ce
moment dembarras est aussi un moment dune relle prise de conscience sur
le jeu de la vie, son destin et tout ce quelle implique dillusions. Cest ce qui
conduit lauteur, pendant quil tentait de comprendre son identit cet
instant, faire appel son moi multiple et ses claircissements lintrieur
des conflits apparents. Ces vocations se ralisent travers les propos tenus
par Amad al-Nir sur leur solide amiti qui dure depuis ladolescence, les
annes demprisonnement et aprs, puis travers les propos de Manr al-
Salm sur leur relation amoureuse et la duret de Chaoui son gard, son
penchant pour la solitude, son gosme particulier qui lempchait dtre

305
BARRADA, Muammad, 2006 :

)2005(
.
.
306
Ibid. :


P a g e | 144

sensible lexistence des autres. [] La qute de Chaoui dune identit


narrative le libre des contraintes de lautobiographie conventionnelle,
permet lauteur dassocier le lecteur son processus de formation et de
cration de lautofiction elle-mme : le texte se construit mesure quil
sinspire du moi multiple de Chaoui et de ses apparences et quil prsente
dans le cheminement intrieur de la construction de son texte. Cest ainsi
quon trouve dans lintroduction une distanciation entre lauteur rel et son
alter ego. Cest ainsi quapparat la voix de lami qui parle de Chaoui et celle
de la bien-aime qui se rappelle leur liaison tumultueuse. Puis viennent les
lettres et les propos des visiteurs avant la voix de Chaoui en tant que
personnage de fiction et un moi qui imagine son parcours et sa
confrontation avec la mort et le combat avec le cancer307.

Ce doute est dentre de jeu suggr dans la couverture. Le titre est


problmatique et laisse le lecteur dans une interrogation sans rponse :

Si lon ajoute le point dinterrogation enlev par lauteur, le titre du texte,


Man qla an [Qui dit Je ?], sous-entend ici un doute que le je est
conformment au moi [de lauteur]. En effet, le titre renvoie une
expression du dialecte marocain qui signifie : cest qui le tour ?308.

Tous ces lments conduisent Muammad Barrda lire le roman de Abd al-
Qdir al-w sous langle de lautofiction :

Malgr son ouverture la forme romanesque, Man qla an est plus

307
Ibid. :
.
.
.


] ...[ .
:

.



...
. .

.
308
Ibid. :


P a g e | 145

proche de lautofiction .309

En 2007 310 , lInstitut franais du Proche-Orient de Damas organise un


Colloque international portant sur Les critures autobiographiques du Bild al-
m : objets dtudes et sources de la recherche en sciences humaines 311 . Le
colloque runit chercheurs, historiens, critiques littraires et crivains pour rflchir
sur le genre autobiographique qui connait une production florissante. Certains des
intervenants sinterrogent sur lhistoricit des rcits de vie des acteurs de la vie
culturelle et politique en Orient, cest le cas dAnne-Laure Dupont, Ansa Abbd,
Abdallh ann, Collette al-r, aml Bart, Im Nar, Mhir arrr, Mhir
al-arf, Marie Elias, Munir bir, Nadine Mouchy, Salm Tamar, Raw al-
Ats, Ummr al-Sumar. Dautres, comme Floral Sanagustin et Muammad Kmil
al-ab, sintressent lhistoire de la littrature arabe moderne pour dterminer la
gense de lautobiographie et retracer son volution. Dautres encore choisissent
dapprofondir leurs rflexions sur les spcificits narratives de ce genre littraire et
ses avatars contemporains. Cest notamment le cas dric Gauthier 312 , de aml
iayyid313 et de Kas Ezzrelli314 qui soulignent dans leurs contributions respectives
une criture de soi assez spcifique qui tend frquemment lhybridit, dans la
mesure o elle se rclame la fois de lautobiographie et de la fiction romanesque.
Mais ce sont Yumn al-d et Boutros Hallaq qui vont vraiment dfinir la
problmatique de lautofiction dans la littrature arabe et arriver une dfinition plus
juste de cette criture hybride et une meilleure comprhension de la relation entre
la fiction et la ralit qui caractrise le roman arabe contemporain.

309
Ibid. :

310
Il est parfaitement clair que de nombreuses tudes antrieures traitent dj du rapport complexe
entre ralit et fiction dans les rcits autobiographiques (voir OSTLE, Robin, DE MOOR, Ed &
WILD, Stefan (edited by), 1998 et AL-AY, all Muammad, 2005), mais il nempche que la
problmatique dautofiction na concrtement commenc faire lobjet dtude qu partir de cette
date.
311
Voir CHARIF, Mahir et EZZERELLI, Kas (dir.), 2009. Nous regrettons quune grande partie de
ces actes de colloque nait pas pu tre publie.
312
GAUTIER, ric, Sardn an al-t li Abd al-Ramn Munf : Umm al-Nur wa srat madna
Ammn f al-arbant [ propos de deux autobiographies de Abdul Rahman Mounif : Oum
Noudour et Histoire dune ville : Amman dans les annes quarante] in AL-ARIF, Mhir et
EZZERELLI, Kas (dir.), 2009, p. 79-90.
313
IAYYID, aml, 2009, p. 67-78.
314
EZZERELLI, Kas, 2009, p. 169-206.
P a g e | 146

Dans son article315, Yumn al-d aborde la question de la connaissance de la


socit dans la littrature arabe. Son tude porte essentiellement sur Abd al-Ramn
Munf (Abdul Rahman Mounif : 1933-2004), dont luvre a fortement contribu la
connaissance sociale et historique de certaines rgions du monde arabe. Aprs
Mudun al-mil (Les cits de sel), rcits mlant histoire et fiction, Munf publie deux
ouvrages : Sra madna : Ammn f al-arbant (Une ville dans une mmoire :
Amman, 1994, trad. 1999) et Umm al-Nur (Oum Noudour, 2005). Il y voque ses
souvenirs denfance et fait la chronique de la ville qui la vu natre. La cration
romanesque est pousse ses limites. En effet, Munf fait preuve dune vritable
innovation puisque ses rcits entremlent les genres littraires, abondent en stratgies
dambigit et se teintent de fantastique. Ces deux ouvrages se lisent tantt comme
des rcits autobiographies qui relatent en partie la vie de lauteur, tantt comme
des romans historiques qui se proposent de donner une vision nouvelle de
lhistoire des villes arabes, tantt comme de pures fictions qui racontent lhistoire
dun personnage imaginaire. Pour Yumn al-d, la dmarche littraire de cet
crivain talentueux ne relve ni de lautobiographie, ni mme de la fiction :

Probablement, cest pour cette raison que Mounif na pas souhait dsigner
son livre Sra madna : Ammn f al-arbant comme tant sa biographie
[sra] ni le considrer comme son autobiographie [sra tiyya ]. Il a prfr
le prsenter comme la biographie dune ville, sachant quil y raconte son
enfance. Tout ce quil dit de la ville de manire gnrale et de manire
prcise porte sur son rapport avec cette ville, la population, les faits et
vnement dont il a t tmoin, les manifestations traditionnelles et les
vnements culturels qui lont influenc. De ce fait, ce livre est dune
manire ou dune autre sa biographie tout en tant en mme temps celle
dune ville. De mme, il est noter que lauteur na pas dsign son livre
Umm al-Nur comme tant une autobiographie, malgr le fait que cet
ouvrage se rsume pour lessentiel au rcit de son enfance. Au lieu de cela,
Mounif a choisi de ne pas dfinir le genre littraire du livre. Il nest ni

315
AL-D, Yumn, al-Marifa bayna al-aqq wa al-aqqa f al-sra al-tiyya al-riwiyya [La
question de la connaissance dans lautobiographie et/ou lautofiction, entre vrit et vraisemblance], in
AL-ARIF, Mhir et EZZERELLI, Kas (dir.), al-Sra al-t iyya f bild al-m, Dr al-Mad, Ifpo,
Damas, 2009, p. 17-26.
P a g e | 147

autobiographique ni roman 316.

Il sagit plutt de ce que la critique arabe entend par al-sra al-tiyya al-
riwiyya ou al-sra al-riwiyya :

Il nous est possible de conclure quil existe une forme dhybridit


[tadul] et, peut-tre une ambigut [iltibs] entre lautobiographie et le
roman qui raconte la biographie de lauteur ou qui la cache317.

Yumn al-d conclut son article en soutenant que ce type dcriture se


rencontre aussi sous la plume dautres crivains contemporains comme, entre autres
exemples, chez ann Mn 318, Suhayl Idrs 319 , liya Mamd 320 , Muammad
ukr 321, un Allh Ibrhm322, lib Hals 323 et Ilys al-r 324.

Quant Boutros Hallaq 325, il commence par voquer les diffrentes formes
dcriture de soi, tout en les distinguant les unes des autres. Les mmoires sont
traites en premier, puis viennent le journal personnel, lautobiographie et enfin
lautofiction . Lordre des termes est signifiant : le point de vue adopt par Boutros
Hallaq montre que les trois premires formes dcriture sont devenues obsoltes et
que la critique arabe doit maintenant en renouveler la lecture pour mieux saisir la

316
Ibid., p. 20 :
.


.
" " .
.
.
317
Ibid., p. 19 :
] ...[
.
318
Voir sa trilogie : Baqy uwar [Reste dimages], al-Mustanqa [Ltang] et al-Qiaf [La
cueillette].
319
Voir al-andaq al-amq [Le grand foss].
320
Voir abbt al-naftl n [La naphtaline].
321
Voir al-ubz al-f [Le pain nu].
322
Voir araf [Charaf ou lhonneur, 1997, trad. 1999].
323
Voir al-Sul [La question, 1979].
324
Voir Bb al-ams [La porte du soleil].
325
HALLAQ, Boutros, 2009, p. 27-46.
P a g e | 148

porte littraire des rcits qui prsentent un double pacte de lecture : fictionnel et
rfrentiel.

En effet, Boutros Hallaq, comme pour fonder la gense de l autofiction


arabe , se propose de relire luvre dal-idyq, al-Sq al al-sq, la lumire des
travaux de Serge Doubrovsky . Selon lui, cette uvre emblmatique est
annonciatrice du genre littraire 326 . Elle dpasse lcriture autobiographique telle
que dfinie par Philippe Lejeune . Al-idyq ddouble sa personnalit, fait appel un
personnage imaginaire, mlange la prose la posie et la fiction aux lments
historiques. Luvre tmoigne dune certaine libert artistique : elle est
polyphonique et transgnrique. Elle adopte diverses stratgies narratives et
techniques dcriture du patrimoine littraire arabe (notamment la maqma), de la
fiction romanesque naissante et de lautobiographie . Ainsi crit-il :

Dans cette uvre, le transgnrisme [abra al-naw ] se caractrise par le


mlange de multiples genres littraires dont lautobiographie dans sa forme
traditionnelle, comme lont montr de nombreux chercheurs en reconstituant
le parcours autobiographique de lauteur jusqu la date de publication de
son livre. [] Sauf que ce genre ne comprend quune part minime de textes
dans lesquels lauteur sidentifie son narrateur et personnage principal,
comme le stipule la thorie du pacte dfinie par Philippe Lejeune . Car, une
grande partie des textes nen remplissent pas les conditions. Ce pacte
autobiographique, lauteur la clairement annonc lorsquil a dfini son
projet en quatre points. 1- Le rcit dal-Fryq dans tout sur al-Faryq [f
m huwa al-Fryq]. 2- Son voyage dans les contres arabes et
occidentales [f aam al-arab wa al-am]. 3- Son propos sur la femme
dans le rappel sur les charmes des femmes et leur morale [ikr masin
al-nis wa mami-hunna]. 4- Enfin, son loquence dans la preuve de la
beaut de notre noble langue [tibyn masin luati-n al-arfa]. Ce
dernier point a t partiuclirement mis en avant par le commanditaire de ce
livre, Raphal Kouhla, pour lequel cest le seul objet du livre. Le rcit dal-
Fryq, en loccurrence le narrateur [rw] qui se trouve tre le premier
alter ego de lauteur raconte lhistoire en lieu et place dal-idyq lauteur.
Ce Faryq est une des figures multiples de lauteur dans le texte. Il joue un
de ses rles et, souvent, il a recours la fiction pour rapporter des faits
historiques et fait appel des personnages de fiction qui reprsentent aussi
lauteur. Cependant, ce genre de mlange entre histoire et fiction,
vnements factuels et aventures fictionnelles, sinscrit dans une sorte
dharmonie [tansuq] qui produit une unit narrative que nous ne pouvons

326
Dans le premier chapitre de cette thse, nous avons vu que certaines uvres marquent les temps
forts de lhistoire de la littrature arabe moderne et donnent des points de repre pour suivre
lvolution des critures du moi. Luvre dal-idyq en fait partie. Son existence relativise
considrablement la question de lvolution dun genre. Sur la question de lautofiction, il nous
semble qual-idyq mais aussi, et comme nous le verrons, al-Mzin sont les deux crivains qui
jettent les bases dune volution dont la critique arabe sefforcera de retracer, a posteriori, le
processus tout en dfinissant les caractristiques.
P a g e | 149

connatre que dans une autobiographie /fiction [al-sra al-riwya ]. Cest


pour cela que nous mettons de ct lavis de lauteur et la typologie des
critiques littraires concernant le livre dal-idyq pour jeter un regard
nouveau sur le livre et proposer cette fois-ci une lecture sous langle de
lautofiction [al-sra al-riwiyya].327

Pour Boutros Hallaq, des sicles plus tard, la dmarche littraire dal-idyq a
fait cole :

Dans ce nouveau contexte, lautofiction rapparat aprs une longue


absence328.

On retrouve sa marque chez des auteurs contemporains du Proche et du


Moyen-Orient, comme chez lcrivain gyptien dwr al-arrt (douard Kharrat)329
et plus particulirement chez les crivains palestiniens Mamd Darw 330 et usayn
al-Bar (Hussein Barghouti : 1954-2002) 331. Ces crivains produisent des rcits
dont les similitudes avec luvre dal-idyq sont videntes. Des rcits qui se situent
au-del de lcriture autobiographique au sens traditionnel du terme et qui se
327
Ibid., p. 29-30 :

(
.)


- " " - " " - :
" " - " "
( .
. )

.
.

.
328
Ibid., p. 37:
.
329
Dans arq al-ayila.
330
Dans kirat li al-nisyn [Une mmoire pour loubli].
331
Auteur de deux ouvrages cheval entre roman et autobiographie, fiction et histoire. Dans al-aw
al-azraq [Lumire bleue, 2001, trad. 2004], lauteur parle de lexode palestinien et de son exil aux
Etats-Unis et dans Saakn bayna al-lz [Je serai parmi les amandiers, 2004, trad. 2008], il relate son
retour sa terre natale, la Palestine. Ce retour sinscrit sur le plan intellectuel et littraire comme
laboutissement dun long combat politique et sur le plan purement personnel, la ralisation de ses
espoirs. En effet, ce retour marque dune vie puisque, atteint du cancer, lauteur se savait condamner.
Cest en quelque sorte ce qui ressort de Saakn bayna al-lz.
P a g e | 150

caractrisent essentiellement par lintertextualit, le transgnrisme, la polyphonie


des points de vue et des voix narratives, etc. Selon Boutros Hallaq, les
caractristiques de ces rcits dfinissent en quelque sorte l autofiction arabe (al-
sra al-riwiyya)332. Nous en reparlerons plus loin.

La mme anne, en 2007, voit la publication de deux articles sur le mme sujet.
Le premier est publi dans Dwn al-arab, revue littraire numrique. Cest une
tude propose par le critique marocain aml amdw sur luvre de h
usayn, intitule Srat Adb li h usayn bayna al-t wa al-ayr 333 . Le
second est larticle (en deux parties) publi par Nim al-Sayyid dans lun des
clbres journaux arabes, Al-Quds al-Arab. Il traite de la question de lhybridit
(fiction et ralit ) dans la littrature arabe. Nous nous intresserons tout
particulirement cet article. Celui de aml amdw peut en effet tre lu travers
les hypothses avances par le journaliste et critique littraire libanais Nim al-
Sayyid dont lapproche est plus gnrique, ce qui permet dembrasser une grande
partie de la production littraire arabe, autant moderne que contemporaine.

La premire partie de cet article est intitule : Lautobiographie dans le


roman arabe. Lapparition du je par son camouflage : entre ce que lauteur est
rellement et ce quil simagine tre 334 , et dans laquelle il est montr que la
tendance pour un auteur de fictionnaliser le rel et les vnements historiques le
place dans une perspective plus large. Nim al-Sayyid prend lexemple de la
pratique romanesque de Gabriel Garcia Marquez souvent associ au ralisme
magique 335 propre la littrature latino-amricaine et qui donne la fiction la

332
HALLAQ, Boutros, 2009, p. 45-46.
333
AMDAWI, aml, Sra Adb li h usayn al-t wa al-ayr [Adb de Taha Hussein ou le
rcit autobiographique entre le moi et lautre], Dwn Al-Arab du 18 mars 2007, [en ligne],
consult le 18 septembre 2012 : http://www.diwanalarab.com/spip.php?article8286
334
AL-SAYYID, Nim, al-Sra al-t iyya f al-riwya al-arabiyya. Iktif al-an bi ifi-h :
bayna m kna-hu al-ktib filan wa bayna m yataayyalu-hu , Al-Quds Al-Arab du 06 juillet
2007a, [en ligne], consult le 18 septembre 2012 : http://www.alquds.co.uk/data/2007/07/07-
01/28m19.htm
335
Le ralisme magique est un courant artistique et littraire, voluant en marge du fantastique et
du surralisme. Apparu avec les post-expressionnistes allemands vers les annes 1920, le ralisme
magique est aujourdhui revendiqu par particulirement les crivains latino-amricains et africains
qui tentent de se dfaire du rel auquel ils sont confronts pour dcouvrir ses mystres. Voir
BENSOUSSAN, Albert, BERVEILLER, Michel, DELPRAT, Franois, SAINT-LU, Jean-Marie,
Littrature hispano-amricaine , Encyclopaedia Universalis, [en ligne], consult le 18 septembre
2012 : http://www.universalis-edu.com.acces.bibliotheque-diderot.fr/encyclopedie/amerique-latine-
litterature-hispano-americaine/
P a g e | 151

dimension magique et surnaturelle propre la culture locale, crant ainsi un ralisme


historique, culturel et sociologique caractristique des socits sud-amricaines.
Cette pratique littraire peut sexpliquer par une approche nouvelle du rel, comme le
dit Nim al-Sayyid :

Nous nous sommes rendus compte que la ralit est plus romanesque que
limaginaire. Et cest ainsi que limaginaire se doit de surpasser non pas la
ralit mais limaginaire romanesque336.

Nim al-Sayyid revient donc sur lhistoire de la littrature pour comprendre


comment les crivains de toutes nationalits cherchent dcrire le rel et relater
leurs expriences personnelles, sans passer par lcriture autobiographique au sens
strict du terme. Aprs avoir parl de la pratique romanesque de Gustave Flaubert,
Thomas Mann, Franz Kafka, Marcel Proust, entre autres, Nim al-Sayyid conclut
son article en nommant autofiction cette entreprise littraire nouvelle. Il crit :

Cest pour cette raison que se tient, aujourdhui, en Occident, un dbat sur
ce quon appelle autofiction , en dautres termes une manire pour
lauteur de se rinventer une vie diffrente de la ralit 337.

Dans la seconde partie de son article intitule Lautobiographie dans le


roman arabe : la plupart des romans arabes sont des autobiographies dguises
! 338 , Nim al-Sayyid poursuit son propos en sintressant uniquement la
littrature arabe contemporaine. Selon lui, la production romanesque arabe actuelle
traverse un changement profond dans la mesure o les rcits sintressent au premier
chef la comprhension de la personnalit individuelle du personnage au dtriment
de sujets plus importants, comme la cause des femmes, lexil, les guerres, le
despotisme, etc. Il note :

336
AL-SAYYID, Nim, 2007a:
. .
337
Ibid:
" "
.
338
AL-SAYYID, Nim, al-Sra al-t iyya f al-riwya al-arabiyya : muam al-riwyt al-
arabiyya siyar muqannaa , Al-Quds Al-Arab du 06 juillet 2007b, [en ligne], consult le 13
septembre 2012 : http://www.alquds.co.uk/data/2007/07/07-02/29m13.htm
P a g e | 152

La socit sest dbarrasse de la lourdeur de ses nobles causes dans la


littrature, entre autres la condition des femmes, les guerres, les prisons, le
despotisme, lexil, les changements dmographiques, etc. Ce sont toutes des
thmatiques qui caractrisaient jadis les romans et autobiographies arabes.
Cependant, la monte de lindividualisme qui semble tre une sorte de
dchirure et dabandon de ces grandes causes sociales dans le monde arabe,
se fait dornavant au profit de lpanouissement dune vie marginale et plus
individuelle dans la littrature339.

En raison de ce changement, les rcits introspectifs rencontrent un tel succs


que le roman devient lcriture par excellence pour les hommes de lettres
arabes 340 . Et cest dans lcriture romanesque quils apparaissent mais dguiss,
cachs derrire leurs personnages fictifs :

Ainsi, les crivains arabes se mettent faire le rcit de leur vie dans les
romans, tout en se camouflant derrire les noms de leurs personnages
imaginaires341 .

Selon Nim al-Sayyid, ce procd se retrouve chez de nombreux crivains


commencer par Muammad Haykal, h usayn, Tawfq al-akm, Nab Maf,
Raf Musad Bsia, un Allh Ibrhm, Layl Asrn, al-ayyib li, des
342
auteurs qui utilisent diffrents lments narratifs pour masquer tout
rapprochement entre eux-mmes et leur rcit. Il conclut en affirmant que le roman
arabe sinspire largement de la vie et du parcours individuel des auteurs, de lhistoire
de leur famille, dexpriences vcues individuellement ou collectivement, des
chroniques de leur milieu social. Enfin, il se demande si le vrai romancier ne serait
pas celui qui russit brouiller les traces et les lments textuels qui permettraient de
dcouvrir son identit. Le roman arabe pourrait-il tre une [auto]biographie

339
Ibid :
.


. ...
.
340
Ce point de vue est aussi partag par le critique marocain aml amdw dans son tude
consacre au rcit de Taha Hussein . Voir AMDAWI, aml, 2007.
341
AL-SAYYID, Nim, 2007b :


.
342
Il convient de constater que Nim al-Sayyid utilise frquemment des verbes appartenant au mme
champ smantique pour dcrire lcriture introspective des crivains arabes. On trouve par exemple le
verbe qannaa qui sinfie camoufler , dguiser , ou le verbe af dsignant cacher , ou
encore taqammaa qui signifie se mettre dans la peau de quelquun ou quelque chose , etc.
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dguise (sra muqannaa ), ou plus prcisment une autofiction (al-tayl al-


t ) ?

En 2008, la critique libanaise, Raff aydw publie un essai sur la question :


al-Riwya al-arabiyya bayna al-wqi wa al-tayl 343 . Cet essai fait suite un
ouvrage consacr lcriture romanesque et au discours du moi dans la littrature
fminine arabe344. Elle approfondit ses rflexions sur lexpression et la reprsentation
de soi. Elle sintresse aux nouvelles techniques dcriture permettant aux crivains
de saisir la ralit travers la fiction romanesque. Si, dans un autre ouvrage345, Raff
aydw montrait limpact de la guerre civile sur la production romanesque au Liban,
selon Nawl al-Al346, elle cherche avec cet essai comprendre la nouvelle tendance
qui permet aux crivains dentremler des lments de leur vie personnelle la
fiction romanesque, ce qui leur ouvre de nouveaux horizons et leur permet de mieux
se saisir du rel. Ainsi, elle crit :

Le livre de aydw qui engage une rflexion sur le roman historique puis
sur lautofiction, nous pousse penser que la critique porte un regard la
fois esthtique et analytique, en voulant embrasser clairement le roman dans
le monde arabe. Nous devrions donc nous attarder plus tard limportance
de cet largissement de lhorizon du genre littraire et aux nouvelles uvres
qui sinscrivent dans cette tendance. Ce genre dcriture qui mlange la
fiction et limaginaire ne reprsente gure un obstacle ou un pige
lcrivain novateur. Elle lui ouvre au contraire de nouveaux horizons
fictionnels. Cependant, un problme se pose la critique : cette criture nest
considre ni comme une autobiographie [sra tiyya ] ni comme une
simple fiction romanesque [riwya ]. Il y a dans ce rcit une part clairement
autobiographie que et actuelle, en dautres termes ce quon appelle
autofiction [al-tayl al-t ] dans lcriture cratrice. Il y a aussi de
limaginaire, pour la plus grande part. Dans Le roman arabe entre le rel et
la fiction, aydw a utilis des uvres de narration de ce genre quand le
romancier se prsente en ses qualits dinnovateur et personnelles, dans le
sens o il fait partie dune uvre qui [tout la fois] recoupe et se diffrencie

343
AYDAWI, Raff, 2008.
344
AYDAWI, Raff, al-Kitba wa ib al-t . iwrt maa riwiyyt al-arabiyyt [Lcriture et
le discours du moi : entretiens avec des romancires arabes], al-Markaz al-aqf al-arab,
Beyrouth, 2005.
345
AYDAWI, Raff, al-Nara al-riwiyya il al-arb al-lubnniyya 1975-1995 [Le regard
romanesque sur la guerre civile libanaise de 1975-1995], Dr al-Frb, Beyrouth, 2003.
346
AL-ALI, Nawl, Raff aydw tataaqqab an al-riw f mutht al-tayl [Raff aydw
saventure dans les labyrinthes du moi romanesque], Al-Abr du 06 aot 2008, [en ligne],
consult le 10 septembre 2012 : http://www.al-akhbar.com/ar/node/76285
P a g e | 154

des personnages, et raconte souvent lhistoire de lcriture mme du roman


347
.

Selon Nawl al-Al, cette tude comporte un point fort. Raff aydw largit
son corpus pour envisager la littrature arabe moderne dans sa globalit et dans sa
diversit. Elle analyse les rcits dauteurs libanais et ceux dauteurs dhorizons
divers, en slectionnant chaque fois des uvres marquantes. Elle sintresse aux
rcits du Koweitien lib al-Rif, du Jordanien Ilys Farkh, de lAlgrienne
Alm al-Mustanim (Ahlam Mosteghanemi), des deux Irakiens Hadiyya usayn
et Al Badr Cette diversit lui permet danalyser lcriture autofictionnelle sous
ses divers aspects.

Le journal hebdomadaire, Al-Abr, nous apprend que sest tenue en 2008 en


Tunisie une confrence internationale organise, cette fois, par la Ligue des crivains
tunisiens indpendants (al-Rbia al-kuttb al-tnisiyyn al-arr). Le phnomne
dautofiction a pntr ainsi la littrature de ce pays. Le correspondant de
lhebdomadaire, Nabl Dar348, ne prcise pas lobjet de cette confrence, mais il
sattarde sur la communication faite par un critique local, Kaml al-Riy,
communication quil qualifie d indite . Il y prsentait en effet une nouvelle
lecture du rcit introspectif de lauteur tunisien Abd al-abbr al-I, Mukamat
kalb. Poussant plus loin lanalyse qui consisterait rechercher dans le rcit les
lments narratifs que lon pourrait attribuer lauteur, il propose, la lumire des
travaux de Serge Doubrovsky sur lcriture autofictionnelle, de sintresser plus
particulirement aux stratgies narratives du rcit pour examiner la manire dont
lauteur tunisien russit mler les lments factuels la fiction romanesque. Cet
examen conduit inscrire le rcit de Abd al-abbr al-I non pas dans la sra al-

347
Ibid :


.
.

: ...

. ...


.
348
DARGU, Nabl, 2008.
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t iyya comme laurait fait la critique classique , mais dans ce quon nomme
dsormais par al-tayl al-t , une expression qui peut se traduire littralement
en franais par imagination de soi , voire par auto-imagination ou de manire
plus conventionnelle par autofiction pour emprunter la terminologie occidentale.
ce sujet, Nabl Dar crit :

Kaml al-Riy sest compltement dmarqu de la critique classique sur


la rception des uvres littraires. Il a prsent une nouvelle vision critique
se basant sur la rflexion et lapprofondissement des stratgies dcriture
artistiques de Abd al-abbr al-I, se concentrant sur la valeur du
mouvement de la narration dans Mukamat kalb []. Kaml al-Riy a dit
que ce domaine de lcriture reste encore un terrain vierge sur la scne
narrative tunisienne. Cette criture a t inaugure par Abd al-abbr al-
I dans son rcent rcit. La narration dans Mukamat kalb adopte un
mouvement tournant autour de son matre. Ce qui veut dire que dans sa
manire de raconter lvnement, lcrivain part de son exprience
personnelle pour y revenir. Il a mme dcouvert quil y a une similitude
entre lidentit du narrateur et celle de lauteur349.

En 2009, la revue littraire Fabula publie sur son site lentretien de


Muammad al-Dh (Mhamed Dahi) accord Arnaud Genon (spcialiste de
lcriture de soi dans la littrature franaise et co-fondateur du site www.autofiction
.org). Cet entretien porte sur Lautofiction dans la littrature maghrbine 350
dexpression arabe. Muammad al-Dh est un universitaire marocain spcialiste de
la littrature arabe, qui sintresse particulirement aux questions lies la
smiotique, au genre autobiographique et ses avatars contemporains. Il collabore
avec le groupe de chercheurs lITEM (Institut des Textes & des Manuscrits) et se

349
Ibid :
.
] ...[ " "
.
. " "
... .
350
DAHI, Mhamed, Lautofiction dans la littrature maghrbine , entretien accord Arnaud
Genon, le 22 septembre 2009, [en lige], Fabula, consult le 12 juillet 2012 :
http://www.fabula.org/actualites/l-autofiction -dans-la-litterature-maghrebine-entretien-avec-m-
hamed-dahi_33097.php
P a g e | 156

consacre la promotion de la littrature personnelle arabe 351. Dans son entretien,


Muammad al-Dh affirme que lautofiction nest devenue une ralit littraire
dans le paysage marocain que depuis ces dernires dcennies. son avis, cest
Muammad Barrda qui a introduit le terme dans la critique locale en dcrivant sa
pratique romanesque dans Mil al-ayf lan yatakarrara (Comme un t qui ne
reviendra pas, 1996, trad. 2001), le rcit de ses annes dtudes au Caire dans les
annes cinquante. Le terme passe alors compltement inaperu. Nanmoins, il est
bientt repris par des crivains en qute dune expression nouvelle pour traduire
leurs aspirations. Cest le cas dAbd al-Qdir al-w 352 qui adopte volontiers le
concept dautofiction pour dfinir lensemble de son uvre romanesque 353 .
Muammad al-Dh conclut son entretien en insistant sur le fait que lcriture
autofictionnelle progresse dans le milieu littraire marocain chez des crivains,
hommes et femmes, issus des populations minoritaires et marginales qui choisissent
de tmoigner de leur vcu et de leur condition sociale .

Enfin, en 2011, en Algrie, une rencontre internationale runit des crivains


dhorizons divers pour traiter de la thmatique de lautofiction dans la littrature
contemporaine 354. Cette rencontre tend montrer que lautofiction nest plus une
particularit franaise. Le concept littraire dpasse ses frontires dorigine pour aller
vers dautres cultures, dautres formes dexpressions littraires. Les participants
devaient confronter leurs expriences romanesques et leur conception de lautofiction
355
. Neuf nationalits y taient reprsentes : une auteure finlandaise, un Hongrois,
une Sudoise, un Espagnol, une Autrichienne, un Roumain, un Grec, un Belge et six
Algriens. On ne peut que regretter que la dlgation algrienne nait t compose
que dcrivains dexpression franaise (il sagit dAnouar Benmalek, Noureddine

351
Auteur de plusieurs travaux sur le genre autobiographique, Muammad al-Dh a particip
rcemment au Colloque international portant sur le thme de Culture(s) et autofiction (s) , tenu
Cerisy, du 16 au 23 juillet 2012, organis par Arnaud Genon et Isabelle Grell. Sa communication
portait sur Le statut de lautofiction dans la littrature arabe [ paratre]. Cf. le programme du
colloque mis en ligne : http://www.ccic-cerisy.asso.fr/autofiction12.html [consult le 31 juillet 2012].
352
Voir BARRDA, Muammad, 2006.
353
Voir Dall al-unfuwn, Dall al-mad et Man qla an, des ouvrages dfinis comme tant des
autofictions .
354
CHABANI, Nacima, 2011.
355
METAOUI, Fayal, 2011.
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Sadi, Fatima Bakhai, Amine Zaoui 356, Yamil Haraoui-Ghrebalou et Hamid Grine )
alors que lon sait que lcriture romanesque dAlm al-Mustanim pour ne
357
citer quelle sinscrit aussi dans une dmarche autofictionnelle . Cette
manifestation nen prouve pas moins que lautofiction est dornavant une ralit de
la littrature arabe dans toute sa diversit.

Certes, ce ne sont pas l les seules tudes consacres lautofiction dans la


littrature arabe contemporaine, mais ces quelques jalons mettent en vidence
lexistence dune nouvelle problmatique pour la critique littraire. Dailleurs,
critiques et chercheurs cherchent tablir une terminologie pour dfinir ce que lon
nomme autofiction arabe .

3.2. Le choix ou llaboration dune terminologie

En relisant les sources rfres (et en voquant dautres) qui sintressent de


prs ou de loin la problmatique de lautofiction, nous voyons se dgager une
terminologie visant dcrire ce concept littraire dans la langue arabe daujourdhui.

La terminologie arabe dpend en partie de la terminologie tablie auparavant


en franais et en anglais. Critiques, chercheurs et crivains cherchent des
quivalences pour exprimer en arabe le mot autofiction , ou tout du moins en
exprimer le sens. Ils convoquent des termes techniques constitus dun ou plusieurs
mots dnotant une unit rfrentielle (le concept dautofiction ), des expressions plus
ou moins longues faites dannexions.

Nous ne pouvons pas tablir avec certitude la gense de cette terminologie ni


son volution historique. Mais, il nous a sembl intressant de dessiner les divers
aspects dune terminologie en volution dans la critique arabe, quelle soit savante ou
journalistique.

En franais, le terme autofiction est un terme technique compos de


auto 358 (unit lexicale qui se rfre lautobiographie ) et de fiction (unit

356
Pour rappel, notons que cet auteur sexprime aussi en arabe.
357
Voir AYDAWI, Raff, 2008, p. 214-222 : Faw al-aws : al-tayl dil al-tayl inda
Alm al-Mustanim [Le chaos des sens : fiction dans la fiction chez Ahlam Mosteghanemi].
358
Du grec lui-mme .
P a g e | 158

lexicale renvoyant au roman ). La terminologie arabe tente donc de conserver les


deux composantes.

Raff Ri aydw utilise, avec dautres, une priphrase pour traduire ce


concept littraire. Le titre de son essai en est, sur ce point, un bon exemple : al-
Riwya al-arabiyya bayna al-wqi wa al-tayl (Le roman arabe entre la ralit
et la fiction) . Le titre informe le lecteur sur le contenu de louvrage avant mme de
le lire. Il rvle que ltude porte sur une criture romanesque hybride mlant la
ralit et la fiction , sans doute une manire de dire autofiction .

Dautres choisissent des expressions plus courtes, constitues de deux ou trois


units lexicales pour arabiser le concept doubrovskien. Yumn al-d et Boutros
Hallaq utilisent divers termes techniques. Ils emploient, dabord, des termes
juxtaposs par qualification : sra tiyya riwiyya ou sra tiyya
mutaayyila 359 , que nous pouvons traduire en franais par autobiographie
fictionnelle ou autobiographie imaginaire . On voit ici que les units
terminologiques complexes renvoient chacune aux units rfrentielles : sra tiyya
terme compos qui renvoie l autobiographie et riwiyya et mutaayyila deux
units lexicales qui sont des qualificatifs dsignant fiction et imaginaire . Les
deux chercheurs recommandent, ensuite, une autre expression : sra riwiyya. Ce
terme est compos de deux units lexicales, sra est un terme de larabe classique qui
renvoie la notion de rcit de vie et riwiyya qualificatif du mot riwya pour dire
romanesque .

Boutros Hallaq prolonge la liste laide de synonymes. Il voque riwya al-


t, un terme compos de deux units lexicales annexes lune lautre : le roman
du soi . Il cite aussi al-an al-mutaayyila, mot mot : le moi
imagin/fictionnalis . On peut le constater, ces expressions traduisent de diverses
manires le sens du concept doubrovskien.

Dans ses articles, Nim al-Sayyid emploie un autre terme qui mrite dtre
cit : sra muqannaa que nous avons choisi de traduire mot mot par rcit de vie
dguis pour respecter la pense de lauteur. Il dsigne des auteurs arabes qui
parlent deux-mmes tout en se dissimulant derrire leurs personnages imaginaires.
Ils veulent donner lillusion quil sagit de lhistoire dun autre (une histoire qui na
359
Le lecteur trouvera la traduction de toute ces notions en index.
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de sens que dans la fiction) mais en fait, il sagit, selon Nim al-Sayyid, de lhistoire
de lcrivain lui-mme. Lunit lexicale sra renvoie au rcit de vie ,
ventuellement autobiographique.

la suite des hypothses avances par Nim al-Sayyid, larticle du critique


marocain aml amdw propose une lecture semblable. Pour dcrire la pratique
romanesque de h usayn dans son rcit al-Adb (Adib ou laventure occidentale
), il propose le terme sra tiyya ayriyya, quil est possible de rendre en franais
par autobiographie altrise . Le choix de ce terme technique est original puisque
le critique marocain juxtapose deux units lexicales qui dsignent deux formes
dcriture la fois : sra tiyya un terme dsignant l autobiographie et [sra]
ayriyya qui renvoie au rcit de la vie dun personnage distinct de lauteur. Avec ce
terme, le critique marocain veut traduire le double pacte de lecture contenu dans le
rcit de h usayn : litinraire du personnage est aussi celui de lauteur. Ce va et
vient rpter entre les deux entits permet tantt de dessiner lidentit de
chacun (auteur, narrateur et personnage principal), tantt de les confondre.

Dans son tude360, Muammad Kmil al-ab propose le terme sra adabiyya,
mot mot rcit de vie littraire , pour traduire au mieux lcriture de soi des
crivains arabes. Il explique prcisment le choix de cette terminologie :

En ce qui nous concerne, cet art est une autobiographie littraire. Nous
disons littraire car, dans chaque autobiographie se trouve un art, comme
dans chaque roman se trouve une autobiographie mme si celle-ci est ancre
dans la fiction. Et dans chaque dclaration visant crire une
autobiographie, une vie, ou les deux, il y a une tentative artistique. Chaque
art possde ses propres caractristiques, ses contextes, ses dfinitions, ses
techniques et ses rfrents361.

Pour sa part, Zuhr Kurm revient sur les concepts employs par les crivains
maghrbins pour dfinir leur pratique romanesque. Elle propose dajouter mak
360
AL-AIB, Muammad Kmil, Ab al-m : dirsa f al-sra al-adabiyya [Ramification du
pass : tude critique sur lautobiographie littraire], Damas, 2010. Voir galement larticle de
UWAYLI, all, al-Sra al-t iyya al-arabiyya : sail an huwa al-baal ! [Lautobiographie
arabe : inscris le moi est le hros !], Al-Abr du 14 novembre 2009, [en ligne], consult le 12
aot 2012 : http://www.al-akhbar.com/node/67573
361
AL-AIB, Muammad Kmil, 2010, p. 6 :

" " . :


.
P a g e | 160

t (pluriel : makiyyt tiyya, mot mot : propos personnels/individuels )


rapprocher de la liste des terminologies littraires. Ce terme est driv de makiyya
(pluriel : makiyyt) que lon peut traduire par rcits . Pour Zuhr Kurm, cest
362
Muammad Barrda qui fait entrer ce terme dans la critique arabe. Il lutilise
pour dfinir ses ouvrages qui sont la lisire des frontires autobiographiques et
fictionnelles. Ainsi crit-elle :

Ajoutons cela, le terme makiyyt [rcits] qui fait pour la premire


fois son apparition avec le texte de Muammad Barrda , Mil al-ayf lan
yatakarrara [Comme un t qui ne reviendra pas, 1996]. Cest un terme qui
mlange la fois le rel [al-wqi] et limaginaire [al-ayl ] et ce faisant, il
appelle, selon le critique marocain Rad Bnuadd, un double pacte de
lecture, autobiographique et fictionnel. 363

Parmi toutes les terminologies proposes, une expression semble faire


lunanimit auprs des crivains et des critiques littraires. Il sagit de tayl t ou

362
Prcisons que cet auteur, qui est aussi au demeurant un critique littraire, utilise diverses notions
telles que sard et na pour dfinir ces textes qui sont mi-chemin entre la fiction et la ralit .
Il qualifie par exemple son rcit Lubat al-nisyn de na riw , une manire pour lui de renforcer
le caractre fictionnel de son livre.
363
KURAM, Zuhr, 2013, p. 22 :
" "

.
P a g e | 161

taayyul t, selon lorthographe dusage364. Ce terme traduit la perfection toute


la philosophie du concept dautofiction . En effet, ce terme dsigne prcisment
lacte conduisant un auteur se projeter dans une uvre littraire pour se raconter
dans lhistoire, la sienne et celle de sa socit. Pour Muammad al-Q qui consacre
ce nologisme une brve notice dans son Lexique de la narratologie 365 ,
lorthographe utiliser est tayl t et non /taayyul t/*. En effet, le nom
verbal de la deuxime forme du verbe trilitaire ayala renvoie exactement la
pratique autofictionnelle de Serge Doubrovsky (crire un roman o lauteur, le
narrateur et le personnage ne font quun) et traduit parfaitement le processus de
fictionnalisation de soi tel que le conoit Vincent Colonna . Sur ce point prcis,
Muammad al-Q donne une dfinition plus fictionnelle au terme tayl t :

En ce qui concerne al-tayl al-t [lautofiction ], le personnage principal


partage son identit avec lauteur, sauf que les aventures quil vit dans le
rcit et ses prises de positions sont compltement diffrentes de ce que
lauteur a pu rellement vivre dans sa vie 366.

364
En effectuant une simple recherche sur Google, on peut se rendre compte que lusage de ce terme
reste encore limit. En effet, il nest pas plus employ que dautres terminologies pour dfinir
lautofiction dans la langue arabe. Le tableau ci-dessous qui donne un aperu gnral du nombre
doccurrences sur Internet :

365
Voir AL-QADI, Muammad (dir.), Muam al-sardiyyt, Dr Muammad Ali li al-nar, Tunis,
2010, p. 78-79.
366
Ibid., p. 79 :


.
P a g e | 162

Nous verrons dans le chapitre suivant que cette dfinition de lautofiction est
loin de faire lunanimit au sein de la critique franaise. Mais force est de constater
que lexpression tayl t sest impose dans la critique spcialise comme le
montre la plupart des tudes consacres lcriture de soi dans la littrature arabe
contemporaine, comme si elle faisait dj consensus.
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Conclusion

Les arguments ne manquent pas, nous lavons montr, pour affirmer que la
production littraire arabe contemporaine se caractrise par une criture romanesque
transgressive. Transgressive parce quelle russit saffranchir des formes et
conventions bien tablies dans la littrature et quelle explore des horizons
fictionnels nouveaux. Transgressive parce quelle aspire aussi jouir de quelques
liberts fondamentales, comme la libert individuelle et la libert de parole dans une
socit arabe que gouvernent encore la tradition, la religion et lautoritarisme
politique.

Nous lavons vu, cette criture romanesque est prsente au Moyen-Orient, au


Maghreb, et dans les monarchies ptrolires du Golfe.

Ni autobiographie ni roman au sens strict du terme, cette criture romanesque


ne cesse de soulever des questions et dinciter une relecture du roman arabe
contemporain. Aprs stre rfre lautobiographie, au roman autobiographique,
ou encore au roman de formation, la critique arabe commence sinterroger sur la
validit de ce quil est convenu dappeler lautofiction dans son systme
gnrique. Une terminologie est en cours dlaboration. La liste tablie
prcdemment nest bien videmment pas exhaustive367, mais elle permet de montrer
que la critique arabe peut russir trouver dans sa langue des termes et des
expressions pour nommer cette nouvelle expression de soi .

Chercheurs et critiques littraires qui traitent de cette problmatique saluent


loriginalit de quelques crivains qui utilisent des techniques dcriture et des
stratgies narratives novatrices. Pour autant, ils ne disent pas si ces nouvelles
techniques et stratgies narratives caractrisent l autofiction arabe ; ils ne
cherchent pas non plus dfinir ni dterminer avec prcision quel courant
autofictionnel ils sapparentent.

367
Voir le tableau de la note de bas de page prcdente. Nous avons voulu donn quelques estimations
mais celles-ci doivent tre relativises dans la mesure o les donnes voluent frquemment et que la
nature des textes balays par les moteurs de recherche tels que Google nest pas clairement
dtermine.
P a g e | 164

Cest pourquoi, afin de mieux dfinir notre grille de lecture, il convient de nous
interroger davantage sur ce concept littraire dfini par Serge Doubrovsky, tel quil
se prsente dans la littrature et la critique franaises.
P a g e | 165

Chapitre 3 : Lautofiction et les dbats


thoriques : dfinition et caractristiques

Victime de son succs, lautofiction dsigne tout et son contraire, sans


respect pour la dfinition inaugurale de Doubrovsky. Le flou qui entourait
la dfinition a conduit des thoriciens du genre la reprciser, distinguant
l autofiction rfrentielle de l autofiction fictive , une
thorisation restreinte dune thorie tendue .
Philippe Vilain [2010]


Introduction

Terme apparu sous la plume de Serge Doubrovsky, lautofiction tente avec des
fortunes diverses de simposer sur la scne littraire occidentale. Une scne sur
laquelle lautobiographie a acquis une prsence critique notable, en grande partie
grce aux travaux novateurs de Philippe Lejeune .

Ds le dpart, lautofiction souffre dun double handicap : elle apparat dabord


aux tats-Unis dAmrique, loin du bouillonnement intellectuel dont jouissait la
critique franaise de lpoque, puis elle saffiche demble comme une criture
hybride mlant la fois lcriture factuelle (auto) et fictionnelle (fiction). Ces
deux lments vont jouer en sa dfaveur et elle sera longtemps ignore de la critique
franaise. Malgr cela, Serge Doubrovsky ne cessera de faire la promotion de sa
dcouverte littraire dans sa correspondance avec dautres thoriciens et
littrateurs, dans les confrences et les sminaires auxquels il participera, les
P a g e | 166

entretiens quil accordera aux critiques littraires tout comme aux mdias, ou encore
dans les missions radiophoniques (et tlvises) o il sera linvit dhonneur.

Plus quune opration promotionnelle (et de marketing), lcrivain et critique


franais va tenter dimposer son nologisme dans le champ littraire en esprant le
voir un jour approuv par ses pairs et admis pour devenir et dfinir enfin un nouveau
genre littraire . Pour ce faire, il accepte parfois de faire dimportantes
concessions thoriques tout en gardant sa ligne directrice : lautofiction joue sur deux
tableaux la fois, autobiographique et fictionnel .

Souffrant dune dfinition concise mais peu claire, lautofiction, ou du moins


sa thorisation , ne cessera dvoluer au fil du temps grce de vifs changes et
dbats littraires qui opposeront son concepteur aux autres spcialistes de la
littrature occidentale. Ces changes, parfois interdisciplinaires, vont jouer un rle
prpondrant dans le devenir de ce nologisme. Ils vont en effet le faire sortir de sa
clandestinit et le propulser au-devant de la scne littraire, publique et
mdiatique. Cependant, grce ces dbats thoriques, ce nouveau concept va
acqurir une lgitimit et devenir un sujet de rflexion pour des romanciers, des
critiques littraires et des poticiens occidentaux.

Le processus de reconnaissance et de lgitimit de ce concept littraire sera


long et difficile. Il va se drouler en trois tapes majeures :

La premire tape concerne lapparition du concept autofiction lors de


lchange entre Serge Doubrovsky et Philippe Lejeune portant, pour lessentiel, sur
la validit de ce nouveau concept dans la classification des genres littraires et plus
particulirement dans le genre autobiographique .

La seconde tape se caractrise par lentre dans le dbat de Grard Genette et


de son disciple Vincent Colonna qui en bouleversent les termes et lui donnent une
nouvelle orientation. Ils attribuent lautofiction une toute autre dfinition que celle
prconise par Serge Doubrovsky . Cest une tape dterminante dans lvolution de
lautofiction, car apparaissent deux courants thoriques qui vont saffronter sur lune
des caractristiques fondamentales du nologisme, savoir la notion de fiction :
quelle signification attribuer la fiction et comment peut-elle contribuer dfinir un
projet purement autobiographique ? Il y a, dun ct, les partisans de Serge
P a g e | 167

Doubrovsky qui revendiquent une fiction rfrentielle seule capable dexprimer


la vrit profonde de lcrivain (Jacques Lecarme ) et, de lautre, ses dtracteurs
(Philippe Lejeune, Grard Genette et Vincent Colonna ) qui dfendent une fiction
fictionnelle qui permettrait lcrivain de recourir limaginaire pour affabuler
son vcu et se rinventer une vie.

La dernire tape voit la gnralisation du concept doubrovskien et louverture


du dbat thorique. En effet, lautofiction trouve un vritable cho dans les crits des
romanciers franais et trangers. Elle suscite aussi un intrt particulier chez des
spcialistes de la littrature. On passe alors dun dbat thorique ferm
caractris par les dsaccords opposant dune part Serge Doubrovsky Philippe
Lejeune et dautre part Serge Doubrovsky Grard Genette et Vincent Colonna
un dbat plus ouvert dans lequel interviennent divers acteurs, des critiques littraires,
des crivains, des universitaires et des chercheurs, venus dhorizons divers, de la
littrature gnrale (franaise, anglaise, amricaine, hispanique), de la psychanalyse
et bien sr des sciences du langage368. Pourtant leur contribution ne sert pas clairer
le nologisme, comme on aurait pu le croire. Au contraire, ils vont rendre plus
complexe lacception de cette forme dcriture en attribuant lautofiction de
nouvelles caractristiques selon leur sensibilit littraire (cest le cas de Philippe
Forest, Marie Darrieussecq, Philippe Vilain, Annie Ernaux, Clo Delaune, pour ne
citer queux). Certains vont tenter de dpasser les diffrends. Ils adoptent une posture
intermdiaire en proposant une dfinition assouplie, plus gnrale, qui qualifie
d autofiction tous les rcits introspectifs qui posent aujourdhui un problme de
classification (Philippe Vilain ). Dautres forgent de nouvelles terminologies pour
qualifier ce type de rcits (Alain Robbe-Grillet, Raymond Federman, Annie Ernaux).
Nanmoins, ces terminologies nouvelles refltent dans une certaine mesure la
position de leurs auteurs dans le dbat thorique puisquils mettent laccent soit sur
l aspect factuel , soit sur l aspect fictionnel . Dautres vont essayer de dplacer
le dbat, qui visait dfinir lautofiction comme genre littraire, et le poser dans un

368
Lautofiction commence tre aborde dans le cadre des tudes interdisciplinaires et
interculturelles. On cherche savoir comment les littratures trangres envisagent ce concept
littraire. Voir SOUBEYROUX, Jacques (dir.), Le moi et lespace. Autobiographie et autofiction dans
les littratures dEspagne et dAmrique latine, Actes du colloque international des 26, 27 et 28
septembre 2002, Publications de lUniversit de Saint-Etienne, 2003 et GRELL, Isabelle et GENON,
Arnaud (dir.), CultureS et autofictionS , colloque du 16 au 23 juillet 2012 [ paratre], programme
en ligne : http://www.ccic-cerisy.asso.fr/autofiction12.html
P a g e | 168

cadre plus gnrique dans lequel cette nouvelle criture du moi serait considre
comme un genre mineur au mme titre que lautobiographie (cest le cas de Philippe
Gasparini ).

Tmoins de cette joute thorique, des chercheurs ont propos de faire le point
sur lhistoire de lautofiction pour clairer ce concept complexe ambigu. Tandis
que Mounir Laouyen souligne la rception problmatique de lautofiction 369, un
collectif dauteurs approfondit le questionnement sur la gense du concept
doubrovskien370, ce qui permet Jean-Louis Jeannelle de sinterroger sur ltat actuel
de la rflexion sur lautofiction dans la critique franaise 371 . En rponse cela,
Philippe Gasparini consacre un ouvrage historique sur la question : Autofiction, une
aventure du langage 372 . Il adopte une dmarche originale qui vise dfinir le
contexte historique dans lequel lautofiction est apparue. Il voque les vifs dbats des
littrateurs et des poticiens autour de ce concept. Il questionne sans relche sa
validit dans la littrature franaise, et la littrature occidentale en gnral. Il
confronte les diffrentes dfinitions que lui ont t donnes soit par son inventeur
soit par les critiques et les crivains. Cette entreprise de clarification et de
373
vulgarisation sera poursuivie par les romanciers, Philippe Vilain et Chlo
Delaune 374 , en particulier, mais aussi Camille Laurens 375
, Catherine Cusset 376
,

369
LAOUYEN, Mounir, Lautofiction, une rception problmatique , 1999, [en ligne], Fabula,
consult le 15 novembre 2012 : http://www.fabula.org/forum/colloque99/PDF/Laouyen.pdf
370
JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET, Catherine, (dir.), Gense et autofiction, 2007, Academia
Bruylant, collection Au cur des textes , 2007.
371
JEANNELLE, Jean-Louis, O en est la rflexion sur lautofiction ? , in JEANNELLE, Jean-
Louis et VIOLLET, Catherine (dir.), 2007, p. 19-37.
372
GASPARINI, Philippe, 2008.
373
VILAIN, Philippe, Lautofiction en thorie, d. de La Transparence, 2009. Du mme auteur, voir
son article : Dmon de la dfinition in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-
Yves (dir.), 2010, p. 461-482.
374
DELAUNE, Chlo, Scrire mode demploi in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et
ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010a, p. 109-126 et La rgle du Je, P.U. F., Paris, 2010b.
375
LAURENS, Camille, Qui dit a ? in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-
Yves (dir.), 2010, p. 25-34.
376
CUSSET, Catherine, Je in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves
(dir.), 2010, p. 35-41.
P a g e | 169

Regine Robin377 et Jacqueline Rousseau-du-Jardin378 pour qui lautofiction est avant


tout une criture exprimentale.

En nous inspirant de ces travaux, et en particulier ceux de Philippe Gasparini


379
, nous allons nous livrer un exercice semblable non pour redfinir le concept
mais pour faire une synthse de ces travaux thoriques et revenir sur leurs
problmatiques. Nous verrons en quoi ces dbats thoriques peuvent rpondre notre
problmatique qui porte sur la validit dune criture autofictionnelle dans la
littrature arabe contemporaine, en confrontant les textes qui font objet de notre
tude avec les questions souleves par la critique occidentale380.

partir de la sur-thorisation qui caractrise actuellement le concept


dautofiction, ce chapitre portera sur les deux premires tapes du processus visant
lgitimer le concept dans la critique occidentale : la dcouverte de lautofiction et les
dbats thoriques opposant Serge Doubrovsky Philippe Lejeune ainsi qu Grard
Genette et Vincent Colonna .

Nous prsenterons dabord lautofiction et son concepteur Serge Doubrovsky


et nous mettrons laccent sur la difficult dfinir ce nologisme en raison de sa
double nature. Nous suivrons ensuite lvolution de lautofiction travers les
principaux dbats thoriques au cours desquels Serge Doubrovsky sest efforc de
dmontrer la valid de son concept littraire. Lobjectif est de dfinir les lignes de
dmarcation entre cette nouvelle criture littraire et dune part le roman et
lautobiographie dont elle se revendique, dautre part le roman autobiographique
avec lequel elle partage un territoire commun, ou presque commun. Lvolution
thorique de ce nouveau concept montre quel point la dcouverte littraire de

377
ROBIN, Rgine, Doubles et clones dans mes uvres de fiction in BURGELIN, Claude,
GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010, p. 83-94.
378
ROUSSEAU-DU-JARDIN, Jacqueline, Une alternative : lautofiction in BURGELIN, Claude,
GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010, p. 95-107.
379
Nous renvoyons le lecteur lanalyse fine et trs exhaustive de cet auteur que nous exploitons,
avec profit, dans notre expos.
380
Comme nous lavons dj vu dans le deuxime chapitre de cette tude, la critique arabe moderne
sinterroge davantage sur la dfinition et la classification gnrique des rcits introspectifs mlant la
fois le factuel et le fictionnel . Elle voque depuis quelques annes seulement la problmatique
de lautofiction [al-sra al-tiyya al-adabiyya, ou, plus prcisment, al-tayl al-t ] sans pour
autant arriver dfinir les caractristiques de cette criture dans la littrature arabe contemporaine. Par
consquent, un travail synthtique de cette nature nous permettrait probablement dtablir coup sr
les bases thoriques ainsi que les outils danalyse lors de ltude de notre corpus.
P a g e | 170

Serge Doubrovsky est la fois complexe et contradictoire puisque, comme le


montre Philippe Gasparini, la situation volue : plus on avance dans le dbat
thorique, plus Serge Doubrovsky tend rapprocher son concept de lautobiographie
381
, un genre auquel le nouveau concept va souvent tre oppos.

Enfin, nous confronterons les caractristiques de lautofiction telles que


dfinies par Philippe Gasparini celles dfinies par Philippe Vilain et Chlo
Delaume dans leurs essais.

381
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 202-209.
P a g e | 171

1. Lautofiction et son concepteur

Grce aux travaux de Philippe Lejeune, lautobiographie a prouv sa lgitimit


littraire en se reconnaissant notamment dans la personne et luvre de Jean-Jacques
Rousseau (1712-1778), les Confessions . Lautofiction a d, son tour, prouver sa
propre lgitimit.

Ce nest quen 2007 que cette problmatique est enfin pose. Linitiative
mane dun collectif de spcialistes de la littrature et de la critique gntique, dirig
par Jean-Louis Jeannelle et Catherine Viollet 382 . Ces spcialistes se rfrent
lhistoire littraire, des analyses textuelles et des manuscrits pour dterminer la
gense et la paternit de lautofiction . La contribution dIsabelle Grell, Pourquoi
Serge Doubrovsky na pas pu viter le terme dautofiction ? 383, est en cette matire
dterminante. Elle interroge les manuscrits de ce qui deviendra Fils pour lucider la
gense de lautofiction et confirmer la paternit du nologisme. Une paternit que
Serge Doubrovsky va pleinement assumer dans sa contribution Les points sur les
i 384 , et qui sera ensuite atteste par Philippe Gasparini dans son ouvrage
historique sur lautofiction .

1.1. Serge Doubrovsky : entre parcours et dcouverte


littraire

Serge Doubrovsky 385 est n Paris en 1928 dans une famille juive, originaire
de lEurope de lEst. Son grand-pre polonais dbarque en France dans les annes
1885 et son pre ukrainien vient faire ses tudes en France. Durant la Seconde
Guerre mondiale, la famille chappe de peu une rafle grce la bont dun
gendarme. Elle quitte Paris pour se rfugier Villiers chez une tante. Le jeune
Doubrovsky se trouve alors priv dcole durant cette priode capitale dans sa vie.
Pourtant, cela ne lempche ni de sinstruire (il obtient plus tard un prix de

382
JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET, Catherine (dir.), 2007.
383
GRELL, Isabelle, Pourquoi Serge Doubrovsky na pas pu viter le terme dautofiction ? , in
JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET, Catherine (dir.), 2007, p. 39-51.
384
DOUBROVSKY, Serges, Les points sur les i dans JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET,
Catherine (dir.), 2007, p. 53-65.
P a g e | 172

philosophie dcern par le Gnral Charles de Gaulle) ni de faire de brillantes tudes


: lve de lcole normale suprieure, il devient agrg danglais et obtient un
doctorat en littrature.

Aprs ses tudes universitaires, il sinstalle en Allemagne de 1949 1951, puis


aux tats-Unis dAmrique o il dbute une grande carrire de professeur de
littrature franaise luniversit de New York, luniversit Harvard, au Smith
College et luniversit de Brandeis. Est-ce une manire daccomplir le rve de son
grand-pre chou sur les ctes franaises cause du typhus que des
passagers du bateau avaient attrap durant le voyage depuis la Pologne ?386 Ou est-ce
loccasion pour lui, comme pour dautres crivains, Alain Robbe-Grillet (1922-2008)
et Raymond Federman (1928-2009) par exemple, de parfaire leur mtier
denseignants et de critiques littraires en se nourrissant de la richesse culturelle et
intellectuelle de New York cette poque ?387

Quoi quil en soit, cest lors de son sjour aux tats-Unis que Serge
Doubrovsky se fait connatre en tant que critique littraire. Rappelons juste titre
quil publie, en 1963, un essai trs remarqu, Corneille et la dialectique du hros aux
ditions Gallimard, qui est la version remanie de sa thse de doctorat. Franois
Billacois388 et Raymond Lebgue389 donnent de cet essai un compte rendu exhaustif
et finement analys.

Cest aussi aux tats-Unis dAmrique que Serge Doubrovsky va faire sa


dcouverte littraire . En effet, Serge Doubrovsky ne veut pas tre quenseignant
ou lecteur critique de la littrature occidentale, il est crivain et son criture

385
Pour ces lments biographiques, voir DOUBROVSKY, Serges, 2007, p. 53-65 et GRELL,
Isabelle, Serge Doubrovsky , [en ligne], autofiction .org, consult le 12 aot 2012 :
http://www.autofiction .org/index.php?post/2008/10/17/DOUBROVSKY-Serge
386
DOUBROVSKY, Serges, 2007, p. 53.
387
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 10-13 et p. 131-153.
388
BILLACOIS, Franois, Serge Doubrovsky, Corneille et la didactique du hros , Compte rendu
de lecture, Annales. conomies, Socits, Civilisations, 1966, vol. 21, n 2, p. 456-459, [en ligne],
Perse, consult le 02 septembre 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-
2649_1966_num_21_2_421387_t1_0456_0000_2
389
LEBEGUE, Raymond, Serge Doubrovsky, Corneille et la didactique du hros , Compte rendu
de lecture, Revue belge de philosophie et dhistoire, 1966, vol. 44, n1, p. 100-102, [en ligne], Perse,
consult le 02 septembre 2012 :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-
0818_1966_num_44_1_2620_t1_0100_0000_2
P a g e | 173

romanesque est remarquable. Comme Alain Robbe-Grillet qui plaide pour un


Nouveau roman 390 et Raymond Federman qui prne une expression fictionnelle
de soi, Serge Doubrovsky est lui aussi la recherche dune nouvelle criture
romanesque . Une criture qui parlerait de lhomme dans toute son essence, dans
toute son intimit, sans contraintes et sans tabous . Une criture moderne libre des
conventions littraires traditionnelles qui serait la fois autobiographique et
fictionnelle .

1.2. Gense et paternit

1.2.1. Gense de lautofiction : entre qute de soi et qute dune


nouvelle criture du moi
Il existe deux versions de la gense de lautofiction . La premire version est
391
lhistoire de la case vide : Serge Doubrovsky aurait invent ou
dcouvert le terme autofiction en lisant les travaux de Philippe Lejeune sur
lautobiographie . Celui-ci y affirmait que le hros dun roman reconnu comme tel ne
pouvait pas avoir la mme identit que lauteur. Pour la critique littraire, toute
lentreprise de Serge Doubrovsky consiste semparer de cette affirmation et
prouver le contraire392.

La deuxime version est celle du collectif de chercheurs spcialistes de la


critique gntique. En scrutant les manuscrits de Serge Doubrovsky, Isabelle Grell
393
dcouvre que cest lui qui aurait invent le concept dautofiction . Elle
crit ainsi : Lcrivain croyait avoir invent le terme dautofiction suite la lecture
du fameux tableau schmatique de Philippe Lejeune, qui dclarait, en 1975, peu
390
Le Nouveau roman est un mouvement littraire lanc dans le dbut des annes soixante par
Alain Robbe-Grillet et Nathalie Sarraute, entre autres, qui conteste le roman traditionnel de type
balzacien. Plus prcisment, il rejette la fonction rfrentielle de la littrature notamment la
reprsentation du monde ou de soi traditionnellement pris en charge par lintrigue, les personnages ou
encore par les aspects psychologiques au profit de la reprsentation du texte en lui-mme et de son
amnagement dans lespace romanesque. Voir REY, Pierre-Louis, Roman : le nouveau roman ,
Encylopaedia Universalis, [en ligne], consult le 17 octobre 2013 : http://www.universalis-
edu.com.acces.bibliotheque-diderot.fr/encyclopedie/roman -le-nouveau-roman /
391
LEJEUNE, Philippe, Le pacte autobiographique, Paris, d. Seuil, 19975 [rd. 1995]. Voir les
tableaux prsents dans les p. 28 et p. 31.
392
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 13 et AL-RIYAI, Kaml, 2009, p. 15-16.
393
GRELL, Isabelle, 2007, p. 39-51.
P a g e | 174

vraisemblable lhypothse dun ouvrage rgi par un pacte romanesque explicite, alors
que par ailleurs, lauteur, le narrateur, et le personnage y porteraient le mme nom ;
en fait, lcrivain lavait bel et bien dj inscrit dans le roman au feuillet 1637. Il
sera, dans la dactylographie, inscrit avec un tiret pour, justement, viter lamalgame
encore inconcevable thoriquement entre lautobiographie et la fiction394. Et plus
loin, elle ajoute : Cest lors dune rflexion sur la mise en mots de lanalyse de son
rve ses rves, car il y en a deux de plus dans le manuscrit -, en traversant un pont,
que se place finalement la dcouverte du terme autofiction 395.

Il faut remonter dans le temps et le fil de la vie de Serge Doubrovsky pour


prendre toute la mesure de cette invention . Il faut particulirement revenir sur les
annes passes aux tats-Unis. cette poque, Serge Doubrovsky est suivi par un
analyste. Malgr sa russite professionnelle (il est lapoge de sa vie
professionnelle de professeur de littrature et de critique littraire), il souffre de
troubles psychiques et de ddoublement de la personnalit. Sa mre disparait alors
quil est loin de France 396 . Son analyste lui prescrit alors une cure sur mesure.
Puisquil est crivain et essayiste, il lui conseille de mettre par crit tout ce qui lui
vient lesprit. Comme sil crivait son journal, il se met donc noter sur un carnet
tout ce qui lui traverse lesprit : il retrouve ses souvenirs denfance, il les confond
avec ceux de sa famille (ces souvenirs prennent une dimension collective lorsquil
voque la Shoah). Il retranscrit aussi ses rves, ses fantasmes les plus intimes, note
ses questionnements sur sa vie et raconte son quotidien. Javais commenc, crit-il,
mon analyse aprs la mort de ma mre survenue le 26 fvrier 1968 quinze jours
plus tard pour tre exact. Peu peu, javais commenc tenir les carnets397.

La cure dure plusieurs annes et les carnets saccumulent. Lauteur en compte


aujourdhui quatre de 2 900 feuillets398. Ces feuillets composent le manuscrit ltat
brut du premier roman de Serge Doubrovsky, le Monstre publi par les ditions
Galile sous le titre Fils en 1977. Pour les spcialistes de la critique gntique,
394
Ibid., p. 39.
395
Ibid., p. 45.
396
Ibid., p. 40.
397
DOUBROVSKY, Serge, 2007, p. 55.
398
Ibidem.
P a g e | 175

cest dans lun de ces nombreux feuillets que rside la dcouverte littraire de Serge
Doubrovsky . Isabelle Grell recommande de lire le feuillet n1637, cit par lauteur
lui-mme, pour comprendre toute limportance de cette dcouverte , peut-tre
mme de cette invention littraire :

la scne parat tre la rptition de la mme scne directement vcue


comme
REELLE pas un doute a fait pas un pli suis assis l sur la banquette dos de la
main sur le volant suffit que je mette le carnet beige entre les doigts livre du
rve construit en rve me volatilise jy suis cest rel si jcris dans ma
voiture
mon autobiographie
sera mon AUTO-FICTION399

Ces deux versions nous semblent plausibles pour deux raisons. Critique
littraire et enseignant, Serge Doubrovsky ne pouvait ignorer les rcents travaux
effectus dans la littrature franaise dont il est un grand spcialiste. En outre, les
manuscrits de Fils , sont une source de premire main qui permet dapprhender
son projet littraire et de comprendre loriginalit de son criture, profondment
influence par la cure analytique qui requrait de tout noter. Cette criture sous
forme de prise de notes a faonn le style de Serge Doubrovsky, elle est
caractristique de son uvre.

1.2.2. Paternit de lautofiction : au profit de Serge Doubrovsky


Les travaux dIsabelle Grell nous fournissent des informations prcises sur la
gense de lautofiction . Cela na pas empch une polmique de se dclencher pour
contester Serge Doubrovsky la paternit du nologisme. En effet, certains crivains
et thoriciens ont affirm que dautres avaient t les premiers utiliser le terme
autofiction pour dfinir leur propre pratique romanesque ou leur dmarche
littraire.

Dans son essai historique, Philippe Gasparini voque ces polmiques et rfute
toutes les spculations et allgations autour de la paternit du concept au profit du
seul Serge Doubrovsky . Pour ce faire, il adopte une mthodologie danalyse
littraire, qui peut sapparenter une enqute journalistique tant il questionne
399
Ibid., p. 58. Ce passage est aussi cit par Isabelle Grell (2007, p. 46) et Philippe Gasparini (2008, p.
11-12) dans leurs tudes.
P a g e | 176

sans relche les textes et les contributions des divers acteurs intervenant dans le dbat
thorique portant sur lautofiction .

Marc Weitzmann, crivain mais aussi cousin de Serge Doubrovsky, est le


premier avoir lanc la polmique . Dans son roman Chaos (1997), il a prtendu que
Jerzy Kosinski (1933-1991)400 crivain amricain dorigine polonaise aurait t le
premier avoir employ le terme pour dfinir son entreprise littraire dans LOiseau
bariol (1966), un rcit de tmoignage (fictionnel) portant sur la Shoah401. Selon lui,
Serge Doubrovsky aurait repris ce terme pour qualifier, son tour, sa pratique
402
romanesque. Mais cest grce aux travaux de Philippe Vilain que la critique
littraire a pu dmentir cette version et dnoncer une tentative visant discrditer
Serge Doubrovsky 403.

Grard Genette et Vincent Colonna, quant eux, attribuent Marcel Proust


(1871-1922) 404 la paternit de ce nologisme qui fait couler tant dencre. Comme
Marc Weitzmann, ils soutiennent la thse selon laquelle Serge Doubrovsky na fait
que reprendre un concept utilis avant lui et quil se lest attribu en lui confrant une
acceptation diffrente. Ils citent la recherche du temps perdu de Marcel Proust, une
hpatologie sans quivalent dans la littrature franaise moderne, publie entre 1913
et 1927, comme premire source autofictionnelle. Dun rcit lautre, Marcel Proust
sinspire de sa vie pour raconter lhistoire dun personnage fictif qui volue dans la
haute bourgeoisie et laristocratie franaise durant les premires dcennies du XXe
sicle. Mais l aussi, Philippe Gasparini relativise cette interprtation en considrant
que luvre de Marcel Proust relve plutt dune exprimentation romanesque dans
laquelle le rcit de souvenirs (transcription des vnements et faits rels) se mle la
rflexion sur la littrature et lcriture. Philippe Gasparini fait aussi remarquer que

400
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 182-185.
401
Ibid., p. 8-11.
402
VILAIN, Philippe, Dfense de Narcisse, Paris, d. Grasset, 2005
403
Serge Doubrovsky lui-mme reviendra cette polmique. Voir DOUBROVSKY, Serge, 2007, p. 58
et dans son roman Un homme de passage, d. Grasset, Paris, 2011.
404
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 116-122.
P a g e | 177

Marcel Proust na jamais utilis ni revendiqu le terme d autofiction pour


qualifier son uvre405.

Seul Paul Nizon406 pose problme. Cet auteur suisse dexpression allemande
aurait dclar, en 1983, tre un crivain autofictionnaire [Autobiographie
Fiktionr] pour nommer sa dmarche romanesque. Il revendique une criture
littraire qui prend son inspiration dans sa vie personnelle mais qui, dans une certaine
mesure, tend transcender lautobiographie telle que la dfinit Philippe Lejeune . L
encore, Philippe Gasparini refuse de reconnatre cette paternit parce que Paul Nizon,
dans ses crits, ne cherche pas reconstruire son pass. Il est plutt la recherche de
sa vie, de lui-mme et pour y parvenir il dploie toute sorte de stratgies dambigut
narratives. La dmarche de Paul Nizon serait plutt un essai autobiographique ou
une sorte d auto-essai dans le sens o lcriture du moi nest pas cohrente, mais
hypothtique et exprimentale. Philippe Gasparini crit : Ce qui spare
Doubrovsky et Nizon est plus important que ce qui les runit. Contrairement
Julien-Serge Doubrovsky , juif, professeur de lettres franaises aux tats-Unis,
divorc, plaqu puis veuf, les protagonistes identifiables Paul Nizon ne sont jamais
caractriss prcisment et jamais insrs dans une relation forte avec autrui. Sans
doute ont-ils un pass, une histoire familiale, un statut social, des projets, mais le
texte les saisit juste au moment o ils sen dprennent, o ils se retrouvent seuls et
tombent dans la drliction. Rduits une voix qui se cherche, ils snoncent pour
survivre. Plus proche du journal que de lautobiographie, de la posie que du
roman, de la dambulation que de la rtrospection, de la mditation discontinue que

405
Cette position est aussi partage par Nathalie Mauriac Dyer dans son tude : Au terme de ce
parcours, il semble que la prudence soit requise dans lemploi du terme autofiction au sujet d la
recherche du temps perdu. Subordonne une assomption didentit du signataire avec le
protagoniste, la notion est en porte--faux dans le cas dun crivain qui, comme Proust, refuse de
manire ostensible la nomination, et donne, dans le paratexte officiel, un unique signal
contradictoire, autorisant une concidence au mieux intermittence avec un je autobiographique
restreint sa seule province critique. Quon relche, comme Philippe Gasparini (Est-il je ? Roman
autobiographique et autofiction, d. Seuil, Paris, 2004), lexigence de stricte assomption identitaire, et
quon admette lquivalence dun faisceau dindices, on voit mal alors ce qui distingue l autofiction
du roman autobiographique , et on pourrait tre tent de sortir son rasoir dOccam. Enfin, si
llasticit propre lautofiction lui permet certes, dune manire ou dune autre, dannexer la
recherche du temps perdu sa zone dinfluence, sa pertinence critique risque dtre inversement
proportionnelle cette lasticit mme. Il y a sans doute un plus grand profit attendre lexploration,
ouverte par Dorrit Cohen [Lambigit gnrique de Proust , 1997), des apories dans lesquelles le
discours romanesque proustien semble stre enferm lui-mme, entre fiction et diction, comme dirait
certain critique. . Voir MAURIAC DYER, Nathalie, la recherche du temps perdu, une autofiction
? in JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET, Catherine (dir.), 2007, p. 87.
406
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 123-130.
P a g e | 178

de lexplication, lcriture de Nizon ne me parat pas adquatement dsigne par le


mot autofiction dont le second composant postule pour une entreprise narrative. Bien
quelle voque des bribes de rcit, son mode dominant est moins narratif que
discursif et potique407.

1.3. Autofiction : un terme indfinissable ?!

En raison de sa composition, le terme autofiction se prte mal une


dfinition concise. Le nologisme doubrovskien voque la fois lautobiographie et
la fiction, ce qui ne facilite pas la tche des spcialistes pour comprendre le sens
prcis de ce que ce terme recouvre. Mounir Laouyen a voulu tudier ce concept de
plus prs pour dissiper les malentendus quils suscitent. Dans son article intitul
Lautofiction : une rception problmatique (1999), il retrace les tentatives
thoriques entreprises par ceux qui pratiquent lcriture romanesque et par ceux qui
la thorisent. Il cite de grandes figures littraires : Marcel Proust, Jean-Paul Sartre,
Serge Doubrovsky, Grard Genette, Philippe Lejeune, Vincent Colonna, Alain
Robbe-Grillet, etc. Pourtant, Mounir Laouyen doute de la signification donner ce
terme qui rsiste toute dfinition puisque le domaine frontalier et htrotopique
[de lautofiction ] ne facilite gure son intgration dans le paysage littraire 408 ,
note-t-il.

Quelques annes plus tard, Jean-Louis Jeannelle fera le mme constat : il y a


une relle ambigut autour de lautofiction, une ambigut due son caractre
hybride. Dans son article, O en est la rflexion sur lautofiction ? (2007), le
chercheur adopte une stratgie diffrente consistant faire le bilan des tentatives
thoriques, en partant uniquement de travaux rcents publis lpoque. Il

407
Ibid., p. 129-130.

Par dfinition, htrotopie signifie lieux autres . Il est gnralement utilis dans le milieu mdical
pour dsigner une anomalie congnitale se situant un endroit du corps o il ne devait pas
normalement se trouver. En littraire, il a t utilis par Michel Foucault pour designer des espaces
utopiques situs dans les rcits autobiographiques, ou prsents comme tels. Voir FOUCAULT,
Michel, Des espaces autres. Htrotopies (communication prononce dans le cadre de la
confrence tenue au Cercle dtudes architecturales en 1967 et publie dans Architecture, Mouvement,
Continuit, n5, octobre 1984, pp. 46-49. Larticle est en ligne sur le site consacr luvre de
Foucault, consult le 02 aot 2012 :
http://foucault.info/documents/heteroTopia/foucault.heteroTopia.fr.html
408
LAOUYEN, Mounir, 1999.
P a g e | 179

sintresse aux travaux de Vincent Colonna qui portent sur la figuration de soi ,
aux crits de Marie Darrieussecq et son questionnement sur le srieux du genre
autofictionnel409, ceux de Philippe Forest et sa volont de donner un nouveau
souffle au roman du Je en lui donnant un aspect plus rfrentiel et enfin aux crits
de Philippe Gasparini qui proposent une nouvelle lecture du roman
autobiographique et qui insistent sur laspect fictionnel du genre. Jean-Louis
Jeannelle note que les difficults inhrentes au concept doubrovskien tiennent, non
seulement sa double affiliation mais aussi ce que lon entend par fiction . Sur
ce point, il crit : Pour les uns, la fiction est un mode narratif constitu dassertions
feintes (il sagit du fictionnel) ; pour dautres, elle se dfinit en fonction dun critre
dordre thmatique, cest--dire par le recours limaginaire (il sagit du fictif) ; pour
dautres encore, elle reprsente tout ce qui nest pas rfrentiel : limaginaire, mais
aussi lhypothtique, lirrel, le mensonger, etc. (il sagit du faux). Mais la plupart du
temps, le fictionnel, le fictif et le faux se confondent, faute dune analyse du statut
mme de la fiction et de ses principaux marqueurs. Ce point est nanmoins essentiel,
puisque cest sur cette question que les deux modles reprs par Serge Doubrovsky
et Vincent Colonna se divisent : pour le premier, lautofiction se dfinit par
lhsitation ou lindcision quelle provoque chez le lecteur, incertain sur la nature
des informations prsentes ; pour le second, lautofiction doit plonger le lecteur
dans un monde fictionnel, sous peine de ntre quune variante modernise du
roman autobiographique 410.

Il nous parat ncessaire de citer intgralement ce passage car il montre quel


point la dfinition que lon donne de la fiction oriente fortement le dbat
thorique sur le concept dautofiction . Les partisans comme les dtracteurs du
concept doubrovskien privilgient une des acceptions de ce terme. Cela peut
expliquer la difficult dfinir le concept dautofiction et sa rception
problmatique , pour paraphraser Mounir Laouyen.

Ainsi prise entre deux feux, lautofiction tente de se dfinir en sopposant aux
autres formes existantes. Elle essaie dabord de sloigner de ses origines :
lautobiographie et le roman . Sa particularit rside en ce quelle emprunte des

409
DARRIEUSSECQ, Marie, Lautofiction, un genre pas srieux , Potique, n107, septembre
1996, p. 369-380.
410
Ibid., p. 29-30.
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caractristiques de lune pour les opposer lautre et vice-versa. Elle se diffrencie


de lautobiographie parce quelle fait appel la fiction et de mme, elle se diffrencie
de la fiction par son aspect factuel fond sur les lments et les faits historiques
raconts. Lautofiction doit donc tre comprise ici comme une sorte de roman
vrai dans lequel, en se servant de lcriture fictionnelle, lauteur livre une partie de
sa vie.

Mais elle soppose aussi dautres formes dcritures fictionnelles et/ou


factuelles, en particulier le roman autobiographique qui explore un territoire commun
lautofiction (telle que lentend Serge Doubrovsky ) et, selon Philippe Gasparini
411
, elle cherche se rapprocher de lcriture autobiographique afin de marquer
nettement sa diffrence avec le roman autobiographique qui accentue laspect
fictionnel. Cette conception ne se distingue gure de lautofiction dfinie par Grard
Genette et Vincent Colonna dans leurs tudes respectives : la fictionnalisation ou la
fabulation de soi dans laquelle lauteur sinvente une vie et une identit totalement
fictives.

En butte cette ambigut thorique qui met mal--laise les critiques littraires
comme les lecteurs, Philippe Gasparini se propose de revenir sur des dbats qui ne
font quentretenir la confusion. Sa contribution vise clairer cette nbuleuse
thorique afin de permettre aux lecteurs de trier le bon grain de livraie , pour
ainsi dire. Cest dans ce sens quil crit au dbut de son essai : Encore faudrait-il,
pour dpasser le phnomne de mode, cerner ce concept, le dcrire, et savoir de quoi
on parle, ce qui est loin dtre le cas actuellement. Pour constituer ce socle thorique,
il me semble ncessaire de remonter la source du mot, puis de reconstituer son
histoire. On pourra ainsi retracer comment les diffrents sens quon lui prte se sont
accrochs lui, et tenter dexpliquer leur fortune, leur volution, leurs
contradictions412 .

Cette dmarche prsente un intrt certain en raison de la mthodologie de


recherche et danalyse adopte pour rduire lambigut smantique et la polysmie
de ce nologisme. Philippe Gasparini se livre donc une enqute de terrain . Il
interroge plusieurs types de textes : ouvrages, articles, interviews, etc., des supports

411
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 159-165.
412
Ibid., p. 7.
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audio-visuels, notamment les missions de tlvision et de radio. Cette enqute se


poursuit par ltude des propos parls ou crits de diffrents intervenants afin den
dgager la cohrence, pour voir aussi de quelle manire le dbat thorique sarticule
autour de lautofiction . Grce cette mthode, Philippe Gasparini met en vidence
les influences et les interactions intervenues entre les diffrents protagonistes, ce qui
les a contraint modifier leur opinion, soit en lamliorant (pour ce qui est de Serge
Doubrovsky ), soit en la mettant en cause (pour ce qui est de Philippe Lejeune ).

Cette dmarche a galement une autre ambition, celle de dfinir prcisment


la position que pourra occuper lautofiction dans notre systme des genres
[littraires] 413 . En effet, Philippe Gasparini ne voit pas lautofiction comme un
genre littraire puisquelle na pas de lgitimit dans lhistoire littraire. Il cherche
une approche diffrente, gnrique et gntique des genres littraires. En
sinterrogeant sur lespace autobiographique tudi par Philippe Lejeune , il
en vient placer lautofiction dans une catgorie littraire recouvrant des textes
strictement autobiographiques, rgis par le pacte du mme nom, et des romans
autobiographiques, obissant une stratgie dambigut gnrique plus ou moins
retorse 414 . Toujours selon lui, lautofiction retrouve [toute sa] cohrence
smantique 415. Il nomme cette catgorie lautonarration et la dfinit comme un
archi-genre qui comprend les critures auto-rfrentielles comme lautobiographie, le
roman autobiographique, lautofiction, etc.

On peut cependant se demander si choisir de placer lautofiction dans une


catgorie littraire plus gnrale peut russir clarifier le dbat. Ny aurait-il pas
chez Philippe Gasparini la volont de contourner purement et simplement un dbat
thorique qui dure depuis maintenant plusieurs annes ?416

413
Ibidem.
414
Ibid., p. 312-313.
415
Ibid., p. 313.
416
Cest dailleurs ce que pense Philippe Vilain : [Philippe Gasparini ] envisageait de substituer le
terme autofiction celui d autonarration, il mest difficile de partager une telle sensibilit
thorique, de comprendre la volont de remplacer un terme qui, ft-il bafou, connait une certaine
popularit, de distinguer quand bien mme cette distinction savre judicieuse autonarration et
fiction du rel en fondant son analyse sur une thorie de la rception, sans doute plus contestable
encore pour un crivain dans la mesure o ce type de critique fait fi des intentions de lauteur et tend
ainsi de le destituer de ses prrogatives. . Voir VILAIN, Philippe, 2009, 18.
P a g e | 182

Quoi quil en soit, le concept dautofiction conserve toute son ambigit. Nous
verrons par ailleurs que, depuis lapparition de lautofiction et les dbats thoriques
quelle a suscits, toutes les parties, y compris Serge Doubrovsky, cherchent
dfinir le nologisme en lopposant au roman, lautobiographie et au roman
autobiographique .
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2. Autofiction en dbats : thorisation du concept


littraire

Quelque temps aprs la publication de Fils (1977) par Serge Doubrovsky, la


critique occidentale commence sintresser davantage au nologisme, cette
criture hybride dont elle ne pensait pas quelle aurait tant de succs auprs des
romanciers et du public. Un dbat passionnant et passionn sest instaur entre
linventeur et les spcialistes de lcriture du moi . Reconnaissant la difficult relle
dfinir cette nouvelle criture, le dbat thorique va sgarer et sobstiner dfinir
les traits caractristiques de lautofiction en lopposant aux deux critures dont elle
tire sa double lgitimit : le roman et lautobiographie . Mais aussi en lopposant
une criture pourtant plus proche delle : le roman autobiographique .

Il est peut-tre possible de schmatiser et de classer ces dbats en trois grandes


catgories. La premire est consacre aux caractristiques de lautofiction dans son
opposition lautobiographie, la deuxime comprend lopposition entre lautofiction
et la fiction et, enfin, la troisime, lopposition entre lautofiction et le roman
autobiographique .

Mais nous allons tout dabord nous intresser nouveau aux travaux dIsabelle
Grell sur la gense de lcriture autofictionnelle pour en dgager quelques
caractristiques.

2.1. Autofiction et sa double affiliation

Les travaux dIsabelle Grell sur la gense du concept doubrovskien 417 nous ont
permis de dcouvrir les prcieux feuillets qui donnent naissance au premier ouvrage
sur lautofiction, Fils . Comme nous lavons prcis, lauteur notait tout ce qui lui
venait lesprit : le droulement des sances avec son analyste amricain, ses
souvenirs les plus anciens, ses rves les plus secrets, ses fantasmes les plus refouls,
etc. Ce griffonnage de mots et de penses, permet dbaucher une dfinition qui
nous livre une premire caractristique : linteraction entre ralit et fiction

417
GRELL, Isabelle, 2007, p. 39-51.
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constitutive de lcriture introspective. Dans ses notes, Serge Doubrovsky crivait


ainsi :

lecture REELLE est la lecture IMAGINAIRE de la FAUSSE lecture dun VRAI


carnet
[]
si je mets le REVE DE LIVRE dans un livre si jcris voil le mot qui apparat
je suis en train de lire que je rve que je lis un livre dans un livre (ibid.)
jcrirai le LIVRE DU REVE
puisque mon livre sera rel
si on lit mon livre
quand on lira je suis en train de lire que je rve que je lis un livre
lecture REELLE sera la lecture IMAGINAIRE de la FAUSSE lecture dun LIVRE
418
FICTIF .

Dans ces notes, apparaissent clairement les lments qui fondent le projet
littraire de Serge Doubrovsky : le rel et l imaginaire , le vrai et le
faux . Mais pour lui, ces lments, loin dtre antinomiques, sont indissociables et
complmentaires. Il qualifie son livre de fictif et appelle une lecture relle
puisque, dit-il plus loin, le livre sera rel . trange combinaison qui nous amne
considrer quune lecture REELLE sera la lecture IMAGINAIRE de la FAUSSE lecture
dun LIVRE FICTIF !

Pour rsoudre cette nigme, les spcialistes de Doubrovsky placent la


psychanalyse lorigine de lentreprise littraire qui donne libre cours linconscient
et au subconscient, les met en mots au cours de sances dont le but est de rendre au
sujet son intgrit. Cest pourquoi la psychanalyse sera longtemps considre par les
thoriciens comme tant lorigine du concept dautofiction . Cest aussi pour cette
raison que des chercheurs 419 affirmeront que cette conception ne peut sappliquer
quau texte de Serge Doubrovsky . Nous reviendrons sur ce point. Cependant, ces
quelques lments nous permettent dj de proposer le schma ci-dessous :

418
DOUBROVSKY, Serges, 2007, p. 57. Passage cit aussi par Isabelle Grell (2007, p. 45).
419
Cest le cas de Philippe Lejeune et de Philippe Gasparini par exemple.
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Figure 1 : Rcapitulation des premires caractristiques de lautofiction


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Il ressort donc de lenchevtrement de l imaginaire et du rel une


nouvelle criture en pleine construction, se prsentant comme une anti-
autobiographie par excellence dans la mesure o le moi est approch par une
combinaison interactionnelle entre le rel et le fictionnel.

2.2 Autofiction oppose lautobiographie et au roman


autobiographique

2.2.1. Autofiction : une anti-autobiographie par excellence ?


Les dbats thoriques autour de lautofiction ont dabord pris la forme dun
change entre Serge Doubrovsky et Philippe Lejeune, thoricien de lautobiographie
. On a pu y voir une sorte de reconnaissance mutuelle. Serge Doubrovsky expose sa
dcouverte littraire Philippe Lejeune et lui tmoigne sa reconnaissance pour
ses travaux sur lautobiographie, qui lont fortement inspir dans sa qute dune
nouvelle criture du moi . Quelques annes plus tard, Philippe Lejeune reconnatra ce
nouveau concept bien quil ne partage pas totalement le point de vue de son
auteur420. Philippe Gasparini cite cet pisode parce que cest un vnement qui a
fortement marqu Serge Doubrovsky la recherche dune nouvelle criture lorsquil
compile ses notes421. Mais au-del de cette reconnaissance apparente, le dbat entre
les deux thoriciens prend peu peu la forme dune querelle thorique , dont
lenjeu est de taille.

Prenant conscience de la menace qui plane sur lautobiographie et sur les autres
critures du mme type, Philippe Lejeune raffirme son opposition au projet littraire
de Serge Doubrovsky : apprhender le rel par le biais de la fiction. Dans un ouvrage
rcent, Signes de vie. Le pacte autobiographique 2422, dans lequel il se livre une
sorte dautocritique, le poticien se remet en cause et accepte les limites de sa thorie
sur lautobiographie fonde sur le fameux pacte autobiographique . Il redit son
attachement la rfrentialit prne par lautobiographie . Cest dans cette

420
Voir LEJEUNE, Philippe, Je est un autre. Lautobiographie, de la Littrature aux mdias, d.
Seuil, Coll. Potique , Paris, 1980.
421
GASPARINI, Philippe, 2008, p.12-13
422
LEJEUNE, Philippe, 2005.
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perspective que Philippe Lejeune prend acte de la part rfrentielle que rclame
lautofiction doubrovskienne et qui donnerait naissance, selon lui, des
autobiographies imaginaires , car le vrai ne saurait tre
quautobiographique 423.

Quant Serge Doubrovsky, il accepte certaines concessions pour faire


admettre le terme par ses pairs. Il change alors de tactique pour se rapprocher de la
position de Philippe Lejeune, tout en gardant ses distances. Avec la publication de
son livre Fils, Serge Doubrovsky voulait prouver que son exprimentation littraire
ntait quune forme volue de lautobiographie . Il voulait exprimenter une
sorte dcriture du moi plus moderne dcharge de toute contrainte littraire, de tout
souci de vracit, propre lautobiographe. Une criture du moi appele plus tard
autobiographie postmoderne 424 qui veut sadapter la priode moderne, qui se
rclame davantage de lindividualisme. Sur la quatrime couverture de Fils, Serge
Doubrovsky prcise bien quil ne sagit pas dune autobiographie .

Faut-il en conclure que lautofiction est anti-autobiographique ?

On serait tent de rpondre par laffirmative bien que les choses ne soient pas
tranches. En effet, le dbat thorique qui les oppose conduit Serge Doubrovsky
sorienter davantage vers la position de Philippe Lejeune et cest alors quil
commence parler d autofiction rfrentielle . Deux raisons ont motiv cette
dcision essentielle.

La premire raison est bien videment la dfinition de lautofiction . Celle-ci


devient complexe lorsque Serge Doubrovsky choisit dopposer son concept au roman
autobiographique qui semble avoir les mmes caractristiques que lautofiction .
Cette similitude apparente conduit Serge Doubrovsky accentuer laspect rfrentiel
de lautofiction par le biais de lhomonymat entre lauteur, le narrateur, le
personnage principal, et les lments factuels (historiques) qui constituent en grande

423
Ibid., p. 41.
424
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 214-222. Lcriture introspective prne par Serge Doubrovsky se
proclame tre une autobiographie postmoderne , en ce sens o elle transcende bien des gards les
critures traditionnelles de lautobiographie telle que pratique par ses prdcesseurs et ses
contemporains. Contrairement lautobiographie, aux mmoires, aux confessions, au journal intime,
au rcit de voyage, lautofiction est parfaitement en phase avec la modernit littraire sans cesse
initie par le roman en adoptant les nouvelles techniques dcritures et stratgies narratives pour
aborder au mieux le vcu des crivains, quitte le prsenter comme une pure fiction romanesque.
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partie le rcit. La seconde raison est dordre stratgique. Pour lgitimer son concept
littraire, Serge Doubrovsky se devait de revoir sa stratgie de communication. Dans
une allocution prononce lors du colloque organis par Jean-Louis Jeannelle et
Catherine Viollet, il dclare tre un lejeunien et adhre totalement la
dfinition que Philippe Lejeune a donne de lautobiographie, selon laquelle il doit
forcment y avoir homonymat entre lauteur, dont le nom est inscrit sur la page, le
narrateur et le personnage ou protagoniste Jadhre cette dfinition pour des
raisons plus profondes quune simple conviction littraire 425 . Quelques annes
auparavant, Serge Doubrovsky avait dj affirm cette position lors dune confrence
consacre lautofiction 426. Mais ne nous y trompons pas ! Toute la stratgie de
Serge Doubrovsky consiste ici envisager lautofiction comme un synonyme, mieux
encore comme une variante de lautobiographie bien que celle-ci investisse lespace
fictionnel427

2.2.2. Autofiction et roman autobiographique


Deux aspects, le rfrentiel et le fictionnel, opposent lautofiction au roman
autobiographique .

2.2.2.1. Laspect rfrentiel

Si Serge Doubrovsky a su trouver des arguments pour diffrencier lautofiction


de lautobiographie, il lui est nanmoins difficile de la diffrencier du roman
autobiographique, autre forme dcriture du moi pratique par les contemporains et
qui, du moins dans sa forme, prsente des ressemblances avec lautofiction .

Comme lautofiction, le roman autobiographique est une criture hybride. Elle


se rclame la fois de lautobiographie (puisquelle donne lire une histoire linaire
narre la premire personne du singulier et qui raconte les vnements de la vie du
personnage principal) et de la fiction (puisque le nom du narrateur est gnralement

425
DOUBROVSKY, Serge, 2007, p. 54.
426
Il sagit des actes du premier colloque consacr lautofiction en 1992 : DOUBROVSKY, Serge,
LECARME, Jacques et LEJEUNE, Philippe (dir.), Autofiction et Cie, RITM, n 6, Universit Paris-X-
Nanterre, 1994.
427
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 154-171.
P a g e | 189

diffrent de celui de lauteur)428.

dfaut de pouvoir vritablement diffrencier les deux genres littraires,


Serge Doubrovsky choisit de centrer son argumentation sur laspect rfrentiel si
important dans son criture autofictionnelle. De faon inattendue, il va mettre au
premier plan deux caractristiques attribues lautobiographie telle que dfinie par
Philippe Lejeune . Dune part, lautofiction prsenterait une identit assume entre
lauteur, le narrateur et le personnage principal travers lutilisation du nom de
lauteur. Dautre part, elle offrirait un pacte de lecture garantissant comme dans
une autobiographie la vracit des propos tenus dans le rcit, une conception que
Philippe Gasparini rsume dans le tableau ci-aprs.

Roman autobiographique Autofiction

Nom du hros narrateur par Dguis Authentique


rapport celui de lauteur
Histoire Plus ou moins vraie authentique

Prsentation de lhistoire
Fictive Authentique
comme :

Tableau 1 : Les traits caractristiques du roman autobiographique et autofiction selon


Philippe Gasparini 429.

Ds lors, on comprend que des critiques, comme Jacques Lecarme par


exemple, aient pu voir lautofiction comme la forme actuelle du roman
autobiographique .

Pourtant, cet argument visant diffrencier lautofiction du roman


autobiographique nest pas totalement partag par Philippe Gasparini . Dans Est-il
Je ? Roman autobiographique et autofiction 430, Philippe Gasparini alors disciple

428
Pour connatre lensemble des caractristiques fondamentales de cette forme dcriture, voir :
COLONNA, Vincent, 2004a et GASPARINI, Philippe, 2004.
429
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 47
430
GASPARINI, Philippe, 2004.
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de Philippe Lejeune se propose dtudier le roman autobiographique, une criture


personnelle quil juge dune monstruosit originale et indescriptible 431 cause de
sa double appartenance (romanesque et autobiographique). Lappellation roman
autobiographique cdera peu peu la place celle d autofiction qui connatra le
succs que lon sait dans le monde littraire : lautofiction . Mais au fond, le roman
autobiographique prsenterait une stratgie dambigut sur lidentit mme de celui
qui raconte lhistoire et, par l mme occasion, jette le doute sur la vracit des
vnements narrs. Philippe Gasparini reconnat que la rception de cette criture
hybride auprs du public peut dans une certaine mesure tre rfrentielle, mais il
explique que ceci nest en fin de compte quune introjection fantasmatique
suscite par un trouble psychanalytique : Que se passe-t-il, loppos, si le lecteur
a une rception purement autobiographique du texte ? Dans ce cas, les marques
didentit du hros-narrateur avec lauteur, qui, nous lavons vu, saturent le texte, le
dissuadent dengager un processus dintrojection fantasmatique. Elles transforment
ses yeux le hros en un individu rel, dont le texte raconte la vie. Ds quil aperoit
cette suggestion, le lecteur se dplace dune position de spectateur une position
dinterlocuteur : il sidentifie au destinataire de la confession et noue, fictivement,
une relation privilgie avec celui ou celle qui se confie lui dans le secret du livre.
Auditeur patient, comprhensif, indulgent et gnreux il remplit tour tour une
fonction maternelle, amoureuse, thrapeutique, voire religieuse. Aussi sa lecture lui
renvoie-t-elle, de lui-mme, une image positive, valorisante, certes, mais aussi
troublante432.

On le voit, Philippe Gasparini reste fidle aux positions de son matre en


affirmant que ce genre de texte doit tre considr dans sa fictionnalit .

431
Ibid., p. 11.
432
Ibid., p. 345-346.
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2.2.2.2. Laspect fictionnel

Pour opposer clairement ces deux formes dcriture du moi, Serge Doubrovsky
va prciser ce quil entend par fiction , dont lacceptation fournit ses dtracteurs
les arguments pour le contester.

Au sens strict du terme, le mot fiction renvoie gnralement


limagination , limaginaire , parfois au mensonge . Il soppose au
rel , la ralit , aux faits. Dans le domaine littraire, il renvoie tout ce qui
relve dune action de feindre , de reprsenter ou de reconstruire un vnement
[historique] . Et pour la majorit des critiques littraires, les rcits romanesques
appartiennent la fiction. Le rcit que lon nomme fiction ne peut tre interprt (ou
accept) comme un rcit factuel.

Serge Doubrovsky va opter pour une acception diffrente et dfinir le terme


fiction par rfrence la psychanalyse. La fiction ne repose ni sur les faits
historiques, ni sur les expriences vcues de lauteur, mais plutt sur le processus de
reprsentation du moi dans la narration. Le projet de Serge Doubrovsky ne se rsume
pas au seul fait de retracer son vcu en revisitant lenfance, ladolescence, ou
linstant prsent (lge adulte). Il consiste prendre la place de lanalyste pour
sauto-analyser, cest ce quil appelle la fiction rfrentielle qui rapproche
lautofiction de lautobiographie, sans en tre une. Sur ce point prcis, Philippe
Gasparini crit : On voit que lautofiction nest plus, dans lesprit de son inventeur,
un nouvel avatar de lautobiographie, une variante mtine de psychanalyse. Elle est
destine renouveler le genre, et mme le remplacer, en tirant les leons de la
psychanalyse. [] Doubrovsky admet en effet que la reprsentation de lanalyste lui
a permis dusurper sa place, redoublant ainsi le narcissisme autobiographique quil
prtendait djouer. Dun point de vue littraire, la cure fictive ouvre des possibilits
dialogiques intressantes. Mais, dun point de vue althique, cette scne
imaginaire ne saurait produire un surcrot de vrit ou d auto-connaissance non
leurre433.

Peut-on alors rapprocher cette conception de lautofiction au roman


autobiographique tel que pratiqu par Philippe Forest ? crivain et universitaire,
Philippe Forest sintresse lcriture aprs la disparition subite de sa fille. Cette
433
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 56.
P a g e | 192

tragdie devient le sujet privilgi et la source dinspiration de ses uvres, en


particulier de son roman LEnfant ternel (1998). Il rcuse catgoriquement lcriture
autobiographique parce quil lui est impossible de dire la vrit sur sa vie. Il tente de
raconter cette tragdie par le biais dune autre criture introspectivele roman
autobiographique . Mais il attribue cette criture littraire de nouveaux critres
parmi lesquels la part rfrentielle tient une place trs importante. Il nomme son
entreprise le Roman du Je 434 dans lequel le rle primordial de la fiction lui
permet de faire apparatre ce fouillis de fable 435 qui caractrise la vie. Il crit
ainsi : Le roman est un miroir, dit-on depuis toujours. Mais devant ce miroir, rien
ne se tient, sinon un autre miroir fait exactement de la mme matire rflchissante
que le prcdent. 436

Et plus loin, il ajoute : Nimporte quelle enqute conduite sur ces livres
permettrait sans difficult de venir vrifier les propos de leur auteur et de montrer
que lon retrouve en eux la trace fidle dun vnement effectivement vcu : en
loccurrence une histoire damour et de mort ayant pour protagonistes un homme,
une femme et leur enfant prmaturment disparu. Pourtant une telle dmarche
critique manquerait ncessairement son objet parce quelle donnerait fatalement
penser que lvnement vcu a prcd sa mise en rcit et quune relation de
conscution (donc de subordination) existe de la ralit la fiction, quil y aurait un
processus se droulant dans ce sens, conduisant la transformation graduelle des
choses en mots, susceptible dtre tudi, reconstitu, analys selon ses tapes
successives437.

434
FOREST, Philippe et GAUGAIN, Claude (dir.), Les romans du Je, Universit de Nantes,
Collections Comparatistes, 2001.
435
FOREST, Philippe, La vie est un roman in JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET, Catherine
(dir.), 2007, p. 212.
436
Ibidem.
437
Ibid., p. 215.
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2.3. Autofiction entre fiction fictionnelle et fiction


rfrentielle

Opposer lautofiction au roman autobiographique partir de la dfinition que


lon donne de la fiction va provoquer une nouvelle confrontation dans laquelle
vont sillustrer Grard Genette et son disciple, Vincent Colonna 438.

2.3.1. Grard Genette et Vincent Colonna : la fiction fictionnelle


Grard Genette et Vincent Colonna vont adopter la dfinition du mot
fiction au sens strict du terme, cest--dire invention , imagination ,
fabulation . On parlera alors dune fiction fictionnelle .

En tant que critique et thoricien de la littrature franaise, Grard Genette


considre lautofiction comme un rcit dans lequel lauteur sinvente une vie et une
personnalit diffrentes de la ralit . Cest ce quil appelle fictionnalisation .
Dans un essai intitul Palimpsestes439, il analyse la pratique romanesque de Proust,
dans laquelle il ne trouve aucun aspect rfrentiel. Pour lui, lcriture de Proust
correspond parfaitement lautofiction dans son acception fictionnelle : [] La
manire dont Proust dsigne et rsume son uvre n'est pas celle d'un auteur de
roman la premire personne comme Gil Blas. Mais nous savons - et Proust le
sait mieux que personne - que cette uvre n'est pas non plus une vritable
autobiographie . Il faudrait dcidment dgager pour la Recherche un concept
intermdiaire, rpondant le plus fidlement possible la situation que rvle ou
confirme, subtilement et indirectement, mais sans quivoque, le contrat de lecture
du sommaire Scheikvitch, et qui est peu prs celle-ci : Dans ce livre, je, Marcel
Proust, raconte (fictivement) comment je rencontre une certaine Albertine, comment
je men prends, comment je la squestre, etc. Cest moi que dans ce livre je prte
ces aventures, qui dans la ralit ne me sont nullement arrives, du moins sous cette
forme. Autrement dit, je minvente une vie et une personnalit qui ne sont pas
exactement (pas toujours) les miennes. Comment appeler ce genre, cette forme
de fiction, puisque fiction, au sens fort du terme, il y a bien ici ? Le meilleur terme

438
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 108-122.
439
GENETTE, Grard, Palimpsestes, Paris, d. seuil, 1982.
P a g e | 194

serait sans doute celui dont Serge Doubrovsky dsigne son propre rcit : autofiction
440
.

Plus tard, il va sinspirer des travaux de son disciple, Vincent Colonna, la


recherche dune nouvelle perspective pour lautofiction . Dans Fiction et Diction441,
il distingue deux sortes de rcits : les autofictions vraies dsignant des rcits
authentiquement fictionnels et les fausses autofictions qui seraient des
autobiographies honteuses que leurs auteurs veulent faire passer pour des
fictions, ou autofiction au sens doubrovskien.

Vincent Colonna viendra sillustrer dans ce dbat thorique en soutenant une


thse doctorale en 1989 442 , dans laquelle il attribue au concept dautofiction une
dfinition nouvelle, trs diffrente, presque en contradiction avec celle de son
inventeur. Pour lui, lautofiction serait un rcit dans lequel le narrateur porte le
mme prnom que lauteur et quil volue dans un univers en grande partie
imaginaire 443. Il continue et dit : Intuitivement, le lecteur peroit un crivain qui
sidentifie lun de ses personnages dont le caractre fictif est affich, un auteur qui
se met en scne dans des aventures visiblement imaginaires. Cest ce qui permet de
discerner chez un auteur la pratique de lautofiction 444 . Mais le plus surprenant est
quil dnie Serge Doubrovsky 445 la paternit du nologisme quil attribue Marcel
Proust, comme lavait fait son matre. Il proposera les termes de fictionnalisation
de soi et de fabulation de soi .

Quelques annes plus tard, Vincent Colonna publie sa thse sous une forme
remanie 446 . Il avance de nouvelles propositions thoriques pour dfinir ce quil
entend par fictionnalisation de soi . Il largit sa conception de lautofiction en
distinguant deux genres de rcits autofictionnels. Dune part, l autofiction
fantastique ou l autofabulation pour distinguer un rcit qui caractrise la

440
GENETTE, Grard, Palimpsestes, d. Seuil, 1982, rd. 1992, p. 358. Cit par Vincent Colonna
dans sa thse (1989, p. 24) et, en partie, par Philippe Gasparini dans son essai (2008, p. 110).
441
GENETTE, Grard, Fiction et diction, Paris, d. seuil, 1991.
442
COLONNA, Vincent, 1989, p. 24.
443
Ibidem.
444
Ibid., p. 24
445
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 108.
446
COLONNA, Vincent, Autofiction et autres mythomanies littraires, d. Tristram, 2004b.
P a g e | 195

prsence de lauteur travers la transfiguration de son identit et de son existence,


linvention dune vie imaginaire et le recours un personnage purement fictionnel.
Dautre part, l autobiographie biographique pour dsigner une forme de roman
autobiographique qui sinspire de la dmarche de Jean-Jacques Rousseau, qui est en
fait une illusion biographique447.

2.3.2. Serge Doubrovsky : la fiction rfrentielle


Cest un rel coup de force de la critique ce moment du dbat thorique
puisque la nouvelle acception de lautofiction propose par Grard Genette et
Vincent Colonna va bouleverser les termes du dbat. Serge Doubrovsky est oblig de
tenir compte de cette dfinition nouvelle pour affiner sa thorie et expliquer laspect
rfrentiel du rcit au risque de rapprocher son concept de lautobiographie . Il
choisit lappellation de fiction rfrentielle pour dfinir sa conception de
lautofiction, par opposition la fiction fictionnelle . Ce faisant, le poticien
abandonne la psychanalyse, fondement pourtant primordial du concept dautofiction
dans son ouvrage Fils paru en 1977.

La fiction rfrentielle trouve un cho dans les travaux dAlain Robbe-


Grillet, de Jacques Lecarme, de Rgine Robin, de Marie Darrieussecq et ils vont se
confronter Grard Genette et Vincent Colonna 448. Si lautobiographie trouve ses
limites dans limpossibilit dtre pleinement sincre, Serge Doubrovsky et ses
partisans considrent que lautofiction admet que la sincrit est impossible et
proposent daccorder une place importante linconscient donc l imagination
/ la fiction pour combler la dfaillance de la mmoire. La fiction offre le
moyen dapprhender le rel, contrairement ce que pensent Grard Genette et
Vincent Colonna .

447
Ibid., p. 75-92 et p. 93-117.
448
GASPARINI, Philippe, 2008, p. 117-122.
P a g e | 196

2.3.3. Les courants et ses partisans


La confrontation entre Serge Doubrovsky, Grard Genette et Vincent Colonna
fait natre deux courants distincts auxquels crivains et critiques littraires vont se
rallier selon leur sensibilit. Nous nous proposons donc de schmatiser ici ces deux
courants et de dfinir les positions thoriques de chacun. En se rfrant aux travaux
de Philippe Gasparini, il est possible de classer ceux qui sont intervenus dans le dbat
soit aux cts de son concepteur (Serge Doubrovsky ), soit aux cts de ses
dtracteurs (Grard Genette et Vincent Colonna ). Certains partagent une vision
intermdiaire et font la synthse des deux courants, tandis que dautres choisissent
dorienter compltement le dbat vers dautres concepts pour dfinir des rcits
romanesques qui se trouvent la frontire de la fiction et de lautobiographie .

Par souci de clart, nous proposons trois tableaux. Le premier prsente ceux
qui sopposent Serge Doubrovsky, comme Grard Genette et Vincent Colonna et
ceux qui partagent leur conception de lautofiction . Cela nous permettra de mieux
comprendre le deuxime tableau consacr Serge Doubrovsky et ses partisans. Le
troisime tableau comporte deux types dintervenants : ceux qui dans leur dfinition
synthtisent les deux courants et ceux qui soutiennent dautres (hypo)thses en
proposant des appellations diffrentes pour dfinir les rcits qui sont mi-chemin
entre le fictionnel et le factuel.

Ces tableaux montrent bien que certaines des positions prises ne sont pas aussi
tranches quon aurait pu le croire.
P a g e | 197

Figure 2 : Les partisans du courant fiction fictionnelle pour dfinir lautofiction


P a g e | 198

Figure 3 : Les partisans du courant autofiction rfrentielle


P a g e | 199

Figure 4 : Propositions de nouvelles terminologies la place de lautofiction


P a g e | 200

3. Les caractristiques de lautofiction : entre


thorie et pratique

3.1. Selon Philippe Gasparini

Au terme de la recherche historique et thorique quil entreprend en comparant


diffrentes sources manant de Serge Doubrovsky, ses allocutions prononces lors
des confrences, ses articles, ses entretiens accords des critiques littraires, ou ses
interventions dans les missions radiophoniques ou tlvises, Philippe Gasparini
tente de dgager les diffrents attributs du concept doubrovskien.

Sans prtendre en tablir une liste exhaustive, ni dfinitive, il en dnombre


dix449 :

1 identit onomastique de lauteur et du hros-narrateur : lautofiction impose une


identit avre et assume par les trois instances narratives, savoir lauteur, le
narrateur et le personnage principal. Il sagit de recourir au prnom, au nom, voire au
pseudonyme identifiant directement lauteur.

2 sous-titre : roman : la mention roman sur la couverture du livre est une


preuve de dclaration dintention par laquelle lauteur revendique que son entreprise
est de romancer/fictionnaliser son histoire personnelle.

3 primat du rcit : lautofiction doit principalement tre un rcit en prose narrative.

4 recherche dune forme originale : lautofiction est avant tout une


exprimentation littraire qui aspire une forme parfaite, un style spcifique. Elle
semploie enfreindre les conventions traditionnelles de la littrature romanesque
pour explorer des horizons fictionnels nouveaux afin de mieux exprimer le moi dans
toute sa profondeur.

5 criture visant la verbalisation immdiate : lautofiction entend transcrire, par


le biais du langage, les souvenirs de lauteur tels qui lui viennent lesprit. Elle se

449
Ibid., p. 209.
P a g e | 201

caractrise par des phases brves, saccades, incompltes et gnralement


asyntaxiques.

6 reconfiguration du temps linaire (par slection, intensification, stratification,


fragmentation, brouillage) : lautofiction ne prtend pas retracer une vie
personnelle selon une logique chronologique. Elle propose au contraire une
dmarche consistant rflchir sur la transcription des faits et vnements tels que la
mmoire les fabrique (une mmoire qui peut tre dficiente).

7 large emploi du prsent de narration : lautofiction est lcriture de linstant


prsent, mme si les souvenirs transportent lauteur dans le pass.

8 engagement ne relater que des faits et vnements strictement rels :


lautofiction se veut essentiellement rfrentielle dans le sens o elle relate des faits
et vnements rellement vcus par lauteur.

9 pulsion de se rvler dans sa vrit : lautofiction sinscrit dans une dmarche


analytique/psychanalytique, o lauteur est dans la qute de soi et de la vrit sur soi.

10 stratgie demprise sur le lecteur : grce son double pacte de lecture,


lautofiction arrive capter lattention du lecteur qui sefforce au long du rcit de
rechercher des lments textuels qui lui permettrait de dmasquer lauteur et de
dfinir le genre littraire du texte.

Cette dfinition correspond bien aux prises de position de Serge Doubrovsky


dans le dbat thorique qui la oppos Philippe Lejeune, Grard Genette et Vincent
Colonna . Les critres (1, 3, 8 et 9) rapprochent lautofiction de lautobiographie et
les traits distinctifs (2 et 3) du roman autobiographique . Le reste des caractristiques
(4, 5, 6, 7, 10) symbolisent quant elles la nouveaut littraire initie par
lautofiction puisquelles la distinguent nettement de lautobiographie et du roman
autobiographique . Selon Philippe Gasparini, ces dix attributs dfinissent ainsi
lautofiction .
P a g e | 202

3.2. Selon Philippe Vilain et Chlo Delaume

Si ces caractristiques se vrifient sur un plan purement thorique, dans la


pratique, elles sont mises en cause par des crivains tels que Camille Laurens,
Catherine Cusset, Chlo Delaume, Jacqueline Rousseau-du-Jardin, Marie
Darrieussecq, Philippe Vilain ou encore Rgine Robin lorsquils se rfrent leur
exprience romanesque. Ils craignent en effet que toutes ces caractristiques ne se
rvlent trop contraignantes et restrictives. Ils se font leur propre conception de
lautofiction en privilgiant un certain nombre de critres et en excluant dautres.

Nous prendrons lexemple de Philippe Vilain 450 et de Chlo Delaume 451. Ces
deux crivains pratiquent lautofiction et revendiquent ltiquette
d autofictionneurs puisquils fictionnalisent leur personnalit et leur existence par
la littrature. Philippe Vilain publie aux ditions Gallimard trois romans qui
sinspirent chacun de son vcu : Ltreinte (1997) qui relate une rencontre
passionnelle partage avec une romancire connue, La Dernire Anne (1999) qui
voque la noyade de son pre et Lt Dresde (2003) qui transpose sa rencontre
avec une jeune allemande452. Chlo Delaume quant elle signe plusieurs romans qui
traitent de son parcours atypique, notamment Les Mouflettes dAtropos (2000) et Le
Cri du sablier (2001) qui dcrivent les annes sombres de sa vie453. Pourtant, ces
deux crivains ne se reconnaissent pas dans la dfinition de Philippe Gasparini .

Pour Philippe Vilain, cette dfinition prsente trop de caractristiques et


manque parfois de prcision. Elle est, certains gards, inoprante pour la
classification dautres textes autofictionnels. Il remet en question le critre
dinnovation stylistique qui ne sapplique pas exclusivement Serge Doubrovsky
puisque Christine Angot ou encore Annie Ernaux participent aussi cette innovation
stylistique bien quelles refusent dtre affilies lautofiction ! 454 Il regrette
loccultation de la fiction comme composante majeure : On comprend que
Philippe Gasparini ait voulu viter le terme. Il reste cependant quune auto sans

450
VILAIN, Philippe, 2009 et 2010.
451
DELAUME, Chlo, 2010a et 2010b.
452
VILAIN, Philippe, 2009, p. 22-31.
453
DELAUME, Chlo, 2010b, p. 83-93.
454
VILAIN, Philippe, 2009, p. 48-51.
P a g e | 203

fiction revient faire, comme dune auto sans mobile, un vhicule littraire non
fonctionnel, tout juste bon pour le muse ou la casse455. Il sinterroge sur la valeur
ajoute du critre rfrentiel (tout lment renvoyant son identit, son vcu, la
priode historique, etc.). En se soumettant lexercice de la critique gntique, il
montre que ses rcits bien que rfrentiels relvent davantage de la fabulation
que du rfrentiel. En effet, Philippe Vilain revisite lun aprs lautre ses romans
cits prcdemment pour en comparer le manuscrit et la version officielle. Il se rend
compte de la manipulation du rfrentiel : Je me suis rendu compte, avec une
sorte de stupfaction innocente, que lide que je me faisais de mes manuscrits ne
correspondait plus du tout la ralit de ceux que javais maintenant sous les
yeux456. Il dcouvre en fait quil sest livr une rcriture, une rinvention de sa
vie et de son existence. Son troisime roman cit ci-dessus rvle, pour la premire
fois, lidentit des personnages dont la sienne travers son patronyme Vilain qui
nomme le je anonyme prserv dans ses manuscrits et lidentit de la jeune
allemande, Elisa 457 . partir du constat quil fait de son exprience littraire,
Philippe Vilain donne une dfinition moins contraignante et plus souple dans laquelle
il ne retient que deux critres essentiels :

1 le critre gnrique : la mention roman qui apparat sur la couverture du livre


dfinit le cadre gnrique. Cette mention dtermine aussi le pacte de lecture
(fictionnel) et indique au lecteur que lhistoire rapporte nest nullement vridique,
tout du moins dans son intgralit. Il ne sagit que dune vie romance458.

2 le critre homonymique : lautofiction suppose une identit entre les trois


instances narratives (lauteur, le narrateur et le personnage) qui doit tre assume par
lemploi du je et affirme par lusage du prnom ou du nom authentique de
lauteur 459 . Toutefois, Philippe Vilain considre que le je autofictionnel peut
rester anonyme : Employant un je qui ne dsigne pas nominalement un autre
personnage comme dans le roman autobiographique, lauteur na pas besoin de se
455
Ibid., p. 21.
456
Ibid., p. 23.
457
Ibid., p. 30-33.
458
Ibid., p. 52. Du mme auteur, voir aussi 2010, p. 470-472.
459
Ibid., p. 53-56.
P a g e | 204

nommer pour suggrer que lhistoire quil raconte le concerne. [] On laura


compris, travers ce critre anominal, cest le nud gordien de ma propre entreprise
littraire que je livre460.

Quant Chlo Delaume, elle dit rinventer sa personnalit et son existence


par la littrature, en reconstruisant son identit relle partir dun changement de
nom 461. En ralit, sa vie nest quautofiction ! Lcrivaine dvoile sa vritable
identit dans le second chapitre de son essai intitul Le suicide du Je 462 .
lorigine, elle porte le nom de Nathalie Abdallah , Abdallah du nom de son pre
libanais. Vers lge de sept ans, elle change dtat civil pour des raisons
administratives : Abdallah est francis et devient Dalain . Ce changement
dtat civil est suivi dun drame familial. Lcrivaine a peine dix ans lorsque son
pre assassine sa mre sous ses yeux avant de se donner la mort (cf. Le Cri du
sablier). Cette scne la marque jamais. Elle trouve refuge dans lcriture dans
laquelle elle se cre une nouvelle identit quelle garde dans la vraie vie comme dans
lunivers fictionnel. Ainsi, elle crit : crire pour suicider le Je, donc.
Personnage de fiction = suicider le Je. Pour le redfinir, pour le rinventer, par la
littrature. Jai sur les mains le sang de Nathalie Dalain. Lancien Je, celui davant,
lidentit bancale de mon corps hbergeant, celle qui parlait sans dire, qui gribouillait
seulement. Entre dans un livre, dans ma maison sous terre, une longue crmonie.
Elle a laiss les mots lensevelir pour toujours463.

Qui connat la biographie de Chlo Delaume 464 sait que Chlo est le nom
de lhrone de Boris Vian (1920-1959) dans Lcume des Jours (1947) et
Delaume celui de LArve et lAume (1947) dAntonin Artaud (1896-1948)465.

Chlo Delaume assume parfaitement son identit la fois fictionnelle et relle,


la revendique auprs de ses pairs en particulier Philippe Gasparini 466. Son uvre
460
VILAIN, Philippe, 2010, p. 475-476.
461
DELAUME, Chlo, 2010b, p. 61.
462
Ibid., p. 9-13.
463
Ibid., p. 13.
464
Voir galement cette notice biographique publie sur le site des ditions-Cadex, consult le 31
septembre 2012 :
http://www.cadex-editions.net/article.php3?id_article=3&id_mot=186&a=
465
DELAUME, Chlo, 2010a, p. 109.
P a g e | 205

romanesque en est la preuve. Pour elle, lautofiction est une criture exprimentale
qui dpend de la fonction et de la sensibilit de lauteur. Contrairement Philippe
Vilain, pour Chlo Delaume, lautofiction est rfrentielle et se dfinie par deux
choses :

1 lautofiction permet lauteur de rinventer sa personnalit et son existence par


le biais de la littrature et de reconstruire son identit relle.

2 lautofiction implique un pacte de lecture recourant un pseudonyme. Elle crit :


Le pacte qui me lie mes proches doit tre rengoci sans relche. Le nom civil
napparat pas, uniquement le pseudonyme usuel467. Elle plaide pour un pacte de
troisime type consistant se dfinir comme un personnage de fiction. (cf. lchange
avec Philippe Gasparini, p. 41-48).

Ces tentatives de dfinition dmontrent que la conception de lautofiction


diffre tant du point de vue thorique que pratique. Lapproche thorique de Philippe
Gasparini lamne lister un grand nombre de critres pour arriver une dfinition
de lautofiction alors que Philippe Vilain et Chlo Delaume en parlant de leur
criture romanesque en viennent dfinir leur pratique de lautofiction .

466
DELAUME, Chlo, 2010b, p. 41-44 et p. 77-82.
467
Ibid., p. 67.
P a g e | 206

Conclusion

Malgr une rception problmatique , lautofiction sest impose dans la


littrature occidentale et a sduit des crivains en qute dune criture romanesque
nouvelle capable dexprimer le moi dans ce quil a de plus profond. Le dbat
critique qui a oppos Serge Doubrovsky Philippe Lejeune, Grard Genette et
Vincent Colonna a contribu lgitimer lautofiction en tant que forme et genre
littraire.

Nous lavons vu, lautofiction se diffrencie de lautobiographie par son


affiliation romanesque et du roman autobiographique par son pacte rfrentiel . Elle
se dfinit aujourdhui comme une fiction, dvnements et de faits strictement
rels ; si lon veut, autofiction, davoir confi le langage dune aventure laventure
dun langage en libert, hors sagesse et hors syntaxe du roman, traditionnel ou
nouveau. 468 En somme, cest une criture introspective qui permet son auteur de
rinventer sa personnalit et son existence pour en faire un objet littraire.

Le dbat thorique sest cristallis sur la dfinition de la notion de fiction :


Serge Doubrovsky et ses partisans plaident pour une fiction rfrentielle dans son
projet autofictionnel, alors que Grard Genette et Vincent Colonna et leurs partisans
plaident pour une fiction fictionnelle dans leur entreprise littraire.

Peut-on parler dcriture autofictionnelle dans la littrature arabe


contemporaine ? Est-elle rfrentielle ou fictionnelle ? Dans les chapitres
suivants, nous tcherons dy rpondre en tudiant les uvres choisies de lcrivain
marocain Muammad ukr, de lgyptien un Allh Ibrhm et du Libanais Rad
al-af .

468
DOUBROVSKY, Serge, Fils, d. Galile, 1977 ; rd. Gallimard, d. Folio, Paris, 2001. Voir
prire dinsrer.
P a g e | 207

Partie troisime
Lautofiction en pratique : de
laffirmation la fictionnalisation de soi
P a g e | 208

Il est vident que lautofiction est, elle aussi, rserve aux importants de
ce monde , du moins une catgorie particulire : ceux qui se croient
crivains , et se sentent diffrents des gens qui crivent banalement
dans un beau style , sans tre vraiment, comme eux, crateurs dune
forme nouvelle. Lautofiction est surtout pratique par des crivains dj
publis ou qui aspirent ltre, cest--dire une minorit ou une lite .
Philippe Lejeune [Kaml al-Riy, 2009].

Introduction

Les rares chercheurs et critiques littraires qui se sont engags dans ltude de
la problmatique de lautofiction dans la littrature arabophone ont voulu tablir sa
gense . Leurs travaux portent sur deux aires culturelles du monde arabe et ne font
gnralement que souligner la singularit dun crivain dans sa pratique romanesque
de lcriture du moi .

En effet, certains chercheurs limitent leur champ dtude au Moyen-Orient en


raison dune longue tradition autobiographique dans la littrature du Bild al-m et
de lgypte mais aussi en raison de lapport significatif des crivains de ces rgions
la production romanesque arabe depuis le dbut du XIXe sicle. Dans ses travaux,
Boutros Hallaq 469 attribue, par exemple, la paternit de lautofiction arabe al-
idyq et tablit une filiation en montrant des similitudes entre lentreprise
littraire initie par le prosateur libanais au XIXe sicle et celle des crivains
contemporains du Moyen-Orient tels que lgyptien dwr al-arrt ou les
Palestiniens Mamd Darw et usayn al-Bar . Le choix de ces crivains se
justifie par la qualit de leurs ouvrages dont lesthtique rside non seulement dans
les moments o lauteur procde au ddoublement de soi mais aussi dans le
transgnrisme qui permet une fusion complexe entre fiction et ralit et transforme

469
HALLAQ, Boutros, 2007, p. 231-285 et 2009, p. 27-46.
P a g e | 209

une histoire individuelle en une histoire collective, voire en un mythe. Pour autant,
les critres retenus par Boutros Hallaq restreignent lautofiction aux seuls crivains
arabes qui, dans un mme texte, mlent plusieurs genres littraires dans un mme
texte.

Dautres chercheurs privilgient le Maghreb en raison du bilinguisme prsent


en Algrie, au Maroc et en Tunisie, des pays dans lesquels lapport culturel franais a
enrichi la production romanesque et facilit lintroduction de nouveaux concepts
comme celui de lautofiction . Pour ces chercheurs, il est vident que ce concept
existe autant dans la littrature maghrbine de langue franaise que dans la langue
470 471
arabe comme le montrent Muammad Barrda , Muammad al-Dh et Zuhr
Kurm 472. Ils considrent que lautofiction arabe fait son apparition au Maroc avec
le roman dAbd al-Qdir al-w 473 que lui-mme le qualifie dautofiction 474. Ce
roman attire lattention des critiques parce quil livre le tmoignage dun malade du
cancer dont le caractre polyphonique est pour eux essentiel. Muammad al-Dh
nhsite pas affirmer que Muammad Barrda fait aussi partie des romanciers
marocains de langue arabe qui pratiquent lautofiction avec talent 475 . Il loue sa
matrise des nouvelles techniques dcriture et loriginalit de son uvre romanesque
qui emprunte largement au vcu de lauteur et lhistoire dans un mlange subtil de

470
BERRADA, Mohamed, 2006.
471
Voir ce sujet, les articles que ce chercheur publie sur son site officiel : http://www.mohamed-
dahi.net/site/
472
KURAM, Zuhr, 2013.
473
Il sagit de Man qla an ( Qui dit Je ? )
474
Cette dclaration indite mrite quand mme quelques explications. Selon nous, le concept
dautofiction sest progressivement impos Abd al-Qdir al-w . Il suffit en effet de lire
lensemble de son uvre romanesque pour voir que lauteur parlait dj de son vcu dans plusieurs
ouvrages : Kna wa aawtu-h ( Kana et ses analogues ) revient sur lexprience de la prison,
Dall al-unfuwn ( Signe de jeunesse ) aborde la jeunesse, la formation et les premires amours,
Dall al-mad ( Signe de limites ) voque le parcours intellectuel, etc. Ces ouvrages sont mi-
chemin entre fiction et ralit, entre fiction et autobiographie . lpoque, ni lauteur ni la critique
navaient pas de terme pour traduire exactement ce genre de pratique romanesque. Faute de mieux, ils
qualifiaient de sra tiyya, ou de riwya, ou au cas chant de sra riwiyya pour relever le double
caractre fictionnel et rfrentiel du texte. Si lauteur adopte volontiers le concept dautofiction en
2005, cest parce que le terme fait dj dbat dans la littrature marocaine en particulier et maghrbine
en gnral. Dailleurs, lauteur sest mis qualifier ses ouvrages antrieurs dautofiction, notoment
Dall al-mad qui est dit en 2003.
475
Voir AL-DAHI, Muammad, 2009. Cette filiation lautofiction na jamais t rvendique par
lauteur qui prfre, lui, utiliser ltiquette riwya pour qualifier ses ouvrages qui sont pourtant mi-
chemin entre la fiction et lautobiographie ou bien des termes comme na, sard, mak pour souligner
davantage le caractre crit, narratif, fictionnel si lon veut, en tout cas plus textuel que rel.
P a g e | 210

fiction et de ralit . Pour Kaml al-Riy 476 , loriginalit de lcrivain tunisien


Abd al-abbr al-I se voit dans ses uvres de fiction dans lesquelles le vcu
fusionne avec limaginaire et dans lesquelles le ralisme du quotidien se transforme
en une fable, en une histoire fantastique477.

Parce quils attribuent la paternit de lautofiction arabe un auteur en


particulier, ou accordent lexclusivit de la pratique autofictionnelle des auteurs
appartenant une mme aire culturelle ou gographique, ces chercheurs et critiques
littraires passent sous silence une grande partie de la production littraire arabe
moderne et contemporaine. Nous avons vu dans les chapitres prcdents de cette
thse que de nombreux ouvrages annoncent les prmices dune criture
autofictionnelle. Au XIXe sicle, certains auteurs font preuve dune grande
originalit et de crativit romanesque. linstar dal-idyq, al-Muwayli (et avant
lui, al-ahw, dans un autre registre) questionne aussi son identit culturelle et
individuelle dans une approche fictionnelle. Son questionnement se fait aussi par le
biais dune virtuosit langagire propre la tradition littraire des maqmt dans
lesquelles le moi se rvle tantt dans sa singularit, tantt dans laltrit et tantt
dans le ddoublement de la personnalit de lauteur. Au XXe sicle, des auteurs
influencs par le romantisme expriment leur mlancolie dans des histoires
sentimentales. Dans Sra (Sarah), al-Aqqd avance masqu et travestit son image en
choisissant un personnage fminin pour parler de lamour et livrer ses rflexions sur
la relation entre lhomme et la femme. Dans Ibrhm al-ktib (Ibrahim, lcrivain),
al-Mzin se dmasque et donne son identit son personnage mais refuse

476
AL-RIYAI, Kaml, al-arakt al-saridyya f riwyt Abd alabbr al-I [Les mouvements
narratives dans les romans dAbdeljebbar El-Euch], communication prononce lors de la rencontre
internationale des crivains tunisiens tenus Tunis en 2008.
477
En aucun cas, lauteur ne revendique le concept dautofiction . Cest donc une tentative de Kamal
Riahi de classifier luvre de lcrivain tunisien dans lautofiction . Le critique sen explique ainsi :
] ...[ " "

" "
" "
.
Le texte dAbdeljebbar El-Euch est considr comme tant une autofiction Lauteur transporte
son lecteur vers le fantastique et le cauchemar pour le porter dans les dtails les plus prcis du moi-
auteur. Le lecteur dcouvre quil est devant une ressemblance entre lhistoire de Urrb al-Flit , le
personnage de lauteur Abdeljebbar El-Euch et le personnage du btard qui vit une exprience
douloureuse de la vie, du sexe, de la maternit perdue et de lenfance trique .
P a g e | 211

lengagement de vracit que suppose l'autobiographie . Dans son roman ponyme, il


expose un mal de vivre caus par des dceptions amoureuses vcues ou imagines.
Mais ce sont h usayn et Tawfq al-akm qui vont adopter une forme dcriture
plus aboutie. Sils se font explicitement autobiographes dans certains de leurs textes,
les deux auteurs prfrent ailleurs flirter avec lautobiographie et laisser libre
cours leur imagination pour pousser plus loin lexploration de leur individualit. Ils
vont ainsi fournir aux gnrations venir les fondements ncessaires llaboration
et la formation de lexpression de soi dans la fiction romanesque. En effet, de
nombreux crivains sinscrivent dans la continuit de cette criture romanesque. On
le voit chez les crivains des annes soixante tels quml Nar Allh, Layl
Balabakk, Nawl al-Sadw, ann Mnah, Suhayl Idris et Al-ayyib li, aussi
et surtout chez des crivains contemporains comme liya Mamd, annn al-
ay, Ra al-ni, Raf Musad Bsia . Issus de diffrents milieux sociaux, ces
hommes et ces femmes adoptent de plus en plus la fiction pour affirmer leur
individualit, exprimer leurs aspirations sociales et parfois aussi des revendications
politiques.

1. Choix des auteurs

1.1. Choix de la reprsentativit socioculturelle


Sans vouloir attribuer une quelconque paternit lautofiction arabe ni donner
lexclusivit la production littraire de telle ou telle aire culturelle, nous avons fait
le choix dune certaine reprsentativit sociale et culturelle. Notre choix sest alors
port sur lcrivain marocain Muammad ukr, lgyptien un Allh Ibrhm et le
Libanais Rad al-af, parce que ces trois auteurs proviennent de diffrentes
rgions arabes dans lesquelles la production culturelle est remarquable et la cration
romanesque, novatrice. Parce que ns dans les annes trente et quarante, ils sont
contemporains et tmoignent dvnements historiques et de bouleversements
sociopolitiques qui ont secou le monde arabe dans les annes soixante : la monte
du nationalisme arabe, les guerres nationales et transnationales, lavnement des
rgimes dictatoriaux, les revendications sociopolitiques, la chute des dictateurs, etc.
Des vnements et des bouleversements qui marquent leur univers romanesque.
P a g e | 212

Enfin, parce que les trois auteurs sont particulirement reprsentatifs de cette
nouvelle sensibilit littraire, de cette nouvelle expression de soi quest lautofiction
et qui pntre de plus en plus la fiction romanesque arabe contemporaine.

Ce choix qui est le ntre peut surprendre. Il nest pas conformiste et la raison
en sera peut tre mal comprise tant leur style, leur criture les opposent. Muammad
ukr est souvent donn comme lexemple de lauteur reprsentant une conception
traditionnelle de la littrature en particulier dans la transcription du rel, un Allh
Ibrhm comme lauteur qui investit limaginaire pour raconter lhistoire autrement
et Rad al-af comme celui qui subvertit le mieux la ralit pour dire ce quil a
dire. Mais cette faon de prsenter les auteurs ne prend pas en compte que la
littrature chappe toute logique, toute rationalit et que les crivains sinscrivent
dans un processus ininterrompu de rupture et de continuit littraire. Muammad
ukr, un Allh Ibrhm et Rad al-af ny font pas exception. Ils adoptent des
formes dcriture originales, ouvertes la modernit occidentale, bien que leur
pratique littraire soit ancre dans la tradition littraire arabe. Muammad ukr nest
pas le seul adopter des formes dcriture anciennes telles que lautobiographie ou le
roman picaresque pour crer lunivers romanesque de ses uvres478. Rad al-af
puise aussi son inspiration dans le patrimoine littraire et exploite certains extraits du
Kitb al-an (Le livre des chants) dAb al-Fara al-Afahn (897-967) ou
actualise des traits drotisme pour aborder la sexualit et confrer quelque lgret
ces romans 479 . un Allh Ibrhm ne russit pas non plus rompre avec le
ralisme mahfouzien et soigne le dtail et la prcision des descriptions de ses
romans480. Il est donc vident que Muammad ukr, un Allh Ibrhm et Rad al-
af sinscrivent bien dans le processus ininterrompu de rupture et de continuit, et
cest sans doute pour cette raison quils refusent toujours de se laisser enfermer dans
une cole ou dans un courant littraire quel quil soit.

478
OULED ALLA, Mohamed, Un picaro dans la ville. Essai dun dchiffrement de lespace
urbain dans le Pain nu de Mohamed Choukri , Al-Andalus Magreb, Revue dtudes arabes et
islamiques, n13, 2006, p. 251-268, [en ligne], conslut le 05 septembre 2013 :
http://revistas.uca.es/index.php/aam/article/viewFile/726/596
479
AL-AF, Rad, Interview II : criture et langue in WEBER, Edgard, Lunivers romanesque
de Rachid El-Daf et la guerre du Liban, LHarmattan, Paris, 2001, p. 161-172. Voir aussi lentretien
accord Kaml al-Riy, Maa al-riw al-lubnn Rad al-af , Durb, 23 avril 2007, [en
ligne], consult le 10 juillet 2014 : http://www.doroob.com/archives/?p=17014
480
DARRA, Fayal, Bayna al-tarb wa al-ratba : al-ufuq al-riw inda un Allh Ibrhm ,
Al-db, 1999.
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Loriginalit de leurs uvres ne rside pas seulement dans le mlange de


formes dcriture prexistantes et de nouvelles techniques dcriture mais dans le
mlange de ralisme et dimaginaire, de lautobiographique et du fictionnel. Cest ce
mlange savamment matris qui a prsid au choix de ces trois auteurs parmi tant
dautres.

Notre conviction profonde est que ces trois crivains partagent une conception
commune de la littrature, qui consiste approfondir la rflexion sur lindividu et la
socit et, quand il le faut, porter lcriture romanesque dans les sphres les plus
personnelles pour atteindre lintime.

La critique arabe tout en reconnaissant loriginalit de leurs uvres ne


disposait pas de la bonne terminologie pour dfinir leur pratique romanesque, et cest
depuis peu quelle saccorde, semble-t-il, la classer dans le genre de lautofiction
depuis que le concept de Serge Doubrovsky a fait une entre notable dans le champ
culturel arabe. Il faut dire que les dclarations rcentes des trois auteurs ont
fortement contribu cette reconnaissance. Dans un film documentaire ralis par le
Centre national du livre en 2007 481 , Rad al-af se rclame volontiers de
482
lautofiction . un Allh Ibrhm, lui, sen accommode pour dfinir ses uvres de
fiction faites de son vcu et de ses expriences personnelles483. Quant Muammad

481
Voir le film documentaire : Ecrire le Liban jamais , mis en ligne sur le site des Belles
trangres : http://www.belles-etrangeres.culture.fr/?Le-Liban [consult le 30 juillet 2014]. Ce film
accompagne lanthologie : Douze crivains libanais, Les Belles trangres, d. Gallimard & Centre
national du livre, Paris, 2007.
482
Cette dclaration est une suite logique dans lvolution de luvre de Rad al-af . La critique
est unanime quant loriginalit de lauteur libanais. Mais encore faut-il que lauteur aille plus loin
dune simple rvendication et qualifier, de lui-mme, postriorement, ses uvres dautofiction comme
la fait Abd al-Qdir al-w . Mais rien nest fait. Ses rcents ouvrages parus depuis la diffusion du
film documentaire portent diverses mentions gnriques : riwya , ikya , etc. Il nous est donc
permis de croire que lautofiction sest impose par dfaut lauteur, faute de mieux. Mieux encore,
ce sont les traducteurs et les maisons ddition franaise ainsi que les universitaires arabisants qui
emploient le plus souvent le terme dautofiction pour qualifier les textes de Rad al-af . On citera,
entre autres exemples, son ouvrage Azz al-sayyid kawbt (1995) dfini comme roman (riwya
) dans ldition arabe et prsent en quatrime de couverture comme autofiction par Yves
Gonzalez-Quijano dans la version franaise (Cher monsieur Kawabata, Actes Sud, 1996). On
voquera galement ltude dEdgard Weber, traducteur, universitaire et critique qui inscrit sans
rserve luvre romanesque de Rad al-af dans lautofiction . (Voir WEBER, Edgard, 2001)
483
IBRHM, un Allh, al-tayl huwa fil inat al-ayl , version arabe de lentretien accord
Elliott Colla (The Imagination as Transitive Act) et publi sur le site de la revue Al-Jadid, juin 2011,
consult le 30 juillet 2014 : http://www.jadaliyya.com/pages/index/1814/. Voir aussi les deux
premires missions de La Grande traverse : retour dEgypte [La monarchie : le 07 juillet 2014 et
Nasser : le 08 juillet 2014], programme radiophonique produit par Gilles Kepel, ralis par Rafik
Znine et diffus par France Culture : http://www.franceculture.fr/personne-gilles-kepel.html. Pour les
P a g e | 214

ukr, il na jamais utilis ce terme. Il faut dire que lautofiction ntait pas encore
entre dans le lexique de la critique arabe484. De son vivant, il prfrait le terme de
sra tiyya uriyya (cest--dire autobiographie picaresque) pour qualifier son
uvre485.

Pour comprendre comment ces trois auteurs sont arrivs se rclamer de


lautofiction, tout du moins une criture qui sy apparente, il nous faut retracer leur
parcours et en chercher les causes et les raisons. Arnaud Genon explique que
lautofiction nest pas une criture qui simpose immdiatement aux auteurs. Elle est
lorigine dune fracture qui se traduit dans la vie de lauteur soit par une crise
individuelle ou intellectuelle, soit par une blessure motionnelle ou physique, et dans
son criture par le passage de lautobiographique au romanesque. Dans le cas de
Serge Doubrovsky, Arnaud Genon explique par exemple que cest la disparition de la
mre qui est lorigine de lvnement traumatique qui va permettre lauteur de
dcouvrir le concept. Pour Herv Guibert, cest lexprience de la maladie du sida et
pour Camille Laurens, cest le deuil486.

Quen est-il alors pour les trois auteurs que nous avons retenus dans le cadre de
notre analyse textuelle ?

mmes raisons voques prcdemment, on peut aussi dire ici que lautofiction sest impose
lauteur par dfaut. Cette dclaration intervient en fait une priode o le concept de Serge
Doubrovsky connat un rel essor dans le milieu culturel gyptien et arabe en gnral.
484
Cela ne signifie aucunement que lauteur navait pas connaissance de ce nologisme ou encore des
dbats thoriques qui portaient sur le Nouveau roman et ce que Robbe-Grillet nommait no-
autobiographie . Dans ses mmoires, Muammad ukr fait part de ses lectures et de ladmiration
quil prouve envers les auteurs occidentaux qui lont fortement influenc comme notamment
Stendhal ou Jean Genet .
485
Cette revendication lautobiographie piccaresque trouve selon nous une origine dans la rencontre
entre Muammad ukr et Jean Genet . Dans les mmoires de Choukri, on peut lire lamiti qui sest
noue entre les deux hommes. Mieux encore, on peut apercevoir et cela mriterait bien une tude
approfondie une relation dun matre et son disciple. En effet, Jean Genet exerce une relle influence
sur le jeune crivain ukr. Ceci se voit dans les changes des deux hommes portant sur les techniques
dcriture et les stratgies narratives dployes dans Journal du voleur (1949) et Le Rouge et le Noir
(1830) de Stendhal . Il nous parat donc vident que la revendication de Muammad ukr
lautobiographie piccaresque trouve son origine dans cette rencontre. Faut-il rappeler que Jean Genet
est considr comme lun des auteurs franais qui excellent dans lautofiction ? Voir UKRI,
Muammad, n inh f ana (1973, rd. 1993).
486
Voir GENON, Arnaud, Herv Guibert : fracture autobiographique et criture du sida in
BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010, p. 187-206 et Ce que
dit lautofiction : les crivains et leurs fractures , Raison-politique, revue internationale semestrielle
et politique publie par les Presses Universitaires de Rennes, [mis en ligne le 31 mai 2012], consult
le 01 juillet 2014 : http://www.raison-publique.fr/article540.html
P a g e | 215

1.2. Prsentation des auteurs

1.2.1. Muammad ukr (1935-2003)

Muammad ukr, autodidacte (im), a impos son style dcriture dans la


littrature arabe contemporaine, un style forg exclusivement par son exprience de
la rue et son combat contre ladversit.

Pour lui, lcrivain se doit de dire la vrit, exprimer les choses telles quelles
sont, de manire directe, crue, incandescente, sans aucune retenue. En somme, il se
doit dexprimer les ides, les sentiments, les propos entendus, les faits et gestes
observs tels quils sont. La franchise et la crudit des mots sont en quelque sorte sa
marque de fabrique 487. Il dclare dans son essai awyat al-urr al-abya (La
tentation du merle blanc) que :

Linnovation relle consiste dpasser le simple fait de dcrire ou de


reproduire par limagination un vnement. Ce qui nous importe aujourdhui
est pour lauteur novateur de savoir comment sexprimer avec la vracit de
son exprience intellectuelle et existentielle. Ce nest pas seulement dans le
but de nous persuader de lauthenticit de laction ou de sa rfrentialit
comme lentendent certains. Lexprience littraire qui ne permet pas aux
personnes de se dcouvrir dans leur existence en parfaite harmonie avec elle
nest pas une littrature, mme si cette pratique appartient la littrature. La
spontanit de lenfant a le droit dappartenir au domaine de la littrature,
mais nous aussi avons le droit de limmortaliser.488

Pour comprendre sa conception de la littrature, il convient de revenir sur son


pass, et plus prcisment sur son vcu Tanger, une priode de sa vie qui nous
parat dterminante dans sa formation en tant quindividu, et en tant qucrivain.

Originaire du Rif marocain, Muammad ukr nat en 1935 Beni Chiker, un


village situ quelques kilomtres de la petite ville portuaire de Melilla. Mais cest

487
Voir ETTOBI, Mustapha, Quand la traduction libre : le cas dal-Khubz al-hf de Mohamed
Choukri , Revue Post-scriptum, n3, 2003, paragraphe 12 :
http://www.post-scriptum.org/flash/docs2/art_2003_03_007.pdf
488
UKRI, Muammad, awyat al-urr al-abya, d. Manrt al-amal, Cologne, Allemagne,
1998, p. 31 :
.
.
.

. .
P a g e | 216

Tanger quil passe toute sa vie jusqu sa disparition en 2003. Cest dans cette ville
quil passe sa jeunesse, endure la misre et la pauvret avant de connatre la
clbrit. Ville daccueil, mais aussi ville dadoption, Tanger tient alors une place
importance dans son uvre. Dailleurs Muammad ukr parle de son rapport intime
avec la ville et revient souvent sur cette priode marquante de sa vie.

Dans ses nombreux ouvrages, il fait un travail de mmoire et porte


tmoignage. Il voque lhistoire coloniale du Maroc lorsquil souligne le caractre
cosmopolite de la ville. Pour Bernard Lugan, Tanger sinternationalise ds la fin du
XVIIIe sicle 489 . Elle est lobjet de la convoitise des puissances occidentales.
LEspagne et la France sont les premiers pays europens y implanter leurs
consulats. Viendront ensuite les Britanniques, les Allemands, les Suisses et les
Amricains. Quelques dcennies avant lIndpendance, la ville connat, ainsi que le
pays, de grandes transformations conomiques et sociales. Les puissances
occidentales y font de gros investissements dans plusieurs domaines, dans
louverture de routes, la cration des ports, ltablissement de barrages, ou encore
dans limplantation de centrales lectriques. Ces investissements ne peuvent se faire
sans le concours de commerants, de banquiers, daristocrates et des familles
europennes fortunes qui viennent sy installer. Le dveloppement conomique est
tel que Tanger attire de plus en plus dEuropens, cette fois peu fortuns, qui
viennent profiter du statut fiscal pour faire fortune 490 . Larrive massive de
populations trangres change considrablement la composition de la population
tangroise, faisant de Tanger une ville cosmopolite au mme titre que Casablanca.
Grce la prsence europenne, Tanger connat des mutations socio-conomiques
sans prcdent. Elle attire autant les trangers que les Marocains venus de tout le
territoire. Dans limaginaire populaire, Tanger devient une sorte d eldorado (al-
firdaws) vers lequel affluent les habitants du Rif fuyant la campagne dvaste par la
guerre et la famine la recherche dune vie meilleure.

Dans un entretien accord al-Zubayr b. Bt, Muammad ukr tmoigne de


son migration et de celle de son peuple :

489
LUGAN, Bernard, Lhistoire du Maroc. Des origines nos jours, d. ellipses, Paris, 2011. Voir
aussi Qantara, Magazine des cultures arabes et mditerranenne, Tanger, lgendes et sductions ,
n 67, Printemps 2008.
490
GONTARD, Marc, Le moi trange. Littrature marocaine de langue franaise, d. LHarmattan,
Paris, 1993.
P a g e | 217

Je ne dvoile pas tout de manire explicite. Il y a des fuites. Par exemple,


jai gard en mmoire quelques traits de lexode des Rifains et non tout ce
qui sest produit durant ce voyage, malgr le fait que jai vcu sa difficult.
Je ne me souviens pas exactement combien de temps nous avons march
pour rejoindre Tanger, leldorado. cette poque, javais six ou sept ans.
Sauf que je me souviens des gens qui tombaient malades ou mourraient. Je
les ai vus se faire enterrer l o ils se sont effondrs. La faim et la soif en
taient la cause. Lorsque nous sommes arrivs Tanger nous navons pas vu
le paradis promis mais ce ntait pas non plus lenfer491.

Si Tanger nest pas le paradis rv par les Rifains, elle reprsente dans
limaginaire occidental un parfum daventures 492. Ds les annes trente et quarante,
la ville attire des crivains et des intellectuels venus des quatre coins du monde493.
Certains comme Paul Bowles (1910-1999) viennent sy installer. Dautres comme
William S. Burroughs (1914-1997) et Allen Ginsberg (1926-1997) y font des sjours
plus ou moins longs. Autour deux, volue un certain nombre dcrivains locaux qui
vont contribuer faire de Tanger une capitale culturelle au mme titre quAlger,
Beyrouth ou Le Caire. On y trouve des auteurs comme Mohammed Khar-Eddine
(1941-1995) qui sexpriment dans les langues europennes494. Se forme galement
un autre cercle littraire de jeunes crivains engags comme Mohamed Zafzaf (1943-
2001), qui choisissent de sexprimer en arabe pour marquer leur engagement
politique.

Durant sa formation, Muammad ukr ctoie ces deux cercles littraires. Il


frquente le cercle des crivains marocains engags malgr son peu de considration
pour lengagement politique 495 . Il souhaite tout simplement apprendre et la
frquentation dauteurs comme Muammad al-abb (1930-2013) et Muammad

491
Nejma, Mohamed Choukri (1935-2003) : La parole insoumise , revue littraire, sous la direction
de Simon-Pierre Hamelin, Numro spcial, Maroc, Automne 2011 : voir lentretien (en arabe) que
Muammad ukr accorde al-Zubayr b. Bt, p. 30 :
. .
.
! .
. . .

492
GONTARD, Marc, 1993, p. 127.
493
Ibidem.
494
Nejma, 2011, p. 34.
495
Voir UKRI, Muammad, Ward wa ramd (2006) : une correspondance que lauteur a entretenue
avec Muammad Barrda .
P a g e | 218

Barrda (n en 1938) lui apporte matrise de la langue et la connaissance du


patrimoine littraire arabe. Il se rapproche des crivains occidentaux 496 pour en
apprendre davantage sur la littrature occidentale. Trs vite il sympathise avec Paul
Bowles 497 qui laide traduire et publier la majeure partie de ses crits. Il dbat de
498
littrature avec Tennessee Wiliams (1911-1983) dont la personnalit ne le
convainc pas.

Mais cest de Jean Genet (1910-1986) quil se sent le plus proche 499 , leur
parcours se ressemble. Ils sont tous deux autodidactes, ont connu une enfance
difficile et une jeunesse crapuleuse. Ils partagent presque la mme vision
philosophique, le mme mode de vie et la mme manire dcrire et de dcrire les
bas-fonds de la socit. Leurs uvres romanesques au ralisme drangeant rvlent
un cheminement intellectuel exceptionnel.

Dans al-ubz al-f (1972) et Journal du voleur (1949), Muammad ukr et


Jean Genet voquent leur vie derrance faite de vagabondage, de solitude, de vol, de
contrebande et demprisonnements. Ils traitent galement dune sexualit dbride et
transgressive o lon voit le personnage principal sadonner la prostitution en
soffrant notamment aux touristes trangers. Tmoignages de vie ou uvres de
fiction ? Ces deux ouvrages nous montrent une vie misrable et nous clairent en
grande partie sur ce qui sest produit dans la vie des deux auteurs : la rupture
familiale, lexclusion sociale, la haine, la rvolte contre lordre moral, social et
politique. Ce sont ces fractures qui ont pouss Muammad ukr, et Jean Genet
pratiquer lautofiction de manire pleinement intentionnelle. Contrairement ce que
lauteur revendique pour lui-mme, nous faisons et soutenons lhypothse que les
textes de Muammad ukr relvent davantage de lautofiction que de

496
UKRI, Muammad, An al-n raul murid bi ahrat att al-iz [Je suis devenu
maintenant un homme chass et harcel cause de ma notorit], entretien accord Ysuf al-Qad,
1998 consult sur le site officiel de lauteur marocain, maintenant accessible partir du lien suivant :
http://www.nizwa.com/print.php?id=1066
497
UKRI, Muammad, Blz f uzlat ana (1994, rd. 1996).
498
Muammad ukr rencontre pour la premire fois Teenessee Williams en 1973. cette poque,
Choukri ntait quun jeune auteur en qute de lgitimit littraire et de reconnaissance de ses pairs. Il
venait tout juste de publier son premier livre, al-ubz al-f, en anglais, avec le concours de Paul
Bowles . Voir UKRI, Muammad, Tnis Wilyms f ana (1983, rd.1993), p. 3-5.
499
La recontre de ces deux hommes remonte vers la fin des annes soixante, plus prcisment en
1968. Providence ou un pur hasard de circonstance, Muammad ukr croise le clbre crivain
franais dans un caf de la ville de Tanger. Voir n inh f ana (1973, rd. 1993).
P a g e | 219

l autobiographie picaresque dans la mesure o le personnage principal russit


vaincre le dterminisme et amliorer sa condition sociale . Comme nous aurons
loccasion de le dmontrer dans notre analyse textuelle, le personnage incarne ce que
Muammad ukr fut dans le pass et ce quil deviendra.

1.2.2. un Allh Ibrhm (n en 1937)

un Allh Ibrhm fait partie de la gnration dcrivains et dintellectuels dite


des annes 1960 , tente par lengagement sociopolitique et lcriture littraire.

Il nat au Caire en 1937, dans une famille de la petite bourgeoisie gyptienne.


La rvolution et le discours nationaliste jalonnent son enfance et sa jeunesse. Il
abandonne trs tt ses tudes de droit pour sengager dans la politique. Ralli au parti
communiste gyptien, il lutte contre limprialisme occidental et milite pour
lindpendance de son pays. Le coup dtat de 1952 donne de lespoir un Allh
Ibrhm et aux communistes qui voient leurs revendications politiques satisfaites. Le
nouveau rgime met un terme la monarchie constitutionnelle et provoque le dpart
des Britanniques. Il engage de nouvelles rformes sociales, notamment la
nationalisation des terres agricoles, la scurit de lemploi ou laugmentation du
salaire minimum. Il lance aussi de grands travaux comme la construction du barrage
dAssouan. Si le rgime nassrien gagne la confiance du peuple gyptien, en
particulier de la classe populaire, grand coup de rformes et de grands travaux, il
gre le pouvoir dune main de fer. Ds la prise du pouvoir en 1952, le rgime
militaire met dj lcart les libraux et les dmocrates, interdit les manifestations
et les mouvements politiques, emprisonne les dirigeants des Frres musulmans.
uvrant dans la clandestinit, le mouvement communiste qui avait jusqu lors
chapp cette rpression, continuait son combat pour plus de justice sociale, de
dmocratie et de liberts. Mais en 1959, le rgime lance une vaste opration
darrestation contre la gauche gyptienne. Beaucoup de communistes sont arrts500
comme un Allh Ibrhm en 1959, avec tous ses camarades et envoy loasis

500
Il nest pas ais de rsumer en quelques lignes lhistoire complexe de la gauche gyptienne.
Nanmoins, nous avons voulu donner quelques repres historiques pour situer autant que ce peut le
parcours politique de un Allh Ibrhm . Le lecteur trouvera, sil le souhaite, davantage de
prcisions dans le dossier portant sur Les Gauches en Egypte (XIXe-XXe sicles), Cahiers
dHistoire, n105-106, 2008, p. 129-143, [en ligne], consult le 10 juillet 2014 :
http://chrhc.revues.org/93
P a g e | 220

dal-Kharga pour six longues annes de privations et de tortures. Meurtri dans son
me et dans sa chair, il met un terme ses activits de militant rvolutionnaire. A sa
sortie de prison en 1964, il dcide de rompre avec son parti politique et de se
consacrer entirement lcriture.

La prison est mon universit. Jy ai ctoy la souffrance et la mort, vu des


visages rares humains, beaucoup appris sur son monde intrieur et ses vies
diverses, expriment lhypocrisie et la mditation, lu divers magazines et
cest l que jai dcid dtre crivain501.

Homme de conviction 502, un Allh Ibrhm ne vit que pour ses ides. Ni
la prison ni les geliers nont pu briser sa dtermination503. Il dcide de continuer le
combat par lcriture. La littrature lui parat tre le meilleur moyen de poursuivre la
lutte de manire pacifique . Il incarne le type mme de lternel opposant tout
rgime politique corrompu et/ou dictatorial504. Dans ses ouvrages, il fait la critique

501
Yawmiyyt al-wt, 2005, p. 7 :
.
. .
502
IBRHM, un Allh, Kayfa takn tabq uyiyyan ayyidan ? [Comment rester toujours un
bon communiste ?], entretien accord Dn mat, Al-Abr du 14 aot 2009, [en ligne], consult
le mai 2010 : http://www.al-akhbar.com/node/105919
503
Dans les annes 2000, un Allh Ibrhm rejoint le mouvement contestataire gyptien, Kifya
(a suffit !), qui regroupe un collectif de citoyens qui organisent des manifestations citoyennes pour
exprimer le ras-le-bol gnral du rgime Moubarak, de son despotisme et de sa politique pro-
amricaine.
504
En octobre 2003, un Allh Ibrhm refuse publiquement la remise dun prix littraire dune
dotation denviron 100.000 livres gyptiennes, dcern par un organisme officiel du ministre de la
culture gyptienne. Laffaire a fait grand bruit. En effet, lauteur a attendu au dernier moment pour
annoncer son refus, en prsence des membres de jury, des officiels et des journalistes. Pourle
romancier libanais Hassan Daoud, qui a assist lincident, lattitude de lauteur a suscit des
ractions mitiges et divis lassistance en deux groupes : dun ct, les partisans qui ont ovassionn
lauteur en saluant son courage et son militantisme et, de lautre ct, les opposants qui, limage de
al-ayyib li (prsident du jury), ont reproch lauteur davoir, par son attitude audacieuse, fait un
affront aux membres de la commission et aux instances organisatrices du prix littraire. Dans un
entreien accord Al-arq al-Awsa, lintress explique son geste par un acte de rsistance. Pour lui,
lEtat cherchait, par le biais de ce prix littraire, le corrompre, acheter son silence , parce quil
sopposait ouvertement la politique proamricaine du rgime Moubarak. Pour plus dinformations
sur laffaire, lire :
IBRHM, un Allh, wal an yatarn fa kuntu ak min-hum [Ils ont essay de me
corrompre, mais jai t plus malin queux], entretien accord amd bidn, Al-arq al-Awsa du
06 novembre 2003, [en ligne], consult le 30 juin 2011 :
http://www.aawsat.com/print.asp?did=201545&issueno=9109
DAOUD, Hassan, Un final explosif , site Babelmed, [en ligne], consult le 19 janvier 2011 :
http://www.babelmed.net/cultura-e-societa/49-egypt/657-un-final-explosif.html
GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Sonallah Ibrahim : lhomme qui regardait lEgypte en douce ,
Blog Culture et politique arabes, 21 mars 2007, [en ligne], consult le 19 juin 2014 :
http://cpa.hypotheses.org/199. Du mme auteur, Les rgles de lart et le prix dun intellectuel en
P a g e | 221

de la socit gyptienne, raconte ses heurs et ses malheurs, dnonce la corruption,


sinterroge sur le destin des hommes et des femmes broys par loppression militaire
et tatique, et traduit la frustration des individus dans leur vie quotidienne.

Il incarne avec aml al-n (Gamal Ghitany ) un nouveau courant


littraire505 en rupture avec le ralisme mahfouzien. Les deux crivains veulent se
dmarquer dune littrature cense obir aux rgles de la vraisemblance et aux
contraintes dun message politique particulier. Pourtant, un Allh Ibrhm ne
souhaite pas tre rattach une cole littraire. Il aspire mettre son criture au
service de ses convictions personnelles, de son idologie politique, de sa pense
intellectuelle, ce qui le conduit explorer de nouveaux styles narratifs.

Pour Fayal Darr506 et Samia Mehrez, loriginalit de lauteur rside dans sa


manire de dire lhistoire et de lire les transformations sociales et politiques. Sa
technique consiste exploiter, la manire des historiens, des documents et des
archives historiques que le narrateur-personnage principal reprend son compte pour
apporter par le biais de la fiction un autre clairage sur les transformations que
connat la socit gyptienne en particulier, et le monde arabe en gnral. Pour
illustrer leurs propos, Samia Mehrez et Fayal Darra citent les ouvrages qui ont fait
la renomme de un Allh Ibrhm, savoir t (1992), Namat uusus (1974), ou
encore Tilka al-ria (1966). Cette technique trs novatrice a marqu une tape
importante dans le parcours littraire de un Allh Ibrhm en tant quelle rompt
avec les expriences littraires prcdentes tout en assumant lhritage des ans.

En ce qui nous concerne, la modernit littraire initie par un Allh Ibrhm


rside davantage dans le besoin qua lauteur de consacrer son criture
lexploration de la sphre individuelle beaucoup plus qu (re)crire lhistoire. De
nombreux romans de lauteur quils soient anciens ou rcents comportent de plus en

gypte , 29 juin 2009, [en ligne], consult le 19 juin 2014, http://cpa.hypotheses.org/1133


TAYEB, Saleh, Je ne veux pas me laisser prendre par les mchantes gardiennes de lart ,
entretien accord Soheir Fahmi, Al-Ahram, n548, 09 mars 2005, consult le 19 juin 2014 :
http://hebdo.ahram.org.eg/Archive/2005/3/9/idees0.htm
MEHREZ, Samia, Egypts Culture Wars. Politics and practice, d. Routledge Taylor & Francis
Group, London, 2008, p. 77-82.
505
Voir MEHREZ, Samia, Egyptian writers between History and Fiction: essays on Naguib Mahous,
Sonallah Ibrahim and Gamal Al-Ghitani, American University Cairo Press, 2005.
506
DARR, Fayal, Naariyyat al-riwya wa al-riwya al-arabiyya [La thorie du roman et le
roman arabe], 2e d., al-Markaz al-qf al-arab, Casablanca, Maroc, 2002, p. 285-316.
P a g e | 222

plus dlments autobiographiques quand lauteur voque son enfance, son combat
politique, ses annes de prison, etc. Partant des lments auxquels un Allh
Ibrhm fait rfrence, on peut faire lhypothse, et notre travail la vrifie en partie,
quil y a chez un Allh Ibrhm une blessure originelle lie labsence de la mre
mais aussi labsence du pre, au sens propre et figur. Comme nous aurons
loccasion de le voir, lauteur fait souvent rfrence son pre biologique lorsquil
voque des souvenirs denfance et son pre idologique , uhd Aiyya (1911-
1961), son compagnon politique assassin devant lui en prison.

1.2.3. Rad al-af (n en 1945)

Rad al-af fait aujourdhui partie des crivains libanais les plus connus.
Originaire du nord du Liban, il passe toute sa jeunesse Zghorta, le village maronite
o il nat en 1945. Aprs son baccalaurat, il quitte sa rgion natale pour poursuivre
ses tudes Tyr, puis Beyrouth o il sinscrit luniversit libanaise et o il obtient
quelques annes plus tard une bourse dtudes pour la France.

De retour au Liban, il rallie la gauche libanaise dans les annes soixante-dix et


dfend les ides marxistes. Il rejoint le mouvement de jeunes intellectuels libanais,
de confession chrtienne et musulmane, qui sengagent dans la lutte pour le progrs,
la justice sociale, la lacit, la libert de lindividu et des murs, le pluralisme dans la
vie politique et surtout, lavnement de la dmocratie dans le monde arabe. Son
militantisme le conduit prter main forte aux organisations palestiniennes et
prendre les armes pour la cause. cette poque, Rad al-af commence dj
crire mais, en tant que communiste dont lidal doit tre tourn vers lautre, il
nose pas encore crire pour lui , souligne Edgard Weber507. Gravement bless
comme nombre de ses compatriotes, dans lexplosion dune bombe, il faillit perdre la
vie. Il sengage alors dans la littrature pour parler de la guerre et des traumatismes
quelle engendre, une manire pour lui de revenir plusieurs reprises sur la politique
alors quil sen est cart et pour voquer son parcours de militant rvolutionnaire.

Durant la guerre, un lment essentiel ma paru vident. Cest que la


langue fonctionne comme elle a envie mais elle na aucun rapport avec le
rel. Je me suis rendu compte que nous sommes des instruments pour un tre

507
WEBER, Edgard, 2001, p. 9.
P a g e | 223

brut, mystrieux, tout puissant, monstrueux : lhistoire. Nous sommes ses


instruments. Elle se complte en nous, se droule en nous, se reproduit en
nous. Cest pour cela que je me suis dit que dsormais je ne penserai plus si
la pense ne sert rien, cest--dire lanalyse des concepts et des termes. Jai
uniquement besoin de me confier. De l, mon retour la littrature parce que
je la considre comme tant le meilleur outil dexpression lorsque jen ai
besoin. Jai vu dans la littrature une force inoue dexpression puisque les
autres moyens de pense ne rivalisaient pas. Jai dit retour la littraire
parce que jai arrt de publier et t rduit la routine de lcriture
(politique) durant les annes de combat, aprs avoir cr avec quelques
camarades un groupe entre ce que nous avons nomm lesprit
scientifique et la littrature, tout particulirement la posie Je souhaite
dabord revenir sur certaines choses. Jai commenc crire des romans
aprs avoir quitt le mouvement politique. Puis, la littrature nest pas une
expression de la ligne politique ni une explication politique508 .

Avec Hassan Daoud, Ilys al-r (Elias Khoury ), annn al-ay, Hud
Barakt, il incarne ce que certains critiques ont nomm sans doute un peu trop vite la
nouvelle cole du Roman libanais de la guerre (riwya al-arb al-lubnniyya)509,
tout du moins il appartient au groupe dcrivains libanais qui font de Beyrouth et de
la guerre le sujet principal de leurs ouvrages. Ces crivains dcrivent une guerre
civile avec ces batailles froces et les massacres intercommunautaires dont ils
dnoncent labsurdit : la destruction de la ville, linstauration dune ligne de
dmarcation entre Beyrouth Est et Beyrouth Ouest, entre musulmans et chrtiens,
entre Libanais et Palestiniens. Ils sinsurgent contre les atrocits commises : les
bombardements, les assassinats de civils, les attentats la voiture pige, ou les
enlvements sur une base confessionnelle.

508
AL-AF, Rad, An al-awf wa al-b wa inhiyr al-siysa [Sur la peur, la divulgation et
leffondrement de la politique], entretien accord Yusr al-Amr, Al-db, 03 avril 1999, [en ligne],
consult le 25 mai 2013 :
http://adabmag.com/sites/default/files/archive/topics/hiwaratodabaarab/Rashid_da%27if.pdf
.
.
.
.
" " .


] ...[ .
. .
...
509
En effet, on ne peut pas parler dcole au sens propre du terme puisque le mouvement ne sest
rellement pas constitu. Voir ce sujet, HATEM, Jad, Les Libans de rve et de guerre, d.
Cariscript, coll. Extasis, Paris, 1988 et LADKANY, Gilles et MILIANI, Hady (dir.), Alger-Beyrouth.
Capitales de la douleur, d. LHarmattan, Paris, 2010.
P a g e | 224

Dans ses ouvrages, Rad al-af revient sur son exprience de la guerre pour
exprimer son profond dsarroi. Il se fait la voix de toute une gnration qui dsespre
de lavenir. Du Proche-Orient au Maghreb, dans les annes quatre-vingt et quatre-
vingt-dix, la jeunesse arabe partage le mme dsespoir . Comme le socialisme, le
marxisme et ses ides progressistes se sont galement solds par un chec. La guerre
continue dembraser le monde arabe, la Palestine est toujours occupe, les dictatures
tiennent le pouvoir et le confessionnalisme ou plutt lislamisme est en pleine
expansion.

Lcriture de Rad al-af repose sur la mise en fiction de soi et des


vnements historiques. Lauteur reconnat adopter le point de vue de son narrateur
et de son personnage pour tre plus prs du texte et donner lillusion dune
autobiographie ou dun roman reportage :

Pour ce qui me concerne, jessaie de me mettre dans la peau du personnage


que je dcris et essaie de rsoudre les problmes quil rencontre, en me
mettant au service de ses ides et ses caprices, en dvoilant ses penses et ses
sentiments et je vais le plus loin possible Je fais cela parce que cela me
fait sentir la libert. Mon choix de cette manire ne concerne que moi et non
le lecteur, et il a un effet positif en attirant le lecteur au roman . Il y a une
amplification du plaisir du lecteur lorsquil lui semble lire un roman dans
lequel il imagine que cest une autobiographie . Cest pour cela que jutilise
mon nom et cet emploi a dautres raisons qui viennent de lpoque de la
guerre. Je suis convaincu de mon importance en tant que cause, de ce quil
ny a pas de cause plus sacre que ma vie et mon existence. Lutilisation de
mon nom est une confirmation de la singularit et de lindividualit. Je sens
que je suis plus proche de mon texte lorsque jutilise mon nom510 .

la lecture de ce passage, on peut comprendre que cest lexprience de la


guerre qui pousse Rad al-af explorer de plus en plus les voix/voies de la
fiction. Nous verrons que cette mise en fiction de soi et de la ralit historique
permet lauteur de parler de ses traumatismes, de son dsespoir, de son

510
AL-AF, Rad, al-adab laysa mihnat ! [La littrature nest pas ma profession !], entretien
accord usayn Ibn amza, Al-Abr du O7 novembre 2006, [en ligne], consult le 30 mai 2013 :
http://www.al-akhbar.com/node/156971 :

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.
.
.
. .
P a g e | 225

dsengagement politique.

2. Choix des uvres

Luvre de Muammad ukr, de un Allh Ibrhm et de Rad al-af est


dense et diverse. Dense parce quelle se caractrise par une abondante production qui
couvre une assez longue priode de lhistoire du monde arabe, des annes soixante et
soixante-dix nos jours. Diverse parce quelle se compose de recueils de pomes, de
pices de thtre ou encore de contes, des genres quon leur connaissait peu.

Dans un numro spcial dautomne 2011, la revue littraire Nejma rend


hommage lcrivain le plus controvers de toute lhistoire de la littrature
marocaine et revient sur le parcours singulier de Muammad ukr . Elle publie, pour
la premire fois, des textes indits, quelques pomes et pices de thtre que lauteur
a composs ses dbuts511. Edgard Weber, dans ltude quil consacre Rad al-
af, nous apprend que celui-ci a commenc par publier des recueils de pomes,
dont na halla al-ayf al al-ayf (Lt au tranchant de lpe, paru en bilingue en
1979) et L ay yafq al-waf (Rien ne vaut une description, 1980), avant dcrire
des contes pour enfants512. La littrature enfantine trouve ses lettres de noblesse, sous
la plume de un Allh Ibrhm dont la bibliographie renferme un grand nombre de
recueils de contes ou plutt de textes de vulgarisation scientifique pour de jeunes
adolescents, publis partir de 1989 par les maisons dditions libanaises telle que
Dr al-Fat al-Arab 513.

Toutefois cest avec le roman et la nouvelle que ces trois crivains donnent la
pleine mesure de leur talent. De son vivant, Muammad ukr publie une douzaine
douvrages, dont deux recueils de quatorze nouvelles qui traitent de la ralit sociale
et politique du Maroc. Mann al-ward (Le fou de la rose, 1979, trad. 1999) et al-
ayma ( La tente , 1985) comportent des textes dengagement politique dans

511
Voir Nejma, 2011.
512
Cette production reste trs marginale dans luvre de Rad al-af . Voir ce sujet, WEBER,
Edgard, 2001, p. 9-11 et GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Lcrivain en capitales : le roman libanais
et Rachid El-Daf in LADKANY, Gilles et MILIANI, Hady (dir.), 2010, p. 61-63.
513
L encore, cette production est encore trs marginale dans luvre romanesque de un Allh
Ibrahim . On peut penser quil sagit de commandes ponctuelles.
P a g e | 226

lesquels lauteur dnonce la rpression et la censure contre les intellectuels et les


crivains. un Allh Ibrhm et Rad al-af ont t ces dernires annes parmi
les crivains les plus prolifiques du monde arabe. Ils publient peu prs un roman
par an. Sil est difficile de mesurer lampleur de leur uvre, ces quelques chiffres
permettent de sen faire une ide. un Allh Ibrhm est auteur dune douzaine de
romans dont les plus rcents sont des romans historiques de tendance raliste qui,
sous prtexte dapporter un clairage sur une priode de lhistoire, traitent de manire
dtourne de lactualit arabe contemporaine. En 2008, deux romans font leur
apparition dans les ditions al-Mustaqbal al-arab . Le premier roman, al-
Amma wa al-qubbaa (Turbans et chapeaux, trad. 2011), revient sur la campagne
dgypte de Bonaparte en 1798 et livre le tmoignage fictif dun jeune copiste.
Disciple du clbre historien et compilateur gyptien al-abart (1756-1825), le
narrateur fait la chronique de la mission civilisatrice des Franais et rvle leurs
ambitions imprialistes, une manire pour lauteur de faire allusion linvasion
amricaine en Irak. Le second roman, al-Qnn al-farans (La loi franaise)
sapparente un rcit de voyage . Le narrateur, un universitaire gyptien dcouvre la
France de 2005 une priode o la promulgation dune loi 514 fait polmique tant
dans les milieux politiques quintellectuels. Cette loi stipule, entre autres, lobligation
pour les programmes et les manuels scolaires de donner la colonisation la place
positive quelle mrite Cest une occasion pour lauteur dinterroger lhistoire
coloniale franaise, tout du moins le rapport complexe que la France entretient avec
son pass colonial. Avec al-ald (Le froid glacial) qui parat en 2011, on se trouve
dans lUnion sovitique des annes soixante-dix. Le narrateur fait le rcit de sa
formation universitaire Moscou o, non seulement il dcouvrait le froid glacial des
pays de lest mais aussi le conformisme de la politique communiste mene par
Leonid Brejnev (1906-1982) vivement conteste par les intellectuels. Quant Rad
al-af, il est auteur dune quinzaine de romans dont les plus rcents sinscrivent
galement dans la veine historique et raliste. Tabl al-bar qui, traduit mot mot
veut dire Paver la mer mais dont le sens transpos en franais est Pisser dans un
violon !!! , exprime bien le ton provocateur et satirique du texte paru en 2012.
Lauteur campe son dcor et ses personnages la fin du XIXe sicle pour parler de
lmigration des intellectuels libanais vers lAmrique travers lhistoire de Fris

514
Il sagit de la loi n158 du 23 fvrier 2005.
P a g e | 227

Him 515, le narrateur. Condisciple de ur Zaydn, celui-ci apprend la mdecine


au Syrian Protestant College de Beyrouth et tmoigne des principaux vnements qui
se sont produits durant sa formation : la protestation des tudiants contre lassistance
obligatoire aux cours de protestantisme et la polmique suscite par les thses de
Darwin sur lorigine des espces. Il voque galement les difficults que rencontrent
les tudiants, comme par exemple linterdiction de pratiquer lautopsie cause
dinterdits thiques et religieux. Des difficults qui vont, entre autres, lencourager
partir en Amrique poursuivre ses tudes. Dans Hirrat skrda (La chatte de
Sekrida), paru en 2014, Rad al-af revient sur la guerre civile du Liban, son
thme de prdilection. Mais comme son habitude lauteur ne parle pas directement
de la guerre, mme si les allusions sont nombreuses, il parle plutt des consquences
de la guerre sur la vie dhommes et de femmes en situation de survie. Le roman
raconte lhistoire de Sekrida , une jeune thiopienne qui travaille dans une famille
libanaise de la classe moyenne. Sa vie est dure, comparable ce que les employes
de maison subissent encore aujourdhui au Liban. Pour chapper sa condition,
Sekrida trouve un semblant rconfort dans des histoires sans lendemain. Elle
multiplie les rencontres et les aventures (do le sens implicitement rotique du titre),
tel point que son fils, Riwn , dcouvrant la vie cache de sa mre, se met
douter de son identit et de lidentit de son pre. La qute (ou la perte) de lidentit
est une thmatique rcurrente dans les romans de Rad al-af .

Comme on peut le constater, Rad al-af et un Allh Ibrhm, mais aussi


Muammad ukr, puisent leur inspiration romanesque dans leur vcu. Ils exploitent
leurs souvenirs et transforment leurs expriences en une histoire fictionnelle. Ce
mlange de ralit et de fiction suscite le doute dans lesprit du lecteur qui se
demande parfois sil a faire un roman ou une autobiographie .

515
On ne peut ne pas voir dans ce personnage le clin dil manifeste adress Fris al-idyq mais
aussi la tradition littraire des maqmt dal-Haman et dal-arr.
P a g e | 228

2.1. Des uvres auto-biographiques/fictionnelles


Partant de la dfinition minimale de lautobiographie, cest--dire rcit quune
personne relle fait de sa vie ou dune partie de son existence516, la critique arabe et
occidentale a souvent tendance prsenter une partie de luvre de Muammad
ukr, de un Allh Ibrhm et de Rad al-af comme tant un parcours
autobiographique dans le sens o les auteurs retracent une vie, un cheminement
personnel et intellectuel. Dresser la liste de ces ouvrages nous permet den prendre
connaissance, de les comparer et de justifier le choix de notre corpus dtude. Les
ouvrages sont classs pour chaque auteur en fonction de la date de leur publication.
Nous prenons en compte la date de la premire publication pour les rcits crits
antrieurement ou publis en feuilleton avant dtre dits :

516
Cette dfinition minimale donne une ide trs gnrale de lautobiographie . Elle accorde un crdit
tout texte rtrospectif qui donne lillusion que lauteur parle de son existence lorsquil emploie le
je , multiplie les assertions biographiques ou renforce le ralisme dans la narration et la description
des scnes. On comprend pourquoi Philippe Lejeune sest toujours employ depuis son premier essai
(1971) distinguer lautobiographie des autres formes dcriture la premire personne.
P a g e | 229

Anne Titre

1972 al-ubz al-f (Le pain nu, trad. 1980)


1973 n inh f ana (Jean Genet Tanger, trad. 1992)
Tnis Wilyms f ana (Tennessee Williams Tanger,
1983
trad. 1992)
1985 al-Sq al-dil (Zoco chico, trad. 1996)
Muammad ukr al-ur ou Zaman al-a (Le temps des erreurs, trad.
1992
1994)
Bl Blz f uzlat ana (Paul Bowles et le reclus
1994
Tanger, trad. 1997)
2000 Wuh (Visages)
2006 Ward wa ramd (Fleur et sable)

1966 Tilka al-ria (Cette odeur-l !, trad. 1992)


1967 Insn al-sadd al-l (Lhomme du haut-barrage)
1974 Namat uusus (Etoile daot, trad. 1987)
1984 Bayrt, Bayrt (Beyrouth, Beyrouth)

un Allh Ibrhm 1997 araf (Charaf ou lhonneur, trad. 1999)


2000 Warda (Warda, trad. 2002)

2003 Amrikanl (Amrikanli, un automne San Francisco, trad.


2005)
2005 Yawmiyyt nib al-wt (Journal doasis)
2007 al-Talau (Le petit voyeur, trad. 2008)

1983 al-Mustabidd (Le tyran)

1986 Fusat mustahdifa bayna al-nus wa al-nawm (Passage


au crepuscule, trad. 1992)
1987 Ahl al-ill (LInsolence du serpent ou les cratures de
lombre, trad. 1997)
1989 Taqniyyt al-bus (Les techniques de la misre)
1991 aflat al-turb (Eboulement inattendu)

Rad al-af 1995 Azz al-sayyid Kawbt (Cher monsieur Kawabata, trad.
1998)
1997 Niyat al-bara (De lautre ct de linsouciance)
1998 Lrnin inli (Learning English, trad. 2001)

2000 Taafilu Mrl Strb (Quelle aille au diable Meryl Streep,


trad. 2004)
2006 Awdat al-Almn il rudi-hi (LAllemand recouvre sa
raison)
2008 k maa al-salma (Ok, salut !)

Tableau 2 : Les uvres qui peuvent tre lues comme des auto-biographies /fictionnelles
P a g e | 230

Quelques remarques simposent quant aux caractristiques gnriques des


ouvrages rpertoris ci-dessus. On constate que les ouvrages appartiennent
diffrents genres littraires. On trouve dabord des textes dans lesquels les auteurs
parlent explicitement de leur vie. Si lon se rfre la dfinition minimale de
lautobiographie donne plus haut, ces textes se lisent effectivement comme des
rcits 517 puisquils racontent la vie de lauteur. Ces textes visent rendre compte
du vcu de lauteur dans sa totalit et/ou mettre laccent sur un moment particulier
et significatif tout en cherchant donner une cohrence, une logique aux
vnements. On y trouve :

des mmoires : Muammad ukr consacre trois ouvrages aux souvenirs de sa


vie dcrivain Tanger, ses rencontres avec de nombreux crivains et intellectuels
occidentaux. Dans n inh f ana (Jean Genet Tanger) et Tnis Wilyms f
ana (Tennessee Williams Tanger), il fait le portrait des deux crivains qui lont
fortement marqu : Jean Genet et Tennessee Williams . Dans Bl Blz f uzlat ana
(Paul Bowles et le reclus Tanger), il veut vider la querelle qui la oppos Paul
Bowles, crivain amricain aprs la publication de la traduction anglaise du Pain nu
propos de ses droits dauteur.

des correspondances : Publi titre posthume, Ward wa ramd (Fleur et sable)


nous donne lire la correspondance que Muammad ukr a change avec
Muammad Barrda , entre 1975 et 1994. Cette correspondance tmoigne de lamiti
qui lie les deux crivains marocains, de leur passion commune pour la littrature.
Elle fournit des informations sur la gense de son uvre et de sa publication. Elle
permet de mieux comprendre sa conception de la littrature.

un journal intime : Yawmiyyt al-wt (Journal doasis) de un Allh Ibrhm


est le journal quil a tenu en prison entre 1960 et 1965 sur son quotidien de dtenu
politique. Mais ce journal nest pas fait que du souvenir de sa dtention, il contient
aussi des rflexions sur la politique, la littrature et lart.

un rcit de voyage : Dans Insn al-sadd al-l (Lhomme du haut barrage), un


Allh Ibrhm raconte le voyage entrepris avec ses compagnons communistes Kaml

517
Nous verrons que la classification gnrique de certains textes dits autobiographiques reste
problmatique. Voir ltude du paratexte que nous proposons dans le chapitre 4.
P a g e | 231

al-Qil et Raf Musad Bsia la dcouverte de lgypte gouverne alors par


Gamal Abdel Nasser. Ils sillonnent tout le territoire jusquau delta du Nil la
recherche des vestiges du pass glorieux de lgypte. Daucuns considreront ce
rcit de voyage comme une entreprise de propagande du rgime nassrien.

une autobiographie : La critique arabe considre qual-ubz al-f (Le pain


nu), al-ur (Le temps des erreurs) et Wuh (Visages) forment la trilogie
autobiographique de Muammad ukr .

des rcits denfance : La critique arabe retient galement al-Talau (Le petit
voyeur) de un Allh Ibrhm et Azz al-sayyid Kawbt (Cher monsieur
Kawabata) de Rad al-af comme tant le rcit de jeunesse des deux auteurs.

Dans un second temps, on trouve des textes crits la premire personne dans
lesquels lauteur fait plus ou moins allusion son vcu et ses expriences
personnelles. Ces textes entretiennent une illusion rfrentielle et postulent, par
consquent, un double pacte de lecture dans la mesure o ils se donnent lire
comme des fictions 518 alors quils traitent de quelques facettes de la vie de
lauteur, en loccurrence la jeunesse, les annes dapprentissage, le parcours
politique, etc.

des fictions : Dans al-Sq al-dil (Zoco chico), Muammad ukr fait par
exemple allusion sa vie travers les aventures dun jeune rifain qui migre avec sa
famille Tanger et qui se met errer dans la ville et dans le clbre march
tangrois : le petit Socco .

Dans ses uvres de fiction, un Allh Ibrhm sinspire de son parcours personnel.
Dans Tilka al-ria (Cette odeur-l !), il raconte lhistoire dun prisonnier politique
qui recouvre sa libert aprs des annes denfermement. Dans Namat uusus
(Etoile daot), il met en scne un personnage qui part la dcouverte de lgypte
alors en plein dveloppement grce aux grands travaux que sont la construction de
barrage Assouan ou du dplacement de temples Abou Simbel519. Dans Bayrt,
Bayrt (Beyrouth, Beyrouth), il cherche comprendre la guerre isralo-palestinienne
518
Cette classification gnrique est aussi problmatique comme nous aurons loccasion de le voir
dans le cahpitre 4.
519
HASSAN, Kadhim Jihad, 2006, p. 107.
P a g e | 232

des annes 1980 sous lil attentif dun journaliste gyptien venu au Liban pour
publier son livre. Dans araf (Charaf ou lhonneur), un Allh Ibrhm raconte fait
allusion son exprience carcrale travers lhistoire dun jeune gyptien qui purge
une lourde peine de prison pour avoir tu un tranger qui avait tent dabuser de lui.
Dans Warda (Warda), il nous fait vivre la guerre du Dhofar qui a branl le sultanat
dOman de 1964 1976 travers le journal fictif que rdige son personnage. Dans
Amrikanl (Amrikanli, un automne San Francisco), il raconte lhistoire dun
intellectuel gyptien qui, linstar des explorateurs arabes des XIXe et dbut XXe
sicles, dcouvre lOccident au cours dun sjour universitaire. La confrontation avec
la culture amricaine le conduit remettre en question son identit personnelle et
culturelle.

Rad al-af met en fiction ses expriences de la guerre et joue librement de ses
souvenirs. Dans al-Mustabidd (Le tyran), il raconte le quotidien dun professeur de
lettres pendant de la guerre du Liban et les bombardements israliens, qui trouve
refuge dans le sous-sol de luniversit o il a une aventure phmre avec une jeune
inconnue. Dans Fushat mustahdifa bayna al-nus wa al-nawm (Passage au
crpuscule), il traite du traumatisme de la guerre : bless lpaule, le personnage vit
entre rves et cauchemars, entre vie et mort, et confond ralit et imaginaire. Dans
Niyat al-bara (De lautre ct de linsouciance), le sujet est le mme. Il voque
les tortures physiques et morales infliges son personnage souponn davoir
dchir une photo (celle dun dirigeant politique ? le roman ne le prcise pas).
Ailleurs, dans Ahl al-ill (Linsolence du serpent ou les cratures de lombre),
Taqniyyt al-bus (Les techniques de la misre), aflat al-turb (Eboulement
inattendu), Lrnin inli (Learning English), Taafil mrl strb (Quelle aille au
diable Meryl Streep !) et k maa al-salma (Ok ! salut !), lcrivain libanais traite
des consquences directes ou indirecte de la guerre sur la socit libanaise en faisant
appel ses souvenirs ou son exprience. Dans le premier roman, il raconte le destin
tragique dun couple qui souhaite faire construire une maison et y vivre en paix.
Cest un chec : la maison nest pas construite, lenfant meurt mordu par un serpent
et le couple se dfait. Dans le second roman, il fait le portrait de Him , jeune
enseignant la recherche dun emploi aprs la destruction de son lyce. Dans le
troisime roman, il aborde la question de la relation pre-fils. La nouvelle de
lassassinat de son pre par un ami provoque chez le hros une remise en cause de
P a g e | 233

son identit et aussi de son appartenance familiale, tribale, territoriale,


confessionnelle et culturelle. Dans les quatrime et cinquime romans, il sinterroge
sur la relation entre lhomme et la femme, sur la sexualit dans la socit arabe. Le
hros de ces deux romans essuie un double chec dans ses aventures sentimentales.
Soumis aux principes rigides de la socit arabe, il met en doute la chastet de la
femme quil a pouse et ne peut admettre quune femme arabe puisse vivre
librement sa sexualit . Dans Awdat al-Almn il rudi-hi (LAllemand retrouve sa
raison), Rad al-af met en fiction son sjour culturel en Allemagne au cours
duquel il fait la rencontre de lcrivain allemand Joachim Helfer.

2.2. Choix et justification du corpus


Parmi tous les ouvrages exposs trs sommairement plus haut, nous avons fait
le choix, dans le cadre de cette thse, de retenir, pour chaque auteur, seulement deux
ouvrages pour tudier la problmatique de lautofiction .

Anne Titre

1972 al-ubz al-f (Le pain nu, trad. 1980)


Muammad ukr
al-ur ou Zaman al-a (Le temps des erreurs,
1992 trad. 1994)

1966 Tilka al-ria (Cette odeur-l !, trad. 1992)


un Allh Ibrhm
2007 al-Talau (Le petit voyeur, trad. 2008)

1995 Azz al-sayyid Kawbt (Cher monsieur Kawabata,


trad. 1998)
Rad al-af
2006 Awdat al-Almn il rudi-hi (LAllemand recouvre
sa raison)
Tableau 3 : Les uvres retenues pour composer notre corpus dtude

Ce ne sont peut-tre pas les ouvrages les plus reconnus par la critique dans
luvre romanesque de Muammad ukr, un Allh Ibrhm et Rad al-af ni
ceux qui sont esthtiquement les mieux aboutis. Nanmoins, les six ouvrages
slectionns nous paraissent significatifs plus dun titre.
P a g e | 234

Ils sont tout dabord de nature diffrente : une partie de ces uvres est
gnralement vue comme des autobiographies, ce qui est particulirement le cas des
deux ouvrages de Muammad ukr . Pour celui qui lit al-ubz al-f (Le pain nu)
et al-ur (Le temps des erreurs) en version originale ou en traduction, il est vident
que ces deux textes retracent la vie de lauteur. Malgr la prsence de la mention
roman sur la couverture, la lecture est influence par le discours ditorial et
mdiatique 520 mais aussi par les tudes critiques qui tiennent les textes de
Muammad ukr pour des documents valeur sociologique, anthropologique ou
ethnographique 521 , en ce sens quils contribuent faire connatre la socit
marocaine. Si lon reconnat effectivement la rfrentialit de ces textes, il convient
et notre travail sinscrit dans cette perspective de sinterroger sur cette approche
dominante en mettant en lumire la facture autobiographique quils contiennent afin
de mieux rvler leur vritable nature. Lautre partie de notre corpus est considre,
et cela ne va pas de soi, comme appartenant au genre romanesque : cest le cas des
ouvrages de un Allh Ibrhm et Rad al-af qui sinscrivent pourtant dans une
uvre romanesque qui met en scne lauteur de manire plus ou moins
autobiographique, travers mille et un petits dtails qui appartiennent
indubitablement la personnalit de un Allh Ibrhm et de Rad al-af . Ces
petits dtails mritent toute notre attention parce quils rendent problmatique la
dfinition du genre littraire auquel appartiennent ces textes. On verra que les textes
qui composent notre corpus entretiennent savamment lillusion rfrentielle mlant
fiction et lments autobiographiques. Ltude du paratexte montrera par ailleurs
quils posent tous la question de lambigut gnrique.

Ensuite, les six ouvrages appartiennent des diffrentes priodes de lhistoire


de la littrature arabe moderne : al-ubz al-f (Le pain nu) et Tilka al-ria
(1966) qui ont assis la rputation de Muammad ukr et de un Allh Ibrhm sont
des rcits qui tirent leur rfrentialit du parcours de lauteur. Les uvres plus
rcentes comme al-ur (Le temps des erreurs) et al-Talau (Le petit voyeur)
sinscrivent dans la continuit du style et des thmes dvelopps par les deux ans.

520
Pour le cas dal-ubz al-f, par exemple, il suffit de consulter les ditions successives de Dr al-
Sq (2004 et 2006) ou se rapporter la traduction franaise (Maspero 1980) pour se rendre compte
que tout est fait pour orienter le lecteur dans cette lecture.
521
DAYAN-HERZBRUN, Sonia, Dire, ne pas dire les sexualits , Journal des anthropologues,
n82-83, 2000, p. 179-194 : http://jda.revues.org/3338
P a g e | 235

Le temps qui les spare est significatif. Il nous permet dobserver lvolution de
lexpression de soi chez les trois auteurs et de comprendre concrtement les
motivations qui les ont conduits pratiquer lautofiction sans le savoir. Si lon suit le
raisonnement dArnaud Genon, al-ubz al-f (Le pain nu) et Tilka al-ria (Cette
odeur-l !) ne devraient pas, en principe, tre considrs comme des autofictions
puisquils sont les premiers tre publis. Or, il apparat, et notre travail le montrera,
que ces premires uvres inaugurent sans conteste une criture de soi dune rare
tonalit dans la littrature arabe contemporaine. Une criture intime et intimiste, une
criture crue et pourfendeuse de tabous .

Enfin, au moment mme o nous assistons linauguration de cette criture


nouvelle nous est rvle sa motivation profonde 522 . Son dsir de tmoigner une
existence misrable dans al-ubz al-f (Le pain nu) conduit inexorablement
Muammad ukr parler de ses blessures personnelles. Lassassinat de son frre par
son pre racont au dbut du livre peut expliquer la haine du narrateur envers la
figure paternelle et sa rvolte contre lordre social et religieux. Mais lexprience de
la rue, le vagabondage, le vol, la contrebande, la criminalit, la prison, la prostitution,
la drogue et lalcool composent lessentiel du texte, prennent une dimension presque
symbolique pour expliquer la transformation fulgurante du personnage-narrateur.
Pour un Allh Ibrhm dans Tilka al-ria (Cette odeur-l !), cest lexprience
traumatisante de la prison qui lamne rflchir sur la ncessit pour la littrature
de tmoigner de la ralit sans dtours. Une fois sa libert recouvre, confront au
monde extrieur, le narrateur est en proie un questionnement existentiel. Sa
conscience et sa rigueur intellectuelle le poussent tenir un discours franc, direct et
sans fard. Citons titre dexemple, lincident du pet523 dune extrme banalit mais
que lauteur juge bon dvoquer contre toute biensance. Cette criture de soi va
saffirmer plus clairement dans luvre de Rad al-af dont les romans sont
autobiographiques des degrs divers. Il raconte la guerre civile au Liban et parle de
522
Cest dailleurs lune des trois principales caractristiques de ces textes. On y reviendra dans les
pages qui suivent.
523
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 40 :

.
. . .

. .
[Je suis all chez Sami. On ma fait entrer au salon. Jattendais depuis un moment quand une fillette
est entre dans la pice sa fille, sans doute. Elle tait l, debout, ct de moi. Jtais fatigu, javais
envie de daller aux W-C, et jai lch un pet. Elle la senti.]
P a g e | 236

ses traumatismes physiques ou moraux. Dans Fusat mustahdifa bayna al-nus wa


al-nawm (Passage au crpuscule), par exemple, il se sert de la blessure qui faillit lui
coter la vie pour mettre en scne un personnage hant par les mutilations, la peur et
la mort. [Rappelons au passage que lauteur lui-mme, comme bon nombre de
Libanais, a t bless par une explosion durant la guerre]. Cette exprience
douloureuse est reprise dans Azz al-sayyid Kawbt (Cher monsieur Kawabata)
pour apporter de faon fictionnelle une cohrence dans le cheminement intellectuel
du narrateur. Nous le verrons, la blessure est lun des traumas qui pousseront le
narrateur renier ses idologies politiques et abandonner son militantisme. Cette
manire dordonner, par la fiction, les vnements historiques se vrifie galement
dans Awdat almn il rudi-hi ( LAllemand retrouve sa raison ) o lauteur au
prtexte de raconter une rencontre avec un crivain allemand, livre son
questionnement personnel sur la sexualit et sur lhomosexualit comme orientation
sexuelle.

2.3. Critres de slection


Si lon admet que les uvres de Muammad ukr, de un Allh Ibrhm et
Rad al-af sont des autofictions, il convient alors de prciser nos critres de
slection. quelle conception de lautofiction ces uvres rpondent-elles ? Est-ce
la conception de Serge Doubrovsky que nous avons dfinie comme autofiction
rfrentielle ou est-ce celle de Vincent Colonna et de Grard Genette que nous
avons dfinie comme autofiction fictionnelle 524 ?

Notre corpus dtude se rapprocherait plutt de la dfinition restrictive de


Serge Doubrovsky pour qui lautofiction est fiction dvnements et de faits
strictement rels ; si lon veut autofiction, davoir confi le langage dune aventure
laventure du langage . En dautres termes, lautofiction est fiction parce quelle
est criture, aventure parce quelle confie au langage le soin de saisir lexistence
dun homme au travers dune reconfiguration du temps chronologique par slection,
intensification, stratification, fragmentation, brouillage, etc., sans inventer au fond la

524
Cf. le chapitre 3 de cette thse.
P a g e | 237

rfrentialit des faits et des vnements525.

Les ouvrages choisis rpondent aux deux critres fondamentaux de


lautofiction doubrovskienne, savoir lidentit onomastique entre auteur, narrateur
et personnage, et la revendication gnrique romanesque.

2.3.1. Usage du nom propre : illusion auto-biographique

Dans lautofiction, lusage du nom propre est significatif et Serge Doubrovsky


sen explique dans un entretien accord Philippe Vilain. Il prcise que lauteur doit
personnellement sengager et se mettre en scne : Dans lautofiction, il faut
sappeler soi-mme par son propre nom, payer, si je puis dire, de sa personne, et non
se lguer un personnage de fiction 526.

Nous lavons vu (voir tableau 2), dans plusieurs uvres, les auteurs
entretiennent une illusion rfrentielle. Ils font des allusions plus ou moins directes
leur vcu, exploitent des anecdotes personnelles, transforment des faits divers en une
histoire fictionnelle. Ce mlange de fiction et de ralit est total quand lauteur
adopte le point de vue du narrateur et celui du personnage principal. Lemploi
frquent de la premire personne cre une autre illusion qui affecte directement
lauteur lui-mme. Le lecteur en vient sinterroger : sagit-il dune autobiographie
ou dune pure fiction ? Une interrogation dautant plus lgitime que lauteur se glisse
souvent dans la peau de son personnage en lui donnant les caractristiques premires
de son identit telles que lappartenance familiale, les origines sociales,
gographiques ou religieuses, les traits physiques, le statut social, etc.

Dans al-Sq al-dil (Zoco chico), on reconnat aisment Muammad ukr


dans la peau du jeune rifain, son personnage principal. Ils partagent la mme origine
sociale et la mme profession527, mais pas le mme nom : le personnage sappelle
Al 528.

525
DOUBROVSKY, Serge, Le dernier moi in BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE,
Roger-Yves (dir.), 2010, p. 383-393.
526
DOUBROVSKY, Serge, Lautofiction selon Serge Doubrovsky , entretiens, in VILAIN,
Philippe, 2005, p. 205.
527
Al-Sq al-dil, 2e d., 2006, p. 96 : instituteur.
528
Ibid., p. 5.
P a g e | 238

Chez un Allh Ibrhm, le mlange frquent de donnes historiques et


biographiques russit tromper le lecteur529. Dans Namat uusus (Etoile daot),
par exemple, celui-ci peut deviner que le voyage du narrateur la dcouverte de la
grandeur de lgypte correspond celui de lauteur en compagnie des deux de ses
camarades politiques lors de leur reportage sur lgypte de Nasser . Dans Bayrt,
Bayrt (Beyrouth, Beyrouth), le lecteur peut reconnatre lauteur sous les traits du
personnage crivain-journaliste gyptien qui se rend au Liban, comme bien dautres
crivains gyptiens de lpoque, la recherche dun diteur pour son livre 530 .
Militant marxiste comme lauteur, le personnage a fait galement de la prison en
raison de ses prises de position contre le rgime nassrien. Dans araf (Charaf ou
lhonneur), la confusion avec lauteur est entretenue non dans la description qui est
faite du personnage principal, un jeune gyptien dune vingtaine dannes, mais dans
lexprience quils partagent : celle de la prison. Le dlit nest pas le mme, mais
lexprience de la prison est exploite de telle faon quelle se confond dans lesprit
du lecteur avec celle vcue par lauteur. Dans Warda (Warda), la personne de
lauteur transparat dans les convictions politiques du narrateur lanc sur les traces
dune jeune combattante et militante communiste du Dhofar. Le journal fictif tenu
par Warda fait trangement cho au journal que tenait clandestinement lauteur
en prison531. Et dans Amrikanl (Amrikanli, un automne San Francisco), lauteur
endosse lidentit dun universitaire gyptien, Docteur ukr [personnage quon
retrouve dailleurs dans deux romans rcents : Qnn al-farans (La loi franaise) et
al-ald (Lhiver glacial)], qui sjourne San Francisco pour un semestre et avec
lequel il partage les mmes ides et la mme vision de lhistoire.

En jouant avec les frontires de lautobiographie, Rad al-af se risque lui


aussi crer la confusion chez le lecteur qui pense pouvoir lidentifier dans ses
romans. Dans al-Mustabidd (Le tyran), il romance un moment de son exprience de
la guerre en racontant la brve aventure de son personnage avec une tudiante lors

529
Voir STARKEY, Paul, Heroes and characters in the nouvels of un Allh Ibrhm , Midlle
Eastern Literatures : incorporating Edebiyat, vol. 9, n 2, 2006, p. 147-157, [mis en ligne 18 janvier
2007], consult le 20 dcembre 2013 : http://dx.doi.org/10.1080/14752620600814228
530
Voir GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Les gens du livre : dition et champ intellectuel dans lgypte
rpublicaine, CNRS, Paris, 1998.
531
On fait bien videmment rfrence aux Yawmiyyt al-wt (Journal doasis). On y trouve toutes
sortes de rflexions. Il nest pas impossible de penser que les rflexions dveloppes dans Warda sur
la politique et les attentes sociales proviennent en partie de ce carnet de prison. Cette piste mriterait
vraiment une tude gntique de luvre de un Allh Ibrhm .
P a g e | 239

dun bombardement de laviation isralienne. On croit voir lauteur sous les traits
dun professeur de littrature arabe qui enseigne luniversit de Beyrouth. Dans
Fusat mustahdifa bayna al-nus wa al-nawm (Passage au crpuscule), le narrateur
dvoile son appartenance confessionnelle. Il est, comme lauteur, chrtien maronite.
Dans Niyat al-bara (De lautre ct de linsouciance), le personnage se fait
passer pour un ancien militant marxiste, ce que fut lauteur. Dans Lrnin inli
(Learning English), le narrateur rvle ses origines familiales et sociales puisquil
est, comme lauteur, originaire de Zghorta. Dans Taafil mrl strb (Quelle au
diable Meryl Streep !) et k maa al-salma (Ok ! salut !), le personnage se prsente
comme lauteur sous les traits dun intellectuel crivain et professeur de lettres.

Dans notre tude, nous allons voir que les trois auteurs excellent dans ce jeu
avec lidentit. Ils entretiennent l illusion biographique 532 , pour reprendre la
terminologie de Pierre Bourdieu, avec davantage de talent et defficacit. En effet, ils
ne veulent pas seulement rduire ce qui les spare du narrateur-personnage en lui
attribuant certains traits de leur personnalit ou en lui faisant vivre des moments de
leur vie. Ils veulent se servir de leur identit personnelle pour abolir la distance entre
auteur et narrateur-personnage, entre fiction et ralit, sans faire de lautobiographie,
tout du moins au sens traditionnel du terme. Muammad ukr, un Allh Ibrhm
et Rad al-af sidentifient pleinement leur narrateur par lemploi du je et
leur personnage par lemploi du nom propre , ce qui renfonce lillusion
biographique.

Pour le sociologue franais Pierre Bourdieu, le nom propre est le trait


distinctif qui permet de distinguer lindividu de son groupe social, de sa
communaut. En dautres termes, le nom propre permet lindividu de se
singulariser, de sindividualiser. Sur le nom, se fonde toute lidentit sociale et
institutionnelle. Pierre Bourdieu, crit ainsi : Le nom propre est l'attestation visible
de l'identit de son porteur travers les temps et les espaces sociaux, le fondement de
l'unit de ses manifestations successives et de la possibilit socialement reconnue de
totaliser ces manifestations dans des enregistrements officiels, curriculum vitae,

532
BOURDIEU, Pierre, Lillusion biographique in Raisons pratiques, sur la thorie de laction,
Paris, d. du Seuil, 1994, p. 85 ; article mis en ligne sur le site de la revue Magazine de lhomme
moderne, consult le 30/07/2013 :
http://www.homme-moderne.org/societe/socio/bourdieu/raisons/illusion.html
P a g e | 240

cursus honorum, casier judiciaire, ncrologie ou biographie 533. Outre le cadre


institutionnel, le nom propre, poursuit Pierre Bourdieu, est un dsignateur rigide
qui dsigne le mme objet en importe quel univers possible cest--dire,
concrtement, dans des tats diffrents du mme champ social (constance
diachronique) ou dans des champs diffrents au mme moment (unit synchronique
par-del la multiplicit des positions occupes) 534. Le nom dsigne sans conteste
lindividu dans nimporte quelle situation, dans nimporte quelle circonstance, que ce
soit dans la vie relle ou dans la littrature que les crivains investissent de plus en
plus pour crer leur univers fictionnel.

Dans toute luvre de Muammad ukr, de un Allh Ibrhm et de Rad


al-af, al-ubz al-f, al-ur, Tilka al-ria, al-Talau, Azz al-sayyid
Kawbt et Awdat al-Almn il rudi-hi sont les ouvrages dans lesquels les
auteurs sexposent le plus. Ils ne se fondent pas dans un personnage de fiction, ils
engagent leur personne et assument leur vritable identit, ce qui est dune manire
tout fait exceptionnelle. Lemploi du nom propre se retrouve dans dautres romans
qui ne sont pas dans notre corpus. Comme le notent Edgar Weber 535 et Sobhi
Boustani 536 , chez Rad al-af, les personnages empruntent lidentit mme de
lauteur sous diffrentes formes. Par exemple dans Lrnin inli (Learning English),
le hros porte le prnom Rad 537 et le mme nom al-Daf 538. Dans Taafil
mrl strb (Quelle au diable Meryl Streep !), le personnage adopte le diminutif du
prnom : Rada 539. Dans Niyat al-bara (De lautre ct de linsouciance),
le narrateur se parle et sinterpelle lui-mme al-Rad 540.

Pour autant, lusage du nom propre ou du diminutif ne semble pas tre toujours
assum ni par le narrateur ni par le personnage ni par lauteur lui-mme. Dans

533
BOURDIEU, Pierre, 1994.
534
Ibid., p. 84.
535
WEBER, Edgard, 2001.
536
BOUSTANI, Sobhi, Le hros chez Rashd a-af : la qute dune identit , in Middle Eastern
Literatures, vol. 12, n1, Avril 2009, p.43-57, en ligne, consult le 09/09/2013 :
http://dx.doi.org/10.1080/14752620902760566.
537
Lrnin inli, 3e d., 2001, p. 9.
538
Ibid., p. 18.
539
Taafil Mrl strb, 2000, p. 104.
540
Niyat al-bara, 1997, p. 67.
P a g e | 241

Taafil mrl strb (Quelle aille au diable Meryl Streep !), lidentit du narrateur-
personnage nest pas dite. Cest son pouse qui la rvle la fin du livre541. Dans
Lrnin inli (Learning English), le hros renie son identit et va jusqu exprimer
son dsir de changer de nom et le remplacer par un numro :

Je ne retourne plus dans ce monde o vivent mes oncles et mes parents.


Quest-ce qui me relie eux ?! Rien ! Rien ! Sauf une certaine confusion en
moi que je narrive pas exprimer, une confusion que je ne sais comment la
nommer. Mais je peux loublier et faire comme si elle nexiste pas. Je peux
la renier. Oui, la renier ! Je peux dcider maintenant de tout renier :
lhritage de mon pre, son affiliation, mieux encore son nom. Le nom que
jai hrit de lui. Nest-il pas un assassin que son clan na jamais voulu jug
pour son crime ? Il a tu le mari de la femme quil a frquente plusieurs
reprises et la abandonne son destin, sans chercher savoir ce qui lui est
arrive. Je me nomme autrement. Je me nomme comme je veux. Je me suis
donn comme nom un numro que jai choisi parmi tant dautres. Un
numro me suffit parce que tout ce que les gens connaissent de moi sont
seulement mes actes, mes changes, mon comportement et rien dautres. Que
peut donc me servir mon nom ?542

Et plus loin, il ajoute :

Je souhaite changer tout ce dont jai hrit : la couleur de mes cheveux, ma


personnalit, mon apparence physique. Je souhaite tre n de parents
diffrents, appartenir une autre religion, parler une autre langue et tre
originaire dun autre pays. Pourquoi les gens remercient Dieu de leur
appartenance [familiale, confessionnelle et territoriale] alors quils nont pas
de relle possibilit de changer ?! 543

Cette volont de cacher son identit se manifeste dans dautres fictions. Dans
Fusat mustahdifa bayna al-nus wa al-nawm (Passage au crpuscule), le
protagoniste sefforce deffacer tout signe distinctif qui trahirait son identit. Ici, il

541
Taafil Mrl strb, 2000, p. 104.
542
Lrnin inli, 3e ., 2001, p. 19-20 :
! !

! .

. .

.



!
543
Ibid., p. 72 :
.



! .
P a g e | 242

semploie se fondre dans la masse pour rester incognito :

Lorsque je suis arriv la station de taxi-services, je nai pas fait signe aux
voitures de sarrter. Mais, au contraire, jai poursuivi ma route. Jai march
longtemps jusqu ce que je sois rellement Beyrouth Ouest et non pas
dans ses alentours, jusqu ce que je sois parmi les passants, faisant un avec
la foule pour tre sr de ne pas tre distingu par qui que ce soit. 544

L, dans un taxi, il surveille son langage pour que ses interlocuteurs ne


reconnaissent pas ses origines territoriales et confessionnelles :

[Dans le taxi-service], il y avait deux jeunes passagers qui appartenaient


probablement lune de ces organisations armes. Tout propos sur la
politique, en leur prsence, tait compromettant. Jtais donc tranquille.
Jtais tranquille parce que ces deux jeunes ne me connaissaient pas, ils ne
savaient rien me concernant. Et, par consquent, ni lun ni lautre ne pouvait
distinguer un musulman dun chrtien en observant uniquement le
visage545.

L encore, lhpital o il sest rendu pour se faire soigner une blessure


lpaule, il persiste donner de fausses identits pour que les mdecins ne dclent
pas son appartenance confessionnelle :

Lorsque je suis arriv lhpital, jtais moiti conscient, tel point que
je ne savais pas dans quel hpital je mtais rendu. Je faisais donc attention
aux rponses que je donnais dans la mesure o je ne savais pas dans quelle
partie de la capitale je me trouvais. Je ne donnais mes interlocuteurs
aucune prcision sur mon identit vridique et restais sur mes gardes. Ils me
demandaient mon nom. Je leur ai donn un nom dont ils ne pouvaient
dduire mes origines confessionnelles, politiques ou tribales.546.

544
Fushat mustahdifa bayna al-nus wa al-nawm, 2e d., 2001, p. 44 :
.

.
545
Ibid., p. 47 :
.
. .
.
546
Ibid., p. 58 :


. .
P a g e | 243

Ailleurs, le hros de Rad al-af se satisfait tant bien que mal de son
anonymat. Dans Niyat al-bara (De lautre ct de linsouciance), le narrateur
ne prend jamais, dans le roman, linitiative de sidentifier ou de se prsenter, laissant
ainsi les renseignements qui dvoilent son identit dpendre uniquement des
questions poses par ses agresseurs , note Sobhi Boustani 547. Dans al-Mustabidd
(Le tyran) tout comme dans Ahl al-ill (Linsolence du serpent ou les cratures de
lombre) et k maa al-salma (Ok ! salut !), le hros prserve son anonymat pour
accentuer la distanciation et agrandir le foss qui le spare son auteur-crateur.

Or, cest bien dans le rapport quentretient lauteur avec son narrateur-
personnage principal que rside lenjeu central de la pratique romanesque des trois
crivains. Et cest la complexit de ce rapport qui fait vraiment la singularit et
spcificit de notre corpus. Lanalyse textuelle nous permettra de voir comment les
trois auteurs uvrent maintenir lillusion biographique pour donner une dimension
rsolument autobiographique leurs fictions romanesques. Muammad ukr et
Rad al-af, par exemple, sidentifient pleinement leur personnage en lui
attribuant leur nom propre. Quant un Allh Ibrhm, il brise lanonymat quil
souhaite souvent prserver dans ses rcits pour se confondre davantage avec son alter
ego.

Lengagement personnel que sollicite lautofiction implique ncessairement un


dvoilement de soi qui passe par la fiction , second critre essentiel de
lautofiction doubrovskienne.

2.3.2. Etiquetage fiction : dvoilement de soi

Sous couvert de fiction , lauteur dune autofiction se livre une forme


d exhibitionnisme dans le sens o il sexpose publiquement et dvoile tout de son
intimit . Mais lexposition de la vie prive ne se fait pas sans risques : dune part,
elle provoque la censure, morale ou institutionnelle, lorsque lauteur enfreint les

547
BOUSTANI, Sobhi, 2009, p.45.
P a g e | 244

tabous socioreligieux en parlant, entre autres sujets sensibles, de la sexualit 548 ;


dautre part, elle peut porter atteinte la vie prive lorsque lauteur met en scne
lintimit de son entourage proche et/ou des personnes qui ont partag sa vie549.

En prsentant leurs textes comme des fictions (nous verrons que la mention
roman apparat sous diverses formes sur la couverture des ouvrages), Muammad
ukr, un Allh Ibrhm et Rad al-af assignent une mission nouvelle la
littrature arabe contemporaine. Elle doit sonder les profondeurs du monde de
lintime pour parler de manire trs subjective du rapport de lcrivain avec la socit
et dnoncer par-l lhypocrisie sociale, morale, religieuse et politique, ce qui soulve
des questions thiques. peine publis, les ouvrages de Muammad ukr, un
Allh Ibrhm et Rad al-af provoquent de vifs dbats. Ils soulvent
lindignation et suscitent la contestation.

Laffaire de Tilka al-ria (Cette odeur-l !) en 1966 et celle dal-ubz al-f


(Le pain nu) en 1998 resteront srement dans les annales. Ds leur parution, les deux
ouvrages sont censurs. Certains ditorialistes et conservateurs religieux les accusent
de dviance morale . Une partie de la critique arabe encore rticente linnovation,
lautonomie de la littrature et la libert dexpression des crivains met des
rserves sur leur qualit littraire.

un Allh Ibrhm revient sur la censure inflige son livre. Dabord, dans la
prface qui accompagne la parution de Tilka al-ria en 1986550, puis maintes
reprises dans divers articles 551 . lpoque, se souvient-il, il venait de sortir de
prison, il avait crit son tmoignage et souhaitait le publier. Il avait donc confi le
manuscrit une petite maison ddition gyptienne. peine sorti, le livre est saisi et
interdit de publication sur dcision du ministre de linformation cause de son

548
Louvrage de Catherine Millet, La vie sexuelle de Catherine M. (2001) est un bon exemple pour
illustrer les limites de lautofiction . Malgr son succs, vendu un peu plus de deux millions
dexemplaires, le livre a fait scandal ds son apparition dans les ditions Gallimard. En effet, lauteur
se met littralement nu, elle parle de sa vie sexuelle de manire crue et franche, ce qui a pouss
certains distributeurs censurer le livre pour des raisons thitiques.
549
Cest ce quapprendront leurs dpens Catherine Cusset et Camille Laurens qui sinterrogent sur
les limites de lautofiction . Voir CUSSET, Catherine, Lcriture de soi : un projet moraliste et
LAURENS, Camille, (Se)dire et (s)interdire in JEANNELLE, Jean-Louis et VIOLLET,
Catherine (dir.), 2007, p. 197-209 et p. 221-228.
550
Tilka al-ria, 3e d., 2003 : voir la prface p. 11-21.
551
Voir notamment IBRAHIM, un Allh, al-Raqba wa Tilka al-ria [La censure et le roman
Cette odeur-l !] in Al-db, 2002, p. 73-76.
P a g e | 245

contenu. En effet, le censeur avait accord une attention particulire aux thmes
sexuels et stait arrt sur une scne dans laquelle le narrateur refuse de coucher
avec une prostitue. Cest la morale qui est bafoue. un Allh Ibrhm avait
dabord fait appel aux services dminents ditorialistes pour publier son ouvrage
dans la presse et stait rapproch de Yay aqq, auteur de la gnration des
pionniers du roman gyptien et rdacteur en chef de la revue Al-Maalla. Il dcouvre
en Yay aqq un personnage conservateur et traditionnel552 qui napprcie pas son
criture romanesque. Ce qui irrite Yay aqq nest pas tant la morale il est lui-
mme auteur de romans daventures (sentimentales), Qindl Umm Him [La lampe
dOum Hachim] et aqba al yadd musfir [Un voyageur Paris], dans lesquels il
plaide pour lmancipation et lveil dune conscience individuelle , que le choix
dune criture quil juge peu sophistique , peu conforme la norme linguistique.

Yahya Haqqi tait de ceux qui j'avais donn une copie. J'avais fait sa
connaissance quelques mois auparavant, peu aprs ma libration au milieu
de 1964 [] Il l'accueillit avec enthousiasme [] Quelques jours plus tard,
le matre rectifiait son jugement, par une critique svre, publie dans la
colonne hebdomadaire quil tenait alors dans le quotidien : [] Ce n'est
pas sa morale que je condamne, mais sa sensibilit errone, sa grossiret, sa
vulgarit. C'est cette laideur qu'il aurait fallu viter et pargner au
lecteur553.

Ce jugement de valeur se fonde sur une conception classique de la bonne


littrature qui veut que lesthtique soit conforme la morale dominante 554 , une
conception que les avant-gardes littraires contestent sans relche et transgressent de
plus en plus. Aprs cette msaventure, un Allh Ibrhm sen va voir Ysuf Idrs,
un nouvelliste et dramaturge bien connu des jeunes crivains gyptiens, qui est en
outre le patron du journal Al-umhriyya. Il reconnat aussitt loriginalit de

552
Tel que le dcrit Nada Tomiche (1980, p. 90) dans son ouvrage.
553
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 12-13 :
.
][ [] .1964
. "][ :
."
554
On peut en effet mettre une hypothse, sans pouvoir la dmontrer rellement, que ce qui choque
Yay aqq ce nest pas quil sagisse du soi , livr aux lecteurs, mais que ce soi soit prsent
dans ses dtails les plus intimes. Prtextant relever les dfauts esthtiques, Yay aqq ne fait que
dnoncer limmoralit du texte, et ce faisant, il rejoint la position du censeur. Voir ce sujet Richard
Jacquemond (2003) qui offre une analyse fine et dtaille de la censure dans la littrature arabe.
P a g e | 246

lcriture qui bouscule les rgles conventionnelles de la littrature en vogue


lpoque. Il accepte de publier le livre et contre la volont de lauteur, Tilka al-ria
parat en 1968, 1969 et 1971 dans une version remanie et expurge pour rduire les
risques de censure555 et 556. Ce nest quen 1983 quil paratra au Caire et au Soudan,
dans une version non expurge.

En ce qui concerne louvrage de Muammad ukr, al-ubz al-f (Le pain


nu), il est interdit pour la seconde fois en 1998 lorsque Samia Mehrez, alors
professeur de littrature lUniversit amricaine du Caire, dcide de linscrire son
programme denseignement557, ce qui va entraner une vive polmique. La premire
interdiction remonte aux annes quatre-vingt. crit en 1972, aucune maison ddition
navait voulu le publier pour des raisons thiques et morales. Il est dabord traduit en
anglais par Paul Bowles en 1973, puis en franais par Tahar Benjalloun en 1980,
ensuite en espagnol par Abdellah Djbilou en 1989. Entre temps, avec le concours de
Muammad Barrda , une dition arabe est publie par la maison Dr al-Sq en
1982. Mais une anne plus tard, en 1983, le livre est censur au Maroc sur dcision
du ministre de lIntrieur. Les conservateurs religieux reprochent lauteur
dentacher limage de la socit marocaine et de porter atteinte la religion
musulmane. Ils laccusent dencourager la dviance morale et sociale558. La censure
ne sera leve quen 2002, soit une anne avant la disparition de lauteur. Durant toute
cette priode, louvrage circule dans un cercle trs restreint dintellectuels,
duniversitaires et de penseurs libraux : il est lu en priv et rang dans les
bibliothques personnelles labri des regards. Au-del de ce cercle restreint, le livre
pouvait tre consult dans les bibliothques duniversits et dinstitutions trangres.
Cest probablement ce qui fait dire Mustapha Ettobi que l uvre
autobiographique de Muammad ukr est [ cette priode] lue et reue

555
un Allh Ibrhm (2002, p.74-75) avait d supprimer tous les passages mis en cause et portant
sur la politique, la sexualit, le viol dans les prisons, etc. Des passages que lon retrouve dans la
version intgrale publi en 1986, qui est ldition utilise dans la prsente thse.
556
Lauteur rapporte galement (2002, p.76) quil a souffert de la censure exerce par les ditorialistes
comme alm sn, diteur Dr al-aqfa al-adda qui prenaient eux-mmes linitiative de
supprimer tout ce qui leur paraissait contraire leur morale, leur vision des choses :

.
557
ETTOBI, Mustapha, Littrature, censure et libert : le texte nu de Mohamed Choukri , Revue
Boral, University of Victoria, Montral, 2007 :
http://www.uvic.ca/humanities/french/assets/docs/colloque-boreal/2007/ettobi.pdf
558
Ward wa ramd, 2006, p. 87-88
P a g e | 247

essentiellement en anglais et en franais 559 . Peu importe la version que Samia


Mehrez choisit pour lenseigner lUniversit amricaine du Caire. Son choix fait
grand bruit. Elle dtaille le droulement de cette affaire dans un article paru dans le
numro spcial consacr la censure dans le monde arabe et publi par la revue Al-
db en 2002560. Au dpart, elle choisit denseigner Le pain nu pour montrer son
originalit et la faon dont le livre transgresse la fois les conventions littraires
traditionnelles et les codes sociopolitiques 561 . Sa hirarchie la somme de retirer
louvrage de la liste des lectures obligatoires562 et de renoncer ltudier. Quelques
parents indigns se sont en effet plaint auprs de la prsidence de luniversit au
prtexte que ce livre allait corrompre leurs enfants . Craignant une autre
affaire 563 , luniversit prend la dcision dinterdire purement et simplement
louvrage mais lenseignante ne cde pas. Elle cherche des soutiens pour dfendre la
libert de conscience et sa libert denseignante. Laffaire sort du cadre universitaire
et prend une dimension sociale et politique. Soutenant les parents des tudiants,
ditorialistes et conservateurs religieux contestent, pour certains, le choix de
lenseignement de louvrage et exigent, pour dautres, purement et simplement son
interdiction. Ils disent vouloir prserver lducation morale des tudiants. Pour
dfendre lenseignante, des universitaires, des crivains et des intellectuels, comme
dwr Sad (Edouard Sad : 1935-2003), plaident pour lautonomie de la littrature,
la libert de conscience et la libert de lenseignement dans le monde arabe564.

559
ETTOBI, Mustapha, Quand la traduction libre : le cas dal-Khubz al-hf de Mohamed Choukri
, Revue Post-scriptum, n3, 2003, paragraphe 12 : http://www.post-scriptum.org/quand-la-traduction-
libere-le-cas-d-al
560
MEHREZ, Samia, al-ubz al-f : waqat al-idna [Le pain nu : le document de la
condamnation], Al-db, 2002, p. 58-68. Du mme auteur, voir aussi son livre datant de 2008, p. 229-
250.
561
MEHREZ, Samia, 2002, p. 60-61.
562
Ibid., p. 61.
563
Une anne avant, une campagne de dnonciation a t mene contre un autre enseignant de la
mme universit qui faisait lire ses tudiants louvrage de Maxime Rondinson sur la vie du
Prophte. Les ditorialistes et les conservateurs religieux lont accus davoir voulu saper la foi des
jeunes gyptiens. Luniversit a d prsenter publiquement des excuses pour que laffaire se tasse.
Voir MEHREZ, Samia, 2002, p. 58-59.
564
Voir Richard Jacquemond (2000, p. 63-83 et 2003, p. 87-91) qui synthtise avec acquit les
principaux points de vue de diffrents intervenants de cette affaire.
P a g e | 248

565
Les provocations de Rad al-af nont jamais connu au Liban sans
doute le pays arabe le plus libral o les crivains et les intellectuels jouissent dune
certaine libert dexpression la censure institutionnelle ou politique. Ses rcits
satiriques aux titres accrocheurs qui ne manquent ni dhumour ni daudace ne se
privent pas de critiquer la socit libanaise et de briser les tabous . Pourtant,
Learning English (1998) a fait grand bruit566. linstar de Suhayl Idrs, Rad al-
af raconte ses relations complexes avec son pre. Dans le cadre de cette thse,
nous avons arrt notre choix sur Awdat almn il rudi-hi (LAllemand retrouve
sa raison)567 pour lintrt quil prsente. Le livre relate la rencontre de Rad al-
af avec Joachim Helfer dans le cadre dun programme culturel organis par les
autorits allemandes sous le titre de Divan occidental-oriental . Dans son ouvrage,
lauteur prtend raconter son sjour en Allemagne, consigner ses faits et gestes et
rapporter ses changes avec son homologue allemand. Le livre est ignor par la
critique arabe qui le juge trop raliste. Lors de sa publication en 2006, un vif dbat
clate en Allemagne 568 . Tout commence par une simple dispute entre les deux

565
Voir AL-AF, Rad, Le lit, lieu de confrontation , Le Monde des livres, 23 mai 2008, p. 11.
Voir galement : STAUFFER, Batrice, De la dbrouille lembrouille , LeMag rendez-vous
culturel du Courrier du samedi 21 octobre 2006.
566
Dans cet ouvrage, lauteur sattaque aux secrets de famille pour mettre en doute son identit
personnelle. Apprenant par une tierce personne lassassinat de son propre pre, le narrateur se
demande les raisons qui ont pouss sa famille garder le silence. Ces questionnements le conduisent
son enfance et il se souvient que sa mre entretenait une histoire damour avec un jeune homme avant
dpouser son pre. Il se met donc sinterroger sur son identit relle : est-il le fils de son (suppos)
pre ou celui du premier amour de sa mre ? Cette question est dautant plus pertinente que ni sa mre
ni ses oncles paternels ne lont inform de la disparition de son pre.
567
Ce texte vient dtre publi en anglais : http://www.combinedacademic.co.uk/what-makes-a-man
568
Ce dbat fait suite aux nombreuses polmiques suscites depuis lessor de lautofiction en Europe,
en France plus prcisment. Le dballage de la vie prive conduit inxorablement les crivains
dautofiction mettre en scne leurs proches et les personnes qui ont partag leur vie. Malgr le toutes
les stratgies dambigut (changement de nom, brouillage, etc.), famille et anonyme se reconnaissent
dans les ouvrages et tranent les auteurs devant la justice pour atteinte la vie prive. Christine Angot,
Lionel Duroy, Camille Laurens, Marie Darrieussecq, Herv Guibert, Christophe Donner lont appris
leurs dpens aprs la publication de leurs ouvrages. Pour plus de prcisions, voir :
- PIERRAT, Emmanuel, 2010.
- CHEMIN, Anne, 2013 : Lintime face la justice , p. 5.
- LEYRIS, Raphalle, Lautofiction rattrape par la justice , Le Monde du 07 juin 2013, [en ligne],
consult le 22 juillet 2013 : http://www.lemonde.fr/idees/article/2013/06/07/l-autofiction -rattrapee-
par-la-justice_3425728_3232.html
- LAURENS, Camille, Marie Darrieussecq ou le syndrme du coucou , La Revue Littraire, n 32,
Automne 2007, repris et reprdouit dans BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-
Yves (dir.), 2010, p. 495-506.
- DARRIEUSSECQ, Marie, La fiction la premire personne ou lcriture immorale in
BURGELIN, Claude, GRELL, Isabelle et ROCHE, Roger-Yves (dir.), 2010, p. 507-525.
P a g e | 249

protagonistes, sur fond de dsaccord sur les termes du programme569. Ce programme


culturel, plac sous le signe du dialogue entre Occident et Orient, aprs les
vnements du 11 septembre, avait pour ambition de provoquer des changes entre
des crivains occidentaux et orientaux. De 2003 2004, des crivains du monde
arabo-musulman passaient six semaines en Allemagne et leurs homologues
allemands, trois semaines en Orient. lissue du programme, chaque participant
devait crire un livre. Dans le cadre de ce programme, Rad al-af fait la
connaissance de Joachim Helfer. Il vit et partage le quotidien du jeune auteur
allemand qui ne cache pas son homosexualit. Comme nous le verrons, lcrivain
libanais exprimera son tonnement la dcouverte de cette homosexualit dclare et
assume. Au Liban, il accompagne son collgue, observe son comportement et suit
son volution. En 2006, il publie son livre avec laccord de Joachim qui, ayant pris
connaissance de la version allemande, dcide, sans demander laccord Rad al-
af, de publier un commentaire de son livre570. Bless par les propos de Rad al-
af, il crie scandale. Il accuse son homologue libanais de machiste, dhomophobe
et dantismite. Il en fait une confrontation entre lOrient et lOccident et veut
montrer combien la culture arabe est rtrograde sur les questions de socit 571 .
Laffaire se complique lorsque des associations gays et lesbiennes interviennent pour
dfendre la cause des homosexuels et fustiger lauteur libanais. Ce dernier se justifie
en expliquant quil na fait que suivre les consignes du programme dchange572.
Pour le dfendre et lever le malentendu, aml al-n 573 et Abbs Bayn574, qui

569
Pour plus de prcisions sur cette affaire, voir GONZALEZ-QUIJANO, Yves, Un choc dans la
bataille : le clash des programmes culturels , Blog Culture et politique arabes, 16 novembre 2006, [en
ligne], consult le 19 juin 2014 : http://cpa.hypotheses.org/170 et LISCUTIN, Nicolas, West-East
Divan or Procrustean Bed? , Al-Kalima, revue littraire, 01 janvier 2007, [en ligne], consult le 19
juin 2014 : http://www.alkalimah.net/en/article.aspx?aid=13
570
HELFER, Joachim, Die Verschwulung der Welt. Rede gegen Rede. Beirut-Berlin
[Homosexualisation du monde : parole contre parole, Beyrouth contre Berlin], Suhrkamp, Frankfurt,
2006.
571
Voir AL-MAWZANI, usayn, al-Fura al-ia [Une occasion rate], Qantara, 22 novembre
2006, [en ligne], consult le 10 mai 2011 : http://ar.qantara.de/content/hwl-lq-lktbyn-llmny-ywkhym-
hlfr-wllbnny-rshyd-ldyf-lfrs-ldy
572
Voir ARIS, Samr, Rad yud al-almn il rudi-hi wa Yuwm Hilfir yuwaihu la-hu al-
arba al-qiyya [Rachid El-Daf revient sur son livre LAllemand recouvre sa raison et Joachim
Helfer lui adresse des coups durs], Al-ayt du 08 novembre 2006.
573
AL-GIANI, aml, F mara frnkfrt niq dd awla al-almn al-la da ilayh rudu-
hu [A lexposition de livres de Franckfort, une vive polmique a port autour de lAllemand qui
recouvre sa raison], Abr al-adab du 15 octobre 2006.
574
BAYUN, Abbs, Qiat Rad [Histoire de Rachid], Al-Safr du 22 nombre 2006.
P a g e | 250

ont galement particip au programme et suivi laffaire ds son origine, attirent


lattention sur luvre incrimine. Pour eux, Rad al-af rapporte la rencontre
avec son homologue allemand telle quelle sest rellement produite sous la forme
dune fiction romanesque dans laquelle lauteur accepte de se dvoiler, daffronter
ses contradictions, de mettre en cause ses convictions morales et religieuses, de
sinterroger sur la sexualit et sur sa reprsentation de lhomosexualit. aml al-
n et Abbs Bayn soulignent le sens ironique du titre. Avec ce titre, lauteur
fait dabord allusion la tradition littraire arabe qui traite drotisme et de
libertinage ; ensuite, et cest ce qui est le plus important, il fait son auto-critique en
sinterrogeant sur ses prjugs moraux et culturels. Pour aml al-n, le titre
Awdat al-Almn il rudi-hi (LAllemand retrouve sa raison) sinscrit clairement
dans le programme du Diwan occidental-oriental en provoquant un dbat dordre
culturel, chose que Joachim Helfer na, semble-t-il, pas comprise :

Rachid a parl du titre et confirm quil est porteur dune ironie implicite
et par rapport aux ides reus. Il a aussi confirm quil ne critique pas
Joachim qui nest pas son ennemi. Beaucoup de lecteurs ont compati. Il sest
prsent comme une personne qui exerce sa libert et essaie de repousser ses
limites. Il ne dvoile pas ses secrets mais il (Joachim) rpond avec
agressivit. Rachid a essay dtablir un dialogue mais lauteur allemand na
pas compris le message, pire il a essay dtouffer le texte sous ses
commentaires575.

De son ct, Abbs Bayn va plus loin dans son explication. Pour lui, celui
qui lit le texte uniquement sous langle de la rfrentialit na rien compris la
pratique romanesque de Rad al-af :

En ce qui concerne le livre, ce nest ni totalement un roman ni une tude,


ce nest pas une autobiographie part entire ni une biographie, et ce nest
pas tout fait un mlange des deux genres. Cest un rcit plus court quun
roman, une analyse plus courte quune tude, une [auto]biographie
inacheve. Mais ce quil reste de ce peu cest de la littrature, condition
que la littrature provienne de sa faiblesse ou de sa force. En un mot, le livre
est moins une [auto]biographie quun commentaire sur un rcit de vie (sra).
Il suit un second rcit de vie et il est mme lextension dont on en sait si
celui qui parle est lobjet du rcit ou le soi. Imaginez le rcit dune vie qui

575
AL-IANI, aml, 2006 :



P a g e | 251

nest pas le vtre, et de choses qui ne sont pas dans votre vie : voil le rcit
de Rachid (al-af)576.

La controverse et la polmique souleves par Tilka al-ria (Cette odeur-l !)


de un Allh Ibrhm, al-ubz al-f (Le pain nu) de Muammad ukr et Awdat
almn il rudi-hi (LAllemand retrouve sa raison) de Rad al-af actualisent la
problmatique lie la rception de la fiction romanesque dans la socit arabe. Est-
elle imaginaire ou relle, fictionnelle ou rfrentielle ? Cest bien-l la question.
Annoncs romans , ces textes tirent leur rfrentialit du vcu de lauteur. La
question est donc lgitime.

Lautofiction comme grille de lecture permet dapporter quelques lments de


rponse et de lever peut-tre lambigut quant la nature mme de ces textes. Nous
avons relev les deux critres fondamentaux qui rapprochent les uvres de
Muammad ukr, de un Allh Ibrhm et de Rad al-af de lautofiction
doubrovskienne. Il nous reste maintenant voir comment les trois auteurs mettent en
pratique cette criture romanesque.

De facture raliste, les uvres choisies mettent davantage laccent sur le


rfrentiel pour crer l illusion quelles prsentent lhistoire personnelle des
auteurs. La narration est souvent au pass, caractristique typique de
lautobiographie selon Philippe Lejeune . Les vnements senchanent de telle sorte
que, replacs dans leur contexte, ils apportent une certaine logique au parcours du
narrateur-personnage : lenfance, linitiation, le cheminement intellectuel, le parcours
politique, etc. Laissons-nous donc emports par cette illusion rfrentielle (car il
sagit bien dune illusion ) pour suivre au plus prs lvolution des textes et pour

576
BAYUN, Abbs, 2006 :
.
.
.
.

P a g e | 252

en comprendre la stratgie narrative et dmontrer ses mcanismes, pour en apprendre


davantage sur les blessures577 motionnelles ou physiques qui ont marqu la vie des
auteurs et affect leur existence. Malgr ses failles et ses limites, cette approche nous
contraint respecter la logique et non sans une certaine navet 578 croire
quils pourraient appartenir au genre autobiographique . Cest pourtant la voie que
nous allons prendre pour en rvler le caractre autofictionnel des textes.

Notre attention se portera tout particulirement sur lauteur, comme instance


narrative et comme objet du rcit. Sopposant au roman autobiographique sur la
question de lidentification de lauteur et se distinguant de lautobiographie par la
manire denvisager lexistence de lauteur, lautofiction cherche saisir une identit
qui sinscrit dans un processus complexe et contradictoire. Lidentit se fait et se
dfait constamment au gr de la vie, des expriences, des espoirs ou des dceptions,
et seule une approche narratologique peut aider en saisir le processus. Le choix de
la narration et du mode dnonciation donne la possibilit didentifier ou non lauteur
et de mesurer le degr de son engagement dans le texte. Dans les chapitres qui
suivent, nous verrons que lidentit de lauteur est lenjeu principal des six ouvrages
slectionns, cest un enjeu la fois existentiel et narratif. mesure que les textes
sancrent dans lautofiction, lidentit de lauteur saffirme, se renie et se construit
par la force de lcriture.

Nous verrons donc dans le chapitre 5 que les uvres sinscrivent dabord dans
une perspective autobiographique, tout du moins dans une illusion autobiographique.
Les auteurs sengagent personnellement dans le texte et multiplient les lments
rfrentiels pour tromper le lecteur et lui faire croire quil lit une uvre
autobiographique. Nous verrons ensuite dans le chapitre 6 que lillusion
biographique se dissipe lorsque les auteurs commencent recourir laltrit, se
distancier du narrateur et sengager dans la fiction pour interroger le pass. Enfin,
nous montrerons dans le chapitre 7 que cette fictionnalisation de soi est pleinement

577
Par essence, lautofiction dit une crise existentielle, une blessure physique ou morale, et sattachehe
montrer comment cette crise ou cette blessure a effect lauteur et chang le cours de son exitence.
Mis lpreuve de la maladie, de la mort ou du deuil, lauteur, explique Arnaud Genon (2010 et
2012), a tendance emprunter plus les voies/voix de lautofiction que de lautobiographie pour
exprimer ses angoisses ou sa douleur.
578
Pour que le charme de lautofiction opre, il faut que le lecteur se laisse prendre par lillusion du
rfrentiel ou fictionnel du texte. Nous devons donc, nous aussi, bien quavis, nous laisser emports
par lillusion de lcriture autofictionnelle pour en comprendre ses mcanismes.
P a g e | 253

aboutie lorsque le narrateur (double et alter go de lauteur) dvoile son intimit et


met nu la socit arabe.

Auparavant, il est intressant de sattarder sur ltude du paratexte pour


montrer que les uvres de Muammad ukr tout comme celles de un Allh
Ibrhm et Rad al-af sont lies par un double pacte de lecture rfrentiel et
fictionnel.
P a g e | 254

Chapitre 4 : Paratexte des ouvrages :


rfrentialit et fictionnalit

La dnomination du roman peut devenir un moyen pour le systme


ditorial de passer en fraude aux douanes de lempire romanesque des
textes autobiographiques dont on continue de douter de la littrarit et sur
lesquels le discrdit est jet.
Philippe Vilain [2009].


Autofiction ou autobiographie ? Demble le genre est annonc dans ce que
Grard Genette nomme paratexte , espace hors-texte dans lequel lauteur et
lditeur informent le lecteur pour lavertir.

Dans son ouvrage fondamental, Seuils579, Grard Genette nous fournit les cls
danalyse du paratexte. Il distingue deux constituants majeurs : le pritexte , qui
regroupe des lments textuels ou iconographiques concernant le titre, le sous-titre,
le nom dauteur, lditeur, la prface, les notes, la ddicace, les illustrations, la
postface, la quatrime de couverture, etc. ; et l pitexte , en supplment de
luvre, compos des entretiens de lauteur avec des critiques littraires,
dinterviews avec des journalistes pour assurer la promotion de son livre,
dinterventions radiophoniques ou tlvises, de confrences et dbats sur sa pratique
romanesque. Lpitexte englobe aussi les correspondances, les journaux personnels,
les mmoires, en somme les crits personnels recueillis ultrieurement ou titre

579
GENETTE, Grard, Seuils, d. du Seuil, Paris, 1987.
P a g e | 255

posthume et dans lesquels lauteur revisite son uvre littraire, prcise ses intentions
quant certains crits qualifis peut tre tort dautobiographiques.

Les indications donnes par le paratexte peuvent sembler contradictoires. Faut-


il maintenir la rfrentialit ou soutenir la fictionnalit ? Comme le fait remarquer
Grard Genette : Ce que pose un lment du paratexte, un autre lment du
paratexte, ultrieur ou simultan, peut toujours le dposer, et, ici comme ailleurs, le
lecteur doit composer lensemble et tcher (ce nest pas toujours si simple) den
dgager la rsultante. Et la manire mme dont un lment de paratexte pose ce quil
pose peut toujours laisser entendre quil nen faut rien croire 580 . Pour Philippe
Gasparini, cest tout lenjeu du paratexte. Cest un espace stratgique dans lequel
lditeur, le prfacier, le critique, le journaliste interviennent aussi pour traduire, ou
trahir, les intentions de lauteur et engager le lecteur sur la voie dune apprciation
plus ou moins fictionnelle ou rfrentielle 581. Cest l que lon peut interprter les
stratgies de communication, rassembler les indices gnriques la fois
complmentaires et contradictoires qui permettent de savoir si lon est en prsence
dune criture autofictionnelle.

En adoptant la distinction opre par Grard Genette, nous nous proposons


dextraire du paratexte des uvres de notre corpus les indices rvlateurs du
caractre autofictionnel et indicateurs du double pacte de lecture .

Bien entendu, nous sommes conscients que, dans le domaine arabe, ce type
danalyse est plus problmatique encore en raison du faible degr de
formalisation du champ littraire en gnral et ditorial en particulier 582 .
Labsence de professionnalisme de ldition est criante dans le monde arabe, mme
rcemment encore. Il nen est pas moins que ltude du paratexte aide comprendre
comment lautofiction snonce ds la couverture des romans arabes et comment elle
est suggre par lauteur et/ou son diteur dans leur communication.

580
Ibid., p. 170.
581
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 62.
582
Voir GONZALEZ-QUIJANO, Yves, 1998, JACQUEMOND, Richard, 2003 et MERMIER,
Franck, Le livre et la ville. Beyrouth et ldition arabe, Arles, Actes Sud & Sindbad, 2005.
P a g e | 256

1. Rfrentialit des textes

Nous allons dabord rassembler les lments du paratexte qui clairent la


rfrentialit des textes. Nous commencerons donc par ltude du pritexte auctorial
et ditorial pour trouver les indices qui attestent du caractre autobiographique des
textes. Puis, nous examinerons, dans lpitexte, les stratgies de communication des
auteurs et de leurs diteurs prsentant les textes pour des autobiographies .

1.1. Le Pritexte auctorial et ditorial

Il relve de la responsabilit directe de lauteur et de lditeur, et poursuit des


lments rfrentiels sur le texte et son auteur (son nom, des lments de sa
biographie, etc.). Viennent galement renforcer la rfrentialit le titre, le sous-titre,
lpigraphe, la prface.

1.1.1. Titre thmatique et rhmatique


Le titre est sans doute llment du pritexte le plus rvlateur. Il cre lattente
chez le lecteur et le projette dans son horizon culturel, esthtique et affectif. En
quelques mots, le titre rsume le contenu du texte, en indique le genre. Grard
Genette parle de titres thmatiques 583 et rhmatiques 584.

Thmatique cest le cas pour la majeure partie des titres de notre corpus.
Al-ubz al-f de Muammad ukr fait pressentir ce que luvre contient : le rcit
dune enfance misrable marque par la faim. Tilka al-ria et al-Talau de un
Allh Ibrhm et Awdat al-almn il rudi-hi de Rad al-af sont galement des
titres thmatiques. Cependant, ils adoptent une forme mtaphorique qui ne renseigne
pas aussi clairement sur le contenu de luvre, non plus que sur son dnouement. Ils
sont volontairement peu explicites pour stimuler le lecteur et lamener comprendre

583
GENETTE, Grard, 1987, p. 85-89
584
Ibid., p. 90-92.
P a g e | 257

en dcouvrant la prface585 et le contenu du Tilka al-ria que un Allh Ibrhm


fait rfrence plusieurs choses : dabord lodeur de la libert retrouve aprs des
annes passes derrire les barreaux586 ; puis lodeur omniprsente de la puanteur qui
se dgageait des gouts du Caire comme dans les transports publics587 ; ensuite, dans
le mme ordre dide, et cest la lecture ironique quen fait Yay aqq du
manuscrit, lodeur dune littrature de m588. Dans al-Talau, le lecteur comprend
au fil de la lecture que le rcit denfance est un prtexte pour lauteur de parler de sa
dcouverte de la sexualit . Il en va de mme pour le rcit de Rad al-af dont le
titre, Awdat almn il rudi-hi, inspir de la littrature arabe classique 589 , rend
compte de lhistoire de lcrivain homosexuel allemand qui tombe sous le charme
dune jeune femme avec qui il aura un enfant590.

Rhmatiques cest le cas pour al-ur de Muammad ukr et Azz al-


sayyid Kawbt de Rad al-af qui renseignent sur la forme et le genre de
luvre. En effet, si lon se rapporte la premire dition parue Londres sous le
titre de Zaman al-a 591 , parfaitement traduit en franais par Le temps de
erreurs , on voit que ce titre prcise la rfrentialit du texte de Muammad ukr
dont on peut dire, pour reprendre les propos de Philippe Gasparini, quil est un
discours pnitent dont le destinataire est dabord Dieu, qui en garantit la
sincrit 592. Quant Rad al-af, son livre est compos dune correspondance
(fictive) adresse au clbre crivain japonais Yasunari Kawabata (1899-1969) dans
laquelle lauteur parle explicitement de sa jeunesse, de ses annes de formation et de
son parcours intellectuel et politique.

585
Il sagit de la prface de la premire dition complte datant de 1966. Voir Tilka al-ria, 3e d.,
2003, p. 11-21.
586
Ibid., p. 14.
587
Ibid., p. 17. Le titre originel, al-Ria al-natina f anf (Lodeur puante dans mon nez), renvoyait
cette ide en particulier.
588
Ibid., p. 13.
589
Le titre renvoie aux manuels drotisme. On peut trouver des ressemblances avec notamment
louvrage dAmad Ibn Sulaymn (1468-1536) : Kitb ru al-ay il ibh f al-quwwa al albh
[Lhomme g retrouve sa jeunesse ).
590
Voir BAYUN, Abbs, 2006 ; AL-IANI, AMAL, 2006 ; GONZALEZ-QUIJANO, Yves,
2006 et LISCUTIN, Nicolas, 2007.
591
On utilisera dornavant ce titre chaque fois quon fera allusion la rfrentialit du texte.
592
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 66.
P a g e | 258

1.1.2. Sous-titre : mention sra tiyya


Aprs le titre, vient le sous-titre qui occupe la premire de couverture et/ou la
page du titre. Il a une fonction indicative et prcise la nature et le genre littraire. Au
titre al-ubz al-f, Muammad ukr ajoute deux mentions. La premire mention
sra tiyya indique la rfrentialit du texte et prcise son caractre
autobiographique. Elle est reprise dans la quatrime de couverture :


.

.

La prsentation de son autobiographie donne un texte poignant. Cest une


uvre qui occupe une place exceptionnelle dans la littrature arabe
contemporaine. Ce nest pas un hasard si ce texte a t traduit en plusieurs
langues europennes, telles que langlais, le franais et lespagnole, avant
dtre publi en arabe, sa langue dorigine593.

La seconde mention 1935-1956 situe le texte dans le temps et dans son


histoire personnelle.

Il en est de mme chez Rad al-af qui choisit dans Awdat al-almn il
rudi-hi dinsrer en haut de chaque page594 la mention ikya qui renseigne sur
la nature et le genre de luvre. ikya est un terme en usage qui pourrait se traduire
par rcit et qui se rapproche par lun de ses aspects de lhistoire au point de vue
narratif. Cest donc une manire pour lauteur de souligner le caractre rel de
son texte et inciter le lecteur le lire comme rfrentiel .

593
Voir la quatrime de couverture dal-ubz al-f, 9e d., 2006.
594
Cette zone du paratexte, investie de manire gnrale par les intertitres, a comme fonction premire
de rappeler le titre gnral du livre. Voir GENETTE, Grard, 1987, p. 319.
P a g e | 259

1.1.3. Photo de famille


Pour attester la vracit de leur propos, les crivains comme Abd al-
Ramn Munf 595 et ann Mnah596 nhsitent pas insrer dans leurs ouvrages des
documents historiques, lettres, coupures de journaux qui donnent voir un pass
rvolu que lon tente de rcrire par la rtrospection . un Allh Ibrhm sinscrit
dans cette perspective et documente presque systmatiquement ses ouvrages par des
lments biographiques et historiques. Cest ainsi quil insre en premire de
couverture dal-Talau, la photo dun enfant avec son vieux pre, une manire
dinviter le lecteur lire le texte comme une autobiographie, mieux encore un rcit
denfance. Nous verrons en effet que plusieurs lments textuels portant sur lidentit
du pre et sur la description physique du narrateur viennent confirmer lhypothse
selon laquelle il sagit bien de lauteur, enfant, sur la photo.

595
Voir la premire dition de Sra madna : Ammn fi al-arbant [Une ville dans la mmoire :
Amman dans les annes quarante], Dr al-Fris, 1994.
596
Voir les rditions dal-Mustanqa [Ltang] et de Baqy uwar [Reste dimages], Dr al-db,
respectivement publi en 2003 et en 2008.
P a g e | 260

Image 1: Photo en couverture d'al-Talau, Dr al-Mustaqbal al-Arab, Le Caire, 1re dition,


2007
P a g e | 261

1.1.4. pigraphe
ct de la ddicace, lpigraphe 597 est aussi loccasion pour lauteur de
prsenter et de commenter son texte, ou dintroduire la rfrentialit de son propos.
Elle se compose dune anecdote personnelle ou dune citation places entre le titre et
le texte.

Citer un vers de James Joyce, auteur irlandais, comme le fait un Allh


Ibrhm dans lpigraphe de Tilka al-ria cest affirmer la volont de se relier la
grande tradition littraire de lautobiographie :

Je suis ce que ma fait ce [genre] et cette vie. Je vais me raconter tel que je
suis rellement598.

1.1.5. Prface
La prface est lespace du pritexte qui fournit le plus dinformations sur le texte,
sa nature et son genre.

Dans sa prface al-ubz al-f du 17 mai 1982599, Muammad ukr dfend la


rfrentialit de son texte et invite le lecteur le voir comme appartenant au genre
autobiographique .





" "
] ...[ . ...
:

(p. 7, p. 21).

597
GENETTE, Grard, p.146-163.
598
Citation lgrement modifie. Voir JOYCE, James, Portrait of the Artist as a Young Man, 1916 :
This race and this country and this life produced me and I shall express myself as I am.
599
Il sagit ici de la prface originale du livre crite le 17 mai 1982 et reprise, dans sa forme, par Dr
al-Sq dans ldition de 2006, celle que nous utilisons ici.
P a g e | 262

Bonjour vous, les noctambules


Bonjour vous, les matinaux,
Bonjour toi, ville de Tanger, alourdie par le temps
Me voil, devant vous. Je reviens revivre mon cauchemar, veill, travers
les ruelles et les souvenirs, travers ce que jcris sur ma vie passe et
prsente Des mots, des rvlations, des blessures que la parole ne peut
gurir. [] Jattends dtre libr par la littrature qui exige vrit et
sincrit : comme les pages de mon autobiographie crites il y a dix ans et
publies dans leur traduction anglaise, franaise et espagnole avant de
rencontrer son lecteur dans sa langue originale, larabe.

un Allh Ibrhm, en 1986, accompagne la premire dition intgrale de Tilka


al-ria dune prface, longue dune dizaine de pages (p. 11-21), dans laquelle il donne
des prcisions rfrentielles sur le texte lui-mme, son criture, ses difficults trouver
un diteur, sa publication, la censure et les dbats quil a provoqus dans la socit
gyptienne. Cette prface confirme le caractre autobiographique du texte qui raconte le
vcu personnel de lauteur crit sa libration de prison, grce au journal rdig en
secret durant sa dtention :


.
.

(p.14) .

Lorsque jai crit Cette odeur-l, je venais de sortir de prison. Soumis au


contrle judiciaire, je devais tre chez moi du coucher au lever du soleil. Je
passais mes journes me familiariser avec un monde dont javais t tenu
loign plus de cinq annes. Sitt rentr dans ma chambre, je ressentais le
besoin de consigner, par petites touches rapides, tout ce que javais vu ou
vcu et qui mavait frapp, surpris ou choqu600.

Rad al-af consacre dans Awdat al-Almn il rudi-hi un court paragraphe,


un avant texte, dans lequel il raconte en toute vrit et en toute sincrit sa
premire rencontre avec lcrivain allemand Joachim Helfer :

" "

.

600
Pour les citations franaises de ce roman, nous adoptons la traduction franaise de Richard
Jacquemond, Cette odeur-l !, Actes Sud, 1992.
P a g e | 263


.
(p.7) .

Jai rencontr lcrivain allemand Joachim Helfer dans le cadre du


programme culturel Diwan Orient Occident, financ par le
gouvernement allemand et organis par lInstitut Goethe et dautres
institutions allemandes. Ce programme permettait un crivain originaire
dun pays arabo-musulman de visiter Berlin pendant six semaines, durant
lesquelles il participait des activits ct dun crivain allemand. Puis,
lcrivain allemand visitait son tour le pays de son confrre pendant trois
semaines et organisait avec lui des activits similaires. Ctait une occasion
de se connatre mutuellement. Lobjectif premier de ce programme tait de
favoriser un change culturel entre des crivains.

1.2. Lpitexte : confidences et dclarations

Lpitexte regroupe lensemble des interventions formelles et informelles de


lauteur diverses occasions601.

1.2.1. Confidences prives


La correspondance intime, le journal et les mmoires forment ce que Philippe
Lejeune nomme les brouillons de soi 602 . Ils contiennent des informations
prcieuses qui ntaient pas lorigine destines au public mais confies un
confident crivain ou critique littraire603.

Muammad ukr, par exemple, publie trois ouvrages dans lesquels il raconte
ses souvenirs personnels, sa vie dcrivain Tanger et parle des crivains rencontrs
et de ses nombreuses lectures. Il commente les crits dauteurs clbres Stendhal,
Kafka, Sartre, Dostoevski, etc. Mais cest dans Ward wa ramd (2006), la
correspondance entretenue avec lcrivain et critique marocain Muammad Barrda ,
que Muammad ukr parle de manire plus personnelle de son uvre littraire, de
ses premires publications et voque la contribution de Paul Bowles la publication
dal-ubz al-f et la russite de sa carrire dcrivain :

601
GENETTE, Grard, 1987, p. 347.
602
LEJEUNE, Philippe, Brouillons de soi, d. Seuil, Paris, 1998.
603
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 95-96.
P a g e | 264

Je tai envoy vingt-et-une nouvelles. Sans entrer dans les dtails,


quelques-unes dentre elles ont t dj traduites en anglais par Paul Bowles
et publies dans les revues amricaines et anglaises [] Sans lui, je naurais
pas crit mon autobiographie 604.

Il prsente Zaman al-a comme le second volume de son autobiographie :

Je suis en train de rdiger le second volume de mon autobiographie, Les


temps des erreurs, mais javance lentement605.

Plus tard en 1998 Madrid606, Muammad ukr participe une rencontre sur
les cultures mditerranennes. Dans la communication quil prononce, il prsente son
texte al-ubz al-f comme un document sociologique sur le Maroc des annes
quarante, sur la misre conomique, sociale et politique. Il dfinit ce quil entend par
document sociologique dans Mafhm al-sra al-tiyya al-uriyya ( Ce que
jentends par autobiographie picaresque ) :

Je considre que tout ce que jai pu crire dans cette autobiographie relve
du document sociologique sur une priode donne et non de la littrature. Sa
rputation scandaleuse choque encore notre socit607.

1.2.2. Dclarations rapportes


Quils soient ou non remanis, les entretiens, les interviews, les missions
radios ou tlvises rapportent les commentaires que les auteurs font des critiques
littraires, des journalistes, ou des animateurs de la tlvision 608 . Pour Grard
Genette, ces commentaires informels sont susceptibles dtre contests par lauteur

604
Ibid., p.36 :
. 21
. []
605
Ibid., p. 119 :
. ) (
606
UKR, Muammad, Racines , allocution prononce en 1998 lors dune rencontre portant sur
les cultures mditerranennes, in Nejma, 2011, p. 13-19.
607
UKR, Muammad, Mafhm al-sra al-tiyya al-uriyya in al-Riwya al-arabiyya :
wqi wa fq [Le roman arabe : ralit et horizons], Dr Ibn Rud, Rabat, 1981, p. 324 ; cit par
BERRADA, Mohamed, Asila al-riwya asilaal-naqd [Questions de romans, questions de critique],
Mabat al-na, Casablanca, 1996, p. 86 :

608
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 97-98.
P a g e | 265

qui peut toujours prtendre que ses propos ont t dforms ou mal interprts.
Pourtant, il nous parat intressant de prter attention ces propos dans lesquels
lauteur se fait le commentateur de sa vie et de son uvre.

Muammad ukr se livre volontiers cet exercice dabord en 1980 o, pour la


premire fois Paris, il participe lmission de Bernard Pivot, Apostrophes, sur le
thme des jeunes annes . Il fait la promotion de son ouvrage al-ubz al-f qui
vient de paratre en franais. Il parle aussi bien videmment de son parcours
atypique, endosse la rfrentialit de son texte et voque son enfance et ses rapports
difficiles avec son pre609. Aprs son passage la tlvision franaise, il accorde
plusieurs autres entrevues. Puis en 1985, il sentretient avec dwr al-arrt, arfa
arr, Barbara Harlow et Faryl azl. Les extraits de ces interviews seront publis
dans Alif, une revue gyptienne de littrature compare 610 . Lessentiel de ces
entretiens porte sur al-ubz al-f, le texte le plus controvers. Lauteur persiste et
signe : Le pain nu est une autobiographie, cest lhistoire de son enfance. Dans son
change avec dwr al-arrt, Muammad ukr revient sur les malentendus autour
de lcriture de son livre et entend mettre un terme aux allgations de Paul Bowles
qui dit avoir traduit le livre partir denregistrements :

Peter Owen, diteur britannique, est venu Tanger en 1972 [] Il


connaissait Paul Bowles []. Ce dernier avait dj traduit mes nouvelles,
certaines publies dans la revue Harpers, dautres dans la revue Antaeus,
deux revues amricaines ou dans la revue britannique Transatlantica. Peter
Owen avait entendu de Paul Bowles des bribes de ma vie vagabonde. Il lui a
propos de me demander dcrire mon autobiographie . cette poque, je
navais publi que des nouvelles et des articles dans les revues beyrouthines
et un dossier culturel dans la revue Al-Ilm. En vrit, jtais dtermin
publier un livre pour me prouver que jtais crivain. Lorsque Paul Bowles
ma demand dcrire mon autobiographie, jai rpondu sans hsiter :
Mais, je lai dj crite. Elle est chez moi. Bien videmment, je navais
pas crit une seule phrase. Mais elle tait dj inscrite dans mon esprit. Je
comptais lcrire aprs avoir eu un peu de succs littraire. Comme toute ma
vie tait btie sur des dfis, je me suis rendu chez Paul Bowles avec les
premiers chapitres rdigs en arabe littral comme dans ldition actuelle en
arabe. Jai apport galement dautres chapitres, lexception de quelques
rvisions que jai ajoutes plus tard, lorsque Tahar Ben Jelloun ma demand

609
Voir UKR, Muammad, Apostrophes, mission culturelle de Bernard Pivot, Antenne 2, 1980 ;
extraits mis en ligne sur le site lInstitut National des Archives :
http://www.ina.fr/video/CPB80050446
610
UKR, Muammad, al-Kiyn wa al-makn [Lexistence et le lieu], Alif, Journal of
Comparative Poetics, n 6, Poetics of Place, Spring, 1986, p. 67-78, [en ligne], JSTOR, consult le 10
octobre 2013 : http://www.jstor.org/stable/521675
P a g e | 266

le manuscrit en 1980 pour le traduire en franais. Paul Bowles et moi, nous


sommes plongs durant au moins deux jours dans la traduction anglaise du
premier chapitre tandis que je rdigeais le second chapitre. Je le lui dictais en
espagnole quil matrisait bien, et souvent le franais mtait dun grand
secours. Quant au dialecte marocain dont Paul Bowles prtend que cest
partir de ce dialecte quil a traduit mon livre, ce nest quun mensonge. Je ne
me souviens pas que nous ayons eu recours au dialecte, seulement pour
quelques mots, parce que Paul Bowles ne le connaissait pas et ne lapprciait
gure. [] Telle est toute mon histoire avec Paul Bowles et la version
anglaise du Pain nu611.

Al-ubz al-f est prsent comme un document sociologique (waqa


itimiyya) car pour Muammad ukr, le livre contribue faire connaitre la socit
marocaine de son temps :

Quand jai dit faire de mon autobiographie Le pain nu un document plus


sociologique que littraire, je voulais dire par l que jai effectu un travail
documentaire sur un groupe social dfavoris ou marginalis, dont ma
famille et moi-mme. Une uvre littraire telle que le roman, la nouvelle, le
thtre, la posie est plus condense, codifie et contraignante. En dautres
termes, une grande distance doit tre mise entre lauteur et les vnements
quil raconte. Ceci ne veut pas dire que lautobiographie ne peut pas tre une
uvre littraire part entire, mais jintroduisais des rflexions mlant
philosophie et psychologie comme lont fait, entre autres exemples, Jean
Paul Sartre dans Les Mots (1963), James Joyce dans Portrait de lartiste en
jeune homme (1916) et Colin Wilson dans Voyage au dbut (1968).
videmment, il y en a beaucoup dautres anciens et modernes
commencer par Cicron, Saint-Augustin, Jean-Jacques Rousseau, Goethe,
Somerset Maugham, Jean Genet dans Journal du voleur (1949) et Pablo
Neruda dans Javoue que jai vcu (1974). Ceux-l et des dizaines dautres
ont crit leur autobiographie sans gommer les rfrences culturelles de leur
famille et de leur milieu. Quant mes personnages et moi-mme dans Le

611
UKR, Muammad, 1986, p. 72 :
]...[ ]...[ 72
.
.
.
.
. ." ":
.

. 1980
.
.
][
.
P a g e | 267

Pain nu, je nai pas forc les traits culturels sauf ceux qui dfinissent leur
position sociale612.

Dans les interviews quil accordera plus tard Ysf al-Qad 613 , Haym
Darbak614, Javier Valenzuela615 ou notamment al-Zubayr b. Bt et Yay b. al-
Wald616, Muammad ukr ne cessera daffirmer la rfrentialit de ses uvres.

un Allh Ibrhm accorde une interview Al-arq al-Awsa, loccasion de


la publication de son livre al-Talau617. Lauteur assume la rfrentialit du texte :

Le petit voyeur se droule dans lenfance et dans lge adulte en mme


temps. Cest une vue sur deux mondes, sur fond dvnements des annes
1948618.

Cest loccasion pour la journaliste denchaner sur Tilka al-ria (1966) et

612
Ibid., p. 70 :


. .


.
.
.

.
613
UKR, Muammad, An al-na raulun murid bi ahrat att al-inzi [Je suis un homme
pourchasser par ma clbrit jusqu dsagrment], entretien accord Ysuf al-Qad, 1999, consult
sur le site ddi lauteur : http://www.mohamedchoukri.8m.com/
614
UKR, Muammad, An ulk adrakat-hu irfa al-kitba [Je suis un ulk rattrap par le
mtier de lcriture], entretien accord Haym Darbak, Al-Waan Al-Arab, le 04 Juillet 1997,
consult sur le site ddi lauteur : http://www.mohamedchoukri.8m.com/
615
UKR, Muammad, Entrevista al escritor Mohamed Chukri , entretien accord Javier
Valenzuela, El-Pais, le 05 octobre 2002, consult sur le site ddi lauteur :
http://www.mohamedchoukri.8m.com/
616
Voir la partie arabe de la revue Nejma, 2011, p. 9.
617
IBRHM, un Allh, mukis bi-ab l turdn al-kalm f al-mamnt : an atkallm ,
[De nature, je suis un faiseur de troubleVous ne souhaitez pas parler des tabous, je vais alors en
parler] entretien accord ml Fall, Al-arq al-Awsa, 07 fvrier 2007, consult le 30 juin 2011 :
http://www.aawsat.com/details.asp?section=19&article=405225&issueno=10298
618
Ibid :
.
1948
P a g e | 268

Yawmiyyt al-wt (2005), deux rcits qui relatent son exprience de la prison. Il
revient brivement sur la censure de son premier livre, puis plus longuement sur les
conditions de la publication du second :

Yawmiyyt al-wt nest pas un roman . Ce sont des mmoires . Quand


jtais en prison, je notais tout ce qui marrivait et ce que jobservais autour
de moi. Mes lectures taient les plus importantes. Je lisais beaucoup parce
que javais pris la dcision de devenir crivain []. Quant la dcision de
publier cet ouvrage, il est arriv quun ditorialiste me demande dcrire
quelque chose sur les circonstances de ma formation. Je me suis donc inspir
de ces feuillets et pris quelques lments sans pour autant aller plus loin car
le projet demandait un livre entier619.

Dans un entretien accord Edgar Weber 620 , Rad al-af reconnat la


rfrentialit de ses ouvrages. Il la justifie par le besoin de se raconter et de parler de
ses expriences personnelles. Ainsi, confie-t-il : [Dans mes livres] jcrivais
beaucoup [sur] moi. De nombreux vnements sont personnels et vrais621.

Le besoin de se raconter le conduit assez souvent tmoigner et rendre


compte de la socit en rapportant un vcu, des faits et des vnements historiques,
ce qui donne une dimension collective ces rcits autobiographiques : Quand
jutilise le je, cest un collectif aussi [] Quand je parle de choses trs
personnelles, jai le sentiment que je parle des autres622.

619
Ibid :
. .
] ...[ .

.
620
AL-AIF, Rad, Interviews (I) : tudes et engagements , mai 1999, in WEBER, Edgar, 2001,
p. 149-172.
621
Ibid., p. 157
622
Ibid., p. 157-158
P a g e | 269

2. Fictionnalit des textes

Il nous reste maintenant relever les indices qui viennent soutenir la


fictionnalit. Nous procderons de la mme manire, dabord en analysant le
pritexte auctorial et le pritexte ditorial puis lpitexte.

2.1. Le pritexte auctorial

2.1.1. Titres et ambigut gnrique


En privilgiant al-ur ( Les picaros ) au lieu de Zaman al-a (Le temps
des erreurs), Muammad ukr fait le choix de soutenir la fictionnalit de son rcit
pour brouiller les indices gnriques et dstabiliser le lecteur623. En effet, ce titre cre
une confusion phontique et smantique. Le premier rflexe des arabisants comme
nous et des lecteurs arabophones non avertis serait de remplacer la voyelle u par
a et de lire /al-ar/* au lieu de al-ur , pensant que le mot est driv de
ara . tymologiquement, les deux mots ont la mme racine trilitre //r
dont le premier verbe trilitre aura dsigne les qualits dune personne habile,
fin stratge, malicieuse et ruse. Mais en consultant les dictionnaires monolingues et
bilingues, on apprend que cette prononciation est errone puisquil nexiste pas
dentre /al-ar/*. La prononciation juste est donc al-ur que lon trouve
dans les dictionnaires classiques et modernes 624 et qui est le pluriel de ir ,
participe actif du verbe trilitre atura . Il dsigne un jeune homme, en marge de
la socit, dbrouillard, qui sait se sortir dun mauvais pas625.

Cette premire acception du mot al-ur nous conduit penser que


Muammad ukr entend inscrire son texte dans la tradition littraire des rcits
populaires qui ont rig les salika , ces bandits de grands chemins, en anti-hros
dans limaginaire arabe.

623
On utilisera dornavant le titre al-ur lorsquon fait rfrence la fictionnalit du texte de
Muammad ukr
624
Voir al-Qms al-Mu, vol. 2, p. 60 et Lisn al-arab, vol. 4, p. 406-408.
625
Voir al-Munid, p. 768.
P a g e | 270

Le deuxime sens de ce mot est donn par le verbe trilitre aara qui
dsigne le fait de partager ou de fendre une chose en deux parties gales , do le
terme technique ar qui, en littrature, renvoie un hmistiche. La IIIe forme
ara signifie le fait de partager la vie dun autre, de vivre ses joies et ses
peines . La VIIe forme inaara renvoie, quant elle, lide mme de se
ddoubler , de se distancier pour sobserver626.

Si les deux ides quexpriment les verbes trilitres aura et aara se


compltent, elles ne sont pas quivalentes sur le plan esthtique et maintiennent une
ambigut gnrique, comme lcrit Muammad Barrda Muammad ukr :

La remarque que je tai faite au tlphone propos du second volume de


ton autobiographie (le fait que je naime pas le mot al-ur, cest un
titre qui dit la fois beaucoup et peu) est que tu dissocies le je et le
narrateur, la ralit passe et lhomme que tu es en 1970. Je te rappelle
lexpression clbre Rimbaud Je est un autre que Philippe Lejeune a
reprise pour titre de son dernier ouvrage dans lequel il tudie les possibilits
multiples de lcriture autobiographique : en direct ou en parole ou sous
forme de film (Sartre) ou sous forme dinscription multiple. Je te
suggrerais dajouter quelques paragraphes qui viendraient accentuer la
distanciation entre toi et lhistoire raconte et qui, sur le ton de lironie
mordante, te mettraient en scne tel que tu es aujourdhui627.

un Allh Ibrhm et Rad al-af choisissent des titres mtaphoriques qui


ne renseignent pas le lecteur sur lappartenance gnrique du texte. Dans Tilka al-
ria, un Allh Ibrhm suscite le doute pour que le lecteur se demande sil est en
prsence du rcit dune vie ou bien dune tude psychologique. Lobjectif est le
mme pour al-Talau, ou avec le titre Awdat al-almn il rudi-hi de Rad al-
af .

626
Ibid., p. 768. Voir galement Larousse, 1999, p. 2881.
627
UKR, Muammad, Ward wa ramd, 2006, p. 48 :
(
" " " " )
) Je est un autre ( .1970
: ph. Lejeune
... ()
) ( .
...
P a g e | 271

2.1.2. Sous-titre : la mention riwya


La mention riwya mise dans le sous-titre vient soutenir la fictionnalit du
texte et renforcer lambigut gnrique. Riwya est une notion aussi ancienne
que la littrature arabe 628 . De nos jours, elle est utilise pour dsigner des textes
littraires de fiction, elle est lquivalent arabe du mot roman .

Dans al-ubz al-f, cette dsignation se trouve sous forme dpithte dans le
sous-titre : al-sra al-tiyya al-riwiyya . Cela permet lditeur, en gnral
avec laccord de lauteur, dinviter le lecteur arabe considrer le livre de
Muammad ukr non pas seulement comme une autobiographie mais comme une
autobiographie romance ou fictionnelle , ce qui en attnue le caractre
scandaleux. Pour al-ur, la mention riwya est demble en premire de
couverture et vient indiquer une uvre de fiction, ou le rcit par lauteur dune
aventure fictionnelle .

Dans Tilka al-ria, lauteur ou lditeur choisit de faire apparatre en


couverture la mention qia , terme donn, selon Charles Pellat, comme
quivalent de la nouvelle avant dtre malencontreusement remplac par un
calque de langlais, ia ara (short story) 629. Rapproch de la nouvelle , le
terme qia prend un sens plus raliste quadoptent certains auteurs pour dsigner
une histoire , cest--dire un rcit plus ou moins vraisemblable. Mais, lusage de
ce terme porte souvent confusion puisquil peut, si lon se rfre Charles Vial630
631
et Muammad Kmil al-ab , dsigner un rcit imaginaire (roman, pice de
thtre, etc.). Il est alors synonyme de riwya . Or riwya apparat finalement
en quatrime de couverture, indiquant, de manire explicite, que ce texte est bien de
la fiction :

632
...

628
LEDER, Stefan, Riwya , Encyclopdie de lIslam (2), tome VIII, 1994, p. 563-565.
629
PELLAT, Charles, ia : smantique de ia en arabe , Encyclopdie de lIslam (2), tome V,
1986, p.183-184.
630
VIAL, Charles, ia : le roman et la nouvelle dans la littrature arabe contemporaine ,
Encyclopdie de lIslam (2), tome V, 1986, p.184-190.
631
AL-AIB, Muammad Kmil, 2002.
632
Voir le quatrime de couverture de ldition 2003.
P a g e | 272

Je ne regrette aucunement davoir crit ce roman .

Dans al-Talau, la mention riwya mise en couverture et place


directement sous la photo ct du nom de lauteur vient soutenir la fictionnalit du
texte.

Dans Azz al-sayyid Kawbt, la fictionnalit du texte est galement


suggre sur la couverture ainsi que sur la page de titre qui portent la mention
riwya . Pourtant le second rcit de Rad al-af, Awdat al-Almn il rudi-hi
pose question. La mention ikya (lquivalent du rcit ) qui par son
rapprochement lhistoire (le sens originel du mot) dsigne des textes
vraisemblables, dsigne aussi des anecdotes, des rcits lgendaires, des contes
populaires, en somme, toutes les histoires imaginaires qui font la littrature
mdivale pour reprendre les propos de Charles Pellat633.

Comme le fait remarquer Philippe Vilain, la fonction indicative du sous-titre se


trouve subvertie : la dnomination roman peut devenir un moyen pour le
systme ditorial pour passer en fraude aux douanes de lempire romanesque des
textes autobiographique dont on continue de douter de la littrarit et sur lesquels le
discrdit est jet. Manire de valoriser leur production sans doute, certains crivains
qui nassument pas leurs textes autobiographiques et qui ne souhaitent pas tre
affilis ce sous genre, qualifient dailleurs eux-mmes leurs textes de romans
sous une fausse attestation de fictivit 634. Philippe Gasparini explique ce passage
en fraude par un souci juridique. Les auteurs ne souhaitent pas se voir accuser de
diffamation et ni traner devant les tribunaux par quiconque croirait se reconnatre
sous les traits dun personnage : lallgation de fictionnalit protge aussi lauteur
contre dventuelles rcriminations de qui se jugerait diffam sous les traits dun
personnage. Le sous-titre remplit alors une fonction juridique et remplace
lavertissement ditorial : Les personnages et les situations contenus dans ce livre
nont aucun rapport avec la ralit 635.

Et pour se protger, lauteur va jusqu rdiger une prface dngative.

633
PELLAT, Charles, ikya , Encyclopdie de lIslam (2), tome III, 1971, p.379-384.
634
VILAIN, Philippe, 2008, p. 35-36.
635
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 70
P a g e | 273

2.1.3. Prface dngative


En 2003, la maison Dr al-Hud publie la troisime dition de Tilka al-
ria pour laquelle un Allh Ibrhm rdige une nouvelle prface. Il propose au
lecteur un nouveau pacte de lecture et redfinit la nature et le genre de ce texte en
particulier et de son uvre de manire gnrale. Sil reconnat sinspirer de son vcu
pour dcrire une ralit sociale, insrer des documents historiques et recourir
lintertextualit636, il affirme que lensemble de son uvre doit tre lu comme une
fiction. En voici un extrait :


.
.
(
)
.

.
.
" " .
.
.
"" " " :
.
(p.7-8) .

La publication de mon livre Cette odeur-l ! ma caus quelques


problmes, jen ai parls dans une prcdente prface. Mais les problmes
sont toujours l parce que les lecteurs pensent que ce jcris est ce qui mest
rellement arriv parce que jutilise la premire personne et minspire de
faits et de situations que jai vcues. Mes expriences personnelles, je les
transforme, je les maquille pour en faire une uvre littraire qui nest pas
autobiographique. Cette dmarche reste incomprise. Ici, un lecteur me
demande si je ne suis pas araf [personnage central du roman
homonyme] viol en prison. L on me demande ce quil en est de la fille
russe avec laquelle jai couche Assouan. On dcrte que Lamy
lhrone de Bayrt Bayrt est telle et que t [personnage central du
roman homonyme] est ma femme ou ma sur. Mais la plus inquitant, cest
ce qui mest arriv avec Warda dont laction se droule dans le royaume
dOman. Un citoyen omanais ma mis en garde et menac parce que, disait-

636
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 7.
P a g e | 274

il, je portais atteinte la dignit de la femme. Mes explications sur mon


travail dcrivain qui invente des personnes sont restes vaines. Ces
personnages nexistent pas mais peuvent avoir une ressemblance avec des
personnes relles.

Et plus loin, il conclut en ces termes :

.
(p.9) !!!

Je peux peut-tre considrer tout cela comme une preuve de mon succs et
convaincre le lecteur que le roman est mensonge. Il mimporte que le
lecteur fasse la diffrence entre ma personne et le roman . Le roman nest
quun grand mensonge qui dit la vrit.

Compare celle de 1986, la prface de 2003 est ce que Grard Genette


nomme une prface dngative 637. La dngation porte ici sur la rfrentialit du
texte. un Allh Ibrhm avertit le lecteur que son texte nest pas une
autobiographie mais une fiction , et que les personnages qui lhabitent nont
dexistence que dans la fiction.

Ce genre de prface dite auctoriale est frquente dans la littrature arabe et


remonte la Naha, la Renaissance arabe du XIXe et dbut du XXe sicle o on
assiste lapparition de limprimerie. cette priode, certains crivains prennent
dj le soin dditer un court texte qui est inclus dans la prface ou plac juste avant
celle-ci, pour prciser la nature du texte et son genre, et prvenir la confusion qui
pourrait se faire entre lidentit de lauteur et son personnage. Ainsi, al-Muwayli,
malgr ses efforts, ne russit pas convaincre que son ad s Ibn Him (Ce que
nous conta s Ibn Him) est une uvre de fiction :

Ce texte cest--dire ad s Ibn Him , bien quinvent et imagin


est vridique. Mieux encore, cest de la fiction mise dans un cadre rel. 638

Al-Mzin suggre la fictionnalit de son rcit denfance Qiat


ayt ( Histoire de ma vie ) lorsquil crit :

637
GENETTE, Grard, 1987, p.283-287.
638
ad s Ibn Him, rd.1989, p. 11 :



.
P a g e | 275

Cette [histoire] nest pas lhistoire de ma vie, mme si beaucoup de faits et


dlments sy rapportent. Il est donc prfrable de la lire simplement
comme lhistoire dune vie639.

Il arrive aussi que la prface dngative soit rdige par une tierce personne
la demande de lauteur ou de lditeur.

2.2. Le pritexte ditorial

2.2.1. Prface dngative allographe


Il nest en effet pas rare que pour faire la promotion du livre dun jeune auteur
et le mettre en valeur on fasse appel une personnalit reconnue pour en rdiger la
prface640.

Dans la prface de 1986, pour Tilka al-ria, un Allh Ibrhm raconte les
difficults quil a eues pour trouver un diteur et faire publier ce premier livre. Il
sadressait pourtant aux diteurs les plus influents en gypte dans les annes
soixante, tels que Yay aqq et Ysuf Idrs. Le premier nest conquis ni par le
style ni par le contenu641. Le second sduit par lunivers romanesque de un Allh
Ibrhm propose den faire la prface et lloge642.

Dans Laysat muarrad qia ( Ceci nest pas une simple histoire )643, Ysuf
Idrs loue le gnie de lauteur, sa manire originale dcrire et de parler de soi :

] ...[

] ...[

.]...[

639
Qiat ayt, rd. 2003, p. 2 :
:
640
MEIZOZ, Jrme, Ce que prfacer veut dire in MARTIN, Jean-Pierre (dir.), Bourdieu et la
littrature, ditions Ccile dfaut, Nantes, 2010, p. 202.
641
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 15.
642
Ibid., p. 17-18.
643
Ibid. : voir la prface de Ysuf Idrs intitule Laysat muarrad qia , p. 23-27.
P a g e | 276


(p.26, 27, 28).

Il ma donn ce court roman . Je lai lu et dvor dun seul trait [] La


lecture termine, jai su quil y avait l pas seulement un artiste mais un
talent nouveau, une dcouverte comme je nen avais jamais fait. [] Il nous
livre les deux rvolutions externe et interne quil a opres pour briser les
nombreuses chanes qui lempchaient de dcouvrir au plus profond de sa
conscience, son tre. [] Ce roman, Tilka al-ria, est plus quune simple
histoire. Cest une rvolution, la rvolution dun artiste sur lui-mme pour se
connatre. Cest une voie nouvelle ouverte par le gnie dun jeune artiste
dont le talent a toutes les qualits de la maturit.

Il invite ensuite le lecteur acheter le roman, le lire pour se faire sa propre


opinion :


(p. 27-28) .

Comme moi, je vous demande de lire le rcit, de vivre cette exprience, de


la ressentir et, si vous le souhaitez, de lui donner un nom.

2.2.2. Illustration : images


lexception du second texte de un Allh Ibrhm, al-Talau, lillustration
des autres uvres contribue fortement la fictionnalit des textes.

Dans les rcentes ditions dal-ubz al-f en 2004, 2006 et 2008, lditeur
Dr al-Sq choisit pour les illustrer une image. On y voit un jeune paysan, vtu
dune tunique ample, probablement en laine et de couleur blanche, dun manteau noir
manche longue (allba ou djellaba), dun tissu en guise dcharpe et dun bonnet.
Cette illustration renforce la fonction thmatique du titre 644 et rsume le thme
principal : la misre. Le jeune garon regarde un oiseau mort, mais au lieu de
manifester du dgot, son lger sourire exprime lespoir dassouvir sa faim.

644
GENETTE, Grard, 1987, p. 85-89.
P a g e | 277

Image 2: Courverture d'al-ubz al-f, Dr al-Sq, Beyrouth, 9e dition, 2006.


P a g e | 278

Cette image fait allusion lune des scnes marquantes du livre : la recherche
de nourriture dans les poubelles. En voici un extrait :

. . :
. .
. . . .
. . . .
. . .
: .
-
. . . -
(p.11). .) ! (-

Je mloignais de mon quartier seul ou avec dautres gamins. Nous tions les
enfants des poubelles. Un jour je trouvai au coin dune rue, une poule morte.
Je la ramassai et la cachai sous ma chemise. Je la serrais contre ma poitrine.
Javais peur de la perdre. Mes parents ntaient pas la maison. Seul mon
frre tait tendu. Ses grands yeux teints surveillaient lentre. Quand il vit
la poule, une lueur claira son visage amaigri. Il haletait tout en toussant. Je
pris un couteau et tournai vers la direction de la Mecqueet je lgorgeai.
Pas de sang. peine une goutte Je me mis la plumer quand jentendis la
voix de ma mre :
Mais que fais-tu ? O las-tu vole ?
Je lai trouve. Elle tait un peu fatigue, alors je lai gorge avant quelle
ne rende lme. Si tu ne me crois pas, demande mon frre.
Tu es fous ! Ltre humain ne mange pas de la charogne645.

Limage renvoie cette scne bien sr, mais donne aussi une indication sur la
fictionnalit du texte et rappelle au lecteur que le hros de laventure nest pas
Muammad ukr mais un jeune garon, comme celui de la photo.

Sur la couverture dal-ur, galement dit chez Dr al-Sq , on voit un


croquis ralis par lartiste britannique Peter Blake, reprsentant aussi un jeune
rifain, vtu dune tunique blanche manche courte (djebba) et un tarbouche rouge.

Pour les autres uvres, les illustrations ont la mme fonction, celle de
maintenir la rfrentialit du texte dans limprcision. Pour la troisime dition de
son livre en 2003, lditeur Dr al-Hud met limage dune fume blanche sur la
couverture de Tilka al-ria Cette odeur-l ! , ce qui nexplicite gure le titre. La
645
Pour les citations franaises de ce roman, nous adoptons la version franaise traduite par Tahar Ben
Jelloun, Le pain nu, Librairie Franois Maspero, dition Poche, 1980. Ici, la traduction est lgrement
modifie.
P a g e | 279

maison ddition Dr Riy al-Rayyis suscite la curiosit en mettant sur la


couverture de Awdat al-Almn il rudi-hi la reproduction dun dessin aquarell de
asan Idilb, dessinateur syrien qui travaille pour des journaux libanais tel quAl-
Safr.

2.2.3. Prire dinsrer


Grard Genette dcrit le prire dinsrer comme un encart , un
imprim 646, mieux encore un texte bref (gnralement dune demi-page une
page) dcrivant, par voie de rsum ou tout autre moyen, et dune manire le plus
souvent valorisante, louvrage auquel il se rapporte et auquel il est, depuis un bon
demi-sicle, joint dune manire ou dune autre 647. Plus loin, il explique que ce
court texte tait, lorigine, joint aux exemplaires adresss la presse en gnral
sous forme de communiqu pour annoncer la parution de louvrage et en faire la
promotion dans les journaux et revues 648 ; puis, avec le temps, adress la critique
littraire 649 sous forme d encart pour proposer un compte rendu de luvre,
ensuite adress directement au public en lieu et place de la quatrime de
couverture650.

Le prire dinsrer permet donc au lecteur de se faire une ide gnrale du


contenu du texte, de prendre connaissance de lavis de lditeur ou de la critique et se
faire une opinion sur la nature et le genre du texte.

Les livres de Muammad ukr fournissent de bons exemples de prire


dinsrer . La quatrime de couverture dal-ubz al-f et dal-ur donne lire
les avis critiques et ditoriaux et un encart vraisemblablement voulu par lditeur,
portant sur l aventure fictionnelle de lauteur marocain, caractrise par une
criture transgressive, tant sur le plan littraire que social.

Pour Rad al-af, lditeur fait le choix de reproduire des extraits de Azz
al-sayyid Kawbt et Awdat al-Almn il rudi-hi pour permettre au lecteur

646
Ibid., p. 107.
647
Ibid., p. 108.
648
Ibidem.
649
Ibid., p. 113.
650
Ibidem.
P a g e | 280

dapprcier ces crits leur juste valeur et de dcouvrir le pacte de lecture .

Mais cest bien Tilka al-ria de un Allh Ibrhm qui nous donne une
prcieuse illustration de prire dinsrer . Lditeur choisit des extraits de prface
de 1986 et de 2003 dans lesquels lauteur prsente son texte comme une entreprise
fictionnelle . Pour prendre la mesure de cette entreprise fictionnelle, il faut relire la
prface de la premire dition du texte (en 1986), dans laquelle un Allh Ibrhm
cite la communication de Kaml al-Qil, Raf Musad Bsia et Abd al-akm
Qsim annonant la publication de Tilka al-ria en feuilleton dans les journaux et
revues gyptiens :



.
" .
"

. .
.


.
.
(p.18).

Si ce roman ne vous plat pas, ce nest pas notre faute, mais celle de
latmosphre culturelle dans laquelle nous vivons, domine, depuis des
annes, par des uvres conventionnelles, la navet et la superficialit. Pour
briser le carcan de cet environnement, nous avons besoin de cette criture
sincre, douloureuse parfois. Dans ce cadre, nous prsentons aujourdhui ce
premier roman de un Allh Ibrhm. Suivront ensuite une pice de thtre,
Les Noirs, de Nabil Badran, des recueils de nouvelles de Kamal El-Qelesh,
Ahmed Hashem El-Sherif et Abdel Hakim Qassem, des pices de thtre de
Raouf Mossaad, et de pomes de Mohamed Hamam. Des noms nouveaux
pour vous, qui vous prsenteront un art lui aussi nouveau. Un art qui se veut
lexpression de lesprit dune poque, de lexprience dune gnration. Une
poque o les distances et les frontires sont abolies, o des horizons radieux
sentrouvrent, des dangers menacent, des illusions seffondrent, o lhomme
perce le secret de lexistence. Une gnration, ne lombre de la monarchie
et de la fodalit, qui est descendue dans la rue pour demander le dpart du
roi et des Anglais, avant de participer corps et me la rvolution de 1952,
et de la vivre. Une gnration qui, en lespace de quelques annes, a vu
leffondrement de la monarchie et du capitalisme et la construction du
P a g e | 281

socialisme . Cela donne naissance une exprience riche, profonde, faite de


crises et de contradictions, qui a accru la connaissance et la conscience de
soi, et qui, pour donner toute la mesure de son potentiel crateur, implique
une exprience aussi audacieuse et aussi rflchie que possible. Telle est la
voie que nous avons choisie.

Cette communication contient des lments factuels et fournissent des indices


sur la nature mme des uvres.

2.2.4. Intertitres
Les intertitres 651 sont les derniers lments du pritexte qui viennent
soutenir la fictionnalit du texte. Comme le souligne Grard Genette, ils peuvent,
beaucoup plus souvent que les titres gnraux, poser la question de lidentit de leur
652
nonciateur . Nous le verrons dans al-ur qui rompt avec lunit
chronologique du premier rcit al-ubz al-f et se prsente comme une suite de
chapitres distincts qui ont chacun leur sujet propre.

2.3. Lpitexte

2.3.1. Apparat critique


Cet lment de lpitexte est, comme le note Grard Genette, une variante de
pritexte allographe. Il est ou non autoris par lauteur, ou command par
lditeur. Le critique gyptien abr fi commente le roman de Muammad ukr
en ces termes :

Si Choukri a rellement vcu toutes ces vies et ces expriences fertiles,


cela signifie que lcriture originale de ce beau texte, il la portait en lui.
Parce que lcriture de cette autobiographie en deux volumes reprsente une
vie et une exprience, elle est aussi une ngation de lcriture traditionnelle
et conventionnelle. Et mme dans son sens intertextuel, qui la rend ractive
au texte ou une srie de textes avant dtre publie. Plus encore, cest la
ngation de toute tentative pour lcriture de reflter et de reprsenter la
ralit parce que sa relation au rel est une relation qui est le rel et que le
rel est lcriture. Cest--dire que cest une relation qui sinspire du modle
de lavnement soufi qui se rfre lavnement de lme au corps, pour que

651
GENETTE, Grard, 1987, p. 297-320.
652
Ibid., p. 304.
P a g e | 282

le corps rel devienne le corps de lcriture. Cest une criture qui nest pas
le reflet mais la manifestation de lessence de lexistence. Dans ce genre
dcriture, la dualit qui consiste diffrencier lun et lautre nexiste pas
mais cest une tentative pour que le moi du roman se confonde avec le
moi qui a vcu lexprience dans lespace temporel. Ceci est le secret de
lesquive de cette criture et la disparition de la mise en abyme romanesque.
Lcriture de lavnement/ lexprience que sous-entend lautobiographie de
Muammad ukr dans ses deux volumes Le pain nu et Les temps des
erreurs est aux antipodes de lcriture autobiographique conventionnelle.
Cest le secret de Choukri qui nous invite qualifier son autobiographie
d autobiographie romanesque picaresque parce que la littrature
picaresque dans la tradition arabe reprsente une littrature autobiographique
dun genre unique. Son caractre unique ne sarrte pas sa manire dcrire
mais elle englobe le genre des personnages, les expriences et les origines
sociales et humaines dont il traite653.

2.3.2. Correspondances, confrences


Les auteurs multiplient les dclarations visant soutenir la fictionnalit de
leurs crits ou entretenir lambigut gnrique. Dans Ward wa ramd (2006),
Muammad ukr se livre cet exercice et aprs avoir qualifi ses rcits
dautobiographiques, il les prsente ensuite comme des fictions.

2.3.3. Entretiens, interviews


Dans des entretiens et des interviews, les auteurs entretiennent lambigut
gnrique de leurs uvres. Aprs en avoir dfendu la rfrentialit auprs ddwr al-
arrt et Barbara Harlow, Muammad ukr, entretient le doute lorsquil rpond
ceux qui linterrogent sur sa technique dcriture. Faryl azl, il dit que :
653
al-ur, 4e d., 2000 : voir commentaire de abr fi, al-Bunya al-naiyya li sra : al-taarrur
min al-qahr [ La structure textuelle de lautobiographie : la libration de la violence ], p. 220-221 :


.


.
.

. " " .
" " " "

.
P a g e | 283

Je pense que lcriture nat du rapport conflictuel entre le rel et la fiction.


travers ce que nous visons et ce que nous imaginons, lcriture traduit la
vision de toute cration dun monde de lexcs et la ralisation des choses. Si
je ne peux pas vivre la chose, lattraper par la pense et la reprsenter dans
mon esprit en mme temps quelle se produit. En dautres termes, il ny a
pas ici de correspondance certaine. Donc, tout est paradoxe654.

Yay b. al-Wald, il rtorque :

Pour revenir au Pain nu, il sagit dune autobiographie romanesque qui


fut considre au moment de sa parution comme un document social et
historique : lenfance, ladolescence dans leur relation la famille et la
socit655.

Dans lentretien accord Ysuf al-Qad, Muammad ukr plaide pour la


fictionnalit de son ouvrage Le temps des erreurs qui, publi simultanment
Londres et au Maroc, parat sous deux titres diffrents : al-ur pour ldition
londonienne et Zaman al-a pour ldition marocaine. Malgr les conseils de
Muammad Barrda , Muammad ukr dit prfrer le titre de ldition londonienne,
al-ur, qui souligne davantage le caractre fictionnel :

En vrit et pour lhistoire littraire, je dis que je nacceptais pas


rellement le choix des titres de mes uvres littraires. Le titre fondamental
de ce deuxime volume est al-ur [ Le picaro ]. Jai crit mon texte
avec ce titre. Je laurais publi avec ce titre que ce soit au Maroc ou dans les
maisons ddition Dr al-Sq Londres et laurais envoy pour
limprimerie. Mais avant sa publication au Maroc, Muammad Barrda ma
suggr des conseils. Il ma dit que al-ur est un terme classique et
que les gens ne sauraient en saisir le sens. Il parlait de lecteurs lambda quil
ne souhaitait pas quon prive dlments qui les forceraient faire plus
deffort pour comprendre le texte. Il me dit : Pourquoi, ne titrais-tu pas ce
deuxime volume Zaman al-a ? Tu as dailleurs un titre annexe dans le
livre : La vie au temps des erreurs . Supprime la vie et garde Le
temps des erreurs . Car, nous vivons lpoque des erreurs. Ce sont tes
erreurs et les ntres. Et le monde est sur le chemin de lexpurgation . Bien
videmment, je ne prtends pas expurger les pchs du monde avec mon
livre. Mais bien sr, il y a dans mon exprience, dans une certaine mesure,

654
UKR, MUAMMAD, 1986, p. 76 :
.
.
. . .
655
UKR, MUAMMAD, entretiens en arabe accords Yay b. al-Wald et al-Zubayr b. Bt in
Nejma, 2011, p. 14 :

:

P a g e | 284

une expurgation des choses que jai vues. Cest la raison pour laquelle mon
ouvrage parat Londres sous le titre dal-ur. Ils avaient dj commenc
le publier sous ce titre. Au Maroc, il a fait son apparition sous le titre de
Zaman al-a. Certaines personnes de mauvaise foi, ont dit que je voulais
expressment publier ce livre sous deux titres pour faire croire aux gens que
javais publi deux livres diffrents et que ctait une opration
commerciale. Bien videmment, ceci nest pas vrai656.

voquant louvrage quil est en train dcrire ouvrage pressenti pour tre le
troisime volet de son autobiographie , il se plait crer la confusion sur son
appartenance gnrique lorsquil dit vouloir recourir la fiction pour se raconter :

crirai-je un troisime volume [autobiographique] ou un roman ? Ce qui


est sr cest que je ncrirai plus de nouvelle. Plus jamais. La raison en est
que jai maintenant besoin dcrire des uvres romanesques plus longues
que les nouvelles. Elles permettent un dveloppement plus large alors que la
nouvelle se construit toujours sur un vnement, un instant prcis, la
rflexion sur un fait. Je sens quil y a des expriences vcues que je nai pas
encore crites. Tout un potentiel dexpriences vcues depuis les annes
soixante-dix jusqu aujourdhui qui exige de moi que jcrive des uvres
romanesques plus dveloppes657.

Interrog par ml Fall, un Allh Ibrhm se dfend de toute assimilation


avec ses personnages. Il explique non sans difficult que ses personnages sont des
crations imaginaires :

656
UKR, MUAMMAD, 1999 :
.
. . .
. .
. . .
." " .
. . . .
. .
. . .
. .
. . .
657
Ibid. :
... .
. .
. .
.

P a g e | 285

Bien sr ! Je me mets souvent dans la peau de mes personnages. Il y a des


personnages auxquels je ne midentifie pas. Je lai par exemple remarqu
chez Warda , un personnage fait du mlange de jeunes filles et de jeunes
hommes qui ont particip avec conviction la rvolte et au changement. Il
porte une partie de moi-mme mais il y a aussi une autre partie qui
nappartient quau personnage. Souvent le personnage de lintellectuel qui
est celui qui comprend la vie est fait de plusieurs personnages mais incarne
toutes les facettes et les reprsente dans toute leur complexit658.

Dans son change avec Edgar Weber, Rad al-af reconnat le besoin
constant de puiser son inspiration dans ses expriences personnelles ou dans la ralit
sociale. Mais il soutient que sa dmarche relve davantage de la fictionnalit que de
la rfrentialit puisquil parle de lui comme sil tait autre : Cest moi et en mme
temps ce nest plus moi 659, avant dajouter : On me demande souvent : pourquoi
utilises-tu toujours la premire personne ? Cest une faon moi pour crer
lillusion. Avec le je, on a le plaisir de lire un roman et en mme temps une
autobiographie . le roman dans un certain sens est fond sur le voyeurisme. Lillusion
de lautobiographie augmente cette forme de voyeurisme660.

658
IBRHM, un Allh, 2007b :
.
.
.
659
AL-AF, Rad, interviews (I), 1999, p.157.
660
Ibid., p.158-159.
P a g e | 286

Chapitre 5 : Laffirmation authentique de soi

""
.
Lusage du je donne sur le plan purement esthtique lillusion que
luvre romanesque est une autobiographie, ce qui multiplie le plaisir de
sa lecture : plus on a limpression de lire une autobiographie plus on
prend plaisir lire le roman .
Rad al-af [1999]


Dans leur pratique autofictionnelle, Muammad ukr, un Allh Ibrhm et
Rad al-af commencent par crer une illusion autobiographique. Ils semploient
en effet respecter le protocole tabli par Philippe Lejeune dans la dfinition quil
donne de lautobiographie . Dune part, ils mettent en uvre une stratgie
didentification fonde sur lidentit onomastique entre les trois instances narratives,
dautre part, ils sengagent raconter leur vcu par le biais de la rtrospection . ce
titre, ils imitent lcriture autobiographique et suggrent la rfrentialit de leurs
textes.

Il nous parat donc important dtudier les stratgies narratives, les contours de
cette criture autobiographique et les lments textuels qui accrditent a fortiori la
rfrentialit des textes.
P a g e | 287

1. Illusion dune criture autobiographique

De manire gnrale, les textes rpondent aux traits caractristiques de


lautobiographie telle que la dfinit Philippe Lejeune . Ils se dfinissent comme des
rcits dans lesquels lauteur met rtrospectivement laccent sur son histoire
personnelle. Il reste maintenant dfinir cette criture qui se veut autobiographique.
Nous nous proposons donc dtudier limplication de lauteur dans ses textes et de
mesurer son implication la manire dont il sidentifie au narrateur et au personnage
principal, et la manire dont il sengage raconter en toute sincrit des faits et
des vnements vcus ou survenus dans sa vie.

1.1. Identification de lauteur

Lidentification de lauteur stablit dans le rapport que celui-ci entretient avec


le narrateur et le personnage principal. Dans un rcit autobiographique, Philippe
Lejeune propose dtablir dabord lidentit du narrateur et du personnage, puis celle
de lauteur et du personnage-narrateur.

Pour Philippe Lejeune, Lidentit du narrateur et du personnage principal que


suppose lautobiographie se marque le plus souvent par lemploi de la premire
personne. Cest ce que Grard Genette appelle la narration autodigtique dans sa
classification des voix du rcit, classification quil tablit partir des uvres de
fiction661.

Dans al-ubz al-f et Zaman al-a, le narrateur raconte son enfance et son
adolescence. Dans Tilka al-ria, le personnage principal raconte sa vie quotidienne
aprs de longues annes passes en prison, dans al-Talau il livre ses souvenirs
denfance . Dans Azz al-sayyid Kawbt, il fait part de ses souvenirs du Liban en
guerre et dans Awdat al-Almn il rudi-hi, il fait le rcit de son voyage en
Allemagne.

La narration la premire personne confre une identit commune au narrateur


et au personnage principal. Toutefois, lemploi de la premire personne ninterdit pas

661
LEJEUNE, Philippe, 1975, p. 15-16.
P a g e | 288

de douter de lidentit relle du personnage-narrateur. Le lecteur ne cesse en effet de


sinterroger : lauteur est-il celui qui raconte lhistoire ou est-il celui dont on raconte
lhistoire ? Une interrogation dautant plus lgitime que le narrateur se confesse ou
dvoile son tre profond.

Et comme le dit Philippe Lejeune en citant Grard Genette : il distingue fort


bien quil peut y avoir rcit la premire personne sans que le narrateur soit la
mme personne que le personnage principal 662.

Ce qui nous ramne lidentit de lauteur et du personnage-narrateur.

1.1.1. Identit onomastique


Philippe Lejeune refuse que dans une autobiographie lauteur garde
lanonymat663. Pour lui, lusage du nom propre est la preuve de lidentification de
lauteur et de son implication directe dans le rcit : Cest donc par rapport au nom
propre que lon doit situer les problmes de lautobiographie . Dans les textes
imprims, toute lnonciation est prise en charge par une personne qui a coutume de
placer son nom sur la couverture du livre, et sur la page de garde, au-dessus ou au-
dessous du titre du volume. Cest ce nom que se rsume toute lexistence de ce quon
appelle lauteur : seule marque dans le texte dun indubitable hors-texte, renvoyant
une personne relle, qui demande ainsi quon lui attribue, en dernier ressort, la
responsabilit de lnonciation de tout le texte crit. Dans beaucoup de cas, la
prsence de lauteur dans le texte se rduit ce seul nom. Mais la place assigne ce
nom est capitale : elle est lie, par une convention sociale, lengagement de
responsabilit dune personne relle. Jentends par ces mots, qui figurent plus haut
dans ma dfinition de lautobiographie, une personne dont lexistence est atteste par
ltat civil et vrifiable664 .

Lidentification ne fait pas de doute pour les trois auteurs de notre corpus qui
racontent la premire personne (an/je) leur vcu personnel. En tant que narrateur
et personnage principal de lhistoire, ils nhsitent pas dvoiler leur identit, ce qui

662
LEJEUNE, Philippe, 1975, p. 16.
663
Ibid. p. 32-33.
664
Ibid. p. 22-23.
P a g e | 289

accentue le caractre authentique de leurs crits.

Chez Muammad ukr et Rad al-af, notamment, le narrateur et le


personnage principal partagent la mme identit que celle de lauteur. Dans al-ubz
al-f et Zaman al-a, le narrateur-personnage se prnomme Muammad et
se nomme ukr . De mme, dans Azz al-Sayyid Kawbt et Awdat al-Almn
il rudi-hi, il porte le prnom de lauteur : Rad .

Chez un Allh Ibrhm, le narrateur-personnage semble garder une certaine


distance avec lauteur : le Je tend se noyer dans l anonymat puisquil nest
signifi ni par un prnom ni par un nom patronymique. Mais cela ne met pas en
cause la rfrentialit de ses textes, contrairement ce que peut dire Philippe Lejeune
665
. Lanonymat peut aussi tre une stratgie autorfrentielle comme le souligne
Philippe Gasparini : Le sujet qui se raconte, dpourvu didentit onomastique,
renvoie invitablement au seul individu qui, ds la page de titre, accepte de prendre
en charge le rcit, lauteur. Car le lecteur a horreur du vide666 .

En effet, des lments textuels viennent affirmer le caractre autobiographique


des rcits ou plus prcisment renforcer lillusion biographique en confirmant
lidentit commune du narrateur-personnage principal et de lauteur. Dans Tilka al-
ria, lanonymat du narrateur est menac par une allusion que fait un personnage
tiers. Elle nous fournit une transition avec al-Talau. On la trouve dans une scne
o il est question de lidentit du pre de lauteur-narrateur :

][ . .

. : .
(p.45) . : .

Des visiteurs sont arrivs. Nihd est alle leur dire bonjour et sest assise
ct deux au fond de la pice. [] Une des visiteuses ma regard et ma
demand qui jtais.
Je suis le fils dUntel, lui ai-je dit.
Elle a ri et, montrant du doigt son nez, a dessin une moustache imaginaire,
recourbe vers le haut.
Celui qui avait une grosse moustache ?
Oui.

665
Ibid., p. 32.
666
GASPARINI, Philippe, 2004, 40
P a g e | 290

Elle est galement voque ci-aprs :


.
(p.58)

Jai racont ma cousine comment une parente de Nihad mavait demand


si jtais le fils de lhomme la moustache redresse. On a ri.

Cette allusion au pre renvoie bien sr la photo que lauteur et/ou son diteur
ont choisie 667 pour illustrer al-Talau et dans lequel lidentit du narrateur-
personnage principal tend se confondre de plus en plus avec celle de lauteur.
Lorsquil voque ses souvenirs denfance, le narrateur-personnage fait tomber le
masque et dvoile lidentit relle des membres de sa famille rests dans lanonymat.
On apprend, par exemple, lidentit du pre all Bey , ancien fonctionnaire
dtat dans lgypte du roi Farouk Ier (1920-1965). On connat les prnoms de la
mre, Riyya , de la demi-sur Nabla et des autres membres de la famille.
(Voir tableau ci-aprs).

1.1.2. Identit biographique et professionnelle


Outre lusage du nom propre et la vritable identit des membres de la
famille, le narrateur sidentifie lauteur par ses rfrences biographiques tels que
son statut social, sa profession, ses traits physiques, etc.

Dans al-ubz al-f, le personnage-narrateur ressemble Muammad ukr


par ses origines gographiques et sociales : il nat dans le Rif marocain, dans le
village de Ban kir (Beni Chiker) 668. Dans Zaman al-a, comme lauteur, le
narrateur change de statut social : bien quanalphabte, il devient tudiant Larache,
aspirant instituteur Ttouan, enseignant et enfin crivain Tanger669. Dans Azz
al-Sayyid Kawbt, le narrateur se confond avec lauteur par son appartenance

667
Limage montre un enfant en compagnie de son pre. Le lecteur pense alors reconnatre lauteur
un Allh Ibrhm, tout du moins lenfant quil a t, surtout lorsquil voit que le texte porte
essentiellement sur lenfance du narrateur. Cependant, force est de constater que cette photo de famille
ne sera pas reprise dans le texte. aucun moment, lauteur-narrateur ny fera rfrence. Ce qui nous
amne penser que son introduction sur la couverture du livre na dautre fonction que de contribuer
au dchiffrement gnrique du texte et lidentification de lauteur.
668
al-ubz al-f, 9e d., 2006, p. 153.
669
Zaman al-a, 4e d., 2000, p. 127.
P a g e | 291

confessionnelle et clanique. Issu dune famille maronite, il est fier dtre originaire
du nord du Liban : il avoue aimer le lait de chvre, aimer les arbres de la montagne
(les cyprs, le pin, le chne) et sentir lair frais de sa contre670. Il revendique aussi
son arabit : il est fier dtre arabe, dtre n arabe et ne souhaite pas vivre en dehors
de son pays loin de la chaleur mditerranenne671. Dans Awdat al-almn il rudi-
hi, comme lauteur, le personnage prend les traits dun intellectuel et dun
crivain672.

Dans les rcits de un Allh Ibrhm, plusieurs lments biographiques et


rfrentiels entretiennent la confusion entre le narrateur-personnage principal et
lauteur dont lanonymat longtemps prserv est progressivement lev dans Tilka al-
ria 673 . Le protagoniste est en effet prsent sous trois aspects essentiels qui
renvoient en ralit la personnalit de lauteur. On dcouvre dabord que le
narrateur-personnage est un dtenu politique, rcemment libr et plac en rsidence
surveille674. On le dcouvre ensuite journaliste dans une revue gyptienne675. Enfin,
sa vritable profession nous est rvle : il est crivain. Pour Philippe Gasparini,
cest le trait le plus distinctif de lidentification lauteur : Sil est un trait
biographique du personnage qui autorise, lui seul, son identification avec lauteur,
cest lactivit dcrivain. Cette identification professionnelle prsente lavantage de
ne pas ncessiter aucun recours au paratexte : crivain, lauteur lest,
incontestablement, son livre latteste. Sil attribue cette manie son hros, il signale
ipso facto, par le moyen le plus simple et le plus efficace, un point commun entre
eux ; il instaure un effet de miroir qui va structurer leur relation, donc dterminer
lapprciation gnrique du texte par le lecteur676.

Lui-mme se prsente comme tel :

670
Azz al-sayyid Kawbt, 2e d., 2001, p. 26-27, 45, 190-191
671
Ibid., p. 189-190.
672
Awdat al-almn il rudi-hi, 2006, p. 10.
673
STEHLI-WERBECK, Ulrike, The Question of Identity and the Narrative Concept of Tilka al-
ria by unallh Ibrhm , M.E.L., vol. 9, n2, aot 2006, [en ligne], consult le 31 mars 2011 :
http://dx.doi.org/10.1080/14752620600814202
674
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 29-31.
675
Ibid., p. 40, 48 et 52.
676
GASPARINI, Philippe, 2004, p. 52.
P a g e | 292

... ...
. : : . : .
(p.44) . :

Je suis mont ltage. Nihad et sa mre taient assises devant une table
[] :
Quest-ce que vous faites maintenant ? ma demand sa mre.
Jcris.
Des histoires ?
Oui.
Des histoires que vous prenez dans les livres ?
Non, je les invente.
Alors, tu es vraiment quelquun, a dit Nihad.

Ailleurs, il voque trois reprises ses difficults trouver linspiration pour


crire :

(p.43) . .

Je suis rest seul devant mon bureau, jessayais dcrire.

... .
. ...
(p.50).

Jai rang le bureau, enlev la poussire qui stait accumule par dessus et
jai pris le stylo. Impossible dcrire [] Je suis all la fentre [] puis je
suis retourn massoir et repris le stylo. Impossible encore dcrire.677

(p.54).

Je me suis assis et jai essay dcrire.

Dans al-Talau, le narrateur livre des traits de son apparence physique.


Laspect physique, crit Philippe Gasparini, participe des deux dimensions de
lidentit, statique et dynamique : dfinitif, il caractrise suffisamment lindividu
pour figurer sur sa carte didentit en tant que signe particulier ; volutif, il trahit
son mode de vie, sa culture, sa trajectoire dans la socit 678 . Les lments sur
laspect physique sont, certes, rares, mais mritent quand mme dtre relevs car,
677
Traduction lgrement modifie.
678
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 50.
P a g e | 293

pour un auteur raliste de la stature de un Allh Ibrhm tout dtail est important. Il
nous parat donc intressant de relever les dtails qui viennent brouiller lanonymat
que lauteur-narrateur voulait prserver. Dans le passage ci-dessous sur la description
de sa demi-sur, lauteur glisse des informations le concernant :

(p.56). . D .

Nabla, ma demi-sur, se joint nous. Elle est mince, comme moi.

Dans un autre passage, lauteur se souvient du jour o, enfant, il accompagne


son pre au march pour acheter sa premire paire de lunettes. Il nous livre ses
premires impressions :

.
. .

. .
. . .
] ...[ . . .
(p.9-10).

Une collection de vieilles lunettes, tales par terre sur une feuille de journal.
La monture de celles que porte le vendeur, casse la hauteur du nez, a t
soude au fer blanc. Mon pre se baisse, fouille dans les lunettes, choisit une
paire, me la fait essayer. Je la prends, regarde autour de moi. Jessaie une
autre paire, puis une troisime, ovale, monture fine et dore. Je me rends
compte que je vois mieux. Mon pre marchande le prix et lachte. Les
lunettes sur le nez, je le suis jusque chez lherboriste. [] Je tiens mes
lunettes, de peur quelles ne senvolent.

Ces diffrents exemples montrent bien lidentification des trois instances


narratives : lauteur, le narrateur et le personnage principal. Le tableau ci-aprs
comporte tous les lments textuels qui tmoignent de cette identification et de
limplication de lauteur dans le texte.
P a g e | 294

tat civil Famille Autres prcisions


ouvrages

(personnalit, description physique,


Catgorie Membres profession, etc.)
Prnom Nom Naissance Confession Membres dsigns
sociale voqus

Maymna : mre, p.72, 73


adw b. Alll : pre, p.30, 53, 73
al-rif : le famille
Abd al-Qdir : frre malade, p.9,
Rif, p.9-10, paysanne *rf : rifain, p.19.
10, mort, p.12
Muammad 19, 97 pauvre, *umm: analphabte (p.59) jusqu{ lge de
Arm : sur, p.24, 38, 50, 71, 92 une sur
al-ubz al- , p.12, 24, 47, ukr, p. Plus Musulman : originaire des 20 ans (p. 192)
r : frre, p.38, dcd p. 49. dcde, p.71
f 73, 77, 131, 199 prcisme p. 11-15 rgions *im : autodidacte, il apprend sur le tas
al-Zahra : sur dcde, p.74
179. nt Ban montagneuses plusieurs mtiers avant de chercher
al-Muaf : oncle maternel, p.53
kir, au nord du sinstruire (p. 226)
Idrs, oncle maternel, p.54
p.153. Maroc, p. 9-10.
Ruqiyya : grand-mre maternelle,
p.54

*tilmd : lve cole Larache : p.21


*lib : tudiant { lEcole dinstituteurs de
adw Alll al-ukr : pre, p. 93
Ttouan : p. 105
Maymna : mre, p.95
*muallim : instituteur stagiaire Tanger :
Arm : sur, p.77, 78, 81, 82, 97,
p.127
99, 107, 108, 109, 114, 124, 199,
Muammad des frres et des *ktib : crivain (p.107-108)
ukr, al-rf : le Musulman, 201, 202
al-ur , p.77, 80, 82, surs dcds publications : uvres cites
p.59, 177 Rif, p.9 p. 33 Abd al-Qdir : frre dcd, p. 92
92, (p. 201) -adqa al-r [Le jardin de la honte] : p.107
Abd al-Azz : frre, p. 77, 97, 109,
-udl ubb [Le ruisseau de mon amour] :
114, 124, 199, 201, 202
p. 108
Malika : sur, p. 77, 97, 99, 201,
-al-ubz al-f dont la traduction japonaise
202
est assure par Nutahara : p.94
-al-ur ou Zaman al-a : p.94
P a g e | 295

tat civil Famille Autres prcisions


ouvrages

(personnalit, description physique,


Catgorie profession, etc.)
Prnom Nom Naissance Confession Membres dsigns Membres voqus
sociale

*sur : p.31, 39
*frre : p.50-52
*oncle : p.55 *ancien dtenu politique : p. 29-31
Famille classe cousine : p.56-57 *en libert surveille : p.32, 37,43, 47, 50,
Tilka al-
moyenne : *tante : p.57 55, 59, 61)
ria
p.50, p.66 *gd-mre *journaliste : p.48, 52-53
maternelle : p.65 *crivain : p.25
*pre : p.59-60
*mre : p.66
all By [pre] : p.7, 15, 58 106,
121, 123, 145, 154, 162, 167, 174,
80, 199, 200, 211, 224, 241, 252,
253, 286, 287
Riyya [mre] : p. 54, 61, 107,
112, 260
Nabla [demi-sur] : p.56, 63, 119,
143-144, 145-147, 162 186, 209,
*demi-frre :
Famille classe 210, 212, 213, 214, 215, 216, 217, Description physique :
p.103
Le Caire : Musulmane : moyenne en 218, 261, 269, 271, 272, 273, 286 -port de lunettes de vue : p.9-10, 36, 40,
al-Talau *demi-sur
p.8 p.18 pleine Fahm [beau-frre] : p.56, 57, 58, 96, 131, 143, 159, 175, 290, 298.
(dcde) : p.103
dcadence 62, 63, 64, 211, 212, 213, 214, 215, -physique chtif : p.56, 90.
*gd-mre : p.257
216, 217, 218, 269, 270, 272, 273,
275, 276, 284, 285, 286, 287, 288
awq [neveu] : p.56, 209, 214,
216, 269, 270, 272, 273, 275
rn [nice] : p. 56, 209, 214,
215, 216, 269, 270,
272, 273, 274
Zaynab : tante paternelle p. 259
P a g e | 296

tat civil Famille Autres prcisions


ouvrages

(personnalit, description physique,


Catgorie profession, etc.)
Prnom Nom Naissance Confession Membres dsigns Membres voqus
sociale
*pre : p.25, 30-31,32, 37, 38,
42,44, 47, 48, 49, 54, 55, 66, 71,
famille 72, 74, 75, 77, 78, 79, 81, 85, 89, *g dune cinquantaine dannes : p.51,
paysanne : 93, 94, 116, 117, 118, 123, *muaqqaf : intellectuel : p.
p.47 *mre : p.27-28, 31-33, 41, 43, 45, *Parcours dapprentissage : tudes
pauvre : p.30- 55, 70, 74, 79, 80, 82, 84, 85, 86, Beyrouth (p.56-57, 84, 124), sjour
31, 101 87, 88, 90, 98, 99, 100, 101, 102, dtudes en France (p.20, 39, 121) et fait la
Azz al- Rad : Mont
Maronite : originaire du 123, 127, 129, rencontre de son pouse (p.116)
sayyid p.19, 39, libanais :
p.26 mont libanais : *gd-mre : p.26 *militant marxiste et actions politiques :
Kawbt 40, 174 p.25-27
p.25-26, 35- *sur : p.32, 85, p.53, 88, 78-79, 99,107-116, 118, 124, 125,
36, 142, 166- *petit frre : p.32 127, 134)
167 *tante : p.28, 30-31, 32, 35, 37, 38, *blessure { lpaule : p. 180
analphabte : *femme de son oncle paternel *Description physique : perte de ses
p.101 cheveux, p.110
migre aux Etats-Unis : p.73
*oncle paternel : p : 120, 122,
*crivain : p. 9, 10, 65.
*un fils : p.12 *professeur { lUniversit libanaise : p.65
*ex-femme, une franaise : p. 12 * divorc : p.12
*al-adqa, concubine, p. 16, 30 *Sjour dtudes en France et rencontre
Famille
Awdat al- *mre : p. 29 avec son ex-femme : p.39, 51-52
modeste, p. 29
Almn il Rad, Liban, Maronite : *des frres mcaniciens p. 29 *participe au programme Diwan, change
originaire du
rudi-hi p.47, 71 p.38-39 p.68 *un frre migr en Allemagne culturel entre crivains arabo-musulmans
mont libanais
dans les anns soixante : p.39 et crivains allemands : p.9
p.68
*une sur : p.39 Publications : uvres cits
*Taafil mrl strb [Quelle aille au diable
Meryl Streep !] : p.10
un roman traduit en allemand (p.59)
Tableau 3: Identification du narrateur-personnage principal
Cependant, pour Philippe Lejeune, il ne suffit pas de dmontrer lidentit
effective des trois instances narratives pour confirmer lengagement et limplication
de lauteur dans le texte. Il convient aussi de prouver la prsence de ce quil appelle
pacte autobiographique .

1.2. Engagement de lauteur : pacte autobiographique

Le pacte autobiographique 679, ou pacte de vrit 680, peut tre considr


comme un accord pass entre lauteur et son lecteur. Lauteur sengage
solennellement dire la vrit dans le rcit quil fait de sa vie, le lecteur lui
accordent alors toute sa confiance . Pour Philippe Lejeune, ce pacte de lecture se
noue dans deux endroits possibles.

1.2.1. Narration autodigtique


Le pacte autobiographique se noue dabord dans le corps du texte travers
lidentification relle de lauteur. Nous lavons vu, chez Muammad ukr et Rad
al-af, cette identification se fonde sur une identit onomastique et chez un Allh
Ibrhm, sur une identit biographique et professionnelle qui attestent que le
narrateur et le personnage principal ne font quun avec lauteur.

Cette identit onomastique, biographique et professionnelle est confirme par


la narration la premire personne que les trois auteurs assument pleinement. Dans
al-ubz al-f et Zaman al-a, Muammad ukr sengage raconter en toute
sincrit son enfance, son adolescence et ses dbuts dcrivain. un Allh Ibrhm
parle dans Tilka al-ria de son exprience de la prison et dans al-Talau de ses
souvenirs denfance . Dans Azz al-sayyid Kawbt, Rad al-af puise dans ses
souvenirs pour raconter son enfance et la guerre civile au Liban ; dans Awdat al-
Almn il rudi-hi, il fait le rcit de son voyage en Allemagne.

679
LEJEUNE, Philippe, 1975.
680
LEJEUNE, Philippe, 2005.
P a g e | 298

1.2.2. Paratexte
Le pacte autobiographique se vrifie ensuite dans le paratexte. Nous lavons
vu, lemploi des titres et sous-titres suggrent dentre de jeu la rfrentialit du
texte. Al-ubz al-f de Muammad ukr porte la mention autobiographie .
Zaman al-a fait clairement rfrence aux confessions . un Allh Ibrhm
insre en premire de couverture la photo dune famille pour authentifier son rcit
denfance al-Talau. Quant Rad al-af qui titre son rcit Azz al-sayyid
Kawbt, il laisse entendre une correspondance adresse Kawabata, crivain
japonais qui sest suicid en 1972. Il sagit bien l dune ruse, un moyen pour
lauteur de mieux se livrer lui-mme. Si Rad al-af prend Kawabata comme
confident ce nest pas seulement parce quil restera muet mais cest sans doute aussi
parce quils ont la souffrance en partage.

Le pacte autobiographique est galement dvelopp et explicit dans la prface


rdige par lauteur. Dans al-ubz al-f, Muammad ukr explicite son projet
autobiographique dans un prambule de deux pages, crit Tanger le 17 mai 1986.
un Allh Ibrhm cite James Joyce en pigraphe dans Tilka al-ria et noue ainsi
son pacte autobiographique avec le lecteur. Quant Rad al-af, dans un avant-
texte Awdat al-Almn il rudi-hi, il raconte en toute vrit et en toute
sincrit sa premire rencontre avec lcrivain allemand Joachim Helfer.
P a g e | 299

2. Contours de lcriture autobiographie

Faire son autobiographie cest pour un auteur raconter son histoire, reconstituer
le parcours de sa vie. Cest un projet ambitieux qui varie dun auteur lautre :
lautobiographie peut tre le rcit rcapitulatif dune vie tout comme elle peut tre le
rcit dune exprience significative. Il faut donc reconsidrer lcriture
autobiographique pour en saisir au mieux le projet.

Notre corpus dtude comprend, dune part, des textes qui visent reconstituer
le vcu de lauteur dans sa globalit et, dautre part, des textes qui ne traitent que
dun moment particulier ou dune exprience importante dans la vie de lauteur.
Nous utiliserons la terminologie linguistique de diachronie et de
synchronie 681 pour tudier le projet autobiographique de Muammad ukr, un
Allh Ibrhm et Rad al-af .

2.1. Lautobiographie diachronique : le cas de


Muammad ukr

Lautobiographie dite diachronique comprend les crits qui ont lambition


de raconter toute la vie de lauteur. Si les rcits de un Allh Ibrhm et de Rad al-
af tracent, par le biais des flash-backs, les grandes lignes de la vie des auteurs, les
crits de Muammad ukr sinscrivent parfaitement dans la catgorie de
lautobiographie diachronique.

limage des autobiographes arabes classiques et modernes, lauteur marocain


fait le rcit de son histoire personnelle. Il voque des souvenirs, des vnements
historiques et des expriences rellement vcus qui sont rorganiss dune manire
donner sens sa vie passe. Dans al-ubz al-f, il fait par exemple la gense de
son histoire en voquant ses origines sociales et familiales et particulirement son
enfance. Dans Zaman al-a, il poursuit la narration de son pass et parle de son

681
Voir FUCHS, Catherine, Diachronie et synchronie , Encyclopaedia Universalis, [en ligne],
consult le 08 octobre 2013 :
http://www.universalis-edu.com.sidproxy.ens-lyon.fr/encyclopedie/diachronie-et-synchronie-
linguistique/
P a g e | 300

adolescence, de sa carrire denseignant et de ses dbuts dcrivain qui sont des


composantes essentielles de toute uvre autobiographique conforme la tradition
littraire. Comme nous allons le voir, ce parcours de vie thmatiquement bien
dvelopp est dembuches, fait dexpriences pnibles et douloureuses qui ont,
malgr tout, chang lexistence de lauteur.

2.1.1. Aux origines : le Rif


Pour faire le rcit de leur vie, les autobiographes et les mmorialistes
commencent gnralement par voquer leur naissance 682 , les souvenirs de leur
enfance683, la description de la demeure familiale684, la disparition dun tre cher685,
un vnement marquant de leur vie ou de leur socit686. En somme, ils renseignent
le lecteur sur leurs origines sociales et familiales.

Dans al-ubz al-f, Muammad ukr ne parle ni de sa naissance687, ni de


lhistoire de ses anctres. Il ne dcrit pas la demeure familiale dans laquelle il nat et
passe ses premires annes. Pour ouvrir son rcit, il choisit de dcrire une scne de

682
La naissance est un lment dclencheur dans une autobiographie . Elle est souvent un heureux
souvenir comme on peut le lire dans le rcit de abr Ibrhm abr, al-Bir al-l. Mais elle peut
aussi tre un souvenir malheureux et tragique. Dans Sin al-umr (1964), Tawfq al-akm se
souvient par exemple dune naissance marque par labsence du pre. Dans Rila abaliyya, rila
aba (1985), Fadw qn raconte que sa mre avait tent en vain dintrompre la grosse lorsquelle
a su quelle donnerait naissance une fille.
683
Dans Qiat ayt (1943), Ibrhm al-Mzin se souvient des privations de jouer au football.
684
La demeure familiale joue un rle prpondrant dans le rcit rtrospectif . Cest le lieu du souvenir
originel, de la naissance, de lenfance, etc. La maison familiale est le plus souvent dpourvue de tout
confort comme on peut le constater dans al-Bir al-l (1987) de abr Ibrhm abr et dans
Baqy uwar (1975) de ann Mnah. Cest une maison compose dune seule pice vivre pour
toute la famille. Une image qui fait le contraste avec celle tablie par Lafa al-Zayyt. Dans amlat
al-taft awrq aiyya (1992) lauteure nous faire dcouvrir une immense demeure qui regroupe
les diffrentes gnrations de la famille.
685
Comme la naissance, le deuil est un lement dclencheur. Les auteurs parlent le plus souvent de la
disaption dun tre cher : un parent, un enfant, un ami. Ainsi Hud al-arw dbute ses Muakkirt
(1981) par lvocation de la disparition de son pre. Muammad Barrda raconte la disparition de sa
mre dans Lubat al-nisyn (1987). May al-Tilmsn consacre entirement son cours rcit Dunyzd
(1997) la disparition de son enfant. Mais il arrive, dans certains cas, que lauteur consacre les
premires lignes de son rcit personnel la disparition dune personne envers laquelle il portait une
grande affection. Ilys al-r, par exemple, se souvient dans Bb al-ams (1998) de la disparition de
Umm usayn , une vieille dame connue dans le camp des rfugiers palestiniens.
686
Dans Sra madna : Ammn f al-arbant (1994), Abd al-Ramn Munf retient lannonce de
lassassinat du roi irakien z b. Fayal al-Him (1912-1939) comme vnement dclencheur pour
dbuter son roman historico-(auto)biographique.
687
Il dit ne pas dtenir de papiers didentit. Voir al-ubz al-f, 9e d., 2006, p.51 et p. 171.
P a g e | 301

deuil : la disparition dun oncle maternel :

. .
(p.9) .

Nous tions plusieurs enfants pleurer la mort de mon oncle. Avant, je ne


pleurais que lorsquon me frappait ou quand je perdais quelque chose.

La disparition de cet oncle qui ne sera ni dveloppe ni reprise, a pourtant toute


son importance dans le droulement de lhistoire. Elle est lun des vnements
dclencheurs. Nous y reviendrons. ce moment du rcit, lvocation de cette
disparition nous livre des informations sur les origines gographiques, sociales et
familiales du narrateur-personnage.

Les origines gographiques : le jeune ukr et sa famille sont originaires du Rif


marocain. Il y fait une brve allusion ds les premires pages :

] ...[ . . .


(p.9-10).

Javais dj vu des gens pleurer. Ctait le temps de la famine dans le Rif. La


scheresse et la guerre. [] Nous avons pris le chemin de lexil, pied. Sur
le bord de la route, il y avait des charognes, des oiseaux noirs et des chiens.
Ventres ouverts, dchirs. La pourriture.

Davantage de dtails nous seront donns plus tard lorsque lauteur compare le
Rif algrien au Rif marocain. Le jeune ukr quitte le Maroc et entreprend un
long voyage688 qui le conduit de Ttouan Oran, en passant par Nador et Oujda, ville
frontalire entre le Maroc et lAlgrie. Lauteur-narrateur nous dcrit cette rgion qui
couvre la partie mditerranenne du Maroc ainsi que larrire-pays montagneux et
qui stend en arc de cercle jusquen Algrie 689. Une vaste rgion trs surveille,
comme on peut le lire ci-aprs :

688
Les motifs de ce voyage sont voir dans la relation tumultueuse entre le narrateur et son pre.
Nous y reviendrons plus loin.
689
Voir, NOIN, Daniel, Rif , Encyclopaedia Universalis, (en ligne), consult le 11 octobre 2013 :
http://www.universalis-edu.com.sidproxy.ens-lyon.fr/encyclopedie/rif/
P a g e | 302

. .
. .
.
(p. 51).

Nous traversmes la rivire Moulouya, les femmes et les enfants sur le dos
des passeurs. Mon pre avait des papiers didentit, moi je nen avais pas.
Tous ceux qui ne possdaient pas de passeport, comme moi, furent contraints
de descendre et de traverser cette rivire pour chapper aux contrles
douaniers. Des fois, nous montions dans le car. Des fois, nous continuions le
voyage pied travers la fort lorsque nous nous approchions des check-
points690.

Tout au long de la route, il dcouvre la misre et la pauvret, la faim et la


mort :

. . .
.
. "] "...[
. . . .
(p. 51). ! .

Le voyage fut long, pnible et interminable. La misre se lisait sur le visage


des gens. La pauvret se voyait leurs habits, dans les maisons de pierres et
de terre. Je me rendis compte que les belles choses taient la proprit des
chrtiens. Nous mangions des galettes de pain sec et des ufs durs qui
commenaient pourrir [] A Oujda, nous passmes une nuit chez une
famille que connaissait mon pre. Le matin, je tuais plein de poux qui taient
dans mes vtements. Jtais sale. Je toussais. Je me grattais tout le temps.
Les gens chez qui nous tions taient encore plus pauvres que nous. Merde !
Quel voyage ! Ce fut le voyage de la faim691.

Oran, ils se trouvent dans un milieu rural, une population sdentaire : les
huttes qui font office dabris, les chiens qui signalent lapproche dun intrus pour
protger les lieux :

. . ...
(p.53)

690
Traduction modifie.
691
Traduction modifie.
P a g e | 303

Nous sommes arrivs Oran la nuit [] Nous fmes reus par des chiens
mchants qui surgissaient de grottes habites. Jai failli tre mordu.

Les origines sociales et familiales : ce voyage jusqu Oran est loccasion pour
lauteur-narrateur de prciser son appartenance tribale (qabil) et ses origines
sociales et familiales. Il se dit rifain parce que sa famille vient de Bni Chiker
(Ban kir ou al-ukriyyn)692 et quelle est issue de ces peuples sdentaires al-
rfiyyn tels quils sont appels dans le texte 693 de la campagne algrienne et
marocaine. Il appartient ces tribus dont il admire la gnrosit (karma),
lendurance travailler dans les champs et, surtout, le sens de lhonneur (araf), des
qualits dont il veut tre digne comme le montrent les exemples suivants.

Embauch comme homme de mnage par un couple franco-italien, le jeune


ukr refuse catgoriquement de laver les dessous de son employeur parce quil
en va de son honneur de Rifain :

:
-
-
. -
-
:
(p. 57-58) .

Je dis ma patronne, Monique :


Je ne laverai pas les slips de Monsieur Segondi.
Et pourquoi ?
Parce que ce sont les slips de Monsieur.
Et alors ?
Excusez-moi, mais chez nous un homme ne lave pas les sous-vtements
dun autre homme694.

Il nhsite pas non plus dfier le chef de la bande de son quartier qui avait os
agresser sa sur et dvaliser le commerce de sa mre et se battre pour laver

692
Al-ubz al-f, 9e d., 2006, p. 153. Ces indiquations gographiques sont aussi donnes par le
patronyme de lauteur-personnage : ukr/Choukri dsigne en arabe le nasab , cest--dire un nom
qui indique les origines du pre ou de la famille.
693
Ibid., p. 54.
694
Traduction modifie.
P a g e | 304

laffront et sauver lhonneur familial :

.
... . . ...
. . . .
. .
(p.50-51)

Jachetai trois lames de rasoir et les mis dans ma poche. Un des compagnons
alla dire Comero de nous retrouver en dehors de la ville pour nous battre.
[] Il tait plus fort que moi. En face de lui, jtais une plume. Il frappait
avec tout le poids de son corps. [] Je reus quand mme quelques coups.
Je mcartais de lui perdant parfois lquilibre. Je sortis alors une lame de
rasoir et me mis lui taillader le visage, les bras, la poitrine. Je le laissai en
sanglots, criant de douleur. Je pris la fuite, protg par mes amis695.

Une autre fois, embauch comme contrebandier, il est somm de faire preuve
de courage (ua) qui fait la rputation de sa tribu :

...
:
-
. -
(p.153) . -

Nous trois descendmes de la voiture, lexception du conducteur. Il


[associ de Qbl ] posa sa main sur mon paule et me dit en me fixant du
regard :
Tu es de quelle rgion du Rif ?
De Beni Cheiker.
Je connais les Cheikeri. Ce sont des Rifains courageux.

Les Rifains contraints lexode quittent leur campagne o rgnent la pauvret,


la misre, la faim et la mort pour gagner le nord ou le sud du pays. Comme dautres,
la famille de ukr tente sa chance la ville et sinstalle dabord Tanger, avant
de stablir de faon dfinitive Ttouan.

695
Traduction modifie.
P a g e | 305

2.1.2. Enfance : vagabondage Tanger et Ttouan


Muammad ukr retrace lhistoire de son enfance, de la priode qui stend de
1935 1956, une enfance marque par la faim, la mort, lexil, lexclusion, la
violence familiale et lerrance.

Nous lavons dit, al-ubz al-f souvre par une scne de deuil qui, pour
Mohamed Ouled Alla696, est le premier vnement dclencheur qui conduit fuir
leur rgion. Le second lment tant la pauvret, la misre et la guerre. Le jeune
ukr et sa famille sinstallent Tanger dans lespoir de voir leur condition
sociale samliorer.

Tanger, il est confront la dure ralit de la ville, au manque de


nourriture697, au rejet et lexclusion. Il nest pas accept par les enfants marocains
de son quartier qui le traitent de citoyen de seconde zone et refusent de nouer
avec lui quelque lien que ce soit. Il est marginalis parce quil est rifain :


.
" : .
."
:
.) ( . -
. -
. -
. -
. . . -
(p.18-19). . -

Entre les gosses du quartier et moi, il existe une petite diffrence bien que
certains soient plus misrables que moi. Un jour, jai vu lun deux ramasser
la carcasse dun poulet et en sucer les os en disant : Les habitants de cette
maison ont une poubelle intressante, gnreuse Jtais pour eux

696
OULED ALLA, Mohamed, 2006.
697
al-ubz al-f., 9e d. 2006, p. 10 : .
. [ Tanger, je ne vis pas les montagnes de pain quon mavait promises. Certes,
dans ce paradis on avait faim mais on nen mourait pas comme dans le Rif.] Pour trouver manger, le
jeune ukr nhsite pas fouiller les poubelles des quartiers riches (p.10) ou de ramasser une
poule morte (p.11). Il se rend aussi au cimetire pour cueillir des plantes comestibles (p.16) et pntre
chez les voisins pour voler des fruits dans leur jardin (p.19-20).
P a g e | 306

laffam venu dailleurs :


Cest un Rifain. Il est arriv du pays de la famine et des assassins.
Il ne sait pas parler arabe.
Les Rifains sont malades et partout o ils vont, ils rpandent la famine.
Mme leurs animaux sont malades.
En tout cas, nous ne mangeons pas leurs btes. Dailleurs, elles les rendent
encore plus malades698.

Il ressent durement cette exclusion, dautant plus quil se rend compte quil ne
bnficie pas du mme traitement que les enfants venus des montagnes (al-abal) :

""
(p.19)." " : .

Ce mpris du Rifain frappe aussi celui qui est descendu de la montagne (al-
abal). La diffrence cest quon considre le Rifain comme un tratre et le
montagnard comme un pauvre type, un naf.

Ttouan les conditions de vie semblent samliorer. La mre trouve un


travail au march et assure la subsistance de la famille. Mais, le pre au chmage
tyrannise bientt la famille et oblige son fils travailler pour aider subvenir aux
besoins quotidiens. Le jeune ukr devient dabord barman dans un caf
populaire, puis employ dans une fabrique de briques, porteur chez un potier, cireur
de chaussures, vendeur de journaux et enfin vendeur de lgumes. Oran, o son
pre lenvoie, il dcouvre la duret du travail de la terre, des vendanges et du labour,
avant de se faire homme de mnage chez des patrons.

Les rapports conflictuels avec son pre699 le poussent quitter le foyer familial.
Commence alors une vie derrance dans les faubourgs de Ttouan et de Tanger. Pour
se protger des vols et des agressions sexuelles, il se rfugie dans un cimetire, dans
une curie ou encore sur le toit de vieux wagons. Pour survivre, il se remet fouiller
les poubelles des restaurants du port ou vole les sacs des touristes sur le march le
Grand socco . Il tente, sans grand succs, de se faire passer pour un guide
touristique. Il finit par trafiquer dans la contrebande dalcools.

La consommation dalcool et de drogue aident le jeune ukr surmonter

698
Traduction lgrement modifie.
699
Des rapports qui se sont dtriors aprs la mort de son frre Abd al-Qdir . Voir al-ubz al-
f, 9e d., 2006, p. 12-13.
P a g e | 307

lexistence misrable de la rue. Pris en possession dalcool et en compagnie de


prostitues lors dun contrle policier, il est, avec ses compagnons, emprisonn pour
atteinte aux bonnes murs . Pourtant, lexprience de la prison loin dtre
douloureuse est vcue comme formatrice. Le jeune ukr prend conscience de la
ncessit dapprendre lire et crire. Llment catalyseur, cest lorsquil entend
amd chantonner les vers du clbre pote tunisien Ab al-Qsim al-bb
(1909-1934) :

Si un jour le peuple dsire la vie, il faut que le destin lui rponde


Que la nuit sachve, Que les chanes se dlient

Il exprime son ami et codtenu toute son admiration pour ces belles paroles.
Cest la premire fois de sa vie quil prend conscience de son tat misrable
danalphabte (im), compar celui de son ami qui ne lest pas :

: _
_
_
: ) (. . _
]...[
. _
:
_
. _
_
. _
(p.191-192) . _

Je lui dis :
Formidable !
Tu comprends ce que le pote veut dire ?
Non, mais cest formidable. Je sens que cest trs beau. Quest-ce quil
veut dire ?
[]
Tu as de la chance.
Il me rpond, tonn :
Moi, jai de la chance ?
P a g e | 308

Oui, tu as de la chance.
Pourquoi ?
Parce que tu sais lire et crire.
Toi aussi, tu peux apprendre si tu le veux.

Le jeune ukr prend ce moment-l la dcision dapprendre lire et


crire ds sa sortie de prison.

2.1.3. Adolescence : apprentissage Larache


Cest sur cette dcision que sachve al-ubz al-f700. Dans Zaman al-a,
il raconte comment il la met en uvre.

ukr alors g dune vingtaine dannes se rend Larache, muni de la


lettre de recommandation faite par son ami asan al-Zl lattention du
directeur de lcole. Dans le dialogue qui sengage avec le directeur on mesure la
force de son engagement. Malgr son ge, son retard scolaire, ses lacunes, il est
dtermin mettre tout en uvre pour que son projet aboutisse. Il veut apprendre
parce quil en prouve le besoin, il la dcid :

. . ._
.
. . _
: . .
_
._
[]
. ._
.
.) . . (
.
(p.11). . _

Dsol. Je ne peux pas vous accepter ici. Vous feriez mieux de


retourner Tanger, et de continuer gagner votre vie comme avant.
Je prfre tudier. Ce que je fais l-bas ne me plat pas.
Il croisa les mains sur son bureau, regarda la lettre, et leva les yeux vers
moi.
700
al-ubz al-f, 9e d., 2006, p. 225-226.
P a g e | 309

Quel ge avez-vous ?
Vingt ans.
[]
Dsol, rpte le directeur, il faudrait vous mettre dans la classe des
petits et vous avez de la barbe. Ceux de votre ge connaissent dj par
cur tout le Coran, lArjoumya et Ibn Acher.
Jai de la barbe, oui, me dis-je, et pas quau menton, jen ai aussi au bas
ventre.
Je me touchais rapidement le menton. Je ne mtais pas ras depuis
longtemps.
Jessayerai de bien apprendre et vite, et je me raserai tous les jours.701

Aprs un rapide examen oral, il intgre une classe de niveau moyen. On suit
pas pas son parcours du combattant. Il apprend les rudiments de lcriture et de la
lecture. Il est confront au mpris de ses professeurs qui ne prennent pas le temps
ncessaire de lui expliquer les choses. Pourtant, il ne se laisse pas dcourager et
persvre avec laide de Mutr al-addd , un brillant lve de lInstitution
religieuse. Cest un fin-connaisseur de la langue arabe, de ses principes
fondamentaux, des sciences religieuses et de la littrature classique. Il aide le jeune
ukr lire les pomes, comprendre le sens des mots et la grammaire.


.
(p.35)!

Cest mon vritable matre, et je serai son fidle lecteur. Aux chiottes,
les instituteurs qui nont pas la patience denseigner !

ukr russit ses examens. Il obtient son certificat dtudes702. Plus tard, il
passe le concours dentre lcole dinstituteurs703.

Parce quil est un grand lecteur, Mutr al-addd lui transmet sa passion
des livres et son got pour la littrature. Il lui fait dcouvrir les grandes uvres
littraires de lpoque. Il lui fait lire les romans de lcrivain et pote gyptien Zak
Mubrak (1891-1952), mais aussi la traduction arabe dAndr Gide et dHonor
Balzac . Cette passion ukr la fera sienne puisquil va se consacrer entirement
la littrature et abandonner une carrire dinstituteur pourtant trs prometteuse.

701
Pour les citations franaises de ce roman, nous adoptons la version franaise traduite par Mohamed
El-Ghoulabzouri, Le temps des erreurs, d. Seuil, Paris, 1994.
702
Zaman al-a, 4e d., 2000, p. 82.
703
Ibid., p. 91.
P a g e | 310

2.1.4. ge adulte : dbuts dcriture Ttouan et Tanger


Sorti de Larache, ukr revient Ttouan en homme accompli qui sait
maintenant lire et crire. Il aspire partager son savoir. Il intgre donc lcole
dinstituteurs de Ttouan avec lintention de devenir instituteur (muallim) et
damliorer sa condition sociale 704.

Malgr son chec aux examens705, il est nomm instituteur stagiaire Tanger
au dbut des annes soixante. Il a la charge dune classe prparatoire dune
quarantaine dlves706. Bientt, il dchante et se rend compte quil nest pas fait
pour ce mtier. Il dcouvre la misre de lcole dont les moyens sont drisoires.

En fait, ukr aspire devenir crivain (ktib). Sa rencontre avec lcrivain


et pote marocain Muammad al-abbg (1930-2013) Ttouan sera pour lui une
rvlation :


:
_
. _
_
(p.106)._

Je remarque un homme lgant, visiblement respect par les clients du


caf, et souvent entour de gens lair lgant. Je demande un jeune
homme assis prs de moi de qui il sagit.
Vous ne le connaissez pas ? Cest lcrivain Muammad al-
abbg.
Quest-ce quil crit ?
Des pomes en prose707.

Le narrateur comprend trs vite que lcriture peut non seulement laider
sintgrer dans la socit mais lui apporter la reconnaissance sociale, la clbrit et le
respect. Grce aux conseils et aux encouragements de Muammad al-abbg,
ukr rdige ses premiers crits quil envoie des revues et des journaux arabes

704
Ibid., p. 91-112.
705
Ibid., p. 124.
706
Ibid., p. 127-129.
707
Traduction lgrement modifie.
P a g e | 311

jusquau jour o un quotidien accepte de publier une de ses nouvelles :

.
.
. : .
(p.108)

Lorsque le quotidien Al-Alam a publi un texte que javais intitul


udl ubb [Le Ruisseau de mon amour], avec une photo de moi
portant un nud papillon, jtais ivre de joie. Jai arros la
reconnaissance de mon talent artistique enfin reconnu. Jai achet
plusieurs exemplaires du journal et je les ai distribus aux collgues
de lcole pour quils jugent de limportance de ma personne. Jai
pens : moi, enfant des baraques et de la fange, jcris de la littrature
et je suis publi ! 708.

Cest cette premire publication qui va lancer la carrire dcrivain du jeune


auteur, une carrire qui trouve son couronnement Tanger avec la parution de la
version anglaise dal-ubz al-f en 1980 puis celle de la version franaise en
1982709, fera lobjet dun autre ouvrage, Wuh (2000), dans lequel lauteur fait aussi
le portrait dhommes et de femmes qui ont marqu sa vie.

Le parcours que fait Muammad ukr de sa vie, et dont nous-mme venons de


retracer les grandes lignes, sinsre dans un ensemble de rcits chronologiquement et
thmatiquement bien ordonn. Lauteur veut donner lillusion quil prsente une
image fidle de sa personne et de son histoire remarquable. Lillusion opre si bien
quon ne voit pas de prime abord les drapages que peut se permettre un
romancier. Pour donner une histoire plus vraie que nature, lauteur prend en effet
certaines liberts avec la ralit historique, commencer la chronologie linaire (le
point fort de ses textes). On constate que Muammad ukr naccorde pas la mme
importance aux priodes marquantes de sa vie. Dans al-ubz al-f, lauteur prtend
parler la priode allant de 1935 1956, priode couvrant ses vingt premires annes.
Or, hormis lallusion faite au dbut du texte, on ne saura rien de sa vie davant
lmigration de la famille Tanger. Lauteur consacre 37 pages pour la priode allant
de six treize ans, 33 pages pour couvrir la priode de treize seize ans, 29 pages

708
Traduction lgrement modifie.
709
Voir ETTOBI, Mustapha, 2003.
P a g e | 312

pour ses dix-sept ans, 47 pages pour raconter les trois ans qui restent. En dautres
termes, lauteur traite brivement son enfance pour sattarder davantage sur son
adolescence. Ce choix chronologique nest pas du tout anodin. Il met en vidence un
des vnements les plus importants de la vie de lauteur et capital dans le processus
de son dveloppement personnel. Son passage par la prison nous donne des cls pour
comprendre ce qui a chang sa personnalit et orient le texte. Cest en prison que
lauteur se rend compte de sa condition sociale et dcide dapprendre lire et
crire. Cest en prison que sopre sa transformation, annonce dabord par une
remarque de son codtenu :indaka istidd li kay tataallam (tu es dou pour
apprendre)710 puis une autre : wa qla l li anna ind istiddan li al-taallum (Il ma
dit que jtais dou apprendre) 711. Sa transformation en crivain est radicale, il est
transfigur. Lcriture de Muammad ukr se libre, sallge, utilise lellipse. Elle
nest plus encombre danalepses ou de dtails chronologiques. Il va lessentiel. On
le voit dans Zaman al-a, il russit nous faire croire que cela sest rellement
pass ainsi. En quelques annes peine, il a russi matriser la langue arabe et il est
devenu crivain.

2.2. Lautobiographie synchronique

On entend par autobiographie synchronique , le rcit dans lequel lauteur


met laccent sur un moment particulier de son vcu. Contrairement ce que nous
avons vu chez Muammad ukr, un Allh Ibrhm et Rad al-af ne cherchent
pas raconter leur histoire dans sa globalit. Ils prfrent choisir un moment
particulier, une priode prcise, pour raconter un vnement dcisif et significatif de
leur vie. La caractristique essentielle de ce genre dautobiographie est que les textes
sont constitus pour lessentiel de flash-backs qui justifient plus lexprience
raconte quils ne la dveloppent rellement.

710
al-ubz al-f, 9e d., 2006, p. 193.
711
Ibid., p. 225.
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2.2.1. Le cas de un Allh Ibrhm


Dans ses textes, un Allh Ibrhm choisit de mettre laccent sur les deux
moments les plus dcisifs de sa vie, son exprience de la prison et ses jeunes annes,
qui sont traits soit avec une grande conomie de mots, soit avec de longues
digressions qui empchent le plus souvent la chronologie du texte dvoluer.

2.2.1.1. Exprience de la prison

Pour la critique littraire, Tilka al-ria (Cette odeur-l !) est luvre dans
laquelle un Allh Ibrhm parle explicitement de sa douloureuse exprience de la
prison et pourtant lauteur ny consacre que quelques pages. Il faut attendre la
publication tardive de Yawmiyyt al-wt ( Journal doasis ), ses carnets de
prison , pour en apprendre davantage sur la vie en milieu carcral et le traitement
rserv aux dtenus politiques sous le rgime de Nasser .

Dans Tilka al-ria, lauteur raconte les premiers jours de sa libration . Le


texte se compose de deux parties thmatiquement ingales. La premire, qui se tient
en trois pages, est brve, la narration est cisele et concise. On a limpression dtre
de lire un carnet de notes : les actions senchanent les unes aprs les autres sans
le moindre dveloppement qui viennent prciser le contexte et la manire dont
lauteur a vcu lexprience. En effet, un Allh Ibrhm raconte la premire
tentative de libration qui se termine par un retour au commissariat de police puisque
personne dans lentourage proche du narrateur, famille ou amis, ne souhaite
accueillir un ex-dtenu :

: . :
. : . . :
. : . :
.] ...[ .
: . .
. . .
: . . . ] ...[
(p.29).

Votre adresse ? a dit lofficier


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Je nen ai pas.
Il ma regard dun air tonn :
O allez-vous, alors ? O allez-vous habiter ?
Je ne sais pas. Je nai personne.
Je ne peux pas vous laisser sortir comme a.
Je vivais seul avant.
Il faut quon puisse vous trouver tous les soirs. Un agent va vous
accompagner.
Cest ainsi quon sest retrouvs dehors, le policier et moi. [] On est all
chez mon frre. Sur le palier, il ma dit quil partait en voyage et quil devait
fermer lappartement. On est redescendu et on est all chez un ami :
Jai ma sur, je ne peux pas te loger.
Nous nous sommes retrouvs dans la rue. Le policier sest mis faire grise
mine, et une lueur mchante sest allume dans ses yeux [] :
Ca suffit comme a, a-t-il tranch. On retourne au commissariat.
L, un autre policier :
Vous tes un problmeOn ne peut pas vous lcher, comme a, dans la
nature !

Le retour provisoire au commissariat est loccasion pour lauteur-narrateur de


nous faire dcouvrir le milieu carcral : des geliers corrompus qui raquettent les
dtenus, des cellules surpeuples o sentassent des dtenus de toute sorte (drogus,
voleurs, assassins, escrocs, etc.), des viols commis en toute impunit712.

La seconde partie fait environ une cinquantaine de pages et lit comme un


journal , riche de dveloppements thmatiques. Lauteur raconte sa libration
effective, sa radaptation au monde extrieur et son insertion dans la vie sociale :

. . .
. . .
(p.31)

Lagent a appel quelques noms. Quand jai entendu le mien, jai pris ma
valise et je suis sorti. Ma sur mattendait dans le bureau du policier de la
veille. Il ma donn un petit cahier, avec mon nom et ma photo. On est sorti,
ma sur et moi.

Il sort de prison mais reste en libert surveille. Son quotidien est rythm par
les contrles policiers effectus par un reprsentant de la police militaire dsign
tantt sous les termes de al-askar tantt de al-bi qui se prsente son
domicile toute heure du jour ou de la nuit pour vrifier sa prsence. Il arrive que
ces contrles se fassent intervalles trs rapprochs :

712
Tilka al-ria, 3e d., 2003, p. 30-31.
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. : .
.
. . . .
(p.32). .

Quelquun a sonn. Je suis all ouvrir : ctait le policier.


- Une seconde !
Jai couru la chambre chercher le cahier et je le lui ai donn. Il a sign en
face de la date et il est reparti. Je suis retourn mallonger avec une cigarette,
les yeux au plafond. Le policier est revenu. Je suis rest allong sans dormir,
fumer cigarette sur cigarette.

Mais son quotidien est aussi fait de solitude, de visites familiales et amicales713,
de la recherche dun logement, dune activit professionnelle714, etc. Il observe la
socit gyptienne et nous fait partager ses observations sur les changements quil
voit. Il dcouvre la tl avec bonheur 715 , il parle de la tenue vestimentaire des
femmes, qui attire et provoque le regard des hommes716, de lvolution des murs
(lhomosexualit fminine par exemple) 717 , etc. Il nous fait aussi partager ses
interrogations sur ltat de la socit718 et sur les ingalits sociales719, les frustrations
sexuelles que lui imposent les interdits socioculturels et sa condition de clibataire720.

Le style de cette seconde est concis et direct. Le texte se caractrise par une
grande conomie de mots : les vnements sont abords de la manire quils ont t
consigns et vcus par lauteur sans le moindre dveloppement. La narration est l-
aussi brute, concise et cisele le plus souvent par des analepses rcurrentes qui
renseignent le lecteur sur la vie passe de lauteur. Un pass fait de sa vie en prison,
de son engagement politique, de ses amours perdues, de son enfance heureuse, et
surtout de labsence dune figure paternelle.

Labsence du pre au sens propre comme au figur est vcue comme une

713
Ibid., p. 50-51, p. 55 et 56, p. 65.
714
Ibid., p. 48.
715
Ibid., p. 45.
716
Ibid., p. 41, p. 52.
717
Ibid., p. 36.
718
Ibid., p. 44, p.47, p. 60.
719
Ibid., p. 46.
720
Ibid., p. 50.
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blessure intime, profonde qui entrane une crise identitaire et intellectuelle tout
particulirement ressentie sa sortie de prison. Dans Tilka al-ria, il rend visite
la famille dun codtenu mort en prison qui nest pas nomm721. Mais nous savons
quil sagit de uhd Aiyya (n 1911-1960), son pre spirituel auquel il rend ici
un dernier hommage. Avec ce camarade politique, il a tout partag : lengagement
intellectuel, le militantisme politique et la prison. Dans un des flash-backs qui
maillent le texte, lauteur fait en effet allusion la disparition tragique de cette
figure emblmatique de la gauche gyptienne qui est mort sous la torture lors dun
transfert de prisonniers alors qu ce moment-l ils taient attachs ensemble :

(p. 33) . ] ...[


Ils lont frapp la tte [] et aprs je ne lai plus revu.

La disparition de ce pre spirituel laisse un vide dans la vie de lauteur.


Cest dabord un vide narratif puisque le texte ne va pas plus loin dans lvocation
faite de cette disparition. Ensuite, et on ne peut sen douter, cest un vide politique
qui va se manifester comme nous le verrons plus loin par la dsillusion politique.
Mais cest aussi un vide personnel que lauteur-narrateur va tenter de combler par le
souvenir nostalgique de son pass. Mis en rsidence surveille et rong par une
solitude pesante, il se rfugie dans ses souvenirs et dans le retour ses jeunes annes.
Il se revoit enfant, accompagnant son pre lors de visites des proches ou des
connaissances. Mais cette rminiscence du pass ne fait quaccentuer le manque de la
prsence maternelle.

Le texte sachve sur cette interrogation sur sa mre, sur ce quelle est devenue
aprs sa sparation davec le pre, mais en ralit cest sur les traces du pre
(biologique) que lauteur se lance :

.
(p. 65) .

[Dans le trolleybus] jappuyais ma nuque contre la cloison de bois


jouir de la vitesse, devinant mon pre, les yeux ferms, face au vent
qui nous malmenait.

721
Ibid., p. 32-36.
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Cest sur le destin de ce pre biologique qui sera le sujet du second ouvrage, al-
Talau.

2.2.1.2. Souvenirs denfance

Dans al-Talau (Le petit voyeur), un Allh Ibrhm sengage raconter son
enfance voque sommairement dans Tilka al-ria (Cette odeur-l !) et dans de
nombreux ouvrages, notamment dans Namat uusus (Etoile daot), dans Warda
(Warda) ou encore dans Amrikanl (Amrikanli, un automne San Francisco)
ponctus danalepses permettant lauteur dvoquer ses souvenirs denfance . Le
lecteur sattend donc trouver dans al-Talau le rcit denfance, des origines
sociales et familiales ou du parcours initiatique . Il nen est rien. Le rcit est
synchronique et se concentre sur une courte priode des jeunes annes de lauteur.

La chronologie nest pas explicitement reconstruite, mais les nombreux indices


qui maillent le rcit permettent de situer le contexte historique dans les annes
quarante, et plus prcisment durant les dernires annes de la monarchie gyptienne.
En effet, il est question du roi Fark Ier 722 , du mcontentement gnral de sa
gouvernance 723 , des rumeurs sur ses scandales sexuelles 724 , de la corruption
politique 725 , du dsastre de la premire guerre isralo-palestinienne 726 . Les
vnements socioculturels voqus tels que le ramadan727, la fte du ramadan728 et la
fte de la fin du plerinage729 sont autant de marqueurs de temps dans lhistoire.