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El trabajo con fibra de vidrio

El trmino fibra de vidrio proviene de la expresin inglesa fiber glass, que ha sido adoptada
de modo casi textual a nuestro idioma espaol. Con dicha frase se hace referencia a una suerte
de entelado. La fibra de vidrio se obtiene gracias a la intervencin de ciertos hilos de vidrio
muy pequeos, que al entrelazarse van formando una malla, patrn o trama. Por otra parte,
cabe mencionarse que estos hilos son obtenidos mediante el paso (que se lleva a cabo
industrialmente) de un vidrio lquido a travs de un elemento o pieza sumamente resistente,
que adems debe contar con diminutos orificios. A dicho elemento se lo conoce con el nombre
de espinerette. Posteriormente a esta accin, se debe proceder a un enfriado, que es lo que
permite solidificar el entelado, lo cual dar como resultado un producto que ser lo
suficientemente flexible como para poder realizar un correcto entretejido, es decir, una tela o
malla. Asimismo, a esta fibra de vidrio se la puede emplear para producir otro tipo: la ptica.
En este caso, el material es utilizado para todo lo que tenga relacin con el transporte de haces
luminosos, rayos lser y tambin luz natural. Se trata tambin de un material muy requerido
cuando se quiere transportar datos en empresas de internet o bien de telecomunicaciones. En
cuanto a la densidad de la fibra de vidrio en s, la misma es de 1,6, mientras que su resistencia
en relacin con el tema de la traccin oscila entre 400 y 500 N/mm.

Caractersticas de la fibra de vidrio

Para comprender ms hondamente caractersticas de la fibra de vidrio, pasemos a sealar las


propiedades del vidrio. El mismo tiene como rasgos distintivos su fragilidad, transparencia y
tambin su alta dureza. Siempre y cuando se lo encuentre en un estado de fundicin, entonces
podr ser maleable o manuable. Por otra parte, su temperatura ideal para ser fundido es de
1250C. En lo que respecta a su constitucin, se trata de un material compuesto por el slice
la arena y el cuarzo poseen vidrio en su composicin , por la cal y por el carbonato de sodio.
Si hacemos un poco de historia, es pertinente mencionar que este material fue conocido desde
tiempos muy antiguos. De hecho, no es secreto que los romanos estaban familiarizados con el
sistema del soplado. Pero fue en la Edad Media cuando se obtuvo un importante logro: el
manejo del material con suma precisin. A partir de entonces comenzaron a ejecutarse obras
de relevantes magnitudes, en especial dentro de las catedrales, todas ellas decoradas a partir
del uso de la tcnica del vitreaux.

En el caso puntual de la fibra, su composicin es la siguiente. La misma es el resultado de la


unin de la malla de vidrio con una resina epoxi. Esta ltima es, a su vez, lquida en un
comienzo, aunque luego pasa a solidificarse y a mantener la forma final o aquella que haba
sido adquirida previamente del molde utilizado. Sin embargo, para que esa resina se pueda
solidificar en un periodo de tiempo fijo, hay que acelerar la reaccin qumica. Esto se efecta
mediante el empleo de un catalizador, que puede resultar extremadamente txico, reactivo e
incluso muy voltil. Por todos estos motivos es que se recomienda extremar los cuidados
durante el uso del catalizador.
Usos de la fibra de vidrio.

Antes de proceder a determinar los distintos usos que se le da a la fibra de vidrio, es preciso
sealar sus caractersticas ms relevantes. Entre ellas podemos destacar que es un excelente
aislante trmico, al tiempo que es inerte a diversas sustancias como el caso de

Los cidos. Otros rasgos son su tendencia a la maleabilidad y su la resistencia a la traccin.


Debido a todas esas importantes cualidades, es empleada en muchos mbitos, aunque los
principales son el industrial y el artstico. En el segundo caso se la emplea para la realizacin
de productos de manualidad o de bricolaje. Sin embargo, tambin es muy comn que se la
utilice para la fabricacin de piezas del mundo nutico, como las tablas de surf y wind-surf, las
lanchas e incluso los veleros. Asimismo, se puede utilizar la fibra de vidrio para la realizacin
de los cables de fibra ptica, que se usan en las reas de telecomunicaciones para la
transmisin de seales lumnicas, las cuales son producidas por un lser o por LEDs. Otro de los
usos ms comunes es el de reforzar el plstico mediante el empleo de la fibra, que tiene como
finalidad muchas veces la construccin de tanques. Para esto, lo que hay que hacer son unos
laminados de dicho material junto con la resina, mezcla que servir para el armado del
recolector de agua. Asimismo, se necesita un molde para el laminado y la aplicacin de capas
finas de vidrio lustrado.
LA FIBRA DE CARBONO.
La fibra de carbono es el trmino con el cual se hace referencia a un material compuesto
de ndole no metlico y de la clase de los polimricos. En cuanto a la composicin de la
fibra de carbono, podemos decir que est formado por una matriz.

A la misma se la conoce tambin con el nombre de fase dispersante, cuya finalidad es la


de darle forma a la resina. Dicha pieza o resina contiene un refuerzo que est realizado
mediante el empleo de fibras de carbono y cuya materia prima constitutiva es el
polietilnitrilio. Asimismo se trata de un material sumamente caro, en especial porque
tiene muy buenas propiedad mecnicas, las cuales son muy elevadas, al tiempo que
cuenta con una gran ligereza.

Otras razones por las cuales tienen un precio muy elevado es porque se trata de un
polmero sinttico cuyo sistema de produccin es muy extenso y, por ende, ms que
costoso. A dicho proceso se lo debe llevar a cabo con una temperatura alta que ronde los
1100 y 2500 en una atmsfera de hidrgeno. Este proceso ha llegado a durar meses,
siempre dependiendo de la calidad que se busque para el resultado final. Por otra parte,
cuando se emplean materiales termoestables se puede llegar a retrasar el procedimiento,
fundamentalmente porque pasa a ser necesitado un complejo utillaje o dispositivo
especializado en el tema, siendo un buen ejemplo
de esto el horno calificado como autoclave.

La fibra de carbono, comparte con las de vidrio el


caso de la metonimia, es decir, un recurso literario
que implica darle al todo el nombre de una parte,
como aqu ocurre con el de las fibras que funcionan
como reforzadoras del material y no viceversa.
Debido a que es un material compuesto, en casi
todas las ocasiones lo que se emplea son polmeros
termoestables. En cuanto al polmero propiamente
dicho, se trata de una suerte de resina epoxi de la
clase de las termoestables. Sin embargo, otro tipo
de polmeros (un ejemplo es el polister) se puede
usar tambin como base para el material que nos
ocupa, a pesar de que esto no sucede muy
frecuentemente.
Principales usos de la fibra de carbono
Entre los rasgos principales de la fibra de carbono compuesto podemos destacar una gran
cantidad. Uno de ellos es su elevada resistencia a todo lo mecnico, ya que funciona con
una suerte de mdulo de elasticidad muy elevado. Otra caracterstica importante es la
baja densidad que posee, sobre todo si se trazan paralelismos con otros elementos (el
acero, por mencionar un ejemplo). Su elevado precio es algo que definitivamente
diferencia a este material de otros y que se produce por las razones mencionadas
anteriormente. Otra clase de resistencia que tiene la fibra de carbono es la resistencia a
los agentes exteriores, a lo que podemos unir su capacidad para realizar un aislamiento.

Una resistencia ms que posee es aquella vinculada con las variaciones en los grados de
temperatura, pudiendo adems conservar su forma, aunque siempre y cuando intervenga
la matriz termoestable. Asimismo, cuenta con buenas propiedades ignfugas. En lo que
respecta a los usos, la fibra de carbono es ampliamente utilizada en industrias como la
aeronutica y automovilstica, al tiempo que puede ser empleada para la fabricacin de
barcos y bicicletas, donde se destacan como fundamentales sus propiedades mecnicas y
su relevante rasgo de ligereza. Muchas computadoras porttiles, trpodes e incluso caas
para realizar tareas de pesca tambin tienen este material en su composicin.

Origen
Podemos ubicar las primeras fibras de carbono de uso industrial en la poca de fuerte
trabajo de Thomas Edison, quien las prepar gracias a un proceso de carbonizacin, que
logr por el empleo de filamentos de otras fibras (de bamb, celulosa). Las mismas
fueron posteriormente utilizadas para la preparacin de otros filamentos: los de las
lmparas incandescentes.

Sin embargo, fue recin en 1960 cuando la Unin Carbide pudo desarrollar un proceso
industrial consistente en la obtencin de este material y con la utilizacin de un carbono
de alto mdulo de Young. Seis aos despus se obtuvieron fibras de PAN, es decir, de
poliacrilonitrilo y se desarrollaron muchas otras a partir del uso de breas de carbn, de
petrleo y de resinas fenlicas. En la dcada del 80, se las fabrica a partir de breas de
meso fase, ahora de ultra-alto mdulo y las cuales fueron destinadas a muy altas
prestaciones.