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Espao e Economia

Revista brasileira de geograa econmica


Ano IV, Nmero 8

Espao, Economia e Histria Regional no Brasil

Walter Luiz Carneiro de Mattos Pereira

Publisher
Ncleo de Pesquisa Espao & Economia

Electronic version
URL: http://
espacoeconomia.revues.org/2275
ISSN: 2317-7837

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Walter Luiz Carneiro de Mattos Pereira, Espao, Economia e Histria Regional no Brasil , Espao e
Economia [Online], | 2016, Online since 03 October 2016, connection on 18 October 2016. URL : http://
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NuPEE
Espao, Economia e Histria Regional no Brasil 1

Espao, Economia e Histria Regional no


Brasil
Walter Luiz Carneiro de Mattos Pereira

REFERENCES
MASSA, Franoise. Um francs no Vale do Carangola: Alexandre Brthel, farmacutico e
fazendeiro (pesquisa sobre sua correspondncia brasileira, 1862 1901). Belo Horizonte,
Crislida, 2016. Traduo de Heloisa Azevedo da Costa. 504 p.

1 Eis um livro essencial como fonte para escrever a histria, ainda to tmida, do Noroeste
Fluminense. Na verdade, no se pode falar de uma histria recortada dentro dos limites
polticos da provncia fluminense no sculo XIX, mas de uma regio muito mais ampla de
um Vale do Paraba estendido1, que prossegue no s pelo Rio de Janeiro, mas atinge
outras plagas das provncias de Minas Gerais e do Esprito Santo. Digo isso porque no se
pode pensar a economia do norte fluminense no sculo XIX sem integr-la ao sul da
provncia capixaba e Zona da Mata mineira. A prpria dimenso espacial recortada no
livro de Francoise Massa mostra essa simbiose, pois perpassa as linhas fronteirias do
mapa poltico e aponta para a confluncia entre interesses e negcios nesta trplice
fronteira do sudeste cafeeiro. Falo em cafeeiro pelo fato de que toda essa regio, incluindo
o municpio de Campos dos Goytacazes, cujos limites tocavam o extremo norte da
Provncia do Rio de Janeiro, constitua-se em uma das reas mais dinmicas da expanso
do caf fluminense a partir de 1870.
2 O livro de Massa (existe uma edio de 1977, em francs) fruto de tese de doutorado
defendida na Sorbonne em 1975 e explora a correspondncia enviada por Alexandre-
Marie Brthel sua famlia e a outras pessoas de seu crculo na Bretanha, Frana, entre os
anos de 1862 e 1900 incluindo 68 cartas escritas de Santo Antnio do Carangola, atual
Porcincula, no Rio de Janeiro, dentre os mais de mil documentos (cartas, fotos, pginas
de livro de contas, poemas e receitas) identificados por Franoise Massa no acervo da

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famlia e em outros arquivos. Fora isso, Massa recorre a uma srie de instituies no
Brasil e na Frana para alimentar sua pesquisa, desenhada em quatro partes: uma trata da
vida de Brthel na Frana antes de sua vinda para o Brasil e de emigrantes franceses no
pas; a segunda parte visa explicar o que o Vale do Rio Carangola na segunda metade do
sculo XIX, a famlia e seus negcios e suas correspondncias; a terceira diz respeito sua
fazenda, vida cotidiana e s atividades agrcolas na dcada de 1870; a quarta e ltima
reflete sobre a Estrada de Ferro do Carangola e a abolio da escravido na dcada de
1880. Por fim, logo depois da concluso, Massa constri um apndice com 69 cartas, alm
da reproduo de 35 documentos diversos, todos traduzidos para o portugus. O livro
contempla imagens e mapas da regio e uma bibliografia extensa que, se no a associa a
uma linha especfica da historiogrfica francesa pois trata-se de tese na rea de letras
, indica um momento referente terceira fase dos Annales, em especial no que concerne
aos estudos sobre histria cultural. O trabalho de Massa, como sugere Heloisa de Azevedo
da Costa (tradutora e apresentadora do livro), guarda um vis antropolgico ao seguir as
cartas de Brthel.
3 Sem dvida, estamos defronte a uma obra que vislumbra a conexo entre espao e
economia no sculo XIX. Assim, no que tange seleo dos temas abordados nas
correspondncias, gostaria de destacar aqueles que, para mim, so muito instigantes no
processo de construo da histria econmica sobre a regio envolvendo Campos dos
Goytacazes, Zona da Mata mineira e sul do Esprito Santo: expanso da fronteira agrcola,
caf, caractersticas fsicas, transporte, agricultura, extino das matas, vida de
fazendeiro, economia local, convivncia com famlias indgenas, situao dos escravos
africanos, violncia, surgimento das vilas, abolio da escravatura, chegada da estrada de
ferro, imigrao francesa e ocupao territorial.
4 O Vale do Carangola acompanha o curso do rio que parte da Zona da Mata de Minas
Gerais, ou seja, do sudeste/leste de Minas, e adentra pelo extremo noroeste fluminense
at encontrar o rio Muria, em Itaperuna, e da seguir seu curso com esse nome at
desaguar no rio Paraba prximo cidade de Campos dos Goytacazes. O rio Carangola
um subafluente do rio Paraba do Sul. A propriedade de Brthel, denominada Fazenda So
Joaquim, localizada em Santo Antnio do Carangola, era parte desse Vale, uma das regies
mais prsperas e promissoras da expanso cafeeira fluminense no final do sculo XIX.
Santo Antnio do Carnagola era uma pequena vila situada nos limites do municpio de
Campos dos Goytacazes que, na dcada de 1850, encontrava-se sob jurisdio da Freguesia
de Nossa Senhora de Natividade do Carangola. Talvez ali, no acervo paroquial, Massa
pudesse localizar os registros paroquiais da famlia Brthel, considerando a organizao
da administrao eclesistica no Brasil Imprio que dava a Igreja a responsabilidade do
registro de nascimento, casamento e obito de livres e escravos.
5 Campos dos Goytacazes nas dcadas de 1870 e 1870, segundo dados do censo do Imprio e
relatrios de presidentes de provncia, tinha uma populao expressiva, algo prximo a
90 mil habitantes entre livres e escravos. A populao cativa girava em torno de 25 mil
escravos nos anos prximos abolio da escravido. As cartas de Brthel registram a
produo cafeeira ascendente na regio, ainda que enfrentasse problemas relativos
mo-de-obra e oscilao dos preos do produto no mercado, notadamente na dcada de
1880. Brthel reclama em seus escritos da dificuldade de contratar mo-de-obra para
expandir sua colheita. O sucesso do caf estava necessariamente ligado disponibilidade
de trabalhadores. Diz, por exemplo, que de um grupo de 30 pessoas que trabalham em
suas terras, apenas oito so escravos. Diante desta exposio, Brthel revela-se

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antiescravista, pois sequer havia comprado escravos para tocar sua lavoura e os cativos
que mantinha teriam sido, todos eles, recebidos como dote de seu casamento com
Guilhermina Leopoldina Lannes Dantas Brando filha de Joaquim de Lannes Dantas
Brando e Francisco Leopoldina Martins de Oliveira Leme, membros de duas famlias
pioneiras na ocupao da regio.
6 Sua informao preciosa e relevante, pois estabelece certa quantificao da fora de
trabalho utilizada nos cafezais locais, ainda que as freguesias do noroeste fluminense
vinculadas a Campos dos Goytacazes como Nossa Senhora de Natividade do Carangola e
Nossa Senhora da Piedade de Laje do Muria, nos limites com Minas Gerais, e a freguesia
de Senhor Bom Jesus do Itabapoana, nos limites com o Esprito Santo, fossem as nicas
que apresentassem aumento da populao escrava nas dcadas prximas abolio da
escravido em funo da rpida expanso cafeeira pela regio. Entretanto, esse perfil
demogrfico no correspondia contnua e crescente demanda de braos para os cafezais,
como nos mostra a composio da fora de trabalho nas terras de Brthel.
7 Portanto, a correspondncia de Brthel e as observaes de Massa confirmam as
informaes de carter demogrfico sobre a regio, mostrando que, alm da populao
escrava, aumentava tambm o contingente de homens livres, com destaque para as
famlias de colonos embora sua manuteno fosse considerada dispendiosa pelo
fazendeiro francs. Dessa forma, o nmero de trabalhadores livres na lavoura de Brthel
superava em quatro vezes o nmero de escravos. Outro aspecto relacionado ao trabalho
no cafezal do noroeste fluminense comentado por ele com certa nfase e decepo recai
sobre a situao das populaes indgenas, estas j nos seus estertores: os ndios que ali
viviam estavam sujeitos a uma violncia brutal e em total estado de degradao social,
precisamente as famlias puris que habitavam aquela regio antes do choque com a
expanso da fronteira cafeeira. Desde a primeira metade do sculo XIX, no entorno do
extremo norte da provncia fluminense, os registros paroquiais da Freguesia de Santo
Antnio de Guarulhos, do lado norte do Rio Paraba, indicam diversos casamentos com
mulheres ndias que carregavam a identificao puri no sobrenome. Alis, um dos tpicos
enfatizados por Brthel versa sobre o fato de que a violncia era regra no s em
relao aos ndios, mas, tambm, em decorrncia da escravido, com assassinatos de
senhores, escravos, colonos e fazendeiros. Neste aspecto, suas cartas testemunham
importantes peculiaridades acerca das regies de fronteira aberta.
8 Outro assunto destacado pelo francs era o acelerado processo de destruio das matas:
neste caso, o lucrativo comrcio de madeiras, especialmente o jacarand, uma das
principais mercadorias comercializadas e transportadas primeiro pelos rios e, depois,
pelas ferrovias que cruzavam Campos dos Goytacazes.
9 Por outro lado, uma das chaves que nos permite ratificar o dinamismo econmico da
regio desde a introduo do caf foi a construo da Estrada de Ferro do Carangola a
partir de 1875 e sua chegada ao extremo norte fluminense na dcada de 1880. Campos dos
Goyatacazes, ao expressar sua magnitude econmica no final do sculo XIX, ocupa um
espao da economia mercantil escravista brasileira de clara nuance capitalista, ou seja,
apresentando-se como um espao da economia de mercado cujo territrio era recortado
por quase quatrocentos quilmetros de ferrovias j na dcada de 1880: a Estrada de Ferro
So Sebastio, que ligava a cidade aos principais campos da produo aucareira local; a
Estrada de Ferro Campos Maca, que vinculava a cidade ao porto de Imbetiba, em Maca,
principal escoadouro de caf e do acar; e a Estrada de Ferro do Carangola, que unia a
cidade ao extremo norte cafeeiro da provncia fluminense, apontando para os limites de

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Minas Gerais e Esprito Santo. Ao ser finalizada, esta ferrovia alcanava cento e oitenta e
oito quilmetros e transportava mais de doze mil toneladas de caf que, transbordados
para a Estrada de Ferro Campos Maca, chegavam ao porto da cidade de Maca com o
dobro dessa tonelagem. No por acaso, Brthel deixa claro o papel que as ferrovias
cumprem naquela conjuntura e no deixa escapar que o processo de montagem das
mesmas demandou querelas e lutas permanentes, em especial entre proprietrios locais,
pela possibilidade da ferrovia tocar em suas terras algo no atraa o prprio Brthel,
cujos trilhos tangiam suas terras por dois vrtices. Por um lado, a Estrada de Ferro do
Carangola, por outro, a Estrada de Ferro Leopoldina, que por terras mineniras atingia o
Vale do Rio Doce. Brthel desejava usufruir da modernidade, mas, ao mesmo tempo,
incomodava-se com sua proximidade. No entanto, estamos diante de um defensor da idia
de progresso e de um leitor assduo e simpatizante das obras de Augusto Comte, tendo
encomendado de Paris e recebido em sua fazenda a obra A Filosofia Positiva.
10 Tais ferrovias foram montadas com capitais locais e juros garantidos pela provncia
fluminense, em que scios constituintes como Cardoso Moreira, Saturnino Braga e
Francisco Portella buscavam negociantes e fazendeiros da regio para investirem no
negcio, evidenciando assim a disponibilidade de capitais (Brthel cita Portella em uma
de suas cartas relatando a visita deste em sua fazenda). Numa viagem que comea na
estao de Porto Alegre (atual Itaperuna), ao dispor do trem para levar sua famlia para
conhecer a cidade e o mar em Campos dos Goytacazes em 1886, Brthel revela-nos o vigor
da economia regional. Mais uma vez, suas observaes sobre Campos evidenciavam o
dinamismo local, contrastando com a o cenrio de crise do escravismo e do caf na
provncia (em especial no Vale do Paraba tradicional) agravada pelo dispositivo legal que
comearia a por abaixo a escravido a partir de 1850: a Lei do Fim do Trfico, seguida da
Lei da Ventre Livre, em 1871, da Lei do Sexagenrio, em 1884 ; e por fim da Lei da
Abolio, de 1888.
11 Reforando tal dinamismo, vale dizer que Campos dos Goytacazes possua dois bancos na
segunda metade do sculo XIX: o Banco de Campos e o Banco Comercial e Hipotecrio de
Campos, que operavam em magnitude, sem esquecer-se de uma Caixa Econmica com
robustos valores aplicados em ttulos da dvida pblica. Os emprstimos efetuados por tais
instituies, em valores expressivos, representavam baixo risco, indicando forte ao
financeira nos negcios agrcola e mercantil, ainda que o crdito se constitusse, em quase
sua totalidade, de letras descontadas em curto prazo. Brthel d a senha para a
conjuntura positiva ao mencionar a pujante economia da cidade, tida por ele como rica,
em que os dois bancos locais no mais aceitavam depsitos remunerados a juros, pois no
teria onde empreg-los. A carta enviada aos parentes franceses demonstra surpresa e
espanto pontuados por uma prolongada exclamao.
12 Enfim, Franoise Massa consegue expor atravs das cartas de Brethel um rico e precioso
trabalho de garimpagem que opera uma densidade de informaes para o ofcio do
historiador. Suas observaes e escolhas so fundamentais para se pensar o papel da
regio na conjuntura econmica e social do Imprio. Ao elaborar essa resenha, minhas
escolhas buscaram pinar elementos que ajudem a pensar sobre a histria econmica da
regio, no sculo XIX, a partir da projeo do espao na economia e da economia no
espao.

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BIBLIOGRAPHY
ALVARENGA, Joo de. Almanak Marcantil, Industrial, Administrativo e Agrcola da Cidade e do
Municpio de Campos para 1881. Campos, Typographia do Monitor Campista, 1882.

__________Almanak Mercantil, Industrial, Administrativo e Agrcola da Cidade e Municpio de


Campos para o ano de 1885. Campos, Typographia do Monitor Campista, 1886.

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Mestrado, Programa de Ps-graduao em Histria Social, da Universidade Federal Fluminense,
Niteri, Rio de Janeiro, 1986.

MUAZE, Mariana e SALLES, Ricardo (orgs.). O Vale do Paraba e o Imprio do Brasil nos quadros
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MELLO, Jos Alexandre Teixeira de. Campos dos Goytacazes em 1881. Rio de Janeiro, Typographya
Laemmert e Cia, 1886.

PEREIRA, Walter Luiz Carneiro de Mattos. Crdito e Bancos em Campos dos Goytacazes (1863
1888). In: CORTE, Andrea Telo da (org.). Novos Captulos da Histria Fluminense. Rio de Janeiro:
FUNARJ/Imprensa Oficial, 2014.

___________. Francisco Ferreira Saturnino Braga: negcios e fortuna em Campos dos Goytacazes
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____________. Circuito de Integrao Regional: a Estrada de Ferro Campos Carangola no sculo


XIX; in: RIBEIRO, Gladys Sabina; MARTINS, Ismnia de Lima; e FERREIRA, Tnia Maria Bessone da
Cruz (orgs.) Os oitocentos sob novas perspectivas. So Paulo, Alameda, 2014.

NOTES
1. O termo remete s discusses efetuadas no Grupo do Vale, ou mais precisamente, grupo de
pesquisa que vem desenvolvendo debates e trabalhos sobre o Vale do Paraba e a Segunda
Escravido sob coordenao de Ricardo Salles (UniRio), Rafael Marquese (USP) e Mariana Muaze
(UniRio). Neste aspecto, a leitura da fonte bibliogrfica incorpora-se s pesquisas que realizo
sobre o norte fluminense, no sculo XIX.

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AUTHOR
WALTER LUIZ CARNEIRO DE MATTOS PEREIRA
LAPEDHE - Laboratrio de Pesquisa e Documentao em Histria Econmica e Social. Professor
Adjunto IV do Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense, Campos dos
Goytacazes

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