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Los sistemas silvopastoriles y su

contribucin al medio ambiente


Publicado el: 24/10/2009
Autor/es: Jatnel Alonso, Instituto de Ciencia Animal. La Habana, Cuba

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En este artculo se pretende valorar algunas de las potencialidades que pueden obtenerse con
el desarrollo de tecnologas que impliquen mejoras en los agroecosistemas y a la vez generen
servicios ambientales, mediante el uso y adaptacin de prcticas agrcolas que consideren los
rboles y arbustos elementos indispensable para la produccin animal.

Introduccin

Los procesos naturales presentes en nuestro planeta se alteran constantemente por el gnero
humano en su afn de alcanzar las metas impuestas por los modelos de desarrollos imperantes
a nivel global. El impacto ms adverso constatado en el presente siglo (Boff, 1999) se relaciona
con la aplicacin y la adopcin progresiva de mtodos intensivos y focalizados exclusivamente
en un objetivo productivo nico, sin tener en cuenta el sustento natural de los sistemas
productivos.

Debido al uso irracional de estas tecnologas intensivistas y a las polticas gubernamentales


tomadas en muchos pases, en la mayora de las regiones tropicales los recursos naturales
necesarios para impulsar el desarrollo agropecuario sufren un deterioro acelerado que pone en
peligro la satisfaccin de las necesidades vitales de las generaciones futuras, con los conocidos
riegos para la estabilidad ecolgica, social, poltica y econmica en los pases en vas de
desarrollo.

En este sentido, se seala que los sistemas de produccin animal en el trpico se basan en el
uso de gramneas forrajeras en monocultivos, que se caracterizan por su relativo bajo valor
nutritivo e irregular disponibilidad (Ramrez et al 2005), debido a una marcada estacionalidad
de las precipitaciones y altas temperaturas en estas regiones. La degradacin de las pasturas
y la baja sostenibilidad son algunos de los principales problemas de estos sistemas.

La ganadera vacuna es uno de los principales usos de la tierra en Amrica Latina y el Caribe
(FAO 2008). Lamentablemente, una parte considerable de esta actividad se caracteriza por
bajos niveles de productividad y rentabilidad, y por la generacin de efectos ambientales
negativos. Estudios recientes para la regin indican (Harvey et al. 2008), incrementos
dramticos en las tasas de deforestacin, acompaados de procesos de degradacin de suelos,
fragmentacin de paisajes, prdidas de biodiversidad y reduccin del nivel de ingresos.

Contrario a este problema, que se le atribuye fundamentalmente a la ganadera en su conjunto,


no cabe duda que la misma se puede desarrollar bajo principios de manejo donde la interaccin
entre sus componentes favorezcan los procesos naturales a partir de la incorporacin de rboles
y arbustos en diferentes modalidades de los sistemas silvopastoriles como una prctica
indispensable para la produccin animal en el trpico. En este sentido, diferentes autores
sealan que la utilizacin de stos sistemas constituyen una opcin viable para la produccin
animal en esta regin (Alonso 2004; Palma, 2005 y Casasola et al. 2009).

En este artculo se pretende valorar algunas de las potencialidades que pueden obtenerse con
el desarrollo de tecnologas que impliquen mejoras en los agroecosistemas y a la vez generen
servicios ambientales, mediante el uso y adaptacin de prcticas agrcolas que consideren los
rboles y arbustos elementos indispensable para la produccin animal, ya que estos son
capaces de incrementar la produccin y la calidad de las pasturas, disminuir emisiones de gases
de efecto invernadero, incrementar la biodiversidad en flora y fauna, mantener fuentes de agua
potable y mejorar las caractersticas fsica, qumicas y biolgicas de los suelos.

Que son los sistemas silvopastoriles?

Los sistemas silvopastoriles constituyen una modalidad de los sistemas agroforestales, donde
se desarrollan, de forma conjunta, rboles y pasturas que son explotados para la produccin
animal y cuyo objetivo es incrementar la productividad en forma sostenible y obtener, adems,
otros beneficios (Mijail et al 2005).

Otras definiciones sealan que los sistemas silvopastoriles son una opcin para revestir los
procesos de degradacin de los pastizales (Ruiz y Febles, (2001), al aumentar la proteccin
fsica del suelo y de contribuir a la recuperacin de la fertilidad, especialmente con la presencia
de leguminosas fijadoras de nitrgeno y de rboles de races pivotante que aprovechan las
capas profundas y reciclan nutrientes.

Por otro parte, Ruiz et. al (2003a) describieron el silvopastoreo como un sistema biolgico-
abiolgico en desarrollo dinmico constante, el cual se alcanza por etapas y se conoce a travs
de la evaluacin y de la evolucin de sus componentes, es decir, los animales, el rbol, el pasto
base, la flora y la fauna area y del suelo, el suelo mismo en su estructura y composicin, el
reciclado de nutrientes, la produccin animal y derivados, los factores abiticos, antrpicos y
otros de carcter socio-econmico.

En general, los sistemas silvopastoriles son aquellos donde se desarrollan, de


forma armnica, los rboles o arbustos, los pastos y los animales y se tiene presente su
interaccin y estrecha relacin con el suelo. Ellos constituyen desde el punto de vista productivo,
ecolgico, econmico y social una de las modalidades ms prometedoras de los sistemas
agroforestales.

Sistemas Silvopastoriles y generacin de servicios ambientales

No se puede esperar que una actividad productiva, que histrica y fundamentalmente se ha


realizado sobre una base extractora, como son los monocultivos de pasto, pueda ofrecer
beneficios ambientales comparables con la biodiversidad de los ecosistemas naturales del
trpico. Pero como sistema de produccin, la ganadera pudiera tener mayores potencialidades
que otros sistemas agrcolas y de uso de la tierra para realizar significativas contribuciones al
manejo de la naturaleza.

En Amrica Latina existen diversos ejemplos de sistemas de produccin que demuestran la


relevancia de tener sistemas ganaderos tropicales compatibles con los planteamientos
conceptuales del desarrollo sostenible (Ibrahim et. al. 2006) y amigables con el manejo de la
diversidad biolgica

Por esta razn, centros de investigaciones nacionales e internacionales, gobiernos y entidades


financistas tienen como prioridad en sus agendas, la evaluacin y valorizacin de alternativas
silvopastoriles en el trpico, que enfocan diferentes servicios ambientales generados por estos
sistemas:

.- Incremento de la produccin y la calidad de las pasturas

.- Los rboles como restauradores de suelos degradados

.- Potencialidades para la mejora de los recursos hdricos

.- Secuestro de carbono y gases de efecto invernadero

.- Conservacin de la biodiversidad

Incremento de la produccin y la calidad de las pasturas

En los sistemas silvopastoriles la produccin total de biomasa es usualmente mayor que en los
monocultivos. Sin embargo, las interacciones que se producen entre sus componentes durante
la explotacin pueden determinar la capacidad productiva de los mismos y vara segn sea la
modalidad del sistema silvopastoril.

Giraldo y Vlez (1993) sealaron que la produccin de biomasa de estos sistemas depender
entre otros factores, de las especies seleccionadas, de la densidad del componente arbreo,
del arreglo espacial y del manejo aplicado al sistema.

Un grupo de investigaciones (Ruz et al, 2003b y Primavesi et al 2006) sobre la produccin de


biomasa en sistemas con rboles indicaron que el nivel de competencia es un elemento
importante a tener en cuenta en el manejo de los pastizales para lograr la estabilidad de los
componentes vegetales del mismo, que se refleja en la composicin botnica y otras
expresiones biolgicas como el crecimiento y el rendimiento.

Este hecho se reitera al evaluar sistemas silvopastoriles con el uso de especies arbreas
diferentes y un sistema de monocultivo de gramnea donde (Devendra e Ibrahim 2004) sealan
una clara tendencia a que los sistemas que presentaban rboles se diferenciaron del que posea
pasto sin asociar y los rendimientos ms estable se apreci en el pasto asociado.

La composicin botnica, al igual que en otros sistemas, es un indicador que influye en la


productividad de los sistemas silvopastoriles y su evolucin en el tiempo puede estar
relacionada con algunos principios de la explotacin del sistema entre los que podemos
mencionar la adecuada seleccin de las especies, el control de la sombra a travs de la poda y
un manejo de la carga animal acorde con la disponibilidad del sistema. La puesta en prctica
de estos elementos, en la mayora de los casos, trae consigo una mayor persistencia,
estabilidad y productividad de la gramnea asociada en el sistema.

Otro elemento que puede influir en la produccin de biomasa se relaciona con la densidad y las
especies de rboles con que se explota el sistema silvopastoril. En este sentido, Molina et al,
(2001) al comparar densidades de Leucaena leucocephala de 0, 6 000 y 10 000 plantas ha-
1 encontraron que los mejores rendimientos se obtuvieron con la mayor densidad, alcanzando

una produccin en Panicum maximum vc


Mombasa asociada a leucaena de 37,2 t MS ha-1 ao-,1 que excedi en 30 % la
del Cynodon plectostachyus asociado con leucaena y prosopis.
Los trabajos realizados por Acciaresi, et al, (1994), para evaluar diferentes densidades
arbreas (625, 416, 312, 250 y 0 rboles ha-1) en la produccin forrajera encontraron que la
penetracin de la luz disminuye al aumentar la densidad de rboles y la produccin de forraje
fue menor en el tratamiento donde hubo una mayor cantidad de rboles. Estos autores
concluyeron que la calidad y cantidad de la radiacin solar fue aparentemente el principal
factor limitante en el crecimiento del pasto.

En los sistemas silvopastoriles el efecto de la asociacin con leguminosas arbreas y el


sombreamiento sobre algunos aspectos de la calidad del forraje, muestran resultados variables
en la literatura. Estos sealan que la sombra causa reduccin (Castro et al., 1999), pequeo
aumento (Samarakoon et al., 1990), o ninguna alteracin (Norton et al., 1991) en los porcentajes
de digestibilidad de varias especies de gramneas.

Investigaciones realizadas en el Instituto de Ciencia Animal (ICA) de Cuba (Alonso et al, 2005)
sealaron que durante la evolucin del sistema silvopastoril leucaena-guinea se aprecia un
marcado efecto en el porcentaje de MS de la gramnea en todos los aos de siembra, con
independencia del comportamiento estacional que presenta este indicador en las gramneas
tropicales (Herrera 2003).

A medida que avanz el tiempo de explotacin del sistema silvopastoril el porcentaje de MS del
estrato herbceo fue menor (P<0.001) y reflej una estabilidad estacional, en ambos periodos
climticos, con un mayor tiempo de explotacin del sistema. La disminucin en el porcentaje de
MS a lo largo de la evolucin del sistema puede ser el reflejo del aumento en el periodo
vegetativo y una maduracin ms tarda del pasto bajo sombra como fue sealado por Carvalho
et al., (2001).

Estos resultados evidencian las bondades de la integracin de especies de gramneas


mejoradas con rboles leguminosos en sistemas silvopastoriles y muestran que en el
silvopastoreo leucaena-guinea el porcentaje de PB en la gramnea se incrementa con el tiempo
de explotacin del sistema. El aprovechamiento de la fijacin biolgica del nitrgeno
atmosfrico, a travs del rbol, y el aporte que realizan ambos componentes a la hojarasca que
se produce en el sistema son algunas de las causas de este incremento el cual puede obtenerse
en otras asociaciones. Castro et al., (1999) sealaron que el efecto de la sombra aumenta la
concentracin de N, y consecuentemente los tenores de PB del pasto.

Mahecha et al. (1999), plantearon que el contenido de protena bruta de la gramnea (C.
plectostachyus) en monocultivo es muy inferior al encontrado cuando sta es asociada con
leucaena o algarrobo (Albizia lebbeck) y destacan que la gramnea asociada alcanz contenidos
de protena similares a cuando fue fertilizada con 400 kg de N ha-1 ao-1.

Por otro lado, se informa que la fibra bruta disminuye, en el pasto guinea, cuando la misma es
asociada en sistemas con rboles, durante el periodo poco lluvioso (Fassbender 1993) y se
relaciona directamente con el efecto de la sombra.
Diversos estudios con el empleo de estos sistemas reflejan mejoras en la fertilidad del suelo,
eficiente reciclaje de los nutrientes e incrementos en la produccin de biomasa del pasto base
y total con una consiguiente mejora en la calidad nutricional de la pastura asociada (Crespo y
Fraga, 2006). Sin embargo, el efecto evolutivo del silvopastoreo sobre la composicin
bromatolgica del pasto base es un aspecto poco abordado (Alonso 2004).

Los rboles como restauradores de suelos degradados

En Amrica Central, un alto porcentaje de las tierras de pasturas (> 35%) se encuentra en
estados avanzados de deterioro, debido a ello, los rboles de uso mltiple pueden desempear
un rol importante en la restauracin ecolgica de estas, y a su vez contribuyen con la
sostenibilidad econmica de los sistemas de produccin ganadera (Szott et al, 2000).

Estudios realizados en Panam, bajo suelos cidos (pH = 4.6), muestran que la integracin
deAcacia mangium en pasturas con Brachiaria humidicola, contribuy al mejoramiento de la
calidad del forraje de la gramnea y en el aumento del contenido de fsforo y nitrgeno del suelo,
cuando se compar con el monocultivo de B. humidicola. (Bolvar 1998). Durante la poca
lluviosa, la presencia de la fauna del suelo, en especial de las lombrices, fue ms alta en suelos
con 240 rboles ha-1 de A. mangium.
De acuerdo con Velasco (1998) un sistema silvopastoril con A. mangium logr incrementar la
materia orgnica significativamente en solo cinco aos de pastoreo y la simbiosis de este rbol
con los hongos micorrzicos puede determinar este proceso. Estos sistemas, en comparacin
con pastos puros de gramneas suelen conservar mejor la materia orgnica en los suelos,
especialmente en suelos cidos y pobres en nutrientes.

Segn Lok, (2006) los rboles en sistemas silvopastoriles, cumplen funciones ecolgicas de
proteccin del suelo, disminuyen los efectos directos del sol, el agua y el viento. Tambin
pueden modificar las caractersticas fsicas del suelo como su estructura (por la adicin de
hojarasca, races y tallos) e incrementan los valores de materia orgnica, la capacidad de
intercambio catinico y la disponibilidad de N, P y K (Crespo 2003 y Betancourt et al. 2005).

Otros estudios sealan mejor aprovechamiento de los nutriente del suelo y mayor disponibilidad
del pasto cuando stos se encontraron asociados a especies arbreas, debido a la mejora de
la fertilidad del suelo y a las condiciones de sombra que se crean en el agroecosistema (Alvim
et al, 2004 y Hernndez et. al, 2006).

Por otro lado, el efecto de los rboles en la fertilidad del suelo no solo debe esperarse en las
capas superficiales, sino que esto puede ocurrir en capas ms profunda en la medida que el
tiempo de explotacin del sistema aumenta. Carvalho et al. (2003) sealaron este fenmeno al
estudiar un silvopastoreo de Acacia mangium y Brachiaria decumbens.

Potencialidades para la mejora de los recursos hdricos


Entre los resultados benficos de los sistemas con rboles (Febles y Ruiz 2003 y Ros et
al.,2007) estn el mejoramiento de las micro presas al facilitar la infiltracin del agua y la recarga
de los acuferos. Sin embargo, el servicio ambiental hdrico es de todos los servicios ambientales
el menos estudiado en la actividad ganadera (Beer et al. 2003).
Algunos estudios sealan que durante una temporada seca severa en Brasil, la disponibilidad
de agua a una profundidad de 2 - 8 m disminuy de 380 mm en el bosque a 310 mm en la
pastura degradada (Nepstad et al. 1994). La disminucin en la disponibilidad de agua en el
suelo de la pastura degradada significa que el ecosistema almacena menos precipitacin
respecto al bosque y existe menor filtracin a los acuferos o escorrenta sub-superficial a los
arroyos en la poca lluviosa. Al final de la poca seca el bosque puede almacenar
adicionalmente 770 mm de agua en los primeros 8 m del suelo comparados con los 400 mm en
la pastura lo cual significa, que en el paisaje con dominancia de pasturas la escasez de agua
puede convertirse en un punto crtico especialmente en las regiones ridas o semiridas.

Por tales razones, las fincas ganaderas con sistemas silvopastoriles como rboles dispersos en
las pasturas, bancos forrajeros y cercas vivas, contribuyen a disminuir el impacto de la
contaminacin de las aguas (Auquilla, 2005), aumentan su capacidad de retencin en las
paraderas, ayudan a la infiltracin y protegen el suelo, los manantiales y la quebradas. Es por
eso que en la planificacin de las fincas ganaderas en funcin de la proteccin de los recursos
existente puede contribuir a regular y conservar los recursos hdricos mediante la arborizacin,
la adopcin de sistemas silvopsatoriles y de prcticas de conservacin de suelo.

Otros estudios realizados por el proyecto GEF-Silvopastoril en Esparza, Costa Rica, muestran
que la escorrenta fue significativamente ms alta en las pasturas degradadas (42%)
comparados con los bancos forrajeros con leosas perennes (3%), bosques secundarios
jvenes (6%) y las pasturas con alta densidad de rboles (12%). Esto significa que los usos de
la tierra con alta cobertura arbrea bajo las condiciones donde se realiz el estudio son
beneficiosas para la captura de agua (Ros 2006). La implementacin de bosques riparios en
fincas ganaderas y la proteccin de las fuentes de agua del ganado condujeron a un
mejoramiento en las condiciones biolgicas y qumicas de la calidad del agua (Crdenas et. al
2007).

Secuestro de carbono y gases de efecto invernadero


La produccin de metano (CH4) es una inevitable consecuencia de la fermentacin de los
carbohidratos en el rumen (Delgado et al 2006), la cual se favorece cuando los animales se
alimentan con forrajes de baja calidad, tpicos de reas tropicales. El inters por la
metanognesis se ha incrementado en los ltimos aos, no slo por las prdidas econmicas
que representa, como energa de los alimentos que se pierde, sino tambin, porque el CH 4 es
un gas contaminante del ambiente.

La introduccin de los rboles y arbustos como modificadores de la fermentacin ruminal con el


fin de reducir la metanognesis, es un nuevo y atractivo enfoque. Se han identificado un nmero
de plantas que contienen compuestos antiprotozoarios y propiedades antimetanognicas. Las
saponinas y taninos presentes en muchas de ellas, deprimen la produccin de metano, reducen
los conteos de protozoos del rumen y cambian los patrones de fermentacin (Galindo 2004 y
Wei Lian et al.2005).

Por otro lado, la elevada tasa de deforestacin que caracteriza los sistemas pecuarios en el
trpico no solamente tiene efectos locales como la degradacin de los suelos y la prdida de su
productividad, sino que tambin contribuye con una cuarta parte en las emisiones de CO2 y
otros gases hacia la atmsfera, proceso que causa cambios climticos globales que contribuyen
a la prdida de la biodiversidad en los bosques naturales y al desequilibrio de otros ecosistemas
terrestres.

El servicio ambiental de captacin de carbono de actividades antrpicas es uno de los temas


de mayor inters en los ltimos aos a partir de los avances alcanzados en la Convencin de
Kioto. Aunque la mayor parte de las discusiones y trabajos cientficos se orientan hacia el papel
de los bosques y cultivos forestales, Fisher et al, (1994) llamaron la atencin sobre el nuevo
papel que cumplen las races de los pastos mejorados en la generacin de este servicio
ambiental y las ventajas de los mismos sobre las sabanas nativas.

Es lgico (Ramrez 1997) plantear la hiptesis de que los sistemas silvopastoriles al combinar
gramneas mejoradas y estratos de races ms profundas, puedan tener tasas de captacin de
carbono superiores lo cual conduce a desarrollar mecanismos financieros para multiplicar los
beneficios ambientales de la ganadera arborizada.

Los sistemas silvopastoriles juegan un papel importante en el secuestro de carbono en los


suelos y en la biomasa leosa (Beer et al. 2003). Segn Dixon (1995) estos sistemas aportan
dos beneficios principales para conservar carbono. Primero contribuyen al almacenaje directo
de C a corto y mediano plazo (dcadas hasta siglos) en los rboles y el suelo y segundo reducen
indirectamente la emisin de los gases invernadero causada por la deforestacin y la agricultura
migratoria.
Sistemas silvopastoriles bien manejados pueden mejorar la productividad (Bolivar et al. 1999),
mientras secuestran carbono (Andrade et al 2001), adems del beneficio econmico que
representa para los productores. El carbono total en los sistemas silvopastoriles varia entre 68-
204 t ha-1, mucho de este se encuentra almacenado en el suelo, mientras que los incrementos
anuales varan entre 1.8 a 5.2 t ha-1.
La cantidad de C fijado en los sistemas silvopastoriles es afectada por el tipo de especies de
gramneas y leosas, la densidad y la distribucin espacial de las leosas y de la tolerancia de
las especies herbceas a la sombra (Jackson y Ash 1998). En las laderas de los andes
ecuatorianos, el total del C secuestrado se incrementa en un 7.9 % bajo la pastura de Setaria
sphacelata a 11.4% bajo el Canopo de Inga sp pero no se encontraron diferencias bajo la copa
de Psidium guajava.
Mediciones de reservorios de carbono en paisajes del trpico sub hmedo como Matiguas,
Nicaragua y en Esparza, Costa Rica mostraron que el carbono total almacenado (arriba y bajo
el suelo) en bosques secundarios y en sistemas silvopastoriles fue ms alto que lo encontrado
en pasturas degradadas. En Esparza la cantidad media tota de carbono almacenado en las
pasturas con cobertura alta de rboles (25-35 rboles ha-1) fue de 132 t C ha-1 comparados
con 29.5 t C ha-1 para las pasturas degradadas. El componente arbreo de las pasturas de
Matigus, almacen en promedio ms carbono que las de Esparza (11.8 vs 7.5 t C ha-1); esto
se debi a la mayor densidad de rboles en las pasturas de Matigus. En la zona del Quindo,
Colombia, el carbono estable bajo sistemas silvopastoriles fue superior al encontrado bajo
bosque riparios (7.8 vs 5.27 t C ha-1), diferencia que puede estar asociada con altas entradas
de carbono recalcitrante en el sistema silvopastoril, lo cual es importante para los reservorios
de carbono permanente (Ibrahim, et al. 2008).

Conservacin de la Biodiversidad
Actualmente, no existe mucha informacin sobre la importancia de sistemas silvopastoriles para
la conservacin de la biodiversidad. La conversin de bosques en pasturas, amenaza la
sobrevivencia de muchas especies. Sin embargo, el impacto sobre la biodiversidad de los
bosques podra ser menor, si los productores mantuvieran especies forestales o rodales de
rboles en las pasturas, ya que estos sirven como productoras de semillas, fuentes de hbitat y
alimentos para los animales (Harvey et al. 2008).

El manejo y las condiciones medioambientales de los sistemas silvopastoriles ejercen una


marcada influencia en la actividad y diversidad de los organismos del suelo. En estos sistemas,
tienen gran importancia la disponibilidad de alimentos, la variabilidad en la composicin de estos
en trminos de la riqueza florstica y los dems factores edficos y culturales. Esto demuestra
que en los ambientes con mayor complejidad biolgica se pueden crear condiciones que
favorecen el mejoramiento de las caractersticas del suelo como resultado de la actividad de
los organismos presentes.

Similares tendencias han sido informadas por diversos autores. Sadeghian et al, (1999) detect
una mayor actividad biolgica en suelos de un bosque secundario comparado con cultivos
vecinos de caa de azcar. Dicha actividad present valores ms bajos cuando la caa
se someti a la quema antes de la cosecha.

La introduccin de rboles en las pasturas puede crear condiciones favorables mediante el


aporte de materia orgnica, el ciclaje de nutrientes, el mejoramiento del contenido de humedad
en el suelo y la disminucin de la temperatura (Wilson 1996). Sin embargo, esto depende entre
otros aspectos, de la densidad, altura, arquitectura y fenologa propia de la especie arbrea.

Algunas modalidades silvopastoriles como linderos, cortinas rompevientos, cercas vivas u otras
plantaciones forestales en lnea a lo largo de las orillas de las pasturas, son sistemas diseados
por el hombre y muchas veces modificados con el tiempo por la naturaleza. La conexin de
estos sistemas en forma de corredor influye sobre el movimiento de los animales y la dispersin
de las plantas (Casasola et al 2009). Se puede de esta forma tener funciones de biocorredores,
importantes en paisajes agrcolas caracterizados por ecosistemas fragmentados que aumenta
la biodiversidad.

Estudios realizados por Alonso et al 2007 demostraron un aumento significativo en la riqueza


de especie y el ndice de diversidad biolgica de Shannon, en la medida que se desarroll un
sistema silvopastoril leucaena-guinea en la macrofauna del suelo, las aves y los insectos
asociados al sistema. Este resultado se relacion con la diferencia que se obtiene con los
sistemas silvopastoriles en el nmero de estratos vegetales y con la presencia de un estrato
medio de arbustos de leucaena, que conjuntamente con el tiempo de explotacin del sistema,
propiciaron un aumento de la productividad total del sistema, la diversidad vegetal y por lo tanto
del nmero de especies asociadas.

Sin embargo, los sistemas silvopastoriles con rboles dispersos parecen ser limitados para
lograr este objetivo, debido a que el libre pastoreo de los animales regularmente elimina la
regeneracin natural, especialmente en aquellas especies de plantas que dependen de la
accin del viento para su dispersin.

En Monteverde, un 25 % de todas las 400 especies estimadas de la regin encontraron su


hbitat adecuado en las cortinas rompevientos ubicadas en pastos de Cynodon
nlemfuensisusados para la produccin lechera. Las aves (89 especies diferentes) usaron las
cortinas como hbitat y fueron los vectores ms importantes para la diseminacin de las semillas
de estas especies especialmente cuando la cortina estaba conectada con el bosque. Es decir,
estos sistemas silvopastoriles proveen un apoyo potencial considerable para la conservacin
de especies forestales dentro de este paisaje agrcola (Harvey 2003).
Se puede considerar que los sistemas silvopastoriles pueden asumir un rol importante en la
implementacin exitosa del corredor biolgico Mesoamericano, debido a que los pastos cubren
un rea mayor en esta regin. Sin embargo, la informacin disponible sobre su contribucin a
conservar la biodiversidad es escasa y se refiere sobre todo a la regeneracin de especies
forestales y al movimiento de la fauna. Se espera que los corredores proporcionen camino,
fuente y hbitat para las especies nativas y exticas de la fauna (Langet al. 2003). El inventario
de las especies de plantas y fauna en los diferentes corredores de un paisaje son esenciales
para su diseo y manejo exitoso.

El pago de servicios ambientales como incentivo para el uso de rboles y arbustos en la


ganadera

Para revertir los procesos de degradacin de pasturas y mejorar las condiciones productivas,
agroecolgicas y socioeconmicas de las diferentes formas de produccin ganadera existente
en Cuba, se fomenta la innovacin y transferencia de tecnologas silvopastoriles en el sector
debido a las bondades que estos sistemas tienen para mejorar la productividad de las fincas y
la generacin de servicios ambientales. Sin embargo, la falta de financiamiento para el
establecimiento de estas tecnologas, entre otros factores, constituye una barrera que limita la
presencia de los rboles y arbusto en nuestra ganadera.

Se conoce que los programas de pago de servicios ambientales en sistemas ganadero se


disean como un medio para detener o evitar la degradacin de tierras dedicadas a esta
actividad (Seplveda et. Al. 2007). Adems, los mismos pueden constituir una nueva fuente de
ingreso en las fincas, que se obtienen a partir de cambios en el uso de la tierra debido a una
razn propiamente tcnica "el aumento de la productividad en su sistema de produccin
ganadera".

Dentro de los servicios ambientales que ms intervienen en los programas de pago


desarrollados en algunos pases centroamericanos se encuentran el secuestro de carbono, la
restauracin de suelo y la conservacin de la biodiversidad.

Los resultados del proyecto Enfoques silvopastoriles integrados para el manejo de ecosistema
implementado por el CATIE, CIPAV y el Instituto de Investigacin y Desarrollo Nitlapan de la
Universidad Centroamericana en Nicaragua muestran que el pago de servicios ambientales
provoc cambios importantes hacia los sistemas silvopastoriles a cuenta de reducir las pasturas
degradadas (Zapata et al, 2006)

Consideraciones Generales
A partir de los temas abordados en esta resea no cabe duda que la integracin de
diferentes componentes en un agroecosistema agrcola intensivo (Sistemas
Silvopastoriles), se presenta como una alternativa sostenible debido al aprovechamiento
de las interacciones entre componentes agrcolas, pecuarios y arbreos, al promover un
mejor uso del suelo, reducir el uso de insumos externos por la utilizacin eficiente de
productos orgnicos y propiciar el reciclaje continuo de nutrientes, como base para
buscar la competitividad de los productos resultantes.
Los sistemas silvopastoriles, por su diversidad, son ms estables ecolgicamente que
los monocultivos. Como consecuencia, su prctica puede recuperar e incrementar la
productividad de los suelos, estabilizar una agricultura sustentable y generar nueva gama
de productos manejables por pequeos y grandes productores. Estos sistemas tienen en
principio un efecto macrobitico de gran importancia para el medio ambiente en cuanto
al manejo y la conservacin del suelo, proteccin de las cuencas y del medio ambiente,
por lo cual garantizan mayor sostenibilidad a los procesos productivos pecuarios, a
travs de la obtencin de alimentos, forrajes o protena animal y producto forestal.
Por ltimo queremos enfatizar en que el pago de incentivos por la generacin
de servicios ambientales, podra cambiar actitudes hacia el uso y manejo de las especies
arbreas en los sistemas ganaderos por su impacto en la conservacin de los
agroecosistemas. Una estrategia ganadera basada nicamente en el incremento de la
produccin, sin preocuparse por la preservacin o incremento de los recursos naturales,
podra enfrentar problemas graves de sostenibilidad en el mediano plazo y as mismo una
dependencia cada vez ms marcada de los insumos externos. Los sistemas de pago de
servicios ambientales pueden contribuir a una produccin ganadera ms productiva,
sostenible, diversificada y competitiva
Referencias
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