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Juan Jos Arvalo Bermejo

(Taxisco, 10 de septiembre de1904 Guatemala, 7 de octubre de 1990), fue un educador y poltico


guatemalteco. Hijo de Mariano Arvalo Bonilla y Elena Bermejo de Paz. Fue presidente de
Guatemala de 1945 a 1951 tras la Revolucin de 1944, siendo el primer presidente popularmente
electo en ese pas centroamericano.

Vida previa a su gobierno


Se gradu de Maestro de Educacin Primaria en 1922 en la Escuela Normal Central para Varones,
junto a su amigo Luis Martnez Mont En ese entonces, era director de la Escuela el ilustre profesor
hondureo Miguel Morazn, quien los contrat como profesores en la institucin en 1923. En 1927,
durante el gobierno del general Lzaro Chacn, consigui una beca para estudiar en Argentina y
alcanz el grado de Doctor en Filosofa y Ciencias de la Educacin, en la Universidad de La
Plata. Despus regres a Guatemala, pero poco despus tuvo que regresar a Argentina por ser
crtico de la dictadura de Jorge Ubico; su amigo Martnez Mont, por su parte, parti hacia
los Estados Unidos, pero regres a Guatemala cuando se fue Arvalo, y se hizo cargo de la
Seccin de Educacin Normal del gobierno del general Jorge Ubico.
En 1944, cuando era catedrtico de la Universidad Nacional de Tucumn, fue nombrado candidato
a la Presidencia de la Repblica de Guatemala por los partidos Renovacin Nacional.
Durante las elecciones presidenciales de 1944, el grito de guerra de los partidarios del Dr. Arvalo
era Viva, Arvalo!, el cual se pronunciaba en viva voz en los mitines. Una vez que el partido
formado por los estudiantes universitarios, el Frente Popular Libertador, apoy su candidatura, su
popularidad creci exponencialmente; una muestra de ello se dio cuando el licenciado Adrin
Recinos, otro de los candidatos a la presidencia, llev a cabo la presentacin de su plan de
gobierno: justo en el momento en que se abri el teln se escuch un dbil grito de Viva, Arvalo!,
lo que bast para que el pblico que abarrotaba el teatro estallara en una ovacin para el Dr.
Arvalo. La ovacin fue de tal magnitud, que el licenciado Recinos y sus colaboradores tuvieron
que retirarse sin poder exponer ninguno de sus puntos, y bajo una lluvia de improperios.

Elecciones presidenciales de 1944


En las elecciones de 1944, considerada por los historiadores como las primeras elecciones
transparentes en Guatemala, Arvalo obtuvo ms del 85% de los votos emitidos y consigui la
Presidencia de la Repblica el 15 de marzo de 1945.

Gobierno
As luca el Palacio Nacional durante el gobierno del Dr. Arvalo.
Durante su gestin, conocida como el Primer Gobierno de la Revolucin se produjeron cambios
sociales de gran importancia en la vida de los guatemaltecos. Desde 1901 y hasta la revolucin de
octubre, Guatemala haba sido una clsica Repblica bananera: con gobiernos tirnicos al servicio
de la frutera norteamericana United Fruit Company. Su filosofa de un Socialismo Espiritual tambin
conocida como Arevalismo fue contrario a esta estructura del pas, y fue en parte el motor de la
creacin del Ministerio de Trabajo, el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), y la
popular Colonia El Maestro. El Socialismo Espiritual de Arvalo se consider una especie
de comunismo debido a este rompimiento con la estructura poltica dependiente de una
trasnacional norteamericana, por esta razn, y por el ambiente macartista imperante en los
Estados Unidos durante los gobiernos de Harry Truman y del general Dwight Eisenhower, su
gobierno tuvo dificultades internas y en el entorno internacional con los gobiernos de la poca.
Advertencia
La polarizacin que exista (y todava existe) entre la poblacin guatemalteca en torno a las figuras
de la Revolucin de Octubre ha hecho que se difundan mitos diversos sobre los hechos que a
continuacin se describen; algunos personajes se han idealizado o demonizado dependiendo de
quin es el que relata la historia. En esta seccin se ha intentado presentar nicamente las
versiones que poseen ms veracidad y fundamento, y en algunas ocasiones, se presentan las
versiones de las dos tendencias predominantes, liberales y marxistas, obtenidas de las obras del
escritor neoliberal Carlos Sabino y de los escritores e intelectuales izquierdistas guatemaltecos Luis
Cardoza y Aragn y Carlos Guzmn-Bckler.

Economa
El presidente Arvalo Bermejo inici su gobierno en 1945, y desde el principio utiliz un lenguaje a
veces disociador, que empez a polarizar a la sociedad guatemalteca, causando entre los
terratenientes la sensacin de que slo era el gobernante de una parte de los guatemaltecos. En el
libro Despacho Presidencial de Arvalo, se observa que el gobierno se inici con sanciones a la
oposicin, intervencionismo econmico del Estado y un decidido apoyo a un movimiento
sindicalista recin surgido. As entonces, las fuerzas de oposicin al gobierno arevalista poco a
poco fueron marginadas y empezaron a temer la implementacin de un socialismo en el pas. Por
otra parte, es importante destacar que el presidente Arvalo tom posesin con poder limitado,
restringido por los militares, que estaban acaudillados por el Teniente Coronel Arana.
El frente de lucha del gobierno arevalista fue preponderantemente urbano y, a diferencia de su
sucesor, no enfrent los problemas de la tenencia de la tierra y el trabajo agrcola, a pesar de que
la mayora de la poblacin era rural e indgena, salvo en lo relacionado con los trabajadores de la
agricultura tecnificada norteamericana aposentada en las vastas y frtiles regiones de Bananera y
Tiquisate. Por otra parte, el rgimen revolucionario, impulsado y dirigido por miembros de las capas
medias directa e indirectamente, fortaleci las posiciones de aqullas y las acrecent Por su parte,
el sector terrateniente se organiz a travs de las asociaciones de agricultores, comerciantes,
industriales, banqueros, aseguradores y especuladores financieros, etc.
Los precios del caf, principal producto agrcola que exportaban los guatemaltecos, ya que el
banano era negocio exclusivo de los norteamericanos, alcanzaron los precios que haban perdido
en 1930. Y, aunque la beneficiada en primer trmino fue la lite cafetalera, hubo una derrama
suficiente para abrir nuevos negocios o ampliar los ya existentes en los rangos sociales
intermedios de la capital y de algunas cabeceras departamentales. Asimismo, durante el gobierno
de Arvalo hubo considerable expansin de las clases medias urbanas y ladinas del pas, a las que
hasta el sindicalismo recin organizado favoreci, puesto que muchos de los nuevos dirigentes y
diputados obreros salieron de sus distintas capas.

Salud y Asistencia Social


Durante el gobierno de Arvalo fue Ministro de Salud Pblica y Asistencia Social el Dr. Julio
Bianchi; en 2012 se descubri que durante su gestin como ministro se practicaron entre 1946 y
1948 Experimentos sobre sfilis en Guatemala por miembros de universidades norteamericanas.

ltimo ao de gobierno
Durante el ltimo ao de gobierno de Arvalo, se caracteriz por una amplia libertad poltica tanto
de expresin como en organizacin. En las ciudades, la creacin de sindicatos, fue acompaada
por leyes laborales que favorecieron en gran medida a las clases medias y bajas, aunque estas
ventajas no se lograron percibir en las reas rurales agrarias donde sus condiciones an eran
duras. Mientras que el gobierno hizo algunos esfuerzos por mejorar los derechos de los
campesinos, su situacin no se poda mejorar, sino a travs de una reforma agraria a gran escala.
La carencia de esta reforma fue una debilidad importante durante su administracin, y un problema
que su sucesor trato de enfrentar. El 15 de marzo de 1951 dej la presidencia a su sucesor Jacobo
rbenz Guzmn.
Arvalo Bermejo se cas por primera vez con Elisa Martnez Contreras en Argentina, volvindose a
casar despus con Margarita de Len. Escribi varias obras sobre filosofa, viajes, educacin, y
autobiografas. Sus ltimos aos de vida los pas en Guatemala muriendo en esta ciudad y siendo
enterrado en Taxisco, Santa Rosa. Se incluye durante su perodo la construccin del Instituto
Normal de Seoritas Centro Amrica (INCA), del Instituto Rafael Aqueche, de la Escuela Normal
Rural Alameda y de las Escuelas Tipo Federacin, al igual que la construccin de la Ciudad
Olmpica -en especial el Estadio de la Revolucin que en la actualidad se llama Estadio Mateo
Flores-. Inicio tambin la construccin de la Biblioteca Nacional y del Archivo General de Gobierno
-actualmente llamado Archivo General de Centro Amrica-, del Conservatorio Nacional de Msica y
la reorganizacin del Ballet Guatemala, la Orquesta Sinfnica Nacional y del Coro Nacional (Mbil,
2010).
Otras de las principales realizaciones de su gestin gubernamental fueron la creacin del Instituto
Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), la del Banco de Guatemala y la del Instituto de
Fomento de la Produccin (INFOP), adems de la emisin del Cdigo de Trabajo en 1947, de la
Ley de Arrendamiento Forzoso de las Tierras Ociosas y de la Ley de Fomento Industrial
(Asociacin de Amigos del Pas, 2004).

Exilio
Tras el derrocamiento de Arbenz en 1954, Arvalo tuvo que dejar Guatemala. Uruguay, que haba
vivido con intensidad y optimismo todo el proceso revolucionario guatemalteco, y asisti con
impotencia al final del gobierno de Arbenz fue un pas hospitalario y supo recibir y albergar por un
tiempo a los dos ex presidentes de la denominada primavera democrtica. Arvalo arrib a
Montevideo en varias ocasiones antes, durante y despus de la renuncia de Arbenz,
establecindose de manera estable entre 1958 y principios del siguiente ao, cuando acept una
ctedra universitaria en Venezuela. Goz de cierta libertad y pudo expresarse a travs de artculos
periodsticos que el semanario Marcha recibi gustoso. Consultado el 13 de agosto de 2014.