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Universidad Francisco Gavidia REDACCIN Y ORTOGRAFA

Facultad de Ciencias Sociales Lic Margarita Cbar

Nuestro alfabeto
La palabra Alfabeto es de origen griego formada a partir del nombre de las dos
primeras letras de su abecedario (el griego) alpha y beta. El alfabeto es una
serie de signos escritos que cada uno representa un sonido o ms de uno que
se combinan para formar todas las palabras posibles de una lengua dada.

El alfabeto trata de representar cada sonido por medio de un solo signo, lo que
se consigue pocas veces, excepcin hecha del coreano (que es el ms
perfecto) y, en menor grado, de los silabarios japoneses. Los alfabetos son algo
Jeroglfico egipcio
que dio origen a la distinto a los silabarios, pictogramas e ideogramas.
letra A.

En un silabario un solo signo representa una slaba (secuencia de fonemas, entre dos y cuatro,
que se emiten sin pausa).Por ejemplo, el japons posee dos silabarios completos el
hiragana y el katakana inventados para complementar los caracteres que posean de origen
chino. Un sistema pictogrfico representa por medio de dibujos los objetos que as lo permiten,
por ejemplo, el dibujo de un sol significa la palabra sol. Un sistema ideogrfico emplea la
combinacin de varios pictogramas para representar lo que no se puede dibujar, como las
ideas y los verbos de significacin abstracta. As si se combinan los pictogramas chinos sol y
rbol representan la palabra del punto cardinal Este. Casi todos los alfabetos poseen entre
veinte y treinta signos, aunque el rokotas, de las islas Salomn, slo contiene once letras,
mientras que el khmer cuenta nada menos que con setenta y cuatro letras.

Los primeros sistemas de escritura son de carcter pictogrfico, ideogrfico


o una combinacin de los dos; entre stos estn la escritura cuneiforme de
los babilonios y los asirios, la escritura jeroglfica de los egipcios, los
smbolos de la escritura china, japonesa y los pictogramas de los mayas. Lo
que distingue a estos sistemas de un silabario o de un alfabeto es que el
signo deja de representar un objeto o una idea y pasa a representar un
sonido.

Normalmente, el sonido es el sonido inicial de la palabra hablada indicada por el pictograma


original. As en el semtico temprano, un pictograma que representaba una casa, pas a ser la
escritura de la b, primera letra de la palabra beth que en este idioma es como se deca casa. El
smbolo primero signific casa, luego la idea del sonido b y ms tarde es la letra b, tal y como
ha llegado al alfabeto espaol.

Alfabeto del semtico septentrional

Por lo general se admite que es el primer alfabeto que se conoce y surgi en lo que hoy es
Siria y Palestina entre el 1700 a.C. y el 1500 a.C. Se le denomina semtico septentrional y
aparece como una combinacin de los smbolos cuneiformes y jeroglficos; algunos signos
podran proceder de otros sistemas emparentados con ellos como la escritura cretense e hitita.
El alfabeto semtico slo tena 22 consonantes. Los sonidos de las vocales haba que
sobreentenderlos porque estaban predeterminados. Los alfabetos hebreo, rabe y fenicio
tienen este origen y en la actualidad tanto el alfabeto hebreo, que posee 22 caracteres, como el
rabe, que posee 28, estn basados en este modelo, por lo que carecen de representacin
para sus vocales, que se pueden indicar por medio de unos puntos y rayas que se colocan
encima, debajo o junto a la consonante. La escritura se realiza de derecha a izquierda.

Muchos estudios llegan a la conclusin de que en torno al ao 1000 a.C. haban aparecido
cuatro ramas derivadas del alfabeto semtico septentrional: la escritura semtica meridional, la
cananea, la aramea y la griega. Sin embargo, otros estudios establecen que la escritura
semtica meridional y la septentrional tienen un origen comn, antecedente de las dos. El
semtico meridional ha sido el antecedente de los alfabetos de las lenguas ya desaparecidas
que se hablaron en la pennsula de Arabia, y de las actuales lenguas de Etiopa. La escritura
cananea se escindi en dos tipos y dio lugar a la escritura ms antigua del hebreo y el fenicio,
mientras la escritura aramea tuvo una enorme importancia porque sirvi de base a otros
alfabetos semticos y no semticos que utilizaron las lenguas de Asia occidental. El grupo no
semtico ha servido para la aparicin de los alfabetos de todas las lenguas de la India; en tanto
que del alfabeto semtico procede el alfabeto hebreo de caracteres rectangulares, que sustituy
al antiguo y se convirti en el prototipo de la escritura hebrea moderna.

Alfabetos griego y romano

Entre los aos 1000 y 900 a.C. los griegos haban adoptado la variante fenicia del alfabeto
semtico y a sus 22 consonantes haban aadido dos signos (en algunos dialectos varios

signos ms), sin contar unos caracteres con los que representaron las vocales. Despus del
ao 500 a.C. el griego ya se escriba de izquierda a derecha. Su alfabeto se difundi por todo el
mundo mediterrneo y de l surgen otras escrituras como la etrusca, osca, umbra y romana.
Como consecuencia de las conquistas del pueblo romano y de la difusin del latn, su alfabeto
se convirti en el bsico de todas las lenguas europeas occidentales.

Alfabeto cirlico

Hacia el ao 860 d.C. unos religiosos griegos que vivan en Constantinopla evangelizaron a los
eslavos e idearon un sistema de escritura conocido por el alfabeto cirlico por el nombre de uno
de sus creadores, san Cirilo, apstol de los eslavos. Procede este alfabeto, como el romano,
del griego y la escritura del siglo IX toma como base el estilo uncial. No obstante, para
reproducir determinados sonidos que existan en el eslavo se crearon algunos caracteres que
no existan en griego. Las variantes del alfabeto cirlico son las escrituras que corresponden al
ruso, ucraniano, serbio y blgaro, pero no es al caso polaco, checo, eslovaco o eslovenio, que
se escriben en caracteres procedentes del alfabeto romano. Peculiar es el caso de una lengua
de los Balcanes, que los serbios escriben en caracteres cirlicos y los croatas lo hacen en
caracteres latinos.

Alfabeto rabe

Tambin tiene su origen en el semtico y quiz surgiera en torno al siglo IV de nuestra era. Lo
emplearon las lenguas persa y urdu, a su vez es la escritura que emplea todo el mundo
islmico: el Prximo Oriente, algunos pases asiticos, africanos y del sur de Europa. El rabe
se escribe con dos modalidades, la cfica, de tipos ms rgidos, delineados y fijos que se
atestigua hacia finales del siglo VII, y la nsquica, forma cursiva, antecedente de la escritura
rabe moderna. Prcticamente carece de vocales, como el alfabeto hebreo: de las 28 letras
que posee, nicamente tres se emplean para las vocales largas, las dems vocales se
representan por medio de marcas diacrticas. La cuestin que se plantea consiste en saber si
proceden del alfabeto semtico los diversos alfabetos de la India y los del Sureste asitico, o si
por el contrario se trata de formas autnomas. Uno de los ms interesantes y difundidos, el
devanagrico en el que se escribe el snscrito, y otras lenguas de la India, es una combinacin
ingeniosa entre el silabario y el alfabeto. Sea cual sea el origen del alfabeto devanagrico, lo
que si parece es que ha sido el antecedente de otras escrituras como la del bengal, tamil,
telugu, cingalesa, birmana, y siamesa o ta.

Alfabetos artificiales

La mayora de los alfabetos de los que trata el presente artculo son formas que proceden de
otros ms antiguos. Sin embargo, existen otros que son creaciones un tanto artificiales para
proporcionar un mecanismo grfico a los pueblos que no tenan forma escrita de su lengua y
que la conservan oralmente, en ese caso no son evoluciones propias, sino que aceptan
alfabetos de origen forneo. se es el caso del armenio, alfabeto que invent san Mesrob en el
ao 405 y que todava est vigente. Otro caso es el silabario del cherokee inventado en 1820
por el jefe indio Secuoya. Algo despus los misioneros crearon tambin otros silabarios para
las lenguas indgenas americanas, cuyo origen era el alfabeto romano y el cirlico para las
tribus asentadas en el noroeste estadounidense.

Modificaciones de los alfabetos

Cualquier alfabeto sufre modificaciones a lo largo de los tiempos por el empleo que de l hacen
sus usuarios. Ello es especialmente claro respecto al nmero de caracteres y de las marcas
diacrticas que necesita, como los acentos, tildes o puntos y que combina con los ya existentes
para expresar las modificaciones de los sonidos a travs de los tiempos. Por ejemplo la letra c
en francs, portugus y turco se combina con una marca diacrtica que se llama cedilla para
representar una s predorsal sorda ante a, o, en portugus y francs. Tambin existi en
espaol pero hoy ha desaparecido la letra porque no existe el sonido; en tanto que en turco la
tiene un sonido prximo a la ch del espaol, combinacin que se emplea en espaol a partir del
siglo XV para el sonido /ch/ alveolar africado sordo. La letra es una combinacin surgida de la
escritura cursiva en la edad media como abreviatura de dos nn seguidas, que representaban el
sonido que hoy tiene esa letra. Otras lenguas mantienen para ese mismo sonido otras
escrituras diferentes, como ny para el cataln y provenzal, nh para el gallego y el portugus, gn
para el francs, italiano e ingls, por citar algunos casos prximos al espaol. No siempre la
misma letra representa el mismo sonido, pues aunque los alfabetos tengan el mismo origen (el
romano en el caso de los ejemplos que acaban de citarse), las lenguas han evolucionado en su
uso oral ms rpidamente que en la escritura puesto que sta es ms conservadora.

Las divergencias profundas entre la lengua escrita y la oral han impulsado en muchos casos la
reforma de la escritura.

Orgenes de las letras del afabeto **


El siguiente resumen explica brevemente el origen de cada una de las letra de nuestro actual
alfabeto. En la lista de letras puedes dar un clic sobre la que te interesa:

A B CD E F GH I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

A, primera letra y primera vocal del alfabeto espaol y de la mayora de los alfabetos de las
lenguas indoeuropeas. Al parecer su forma se origin en un jeroglfico egipcio de escritura
hiertico-cursiva que representaba la cabeza del dios Apis. Se tiene noticia de que su primer
nombre era ahom.

Los fenicios llamaron a esa letra alph (buey), por su remoto parecido con la cabeza y los
cuernos de ese animal. Los hebreos la llamaron aleph. En el antiguo alfabeto griego se
convierte en la letra alfa; sta, a su vez, pasa a ser la letra A del abecedario romano cuya
forma y valor se perpetuaron en todos aquellos alfabetos que se derivaron de l.

En la actualidad la a del espaol representa el sonido que se produce al abrir la boca, separar
los labios para dejar pasar el aire y colocar la lengua ligeramente curvada y apoyada en el
hueco de la mandbula inferior, mientras vibran las cuerdas vocales. As suena la a de mam,
cul, y par, que apenas mantiene diferencias apreciables con su pronunciacin en los
distintos pases que hablan esta lengua.

B, segunda letra y primera consonante del alfabeto espaol; existe un signo


equivalente que ocupa el mismo lugar en los alfabetos griego, hebreo y rabe
entre otros. Su nombre es be. Actualmente se usa el nombre griego de la b,
beta, (del fenicio beth) para formar la palabra alfabeto. Los fenicios formaron
esta letra a partir de la representacin de una grulla de un jeroglfico egipcio,
pero la llamaron beth, "casa".

Podemos esbozar la evolucin del signo de la siguiente manera:

La letra b de cabeza, bruma o Bogot representa el sonido que se produce


al juntar los labios, para provocar una implosin en la salida libre del aire por la
boca, cerrando el velo del paladar y haciendo vibrar las cuerdas vocales. En
espaol, no existen grandes diferencias de pronunciacin de esta consonante y
slo se hace muy breve cuando va en posicin final de palabra como en "club".
En algunas zonas de Espaa y en pases americanos, como Mxico, se
distingue el sonido que representa la letra b con el que representa la letra v.

C, tercera letra del alfabeto espaol y de las lenguas romances. Su nombre es ce. El signo
procede de la C latina, al redondear la letra griega , gamma, que se derivaba de un smbolo
fenicio llamado gimel o camello, ste a su vez proceda de un smbolo egipcio.

La c del latn arcaico se pronunci de dos modos, uno semejante al actual ga, gue, gui, go gu,
que desapareci en la poca clsica, y el otro el equivalente a ca, y su serie, que se transmiti
a las lenguas romnicas. Desde el siglo XVI la letra c representa en espaol dos sonidos: El
primero es el de cama, copa, cuna, clima y crneo. Aparece en todos los pueblos que
hablan espaol.

Se produce al aproximar la parte posterior de la lengua al velo del paladar y al hacer salir el
aire por medio de una pequea implosin, y sin que vibren las cuerdas vocales. Este sonido es
el que tiene la letra c ante las vocales a, o, u, ante las consonantes l y r y en las zonas no
seseantes cuando lleva una consonante detrs, como en la palabra pacto.

El otro sonido es z, que se produce al aproximar la parte anterior de la


lengua a los incisivos superiores, al hacer salir el aire rozando por esa
barrera y cerrar el velo del paladar sin que vibren las cuerdas vocales; es el
correspondiente a la c de cena y cine. En casi todos los pases
americanos que hablan espaol y en algunas zonas de Espaa, la c de
cena y de cine tiene el mismo sonido que la s. A esa forma de pronunciar
la c se la conoce como seseo.

En espaol la letra c se combina con la letra h para formar el dgrafo ch, que se lee como che.
Representa el sonido producido por el contacto de los bordes de la lengua con los del paladar,
juntndose primero y separndose despus, el aire sale pasando por esa barrera, rozando y
explotando, se cierra el velo del paladar y no vibran las cuerdas vocales. Este signo es el de
palabras como chocolate y corcho, con algunas variedades dialectales en los diversos pases

que hablan espaol.

D, cuarta letra de los alfabetos que proceden del griego y del latn. Su nombre es de. Tuvo su
origen en un jeroglfico egipcio que representaba una mano. Cuando los fenicios adoptaron
este signo, recibi el nombre de daleth (puerta) por su parecido con la abertura de una tienda
de campaa. Semejante parecido se puede apreciar en la letra griega , cuyo nombre delta, se
deriva de daleth. En espaol, el sonido d se produce al apoyar la punta de la lengua en los
incisivos superiores, formando as una barrera por la que pasa el aire produciendo una
pequea explosin, mientras vibran las cuerdas vocales. Es el sonido de dedo y drama.
Apenas existen ligeras variaciones en el rea del espaol. Slo existe una pronunciacin
relajada cuando est en posicin intervoclica, como en sobrevolado, y en el final de palabras
como Madrid; en esta posicin puede convertirse en otros sonidos por razones dialectales

E, quinta letra y segunda vocal, la ms frecuente, del alfabeto espaol. Su nombre es e. Su


forma, sin alteracin alguna, procede de la quinta letra del alfabeto romano clsico, que era una
adaptacin de la letra griega epsilon (, ). La letra griega se deriv de la semtica h, , que
a su vez era el desarrollo de un jeroglfico egipcio , origen ltimo de la letra.

La e representa un sonido que se pronuncia abriendo la boca menos que para pronunciar a,
elevando y curvando ligeramente la lengua hacia la parte anterior del paladar y estirando
levemente los labios hacia los lados. Actualmente en espaol no existen diferencias
apreciables en la pronunciacin de la e, que adquiere nasalidad en contacto con una
consonante nasal, como en ven, menta y pea; se relaja, pero nunca se hace muda en
posicin final no acentuada, como en cmplice.

F, sexta letra y cuarta consonante del abecedario actual espaol y de los alfabetos latino y
griego antiguos. Su nombre es efe. En griego era digamma, por su parecido con dos gammas
maysculas que estuvieran superpuestas, y era la letra griega para el sonido G Sus formas
fueron , , F, o , y su pronunciacin se pareca al sonido actual de la letra inglesa W en
Washington. Finalmente la lengua latina asign a la letra v ese sonido w y la letra f pas a
representar el mismo sonido que tiene en espaol, como en la palabra fin. Se produce al
poner en contacto los incisivos superiores con el labio inferior, formando un paso estrecho para
el aire, que pasa rozando, al bajar el velo del paladar y sin vibrar las cuerdas vocales.

G, sptima letra del alfabeto espaol y de otros alfabetos procedentes del latn. Su nombre es
ge. La mayscula o capital G se deriva de la letra C del latn, que procede a su vez de la letra
griega G gamma, que se traz redondeada a partir del siglo VII a.C. La letra latina c represent
a la vez los sonidos, g y k hasta el siglo III a.C., que fue cuando se modific el carcter para
llevar a cabo la distincin del sonido g . Una vez realizada la diferencia, la nueva letra ocup el
lugar que tena en el alfabeto griego la Z, pero no se us en latn. La minscula moderna g
evolucion a partir de una forma que surgi en el siglo VII.

En espaol, esta letra representa dos sonidos: uno ante a, o, u, que se produce al poner en
contacto la parte posterior de la lengua con el paladar blando, produciendo una barrera que
atraviesa el aire para salir formando una pequea explosin; las cuerdas vocales vibran. este
sonido es el de la g en gato, cargo, Paraguay. Tambin tiene ese sonido cuando lleva detrs
una consonante, como en gracias. El otro sonido es el que representa la g cuando va delante
de e o de i, que es como la j del castellano, en gente y girar. Se escribe una u muda entre la
letra g y las vocales e, i, para que tengan el mismo sonido sonoro que ante a, o, u y
consonante como en las palabras sigue y siguiente.

H, octava letra del alfabeto espaol y de otros alfabetos procedentes del latn. En espaol se
llama hache. La letra procede de la semtica , cheth, que representaba tanto en el alfabeto
griego como en el latino un sonido aspirado parecido al que existe en rabe o en ingls. En el
latn hablado, poco a poco, fue desapareciendo la aspiracin o degradndose. Se mantuvo
como letra escrita para representar algunos sonidos del griego, como el espritu spero.
Tambin se combin con algunas letras para reproducir sonidos aspirados procedentes de
otras lenguas. Como resultado de todo ello, la letra h pasa a ser muda en las lenguas
romnicas. En castellano la letra h se mantiene muda y su aspiracin es propia de algunas
variedades dialectales. Se combina con el signo c para formar la ch, dgrafo que tiene un
sonido palatal, como en choque. Es una letra muda en otras lenguas. La letra h se combina
con otras consonantes en dgrafos para representar varios sonidos consonantes: as ch en
francs o portugus, que suenan como sh del ingls; lh y nh del portugus suenan como ll y
del espaol.

I, novena letra y tercera vocal de los alfabetos espaol, griego y romano. Los griegos la
llamaron iota a partir de su nombre semtico, yodh,que significa mano, procede de la forma
que tena este signo en el alfabeto hiertico egipcio; ste evoca algn parecido con una mano
que tuviera el pulgar estirado y separado. El punto que lleva la i minscula se empez a usar
con carcter general en el siglo XI. Originariamente fue un acento, que sirvi primero para
indicar la existencia de una vocal larga y ms tarde para distinguir las dos es, i i, escritas de la
u, as como para marcar la letra i en las combinaciones iu e ui.

J, dcima letra y sptima consonante del alfabeto castellano. Su nombre es jota, porque surge
de la letra griega iota. Es la ltima letra incorporada al alfabeto y a la lengua escrita. El signo J
apareci primero en el abecedario romano, y a veces se utilizaba para indicar el carcter largo
de la vocal i , pero otras veces se usaba sencillamente como una I mayscula. En la edad
media inicialmente su forma alargada (J) se us con carcter ornamental muy a menudo, as
como en la escritura de cifras . Hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XVII no se utiliza
la j inicial. Tuvo que pasar casi siglo y medio para que apareciera regularmente impresa en los
libros europeos. Por lo tanto, mucho despus de la invencin de la imprenta la j no era ms que
una mera variacin caligrfica de la i. En latn y en espaol antiguo poda tener el valor de una
vocal o de una semivocal, as como mostraba un uso restringido de su funcin como
consonante en cualquier posicin de una palabra. Eso explica las variaciones ortogrficas que
aparecieron en dos palabras del espaol bien conocidas: Mxico / Mjico y Quixote / Quijote.

En el espaol moderno esta letra representa el sonido que se produce al aproximar la parte
posterior de la lengua, que est curvada, al velo del paladar, al dejar pasar rozando el aire por
esa interrupcin y sin vibrar las cuerdas vocales, como en las palabra caja, rojo, Julio.

Existe un sonido relajado de la j en posicin final de palabra como en reloj.

K, undcima letra del alfabeto espaol. Aparece con su forma actual en el alfabeto romano,
como correspondiente de la letra griega kappa, de la que proceda; sta a su vez tena su
origen en un jeroglfico egipcio. En el alfabeto espaol se introdujo slo para transcribir
trminos procedentes de otras lenguas, como kilmetro o kilowatio, palabras de origen griego;
krausismo de origen germnico; kerms galicismo; krate procedente del japons o kurdo. La
Real Academia Espaola suele permitir en muchos casos que se escriba con c o qu siempre
que sea posible, cosa muy extendida en toda Amrica. Sin embargo, mantiene la escritura de
esta letra en los nombres propios de origen extranjero como Kant, Keppler, Okinawa o Kelvin.

En espaol, representa un fonema consonante velar oclusivo y sordo, idntico al que


representan las grafas qu, ante e, i, y c ante las vocales a, o, u. Este mismo sonido parece ser
el ms universal que corresponde a esta letra. Existe una k muda en ingls si va en posicin
inicial y seguida de n como en know.

L, duodcima letra del alfabeto espaol. Su nombre es ele. En latn apareci primero la forma L
de la letra mayscula, procedente de la letra griega lambda. Esta a su vez tena su origen en
un jeroglfico egipcio.

En espaol el sonido de la l se describe fonticamente como una consonante alveolar lateral,


que se produce al apoyar la punta de la lengua contra los alvolos o las encas y dejar pasar el
aire por los lados de esa barrera. As se pronuncia en trminos generales la l de lado, mal y
doble.

En espaol existe un dgrafo constituido por dos eles seguidas, ll, que representan el sonido de
otra consonante, la elle. Este sonido se produce al apoyar la parte central de la lengua curvada
en el centro del paladar, mientras se deja pasar el aire por los lados que configura esa barrera,
en una ligera implosin. Ese sonido es el de las palabras calle, lluvia y cuello. Existen
diferencias importantes en la pronunciacin de esta consonante, dependiendo de las diversas
zonas dialectales. Tambin existe un uso bastante extendido de pronunciar igual la elle y la y
griega. A este fenmeno se le llama yesmo. En cataln existe la posibilidad de escribir l.l, para
representar el sonido de dos eles, que a pesar de estar juntas cada una pertenece a una slaba
distinta, como en la palabra il.luminaci; a este digrafo se le llama ele geminada.

M, decimotercera letra del alfabeto espaol. Su nombre es eme. Procede del latn que la tom
de la letra griega mu, y que a su vez tuvo su origen en un jeroglfico egipcio que representaba
un bho.

El sonido de la m se emite impidiendo la salida del aire por la boca con los labios, abriendo el
velo del paladar para dar resonancia nasal y poniendo en vibracin las cuerdas vocales; por lo
tanto, la corriente de aire se emite por la nariz y el sonido recibe as una resonancia nasal. Este
sonido es el de la m en mam, o cambio. Ante los sonidos p y b, como en hombre o campo
tiene un sonido prximo a la n. Pasa a pronunciarse como n en final de palabras como en
lbum y ultimtum. No se pronuncia en el grupo mn cuando es inicial de palabra, como en
mnemotcnico.

N, decimocuarta letra del alfabeto espaol que procede del latn y que a su vez viene de una
letra griega. Su nombre es ene. Los griegos la llamaron nu, por su denominacin semtica y
fenicia nun, que significa 'pez', tomada de la representacin de una lnea de agua en un
jeroglfico egipcio.

El sonido de esta letra se emite a travs de la nariz, con la vibracin de las cuerdas vocales, en
tanto que la lengua, apoyada en los alvolos, impide el paso del aire por la boca. As se
pronuncia la n de 'nena' o la de 'son'. Existe una n dental producida por la posicin de la lengua
en contacto con la parte posterior de los dientes, cuando va delante de t, o de d, como en las
palabras 'antes' y 'andar', aunque es ms clara en francs. Se pronuncia como m cuando va
junto a v, como en la palabra 'envidia'. Apenas tiene sonido o lo tiene muy relajado cuando va
junto a m en el grupo nm, como en la palabra 'inmenso'.
, decimoquinta letra del alfabeto espaol. Su nombre es ee y slo se usa en espaol. S

Su forma procede de la consonante n. La tilde que lleva en la parte superior tiene su origen en
la escritura de los copistas medievales, que la emplearon desde el siglo XII como signo escrito
sobre una letra y que significaba carcter repetido, es decir, = nn, =oo. Dos siglos ms
tarde este uso qued restringido para la letra n, e incluso poda sustituir a una y o una m. En el
siglo XV, Antonio de Nebrija identificaba esta letra y su sonido como elementos autctonos en
el castellano, por no tener precedente ni en griego, ni en latn, ni en rabe.

El sonido de la es el de palabras u, caa, ora, and, y puo. En otras lenguas romances


peninsulares este sonido se representa mediante otros dgrafos (dos grafas): en cataln se
hace con las letras ny, en portugus con nh, mientras que en gallego se usa la grafa del
castellano , aunque en los ltimos diez aos existe una vacilacin entre la grafa y la
portuguesa nh. En otras lenguas romnicas, como el francs o el italiano, es el dgrafo gn el
que representa el mismo sonido.

O, decimosexta letra del alfabeto espaol y cuarta vocal de ste y de muchos otros alfabetos
de las lenguas de origen europeo. En principio era un signo fenicio que representaba un sonido
gutural aspirado. Los griegos adoptaron este signo para representar la omicron, o breve, y
aadieron un signo distinto para representar la o larga, la omega. En el alfabeto latino se
incorpor una nica letra para los dos sonidos. La letra o del espaol suele tener como origen
ms frecuente el de una o, el de una u o el diptongo au del latn; las palabras espaolas hoja,
lobo, pobre, proceden de las latinas folia, lupum, pauperem. La o del espaol no tiene
diferencias apreciables en su pronunciacin y el sonido o slo puede representarse mediante
esta letra. En otras lenguas romances el sonido o puede recibir la grafa au.

P, decimosptima letra del alfabeto espaol, que procede del latn como adaptacin de la letra
griega pi, que a su vez tuvo su origen inicial en un jeroglfico egipcio. Su nombre es pe.

En espaol la consonante p no presenta diferencias notables en su pronunciacin;


fonticamente se describe como una consonante oclusiva, sorda, que tiene el mismo punto de
articulacin de la b, porque es bilabial. En las palabras espaolas que son prstamos de otras
lenguas el sonido p en posicin inicial corresponde a otra p originaria, como pala del latn
pala, paradigma del griego paradeigma, patata que se tom de Amrica, y papaya, palabra
de origen filipino. Es muda cuando va en posicin inicial en los grupos ps y pn como en
psiclogo, pneumlogo. La Real Academia Espaola permite incluso su desaparicin de los
escritos y as se ha generalizado en el grupo pn, pero existe una mayor resistencia a borrar la p
del grupo ps. En espaol no existe la combinacin ph para representar el sonido f, cosa que s
sucede en las dems lenguas romances, y slo se admite este dgrafo en el caso de algunas
marcas comerciales.

Q, decimoctava letra del alfabeto espaol, procedente, a travs del latn y del griego, de la letra
fenicia qoph, que a su vez se desarroll desde un jeroglfico egipcio. En las lenguas semticas,
la qoph representa un sonido explosivo, y muy diferente de la menos enrgica consonante
griega.

En las lenguas romnicas y en otras lenguas modernas, siempre va delante de la letra u


excepto en las transcripciones de la semtica qoph, como en la palabra Iraq, de donde
procede el gentilicio iraqu, aunque en el espaol escrito, como en otras lenguas, se vacila
entre Iraq e Irak. En castellano la letra se llama cu, y como en el resto de las lenguas
procedentes del latn, slo se utiliza acompaada de la u muda con las vocales e, i, como en
las palabras queso, pequeo, quien y mantequilla. Tiene el mismo sonido consonante que
la c ante la a, la o y la u.

R, decimonovena letra del alfabeto espaol. Su nombre es erre. La R mayscula o capital en


su forma moderna apareci primero en el alfabeto romano como adaptacin de la letra griega
r. Este carcter griego corresponda al fenicio resh, que a su vez se origin en un jeroglfico
egipcio.

La letra r presenta una gran variedad de sonidos, segn la lengua que la utilice. Los ms
frecuentes son, el de una consonante vibrante como la r del espaol y del italiano, y el de una
consonante uvular r, como la del francs de Pars. En varias lenguas, incluyendo el snscrito,
el checo y el servocroata, la r se utiliza como vocal y como consonante: por ejemplo Trst por
Trieste.

El sonido r del espaol se pronuncia de varias maneras; dependiendo de su posicin dentro de


una palabra, puede hacer vibrar la lengua una o dos veces, como en las palabras caro,roca,
croar, enredar y drama. Tambin existen variedades en la pronunciacin de la r
dependiendo de la norma de pronunciacin que exista en los diversos pases que hablan
espaol; ello explica que la pronunciacin de la r como l sea la norma en Puerto Rico y resulte
inaceptable en la norma de Mxico, o que la r de Bolivia y algunas zonas de Per y Chile no se
produzca en Venezuela o Andaluca. En la escritura se escribe una sola letra cuando reproduce
una sola vibracin dentro de una palabra (Caracas); cuando reproduce dos o ms vibraciones
se escribe una sola erre en posicin inicial, y cuando lleva delante o detrs otra consonante,
Roma, amor, Crdenas, Andrs. El sonido vibrante mltiple se escribe con un dgrafo rr,
erre doble, cuando est en el interior de una palabra y se encuentra en posicin intervoclica,
perro.

S, vigsima letra del alfabeto espaol. Apareci en su forma moderna por primera vez en el
alfabeto romano, como equivalente de la letra griega sigma, que proceda originariamente de
un carcter hiertico egipcio basado en un jeroglfico que representaba un jardn inundado.

El sonido s, tcnicamente conocido como consonante sibilante, puede ser sordo y sonoro. En
espaol la letra s representa el sonido de una consonante sorda con dos variedades bsicas de
pronunciacin: una se produce al colocar el pice de la lengua casi apoyado en el alvolo,
dejando paso al aire que sale rozando y sin vibrar las cuerdas vocales. Recibe el nombre de s
apicoalveolar, por la posicin de la lengua. Es la predominante en Espaa y algunas zonas de
Amrica. La otra variedad, llamada predorsal, se pronuncia al colocar el dorso de la lengua
ligeramente curvado, casi apoyado en la parte posterior de los incisivos, que deja paso al aire
por ese conducto. Este sonido es el ms frecuente entre los hispanohablantes dado que existe
mayoritariamente en el espaol americano y en algunas zonas de Espaa. La letra s puede
recibir el valor fontico de z cuando hay ceceo por razones dialectales, como en Andaluca.
Existe una s sonora en espaol cuando est en contacto con otra consonante sonora, como en
desde. En otras lenguas la letra s recibe otros valores fonticos, as en ingls y en portugus
puede sonar como sh, en palabras como sure y portugus.

T, vigsima primera letra del alfabeto espaol. Su nombre es te. Se deriva de un carcter
romano del mismo nombre, que se tom de la letra griega tau. Procede de tw, ltima letra del
alfabeto fenicio que representa una cruz o marca de pertenencia. sta a su vez tiene su origen
en un jeroglfico egipcio.
La letra t representa el sonido que se produce al chocar el paso del aire con la punta de la
lengua, que est apoyada en la parte interior de los dientes mientras permanecen inactivas las
cuerdas vocales. La consonante t presenta escasas variaciones dentro del espaol. Existe una
pronunciacin parecida a la del ingls americano en el espaol de Chile.

U, vigsima segunda letra del alfabeto espaol y ltima de sus vocales. Su nombre es u. El
alfabeto semtico terminaba en t, pero ahora va delante de otras cuatro nuevas letras, u, v, w, y
y, desarrolladas en diferentes pocas a partir de la semtica vau. La letra vau tiene su origen en
un jeroglfico egipcio. A partir del smbolo fenicio, que tena una forma intermedia entre f y y, los
griegos produjeron dos caracteres,la digamma, que pervive como nuestra actual letra f, y la
upsilon, que tuvo el valor de la u y se pronunciaba en griego clsico como la u del francs
moderno, en tanto que el sonido de la vocal espaola u se representaba con el diptongo ou,
tambin como en el francs moderno. La forma v lleg a Roma, donde represent un sonido u
como la u actual del espaol.

V, vigsima tercera letra del alfabeto espaol. Su nombre es uve. La forma de


la letra mayscula apareci primero en latn, que la haba adaptado de la letra
griega upsilon. A su vez, sta proceda de un jeroglfico egipcio. En castellano
las letras u y v se usaron indistintamente al menos hasta el siglo XVII.

En espaol moderno no existe diferencia entre el sonido de la letra v y el de la


letra b, excepto en algunos pases de Amrica Latina y en las zonas bilinges
de Catalua, Baleares y Valencia, donde se hereda la pronunciacin autnoma
de v como consonante que suena al presionar el labio inferior contra los
dientes superiores y expulsar el aire por la boca mientras vibran las cuerdas
vocales.

W, vigsima cuarta letra del alfabeto espaol. Su nombre es uve doble o doble u. Este signo es
ms la unin de dos caracteres que una letra propiamente dicha. En espaol esta letra no se
utiliza ms que en palabras procedentes de otras lenguas. Si son prstamos de voces tomadas
de los godos o del alemn, se pronuncia como una v, como en las palabras Wamba, Wagner,
Westfalia. Si son prstamos del ingls moderno, tiene un sonido de u semiconsonante, como
en Washington.

X, vigsima quinta letra del alfabeto espaol. Se llama equis. Su forma, valor fontico y nombre
proceden del latn, a travs del griego, y en ltima instancia de un jeroglfico egipcio.

La letra x representa una consonante compuesta de un sonido g sonoro o k sordo seguido de


otro sonido s, que si la pronunciacin es cuidadosa suena como examen y xito. Si va
seguida de una consonante, su sonido se reduce al de una s como en excepto aunque en
algunos pases americanos sigue pronuncindose cs. En el espaol antiguo represent un
nico sonido semejante al de la sh del ingls o la ch del francs; este sonido evolucion luego
hasta hacerse j. En las palabras de origen nhuatl, la equis puede pronunciarse como s,
Xochimilco o Xchitl; como j, Mxico o Oaxaca; y sh, xocoyote o mixiote. En la actualidad las
palabras que se escriben con una x inicial proceden del griego, como xeroftalmia.
Y, vigsima sexta letra del alfabeto espaol. Procede de la transliteracin romana de la letra
griega upsilon (). Su nombre es i griega.

En la lengua actual la y representa dos valores fonticos, uno voclico, i, y otro consonntico
sonoro palatal,ye. Este valor fontico coincide con el que representa la letra elle y se da en
pases de Amrica y en algunas zonas de Espaa. La confusin de los dos sonidos recibe el
nombre de yesmo. Hay una variacin importante en la pronunciacin de la y como consonante
palatal, que procede del espaol antiguo. Se emite poniendo el dorso de la lengua en contacto
con el paladar duro y haciendo vibrar las cuerdas vocales. Coincide con el sonido actual de la j
en ingls o francs y slo se conserva en algunas regiones centrales de Espaa. En Uruguay y
Argentina existe otra variacin, una vibracin especial, que recuerda el sonido ch. Como vocal,
su uso se remonta a la edad media, cuando los copistas se habituaron a sustituir y por i. La
letra y tiene un valor fontico i cuando va antes de una pausa, y en posicin final, como en
Monterrey, cuando la conjuncin y va entre dos palabras de las que la primera termina en
consonante, y la otra empieza tambin por consonante, como en el grupo mujeres y nios.
Cuando est en contacto con una vocal suele tener valor de semivocal como en vecino y
amigo.

Z, vigsima sptima y ltima letra del alfabeto espaol. Su nombre es zeda o zeta. Proviene del
alfabeto romano que la deriv de una letra griega, la cual tena su origen en un jeroglfico
egipcio.

El sonido habitual de la z aparece en palabras como zafiro, pozo y feliz.


Se pronuncia como la c ante e, i, pero la zeda conserva su sonido ante
todas las vocales. La consonante z se produce al apoyar la punta de la
lengua entre los dientes, dejando pasar el aire por este obstculo con un
rozamiento y sin hacer vibrar las cuerdas vocales. Esta pronunciacin es
propia de Espaa. Existe otra variedad del sonido que sita la lengua
doblada en el paladar duro y la pronuncia como s.

Esta pronunciacin es la correcta en Andaluca, Canarias y en casi toda la Amrica


hispanohablante.

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* Artculo redactado por Jess Guth; Culiacn, Sinaloa, Mxico


** Parte de esta informacin fue extraida de la Enciclopedia Microsoft Encart