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Rendimiento de un ciclo de Carnot

3.1 Para un gas ideal


Puesto que son idnticos todos los rendimientos de mquinas que operen segn el
ciclo de Carnot, podemos emplear la que nos resulte ms simple para calcular este
rendimiento.
La eleccin natural es emplear el ciclo de un gas ideal descrito anteriormente.
El rendimiento de una mquina trmica es

En el caso del gas ideal, el calor que entra lo hace a una temperatura Tc. Es absorbido
en una expansin isoterma, en la cual no vara la energa interna, ya que el gas al
mismo tiempo que absorbe calor realiza trabajo sobre el ambiente

El calor Qout es el cedido en una compresin isoterma, en la que tampoco vara la


energa interna, pero el ambiente realiza trabajo sobre el sistema

Si consideramos el criterio de signos de que el calor positivo es el que entra,


tendramos un calor de entrada negativo Qf = Qout.

Este no puede ser el resultado final pues depende de algo especfico del ciclo de gas,
como son los volmenes en los distintos estados. Si todos rendimientos de mquinas
reversibles que actan entre las mismas temperaturas son iguales debe quedarnos una
funcin que dependa exclusivamente de Tc y Tf.
Conseguimos esto observando que el paso de Tf a Tc es una compresin adiabtica, en
la que la temperatura aumenta al reducirse el volumen, segn la ley de Poisson

Anlogamente, para el enfriamiento adiabtico la temperatura disminuye al aumentar


el volumen
Dividiendo la segunda ecuacin por la primera queda

Esto implica que los logaritmos que aparecen en el numerador y el denominador del
rendimiento son iguales y ste se simplifica a

Lo que vale para el ciclo de Carnot vale para todas las mquina trmicas reversible que
operan entre solo dos focos trmicos. El rendimiento, para todas ellas, es igual a

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4 Refrigerador de Carnot

Al ser un ciclo reversible, podemos invertir cada uno de los procesos y convertir la
mquina de Carnot en un refrigerador. Este refrigerador extrae una cierta cantidad de
calor | Qf | del foco fro, requiriendo para ello una cierta cantidad de trabajo | W | ,
arrojando una cantidad de calor | Qc | en el foco caliente.
El coeficiente de desempeo de un refrigerador reversible como el de Carnot es

ya que, como en la mquina de Carnot, la cantidad de calor intercambiada con cada


foco es proporcional a la temperatura de dicho foco.
Para un refrigerador que trabaje entre una temperatura de 5C y 22C, este coeficiente
de desempeo vale

Este valor es el mximo que puede alcanzar un refrigerador real, aunque los valores
prcticos del COP estn muy por debajo de esta cantidad.
Si el refrigerador de Carnot se considera como una bomba de calor, su coeficiente de
desempeo es

que para los mismos valores de las temperaturas de los focos nos da

tambin muy por encima de los valores reales de las bombas de calor.