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Unidades y medidas
Unidades

El Sistema Internacional de Unidades de Medida


Unidades bsicas y derivadas
Smbolos de las unidades

Sistema Internacional de unidades. S. I.

La observacin de un fenmeno es en general,


incompleta a menos que d lugar a una informacin cuantitativa. Para obtener dicha
informacin, se requiere la medicin de una propiedad fsica. As, la medicin constituye
una buena parte de la rutina diaria del fsico experimental.

La medicin es la tcnica por medio de la cual asignamos un nmero a una propiedad


fsica, como resultado de una comparacin de dicha propiedad con otra similar tomada
como patrn, la cual se ha adoptado como unidad.

Supongamos una habitacin cuyo suelo est cubierto de baldosas, tal como se ve en la
figura, tomando una baldosa como unidad, y contando el nmero de baldosas medimos la
superficie de la habitacin, 30 baldosas. En la figura inferior, la medida de la misma
superficie da una cantidad diferente 15 baldosas.
La medida de una misma magnitud fsica (una superficie) da lugar a dos cantidades
distintas debido a que se han empleado distintas unidades de medida.

Este ejemplo, nos pone de manifiesto la necesidad de


establecer una nica unidad de medida para una magnitud dada, de modo que la
informacin sea comprendida por todas las personas.

El REAL DECRETO 2032/2009, de 30 de diciembre por el que se establecen las Unidades


Legales de Medida, publicado el jueves 21 de enero de 2010, reproduce lo dispuesto en la
Ley 3/1985 de 18 de marzo, sobre la utilizacin obligatoria del Sistema Internacional de
Unidades (SI) adoptado por la Conferencia General de Pesas y Medidas y vigente en la
Unin Europea.

Este real decreto transpone la Directiva 2009/3/CE del Parlamento Europeo y del Consejo
de 11 de marzo de 2009, por la que se modifica la Directiva 80/181/CEE del Consejo
relativa a la aproximacin de las legislaciones de los Estados miembros sobre unidades de
medida.

El proyecto de este real decreto ha sido favorablemente informado por el Consejo Superior
de Metrologa.

En la tabla siguiente, se recogen las distintas normativas publicadas en el Boletn Oficial


del Estado (BOE)

BOE n 269 de 10 de Ley 88/1967, de 8 de noviembre, declarando de uso legal en Espaa el denominado
noviembre de 1967 Sistema Internacional de Unidades (SI)
BOE n 110 se 8 de Decreto 1257/1974 de 25 de abril, sobre modificaciones del Sistema Internacional de
mayo de 1974 Unidades, denominado SI, vigente en Espaa por Ley 88/1967, de 8 de noviembre.
BOE n 67 de 19 de Ley 3/1985 de 18 de marzo de Metrologa, por el que es de uso obligatorio en todo el
marzo de 1985 territorio del Estado Espaol, el Sistema Legal de Unidades de Medida
BOE n 264 de 3 de Real Decreto 1317/1989, de 27 de octubre, por el que se establecen las Unidades
noviembre de 1989 Legales de Medida
BOE n 21 de 24 de Correccin de errores del Real Decreto 1317/1989, de 27 de octubre, por el que se
enero de 1990 establecen las Unidades Legales de Medida
BOE n 289 de 3 de Real Decreto 1737/1997, de 20 de noviembre, por el que se modifica Real Decreto
diciembre de 1997 1317/1989, de 27 de octubre, por el que se establecen las Unidades Legales de Medida
Real Decreto 2032/2009, de 30 de diciembre reproduce lo dispuesto en la Ley 3/1985
BOE n 18 de 21 de de 18 de marzo, sobre la utilizacin obligatoria del Sistema Internacional de Unidades
enero de 2010 (SI) adoptado por la Conferencia General de Pesas y Medidas y vigente en la Unin
Europea.

Antecedentes. El Sistema Mtrico Decimal


Este sistema de medidas se estableci en Francia con el fin de solventar los dos grandes
inconvenientes que presentaban las antiguas medidas:

1. Unidades con el mismo nombre variaban de una provincia a otra


2. Las subdivisiones de las diferentes medidas no eran decimales, lo cual representaba
grandes complicaciones para el clculo.

Se trataba de crear un sistema simple y nico de medidas que pudiese reproducirse con
exactitud en cualquier momento y en cualquier lugar, con medios disponibles para
cualquier persona.

En 1795 se instituy en Francia el Sistema Mtrico Decimal. En Espaa fue declarado


obligatorio en 1849.

El Sistema Mtrico se basa en la unidad "el metro" con mltiplos y submltiplos decimales.
Del metro se deriva el metro cuadrado, el metro cbico, y el kilogramo que era la masa de
un decmetro cbico de agua.

En aquella poca la astronoma y la geodesia eran ciencias que haban adquirido un notable
desarrollo. Se haban realizado mediciones de la longitud del arco del meridiano terrestre en
varios lugares de la Tierra. Finalmente, la definicin de metro fue elegida como la
diezmillonsima parte de la longitud de un cuarto del meridiano terrestre. Sabiendo que el
radio de la Tierra es 6.37106 m

26.3710640106=1.0006m

Como la longitud del meridiano no era prctica para el uso diario. Se fabric una barra de
platino, que representaba la nueva unidad de medida, y se puso bajo la custodia de los
Archives de France, junto a la unidad representativa del kilogramo, tambin fabricado en
platino. Copias de del metro y del kilogramo se distribuyeron por muchos pases que
adoptaron el Sistema Mtrico.

La definicin de metro en trminos de una pieza nica de metal no era satisfactoria, ya que
su estabilidad no poda garantizase a lo largo de los aos, por mucho cuidado que se tuviese
en su conservacin.
A finales del siglo XIX se produjo un notable avance en la identificacin de las lneas
espectrales de los tomos. A. A. Michelson utiliz su famoso interfermetro para comparar
la longitud de onda de la lnea roja del cadmio con el metro. Esta lnea se us para definir la
unidad denominada angstrom.

En 1960, la XI Confrence Gnrale des Poids et Mesures aboli la antigua definicin de


metro y la reemplaz por la siguiente:

El metro es la longitud igual a 1 650 763.73 longitudes de onda en el vaco de la radiacin


correspondiente a la transicin entre los niveles 2p10 y 2d5 del tomo de kriptn 86.

Este largo nmero se eligi de modo que el nuevo metro tuviese la misma longitud que el
antiguo.

La velocidad de la luz en el vaco c es una constante muy importante en fsica, y que se ha


medido desde hace mucho tiempo de forma directa, por distintos procedimientos. Midiendo
la frecuencia f y la longitud de onda de alguna radiacin de alta frecuencia y utilizando la
relacin c=f se determina la velocidad de la luz c de forma indirecta con mucha
exactitud.

El valor obtenido en 1972, midiendo la frecuencia y la longitud de onda de una radiacin


infrarroja, fue c=299 792 458 m/s con un error de 1.2 m/s, es decir, cuatro partes en 109.

La XVII Confrence Gnrale des Poids et Mesures del 20 de Octubre de 1983, aboli la
antigua definicin de metro y promulg la nueva:

El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz durante un tiempo de


1/299 792 458 de segundo.

La nueva definicin de metro en vez de estar basada en un nico objeto (la barra de platino)
o en una nica fuente de luz, est abierta a cualquier otra radiacin cuya frecuencia sea
conocida con suficiente exactitud.

La velocidad de la luz queda convencionalmente fijada y exactamente igual a 299 792 458
m/s debida a la definicin convencional del trmino m (el metro) en su expresin.

Otra cuestin que suscita la nueva definicin de metro, es la siguiente: no sera ms lgico
definir 1/299 792 458 veces la velocidad de la luz como unidad bsica de la velocidad y
considerar el metro como unidad derivada?. Sin embargo, la eleccin de las magnitudes
bsicas es una cuestin de conveniencia y de simplicidad en la definicin de las magnitudes
derivadas.

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Unidades bsicas.
Magnitud Nombre Smbolo

Longitud Metro m

Masa Kilogramo kg

Tiempo Segundo s

Intensidad de corriente elctrica Amperio A

Temperatura termodinmica Kelvin K

Cantidad de sustancia Mol mol

Intensidad luminosa Candela cd

Tabla 1. Unidades SI bsicas

Unidad de longitud: metro (m)

El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz durante un tiempo de


1/299 792 458 de segundo.

Unidad de masa

El kilogramo (kg) es igual a la masa del prototipo internacional del kilogramo, adoptado
por la tercera Conferencia General de Pesas y Medidas en 1901.

Unidad de tiempo

El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770 periodos de la radiacin correspondiente a


la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del tomo de cesio
133. Esta definicin se refiere al tomo de cesio en reposo, a una tempartaura de 0 K.

Unidad de intensidad de corriente elctrica

El amperio (A) es la intensidad de una corriente constante que, mantenindose en dos


conductores paralelos, rectilneos, de longitud infinita, de seccin circular despreciable y
situados a una distancia de un metro uno de otro en el vaco, producira entre estos
conductores una fuerza igual a 210-7 newton por metro de longitud.
De aqu resulta que la permeabilidad del vaco es 0=410-7H/m (henrio por metro)

Unidad de temperatura termodinmica

El kelvin (K), unidad de temperatura termodinmica, es la fraccin 1/273,16 de la


temperatura termodinmica del punto triple del agua.
Esta definicin se refiere a un agua de una composicin isotpica definida por las
siguientes relaciones de cantidad de sustancia: 0,000 155 76 moles de 2H por mol de 1H,
0,000 379 9 moles de 17O por mol de 16O y 0,0002 005 2 moles de de 18O por mol de 16O.
De aqu resulta que la temperatura termodinmica del punto triple del agua es igual a
273,16 kelvin exactamente Ttpw=273,16 K.

Unidad de cantidad de sustancia

El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas entidades


elementales como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12. Esta definicin se
refiere a tomos de carbono 12 no ligados, en reposo y en su estado fundamental.
Cuando se emplee el mol, deben especificarse las unidades elementales, que pueden ser
tomos, molculas, iones, electrones u otras partculas o grupos especificados de tales
partculas.
De aqu resulta que la masa molar del carbono 12 es igual a 12 g por mol, exactamente
M(12C)=12 g/mol

Unidad de intensidad luminosa

La candela (cd) es la unidad luminosa, en una direccin dada, de una fuente que emite una
radiacin monocromtica de frecuencia 5401012 hercios y cuya intensidad energtica en
dicha direccin es 1/683 vatios por estereorradin.
De aqu resulta que la eficacia luminosa espectral de la radiacin monocromtica de
frecuencia igual a 5401012 hercios es igual a 683 lmenes por vatio, exactamente K=683
lm/W=683 cd sr/W.

Unidades SI derivadas
1. Las unidades derivadas se forman a partir de productos de potencias de unidades bsicas.
Las unidades derivadas coherentes son productos de potencias de unidades bsicas en las
que no interviene ningn factor numrico ms que el 1. Las unidades bsicas y las
unidades derivadas coherentes del SI forman un conjunto coherente, denominado
conjunto de unidades SI coherentes.
2. El nmero de magnitudes utilizadas en el campo cientfico no tiene lmite; por tanto no es
posible establecer una lista completa de magnitudes y unidades derivadas. Sin embargo, la
tabla 2 presenta algunos ejemplos de magnitudes derivadas y las unidades derivadas
coherentes correspondientes, expresadas directamente en funcin de las
unidades bsicas.
Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes expresadas a partir de las unidades
bsicas
Magnitud Nombre Smbolo

Area, superficie Metro cuadrado m2

Volumen Metro cbico m3

Velocidad Metro por segundo m/s

Aceleracin Metro por segundo cuadrado m/s2

Nmero de ondas Metro a la potencia menos uno m-1

Densidad, masa en volumen Kilogramo por metro cbico kg/m3

Densidad superficial Kilogramo por metro cuadrado kg/m2

Volumen especfico Metro cbico por kilogramo m3/kg

Densidad de corriente Amperio por metro cuadrado A/m2

Concentracin de cantidad de
Mol por metro cbico. mol/m3
sustancia, concentracin

Concentracin msica Kilogramo por metro cbico kg/m3

Luminancia Candela por metro cuadrado. cd/m2

Indice de refraccin Uno 1

Permeabilidad relativa Uno 1

Tabla 2. Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes expresadas a partir de las unidades


bsicas

3. Por conveniencia, ciertas unidades derivadas coherentes han recibido nombres y smbolos
especiales. Se recogen en la tabla 3. Estos nombres y smbolos especiales pueden utilizarse
con los nombres y los smbolos de las unidades bsicas o derivadas para expresar las
unidades de otras magnitudes derivadas.
Algunos ejemplos de ello figuran en la tabla 4. Los nombres y smbolos especiales son una
forma compacta de expresar combinaciones de unidades bsicas de uso frecuente, pero
en muchos casos sirven tambin para recordar la magnitud en cuestin. Los prefijos SI
pueden emplearse con cualquiera de los nombres y smbolos especiales, pero al hacer
esto la unidad resultante no ser una unidad coherente. En la ltima columna de las tablas
3 y 4 se muestra cmo pueden expresarse las unidades SI mencionadas en funcin de las
unidades SI bsicas. En esta columna, los factores de la forma m0, kg0, etc., que son iguales
a 1, no se muestran explcitamente.

Unidades SI derivadas coherentes con nombres y smbolos especiales.


Expresin en otras Expresin en unidades
Magnitud Nombre Smbolo
unidades SI SI bsicas

ngulo plano Radin rad 1 m/m= 1

ngulo slido Estereorradin sr 1 m2/m2= 1

Frecuencia Hercio Hz s-1

Fuerza Newton N mkgs-2

Presin, tensin Pascal Pa N/m2 m-1kgs-2

Energa, trabajo,
Julio J Nm m2kgs-2
cantidad de calor

Potencia, flujo energtico Vatio W J/s m2kgs-3

Carga elctrica, cantidad


Culombio C - sA
de electricidad

Diferencia de potencial
elctrico, fuerza Voltio V W/A m2kgs-3A-1
electromotriz

Resistencia elctrica Ohmio W V/A m2kgs-3A-2

Conductancia elctrica Siemens S A/V m2kgs-3A-2

Capacidad elctrica Faradio F C/V m-2kg-1s4A2


Flujo magntico Weber Wb Vs m2kgs-2A-1

Densidad de flujo
Tesla T Wb/m2 kgs-2A-1
magntico

Inductancia Henrio H Wb/A m2kg s-2A-2

Temperatura celsius Grado celsius C - K

Flujo luminoso Lumen lm cdsr cd

Iluminancia Lux lx lm/m2 m-2cd

Actividad de un
Becquerel Bq - s-1
radionucleido

Dosis absorbida, energa


msica (comunicada), Gray Gy J/kg m2s-2
kerma

Dosis equivalente, dosis


equivalente ambiental,
dosis equivalente Sievert Sy J/kg m2s-2
direccional, dosis
equivalente individual

Actividad cataltica Katal kat - s-1mol

Tabla 4. Unidades SI derivadas coherentes con nombres y smbolos especiales.

Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes cuyos nombres y smbolos contienen


unidades SI derivadas coherentes con nombres y smbolos especiales.

Expresin en unidades SI
Magnitud Nombre Smbolo
bsicas

Viscosidad dinmica Pascal segundo Pas m-1kgs-1


Momento de una fuerza Newton metro Nm m2kgs-2

Tensin superficial. Newton por metro. N/m kgs-2

Velocidad angular. Radin por segundo rad/s s-1

Radin por segundo


Aceleracin angular rad/s2 s-2
cuadrado.

Densidad superficial de flujo


Vatio por metro cuadrado W/m2 kgs-3
trmico, irradiancia

Capacidad trmica, entropa Julio por kelvin J/K m2kgs-2K-1

Capacidad trmica msica,


Julio por kilogramo y kelvin J/(kgK) m2s-2K-1
entropa msica

Energa msica Julio por kilogramo J/kg m2s-2

Conductividad trmica Vatio por metro y kelvin W/(mK) mkgs-3K-1

Densidad de energa Julio por metro cbico J/m3 m-1kgs-2

Campo elctrico Voltio por metro V/m mkgs-3A-1

Densidad de carga elctrica Culombio por metro cbico C/m3 m-3sA

Densidad superficial de carga Culombio por metro


C/m2 m-2sA
elctrica cuadrado

Densidad de flujo elctrico, Culombio por metro


C/m2 m-2sA
desplazamiento elctrico. cuadrado

Permitividad. Faradio por metro F/m m-3kg-1s4A2

Permeabilidad. Henrio por metro H/m mkgs-2A-2

Energa molar. Julio por mol J/mol m2kgs-2mol-1


Entropa molar, capacidad
Julio por mol y kelvin J/(molK) m2kgs-2K-1mol-1
calorfica molar

Exposicin (rayos x y ) Culombio por kilogramo C/kg kg-1sA

Tasa de dosis absorbida Gray por segundo Gy/s m2s-3

Intensidad radiante Vatio por estereorradin W/sr m2kgs-3

Vatio por metro cuadrado y


Radiancia. W/(m2sr) kgs-3
estereorradin

Concentracin de actividad
Katal por metro cbico. kat/m3 m-3s-1mol
cataltica

Tabla 4. Ejemplos de unidades SI derivadas coherentes cuyos nombres y smbolos


contienen unidades SI derivadas coherentes con nombres y smbolos especiales.

4. Los valores de varias magnitudes diferentes pueden expresarse mediante el mismo


nombre y smbolo de unidad SI. De esta forma el julio por kelvin es el nombre de la unidad
SI para la magnitud capacidad trmica as como para la magnitud entropa.
Igualmente, el amperio es el nombre de la unidad SI tanto para la magnitud bsica
intensidad de corriente elctrica como para la magnitud derivada fuerza magnetomotriz.
Por lo tanto no basta con utilizar el nombre de la unidad para especificar la magnitud.
Esta regla es aplicable no slo a los textos cientficos y tcnicos sino tambin, por ejemplo,
a los instrumentos de medida (es decir, deben indicar tanto la unidad como la magnitud
medida).
5. Una unidad derivada puede expresarse de varias formas diferentes utilizando unidades
bsicas y unidades derivadas con nombres especiales: el julio, por ejemplo, puede
escribirse newton metro o bien kilogramo metro cuadrado por segundo cuadrado. Esta
libertad algebraica queda en todo caso limitada por consideraciones fsicas de sentido
comn y, segn las circunstancias, ciertas formas pueden resultar ms tiles que otras.
En la prctica, para facilitar la distincin entre magnitudes diferentes que tienen la misma
dimensin, se prefiere el uso de ciertos nombres especiales de unidades o combinaciones
de nombres. Usando esta libertad, se pueden elegir expresiones que recuerden cmo est
definida la magnitud. Por ejemplo, la magnitud momento de una fuerza puede
considerarse como el resultado del producto vectorial de una fuerza por una distancia, lo
que sugiere emplear la unidad newton metro, la energa por unidad de ngulo aconseja
emplear la unidad julio por radin, etc. La unidad SI de frecuencia es el hercio, que implica
ciclos por segundo, la unidad SI de velocidad angular es el radin por segundo y la unidad
SI de actividad es el becquerel, que implica cuentas por segundo. Aunque sera
formalmente correcto escribir estas tres unidades como segundo a la potencia menos uno,
el empleo de nombres diferentes sirve para subrayar la diferente naturaleza de las
magnitudes consideradas. El hecho de utilizar la unidad radin por segundo para expresar
la velocidad angular y el hercio para la frecuencia, indica tambin que debe multiplicarse
por 2 el valor numrico de la frecuencia en hercio para obtener el valor numrico de la
velocidad angular correspondiente en radianes por segundo.
6. Ciertas magnitudes se definen por cociente de dos magnitudes de la misma naturaleza;
son por tanto adimensionales, o bien su dimensin puede expresarse mediante el nmero
uno. La unidad SI coherente de todas las magnitudes adimensionales o magnitudes de
dimensin uno, es el nmero uno, dado que esta unidad es el cociente de dos unidades
SI idnticas. El valor de estas magnitudes se expresa por nmeros y la unidad uno no se
menciona explcitamente. Como ejemplo de tales magnitudes, se pueden citar, el ndice
de refraccin, la permeabilidad relativa o el coeficiente de rozamiento. Hay otras
magnitudes definidas como un producto complejo y adimensional de magnitudes ms
simples. Por ejemplo, entre los nmeros caractersticos cabe citar el nmero de
Reynolds Re = vl/, en donde es la densidad, la viscosidad dinmica, v la velocidad y l
la longitud. En todos estos casos, la unidad puede considerarse como el nmero uno,
unidad derivada adimensional.
Otra clase de magnitudes adimensionales son los nmeros que representan una cuenta,
como el nmero de molculas, la degeneracin (nmero de niveles de energa) o la
funcin de particin en termodinmica estadstica (nmero de estados accesibles
trmicamente). Todas estas magnitudes de recuento se consideran adimensionales o de
dimensin uno y tienen por unidad la unidad SI uno, incluso si la unidad de las magnitudes
que se cuentan no puede describirse como una unidad derivada expresable en unidades
bsicas del SI. Para estas magnitudes, la unidad uno podra considerarse como otra unidad
bsica. En algunos casos, sin embargo, a esta unidad se le asigna un nombre especial, a fin
de facilitar la identificacin de la magnitud en cuestin. Este es el caso del radin y del
estereorradin. El radin y el estereorradin han recibido de la CGPM un nombre especial
para la unidad derivada coherente uno, a fin de expresar los valores del ngulo plano y del
ngulo slido, respectivamente, y en consecuencia figuran en la tabla 3.

Unidades no pertenecientes al SI cuyo uso es aceptado por el Sistema y estn


autorizadas.

La tabla 5 incluye las unidades no pertenecientes al SI cuyo uso con el Sistema


Internacional est aceptado, dado que son ampliamente utilizadas en la vida cotidiana y
cada una de ellas tiene una definicin exacta en unidades SI. Incluye las unidades
tradicionales de tiempo y de ngulo. Contiene tambin la hectrea, el litro y la tonelada, que
son todas de uso corriente a nivel mundial, y que difieren de las unidades SI coherentes
correspondientes en un factor igual a una potencia entera de diez. Los prefijos SI se
emplean con varias de estas unidades, pero no con las unidades de tiempo.

Magnitud Nombre Smbolo Relacin

ngulo plano Grado (/180) rad

Minuto ' (/10800) rad


Segundo " (/648000) rad

Tiempo minuto min 60 s

hora h 3600 s

da d 86400 s

Volumen litro loL 1 dm3=10-3 m3

Masa Tonelada t 103 kg

Area Hectrea ha 104 m2

Tabla 5. Unidades no pertenecientes al SI cuyo uso es aceptado por el Sistema y estn


autorizadas

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Reglas de escritura de los smbolos y nombres de las unidades, de expresin de los


valores de las magnitudes y para la formacin de los mltiplos y submltiplos
decimales de las unidades del SI

1. Reglas de escritura de los smbolos y nombres de las unidades.


1. Los smbolos de las unidades se imprimen en caracteres romanos (rectos),
independientemente del tipo de letra empleada en el texto adyacente. Se
escriben en minsculas excepto si derivan de un nombre propio, en cuyo caso la
primera letra es mayscula. Como excepcin se permite el uso de la letra L en
mayscula o l en minscula como smbolos del litro, a fin de evitar la confusin
entre la cifra 1 (uno) y la letra l (ele).
2. Un prefijo de mltiplo o submltiplo, si se usa, forma parte de la unidad y precede
al smbolo de la unidad, sin espacio entre el smbolo del prefijo y el smbolo de la
unidad.
Un prefijo nunca se usa solo y nunca se usan prefijos compuestos.
3. Los smbolos de las unidades son entidades matemticas y no abreviaturas. Por
tanto, no van seguidos de un punto, salvo al final de una frase, ni se usa el plural,
ni se pueden mezclar smbolos de unidades con nombres de unidades en una
misma expresin, pues los nombres no son entidades matemticas.
4. Para formar los productos y cocientes de los smbolos de las unidades, se aplican
las reglas habituales de multiplicacin o de divisin algebraicas. La multiplicacin
debe indicarse mediante un espacio o un punto centrado a media altura (), para
evitar que ciertos prefijos se interpreten errneamente como un smbolo de
unidad. La divisin se indica mediante una lnea horizontal, una barra oblicua (/), o
mediante exponentes negativos. Cuando se combinan varios smbolos de
unidades, hay que tener cuidado para evitar toda ambigedad, por ejemplo
utilizando corchetes o parntesis, o exponentes negativos. En una expresin dada
sin parntesis, no debe utilizarse ms de una barra oblicua, para evitar
ambigedades.
5. No se permite emplear abreviaturas para los smbolos y nombres de las unidades,
como seg (por s o segundo), mm cuad. (por mm2 o milmetro cuadrado), cc (por
cm3 o centmetro cbico) o mps (por m/s o metro por segundo). De esta forma se
evitan ambigedades y malentendidos respecto a los valores de las magnitudes.
6. Los nombres de las unidades se imprimen en caracteres romanos (rectos) y se
consideran como nombres (sustantivos) comunes, empiezan por minscula
(incluso cuando su nombre es el de un cientfico eminente y el smbolo de la
unidad comienza por mayscula), salvo que se encuentren situados al comienzo
de una frase o en un texto en maysculas, como un ttulo. Para cumplir esta regla,
la escritura correcta del nombre de la unidad cuyo smbolo es C es grado
Celsius (la unidad grado comienza por la letra g en minscula y el atributo Celsius
comienza por la letra C en mayscula, por que es un nombre propio). Los nombres
de las unidades pueden escribirse en plural.
7. Aunque los valores de las magnitudes se expresan generalmente mediante los
nombres y smbolos de las unidades, si por cualquier razn resulta ms apropiado
el nombre de la unidad que su smbolo, debe escribirse el nombre de la unidad
completo.
8. Cuando el nombre de la unidad est combinado con el prefijo de un mltiplo o
submltiplo, no se deja espacio ni se coloca guin entre el nombre del prefijo y el
de la unidad. El conjunto formado por el nombre del prefijo y el de la unidad
constituye una sola palabra.
9. Cuando el nombre de una unidad derivada se forma por multiplicacin de
nombres de unidades individuales, conviene dejar un espacio, un punto centrado
a media altura (), o un guin para separar el nombre de cada unidad.
2. Reglas de escritura para expresar los valores de las magnitudes.

1. El valor de una magnitud se expresa como el producto de un nmero por una


unidad: el nmero que multiplica a la unidad es el valor numrico de la magnitud
expresada en esa unidad. El valor numrico de una magnitud depende de la
unidad elegida. As, el valor de una magnitud particular es independiente de la
eleccin de unidad, pero su valor numrico es diferente para unidades diferentes.
2. Los smbolos de las magnitudes estn formados generalmente por una sola letra
en cursiva, pero puede especificarse informacin adicional mediante subndices,
superndices o entre parntesis. As C es el smbolo recomendado para la
capacidad calorfica, Cm para la capacidad calorfica molar, Cm,p para la capacidad
calorfica molar a presin constante y Cm,V para la capacidad calorfica molar a
volumen constante.
3. Los smbolos de las magnitudes slo son recomendaciones, mientras que es
obligatorio emplear los smbolos correctos de las unidades. Cuando, en
circunstancias particulares, se prefiera usar un smbolo no recomendado para una
magnitud dada, por ejemplo para evitar una confusin resultante del uso del
mismo smbolo para dos magnitudes distintas hay que precisar claramente qu
significa el smbolo.
4. Los smbolos de las unidades se tratan como entidades matemticas. Cuando se
expresa el valor de una magnitud como producto de un valor numrico por una
unidad, el valor numrico y la unidad pueden tratarse de acuerdo con las reglas
ordinarias del lgebra.
Este procedimiento constituye el clculo de magnitudes, o lgebra de magnitudes.
Por ejemplo, la ecuacin T = 293 K puede escribirse tambin como T/K = 293.
5. Al igual que el smbolo de una magnitud no implica la eleccin de una unidad
particular, el smbolo de la unidad no debe utilizarse para proporcionar
informacin especfica sobre la magnitud y no debe nunca ser la nica fuente de
informacin respecto de la magnitud. Las unidades no deben ser modificadas con
informacin adicional sobre la naturaleza de la magnitud; este tipo de informacin
debe acompaar al smbolo de la magnitud y no al de la unidad.
6. El valor numrico precede siempre a la unidad y siempre se deja un espacio entre
el nmero y la unidad. As, el valor de una magnitud es el producto de un nmero
por una unidad, considerndose el espacio como signo de multiplicacin (igual
que el espacio entre unidades). Las nicas excepciones a esta regla son los
smbolos de unidad del grado, el minuto y el segundo de ngulo plano, , y ,
respectivamente, para los cuales no se deja espacio entre el valor numrico y el
smbolo de unidad. Esta regla implica que el smbolo C para el grado Celsius debe
ir precedido de un espacio para expresar el valor de la temperatura Celsius t.
7. En cualquier expresin, slo se emplea una unidad. Una excepcin a esta regla es
la expresin de los valores de tiempo y ngulo plano expresados mediante
unidades fuera del SI. Sin embargo, para ngulos planos, es preferible
generalmente dividir el grado de forma decimal. As, se escribir 22,20 mejor que
22 12', salvo en campos como la navegacin, la cartografa, la astronoma, y para
la medida de ngulos muy pequeos.
8. El smbolo utilizado para separar la parte entera de su parte decimal se denomina
separador decimal. El smbolo del separador decimal es la coma, en la propia
lnea de escritura. Si el nmero est comprendido entre +1 y -1, el separador
decimal va siempre precedido de un cero.
9. Los nmeros con muchas cifras pueden repartirse en grupos de tres cifras
separadas por un espacio, a fin de facilitar la lectura. Estos grupos no se separan
nunca por puntos ni por comas. En los nmeros de una tabla, el formato no debe
variar en una misma columna.
10. La unidad SI coherente de las magnitudes sin dimensin o magnitudes de
dimensin uno, es el nmero uno, smbolo 1. Los valores de estas magnitudes se
expresan simplemente mediante nmeros. El smbolo de unidad 1 o el nombre de
unidad uno no se menciona explcitamente y no existe smbolo particular ni
nombre especial para la unidad uno, salvo algunas excepciones que se indican en
las tablas. Como los smbolos de los prefijos SI no pueden unirse al smbolo 1 ni al
nombre de unidad uno, para expresar los valores de magnitudes
adimensionales particularmente grandes o particularmente pequeas se emplean
las potencias de 10. En las expresiones matemticas, el smbolo % (por ciento),
reconocido internacionalmente, puede utilizarse con el SI para representar al
nmero 0,01. Por lo tanto, puede usarse para expresar los valores de magnitudes
sin dimensin. Cuando se emplea, conviene dejar un espacio entre el nmero y el
smbolo %. Cuando se expresan de esta forma los valores de magnitudes
adimensionales, es preferible utilizar el smbolo % mejor que la expresin por
ciento. Cuando se expresan valores de fracciones adimensionales (por ejemplo
fraccin msica, fraccin en volumen, incertidumbre relativa, etc.), a veces resulta
til emplear el cociente entre dos unidades del mismo tipo. El trmino ppm que
significa 106 en valor relativo o 1 10-6 o partes por milln o millonsimas, se
usa tambin. Cuando se emplea alguno de los trminos %, ppm, etc., es
importante declarar cul es la magnitud sin dimensin cuyo valor se est
especificando.
3. Reglas para la formacin de los mltiplos y submltiplos decimales de las unidades del
SI.

1. Los mltiplos y submltiplos decimales de las unidades SI se forman por medio de


prefijos que designan los factores numricos decimales por los que se multiplica la
unidad y que figuran en la columna factor de la tabla 5.
2. Los smbolos de los prefijos se escriben en caracteres romanos (rectos), como los
smbolos de las unidades, independientemente del tipo de letra del texto
adyacente, y se unen a los smbolos de las unidades, sin dejar espacio entre el
smbolo del prefijo y el de la unidad. Con excepcin de da (deca), h (hecto) y k
(kilo), todos los smbolos de prefijos de mltiplos se escriben con maysculas y
todos los smbolos de prefijos de submltiplos se escriben con minsculas. Todos
los nombres de los prefijos se escriben con minsculas, salvo al comienzo de una
frase.
3. El grupo formado por un smbolo de prefijo y un smbolo de unidad constituye un
nuevo smbolo de unidad inseparable (formando un mltiplo o un submltiplo de
la unidad en cuestin) que puede ser elevado a una potencia positiva o negativa y
que puede combinarse con otros smbolos de unidades compuestas.
Ejemplos:
2,3 cm3= 2,3 (cm)3= 2,3 (10-2m)3= 2,3 10-6m3.
1 cm-1= 1 (cm)-1= 1 (10-2 m)-1= 102m-1= 100 m-1.
1 V/cm = (1 V)/(10-2m) = 102V/m = 100 V/m.
5000 s-1= 5000 (s)-1= 5000 (10-6s)-1= 5 109s-1 .
4. Los nombres de los prefijos son inseparables de los nombres de las unidades a las
que se unen. As, por ejemplo, milmetro, micropascal y meganewton se escriben
en una sola palabra. Los smbolos de prefijos compuestos; es decir, los smbolos
de prefijos formados por yuxtaposicin de dos o ms smbolos de prefijos, no
estn permitidos, por ejemplo debe escribirse nm (nanmetro) y no mm. Esta
regla se aplica tambin a los nombres de los prefijos compuestos. Los smbolos de
los prefijos no pueden utilizarse solos o unidos al nmero 1, smbolo de la unidad
uno. Igualmente, los nombres de los prefijos no pueden unirse al nombre de la
unidad uno, es decir a la palabra uno.
5. Los nombres y smbolos de prefijos se emplean con algunas unidades fuera del SI,
pero nunca se utilizan con unidades de tiempo: minuto, min; hora, h; da, d. Los
astrnomos usan el milisegundo de arco (o de grado), smbolo mas, y el
microsegundo de arco, smbolo as, como unidades de medida de ngulos muy
pequeos.
6. Entre las unidades bsicas del Sistema Internacional, la unidad de masa es la nica
cuyo nombre, por razones histricas, contiene un prefijo. Los nombres y los
smbolos de los mltiplos y submltiplos decimales de la unidad de masa se
forman aadiendo los nombres de los prefijos a la palabra gramo y los smbolos
de estos prefijos al smbolo de la unidad g.

Factor Prefijo Smbolo Factor Prefijo Smbolo

1024 Yotta Y 10-1 Deci d

1021 Zetta Z 10-2 Centi c

1018 Exa E 10-3 Mili m

1015 Peta P 10-6 Micro

1012 Tera T 10-9 Nano n

109 Giga G 10-12 Pico p

106 Mega M 10-15 Femto f

103 Kilo k 10-18 Atto a

102 Hecto h 10-21 Zepto z

101 Deca da 10-24 Yocto y

Tabla 5. Prefijos SI

Referencias
Reproduccin parcial del Real Decreto 2032/2009, de 30 de diciembre, por el que se
establecen las unidades legales de medida. Publicado el jueves 21 de enero de 2010.
No se han includo las tablas 7 y 8 relativas a Unidades no pertenecientes a SI: cuyos
valores SI se obtienen experimentalmente y las de aplicacin en sectores especficos.

El PDF completo se descarga desde el BOE, en la direccin, Real Decreto 2032/2009, de


30 de diciembre, por el que se establecen las unidades legales de medida.
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