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Ingermina, de Juan Jos Nieto:

antagonismo y alegora en los orgenes de la novela caribea


por Idelber Avelar*
Fecha de recepcin: 2 de junio de 2010
Fecha de aceptacin: 21 de septiembre de 2010
Fecha de modificacin: 30 de octubre de 2010

Resumen
Este trabajo analiza una novela pionera en la tradicin literaria del Caribe colombiano: Ingermina, publicada por Juan Jos
Nieto durante su exilio en Jamaica, en 1844, y prcticamente olvidada durante un siglo y medio, hasta su reedicin en 1998.
Ingermina relata la conquista del reino de Calamar y su conversin en la colonial Cartagena de Nueva Granada. El texto se
organiza a partir del tema del amor entre una mujer indgena y un colonizador espaol. Al contrario de otros relatos (como el de
la Malinche mexicana, Iracema en Brasil, etc.), la novela de Nieto ofrece un retrato notablemente diversificado de la poblacin
indgena, dividida entre anticolonialistas radicales y moderados. Mi artculo analiza la subsuncin que realiza Nieto, de un
antagonismo poltico bajo un antagonismo moral. Anclado en el contexto de la Colombia decimonnica, remito esa subsuncin
a los lmites del liberalismo de Nieto, uno de los ms radicales de su poca.

Palabras clave
Alegora, indigenismo, Colombia, nacin, colonialismo, Juan Jos Nieto, novela caribea.

Juan Jos Nietos Ingermina: Antagonism and Allegory in the Origins of the Caribbean Novel
Abstract
This paper analyzes a pioneering novel in the literary tradition of the Colombian Caribbean: Ingermina, published by Juan
Jos Nieto during his exile to Jamaica in 1844, and practically forgotten for a century and a half, until it was reedited in
1998. Ingermina tells of the conquest of the Kingdom of Calamar and its conversion into the colonial Cartagena of the New
Granada. The text revolves around the love between an Indian woman and a Spanish colonist. In contrast to other stories (such
as the Mexican Malinche, Iracema in Brazil, etc.), Nietos novel offers a notably diverse view of the indigenous population,
which is divided between radical and moderate anti-colonialists. My article analyzes the subsumption made by Nieto, of a
political antagonism under a moral antagonism. Firmly planted within the context of Colombia in the 19th century, I refer this
subsumption to the limits of Nietos liberalism, one of the most radical of his time.

Key words
Allegory, Indigenism, Colombia, nation, Colonialism, Juan Jos Nieto, Caribbean Novel.

Ingermina, de Juan Jos Nieto: Antagonismo e alegoria nas origens do romance caribenho
Resumo
Este artigo analisa um romance pioneiro na tradio literria do Caribe colombiano: Ingermina, publicada por Juan Jos Nieto
durante seu exlio na Jamaica, em 1844, e quase esquecida durante um sculo e meio, at a sua reedio em 1998. Ingermina
narra a conquista do reino de Calamar e sua converso na Cartagena colonial de Nova Granada. O texto est organizado em
torno do tema do amor entre uma ndia e um colonizador espanhol. Ao contrrio de outros relatos do tipo (como a Malinche
mexicana ou a Iracema brasileira), o romance de Nieto oferece um retrato bastante diversificado da populao indgena,
dividida entre anti-coloniais radicais e moderado.O artigo analisa tambm a subsuno que realiza Nieto, de um antagonismo
poltico sob um antagonismo moral. Ancorado no contexto da Colmbia oitocentista, remeto essa subsuno aos limites do
liberalismo de Nieto, um dos mais radicais do seu tempo.

Palabras chave
alegora, indianismo, Colmbia, nao, colonialismo, Juan Jos Nieto, romance caribenho.

* Doctor en Literaturas Latinoamericanas de Duke University y profesor titular en Tulane University, Estados Unidos. Autor de Alegoras de la derrota: la
ficcin posdictatorial y el trabajo del duelo. Santiago: Cuarto Propio, 2003; y The Letter of Violence: Essays on Narrative, Ethics, and Politics. Nueva York:
Palgrave, 2004. Coeditor de Brazilian Popular Music and Globalization. Durham: Duke University Press, 2011. Ha publicado alrededor de 50 artculos
acadmicos en revistas europeas y americanas. Actualmente prepara una monografa sobre masculinidad en la literatura latinoamericana. Correo
electrnico: idelberavelar@gmail.com.

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Idelber Avelar

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Alegis que nos dejis en paz, es verdad, pero es una cin calamar derrotada, pero sin condiciones de romper
paz deshonrosa, vituperable, comprada al costoso precio completamente con la vindicacin del hispanismo y del
de nuestra independencia, sostenida por la abyeccin de proceso colonial. Ingermina se escribe en esta tensin,
la esclavitud que adquiere matices ms complejos que los que se ob-
(Catarpa, citado en Nieto 2001, 61). servaran, por ejemplo, en los comienzos de la novela

L
indianista brasilea (con Iracema, de Jos de Alencar) o
peruana (con Aves sin nido, de Clorinda Matto de Tur-
ner). En Ingermina encontraremos, por ejemplo, una
escisin poltica y cultural dentro de la comunidad in-
dgena, dato ausente en las novelas indianistas clsicas,
que tienden a representar los pueblos amerindios como
a dinmica particular de las relaciones so- totalidades homogneas, no fracturadas.
ciales en la regin Caribe de Colombia permiti que
se produjera all, por primera vez en el pas, un corpus En contraste con la herencia significativamente ms
novelstico de complejidad bastante notable, cuando se rgida del sistema esclavista del valle del Cauca aur-
compara con las novelas que se empezaban a publicar fero y luego azucarero, donde la alta concentracin
en otros pases latinoamericanos. Las novelas escritas de tierras se mantendra intacta hasta el siglo XX, en
por Juan Jos Nieto (1804-1866) en su exilio jamaiqui- el Caribe, ya en el censo de 1776-1778, los negros y
no en la dcada de 1840 nos presentan personajes tridi- mulatos libres constituan 3/5 de la poblacin de Carta-
mensionales y resoluciones narrativas no obvias, que no gena, y los esclavos menos del diez por ciento (Palacios
se encontraran con tanta frecuencia en las novelas ro- y Safford 2002, 50). Esta especificidad propicia, en la
mntico-sentimentales o costumbristas que, por aquel costa, la constitucin de una pequea clase letrada negra,
entonces, pasaban a dominar el canon literario latino- de la cual, ya en la dcada de 1860, surgir un escritor
americano. Que estas novelas hayan sido el producto de negro de la estatura de Candelario Obeso. Este hecho
la pluma de Nieto, un mulato, y que hayan visto la im- tambin contribuye a la tensin particular que vivira
prenta en el exilio, no son, desde luego, datos fortuitos. el mulato Juan Jos Nieto, alegorizando en el pueblo
La derrota del proyecto liberal representado por Nieto calamar (en Ingermina), o bien en el pueblo rabe (en
es un elemento constitutivo, que tendra importante pa- Los moriscos), las derrotas de la vertiente emancipadora
pel en ese corpus narrativo que se gestaba. Tampoco es del liberalismo colombiano que lo enviaran a su exilio
casual que tambin en el Caribe, pocas dcadas des- jamaiquino. En el caso de Ingermina, la alegora ganara
pus, surgiera el primer gran poeta, traductor y drama- considerable complejidad: su representacin del pueblo
turgo afrocolombiano, Candelario Obeso (1849-1884), indgena conquistado alcanzara una tridimensionalidad
dado el protagonismo de la poblacin afrodescendiente casi nunca vista en la novela indianista del siglo XIX, al
en el siglo XIX caribeo colombiano, tema que ya ha contrario de lo que se ha repetido sin mucha reflexin
sido objeto de estudios importantes (Mnera Cavada en cierta crtica, que ha insistido en ver en el relato de
1998; Prescott 1985; Lemaitre 1983). Nieto un texto con cables sueltos (McGrady 1962, 33).

En el caso de Candelario Obeso, por cierto, casi todo


queda por hacer. De la obra literaria de Juan Jos Nieto, Juan Jos Nieto e Ingermina
slo Ingermina (muy recientemente) ha recibido lectu-
ras mnimamente articuladas. Este artculo tratar de El mulato Juan Jos Nieto perteneci a la generacin
contribuir a la conversacin acerca de la primera novela de polticos liberales que vivieron entre el fin del largo
de Nieto, con un anlisis de los mecanismos retricos perodo de hegemona colonial de Cartagena y la ascen-
a travs de los cuales el relato diluye el antagonismo sin de Barranquilla, en la dcada de 1870, como el
entre colonizadores y colonizados en el antagonismo entre puerto ms importante de la regin. Santanderista en la
una colonizacin presentada por la novela como mag- juventud, fue autodidacta y accedi a la imprenta con
nnima y, en ltimo anlisis, justa, y un modelo colo- una Geografa de la provincia de Cartagena (1839) mien-
nizador tirnico, dictatorial. Esta operacin textual, a tras se elega diputado de la provincia y participaba en
travs de la cual una diferencia poltica se representa la revolucin de los Supremos, en 1840. Apresado por el
como diferencia moral, ser leda en el contexto de la general Mosquera, se radic por cinco aos en Kingston,
ambigedad poltica del mismo Nieto, desterrado en Ja- Jamaica, donde escribira, adems de Ingermina, otras
maica e identificado, va ficcin histrica, con la pobla- dos novelas, Rosina y Los moriscos, antes de regresar a

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Cartagena en 1847. Lleg a ser representante a la C- Altamar 1957, 65). Donald McGrady se refiere a In-
mara y gobernador de la provincia. Derribado, vuelve germina y Los moriscos como novelitas o balbuceos de
al poder, en manos de una Asamblea Constituyente del novela, que traen en germen todos los defectos que se
autodeclarado estado independiente de Bolvar, en nom- darn a lo largo del desarrollo de este gnero en Colom-
bre del cual celebrara en 1860 con Mosquera (quien, bia (1962, 63 y 33). Segn el crtico norteamericano, su
desde el Cauca, libraba guerra contra el centro hege- mrito sera el de manifestar tempranamente los vicios
mnico de la Confederacin Granadina del presiden- que despus se maduraran en defectos reales: as escri-
te conservador Mariano Ospina Rodrguez) un tratado be la historia literaria, a fin de cuentas, el historicismo
cartogrficamente curioso, que declara unificadas las etnocntrico. En los treinta ensayos del indispensable
dos regiones, Bolvar y el Cauca, como los Estados Uni- Manual de literatura colombiana (1988), Juan Jos Nie-
dos de la Nueva Granada, por encima de la Antioquia, to no merece ms que dos marginalsimas menciones,
que los separaba geogrficamente. Como presidente siempre en pasajes dedicados a otros autores (Mujica
de Bolvar, Nieto an ganara batallas en Santa Marta 1988, I-143-73; Padilla 1988, II-511-88). Valiosos traba-
y Barranquilla, antes que otro conflicto con Mosquera jos de reconstitucin del canon literario del siglo XIX co-
lo enviara de nuevo al ostracismo, derrotado por el jefe lombiano, como el de lvaro Pineda Botero (1999) y el
mosquerista Gonzlez Carazo, y luego retirado definiti- de Raymond Williams (1991), no han alterado el juicio
vamente a la vida privada. Algunas dcadas antes Nieto de valor. Aqul define Ingermina como una narracin
haba compuesto, en Ingermina, un elegante relato de ingenua, llena de tpicos literarios precervantinos, que
cmo un sujeto, una tradicin y un linaje se ven forza- para el siglo XIX estaban ya desgastados en Espaa, un
dos a lidiar con la derrota, extrayendo, de la tragedia del texto que adems hubiera pecado al dejar por fuera la
pueblo calamar, una imagen de su destino en Jamaica. raza negra, que, segn el crtico, debera ser retratada
en la novela, ya que sta tiene lugar en 1533-37, y la
Merece mencin la curiosa historia de la publicacin y introduccin de esclavos negros en la Nueva Granada
(no) circulacin de Ingermina. Desde la edicin hecha comenz en los primeros aos de la Conquista. Pineda
en la imprenta de Rafael J. de Crdova, a expensas de Botero concluye su condena del texto con la conclusin
unos amigos del autor (1844), hasta la segunda edi- de que al usar el gnero de la novela histrica, Nieto
cin, realizada por la Gobernacin de Bolvar (1998), reescriba la historia para llenar las necesidades de su
transcurren 154 aos en los que la novela no circul. propio presente (Pineda 1999, 105-08), sin informar-
La historia marginal de Ingermina no es una contingen- nos en qu consistira la diferencia, en este aspecto, en-
cia ni un mero reflejo de la posicin subordinada de la tre Ingermina y cualquier otra novela histrica. Raymond
costa en el canon literario que empezara a nacionalizar- Williams, mirando regionalmente el canon colombiano
se como colombiano algunas dcadas despus. La des- decimonnico, teje interesantes observaciones sobre In-
calificacin de Ingermina y de las otras dos novelas de germina como paradigma de una mirada histrica y archi-
Nieto (Los moriscos y Rosina, jams reeditadas) ya posee vista sobresaliente en la Costa, pero naufraga al intentar
algn rastro bibliogrfico ms all del silencio que le reducir la trama de Ingermina (y, de hecho, abarcar toda
dedican gran parte de los clsicos de la crtica literaria la novelstica colombiana) a partir de una oposicin m-
colombiana, como la Historia de la literatura colombiana tica entre dos categoras reificadas, culturas orales y
de Jos J. Ortega, de 1934. culturas escritas, bajo las cuales uno podra supues-
tamente catalogar personajes o incluso regiones enteras
El Diccionario de autores colombianos (1978), de Luis (Williams 1991, 93-100). De hecho, es precisamente en
Mara Snchez Lpez, incorrectamente sita en Carta- la tensin entre lo regional y lo nacional que se juega
gena el lugar de nacimiento de Nieto, y, ms all de de- todo lo que el texto mismo de Ingermina pone en tela
finirlo como militar, dramaturgo y novelista, se limita a de juicio, como demostr Beatriz Aguirre (2001) en un
nombrar Ingermina como quiz la primera novela de la artculo pionero. Como despus notara Sergio Paolo
violencia en Colombia (Snchez Lpez 1985, 325). En Solano (2008), en Ingermina se deja leer todo un mapa
casi toda la bibliografa, al adjetivo primera le acompa- de las relaciones raciales y regionales de la Colombia
a, en general, un juicio despectivo basado en un mo- decimonnica. Coincido con Solano y Aguirre en que
delo ideal de lo que hubiera sido, o vendra a ser, una las descalificaciones de la novela de Nieto han sido, por
novelstica madura. Cursio Altamar defina Ingermina lo general, apresuradas y poco fundamentadas.
y Los moriscos como embriones informes de novelas
con todos los componentes exteriores del romanticismo, En su prlogo a la tercera y muy bien cuidada edicin
aunque desprovistas de espritu imaginativo (Cursio publicada en EAFIT (2001), Germn Espinosa mencio-

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na la donacin de un ejemplar de Ingermina en 1856 a trica), y, por otro lado, el antagonismo que separa a
la Biblioteca Nacional por el mismo Nieto, en el cual se los espaoles criminales de los espaoles virtuosos. El
puede leer a un cuidadoso autor advirtiendo a los lecto- antagonismo entre quietismo y lucha kamikaze que es-
res que la publicacin ha sido hecha en una imprenta cinde los indgenas es del orden de la tctica de super-
que no es de idioma espaol y que por eso espera que vivencia, de la pragmtica; el antagonismo entre virtud y
disimularn las faltas de la obra. Nieto escribe desde deshonestidad que escinde los personajes espaoles es
la traduccin, va el ingls que empezaba a aprender, y del orden de la esencia tica. La separacin hace posible
muestra la preocupacin clara de un escritor que se diri- la operacin retrica central que echa a andar el relato:
ge a una patria ausente o distante. Como sera frecuente presentar el orden colonial como inevitable (no vislum-
en Amrica Latina, la imaginacin de ese futuro tiene brar nunca un afuera de este orden) y a la vez presentar
lugar a travs de una visita al pasado, entendido como la resistencia indgena como justa y justificada.
manantial de relatos, pequeos emblemas, alegoras. La
alegora nacional de Ingermina (1844) se extrae del em- La narracin empieza antes de la colonizacin, relatan-
blema, de la imagen, de una nacin indgena derrotada do una rebelin entre los calamares, que derrot al tira-
y esclavizada. Ingermina nos trae de vuelta a la historia no cacique Marcoya y lo reemplaz por el lder popular
de la invasin y conquista del orgulloso reino de Cala- Ostron, quien para evitar que el furor del pueblo re-
mar, as como su conversin en la colonial Cartagena de cayese tambin sobre la familia del Cacique (59), se
Nueva Granada. Ante este teln de fondo, se despliegan llev a su casa la viuda y a Ingermina, entonces nia de
relatos de amor, guerra y resistencia. slo cuatro aos (60). Ingermina es luego criada por
Ostron con su hijo Catarpa, en una ambigedad idn-
Nieto abre el libro con una Breve Noticia Histrica, tica a la que acosa la relacin entre Mara y Efran en
que retrata una sociedad feliz antes de la conquista, la novela de Isaacs (1986). Son una mezcla de primos
la ms numerosa, la ms fuerte y la ms civilizada y hermanos de crianza, pero tambin son, incestuosa y
de sus alrededores. En una suerte de protoetnografa, misteriosamente, reservados el uno para el otro como
Nieto describe el complejo sistema poligmico de los amantes futuros. Esta reserva se interrumpe y se agota,
calamares, en el cual las mujeres se reparten entre en Ingermina, con el xito de la invasin colonial, sua-
los amigos durante los viajes del patriarca, y los hijos vizada en la novela por el retrato altruista del conquis-
que de all nacen son asumidos como legtimos de la tador Heredia, quien termina seduciendo a Ingermina.
casa. Dedica atencin especial a las prcticas de due- El antagonismo entre los calamares que resisten y los
lo de los calamares, que incluyen el derecho de ha- que se adaptan pasa a escindir al inconforme Catarpa
blar bien o mal del difunto: su memoria perteneca al para quien sus compatriotas se han humillado [] a
pueblo, y la cena de los muertos, que consista en un los pies del vencedor, sin dar siquiera la ms pequea
banquete tenido en presencia el cadver al que asis- muestra de recibir el yugo con repugnancia (61) y a
tan todos los de casa y los amigos. Se coma llorando separarlo de Ingermina, rodeada por las atenciones y la
o haciendo que se lloraba, y suponiendo vivo entre labor pedaggica de Alonso de Heredia. En contraste
ellos el difunto se despedan de l (Nieto 2001, 41). con Catarpa, Ingermina pasa ya a encontrar las mane-
La cultura calamar es poligmica, impersonal, colec- ras casi salvajes de sus conciudadanos [] inferiores y
tivista, y cultiva un cierto ethos del anonimato. Entra- aun chocantes (69). Con cierto aire de inevitabilidad,
mos al relato con la imagen de un pueblo compuesto la princesa calamar resbala hacia el campo cultural his-
de sujetos fuertes, sagaces y determinados, aunque, pano y el rea de influencia de Alonso y de su hermano
tambin nos avisa el texto, no dejaban de participar administrador, Pedro de Heredia. Despus de la derrota
de la mala fe que ha distinguido generalmente a los calamar en la guerra de conquista, la valenta de Catar-
Indgenas (Nieto 2001, 42). pa es reconocida pblicamente por los magnnimos
colonizadores, los Heredia, que le confieren el estatus
Ingermina no narra, sino que slo asume como teln de de prisionero de honor, despus de capturarlo sin ma-
fondo el antagonismo entre indgenas y espaoles. Lo tarlo o herirlo. Con el tiempo, el carcter indomable
que narra es la superposicin entre otros dos antago- del prncipe derrotado cambia, y l es incorporado al
nismos. Por un lado, est el antagonismo que separa a antagonismo que estructura la novela, y que opone la
los calamares ms dispuestos a negociar para sobrevivir magnnima colonizacin de los Heredia (bajo la cual
bajo la opresin de aquellos ms radicalmente revolto- pareciera haber un espacio para la coexistencia pacfica
sos contra el colonialismo (ambos grupos actuando de con los indgenas) a la colonizacin sanguinaria de Ba-
buena fe, y contradiciendo la voz autoral de la nota his- dillo y Peralta.

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Como primera figura seducida por un espaol y por su de Marcoya sobre los calamares, el subsiguiente reino
cultura, y as convertida en traductora, Ingermina man- de paz bajo Ostron y la invasin espaola, que provoca
tiene parentesco con la Malinche, ms que con Mara, una valiente reaccin y luego una sabia y madura
Manuela o las heronas de Carrasquilla, con la impor- sumisin entre los calamares, a manos del inteligente
tante salvedad de que en Ingermina no se ven rastros y moderado liderazgo de los Heredia (aunque bajo las
del trauma y la culpabilidad que acompaan la leyenda protestas iniciales de Catarpa). La segunda parte narra
mexicana.1 La negatividad malinchesca no est ausente el antagonismo intraespaol, con la llegada de un nue-
del texto, pero se concentra en el comienzo de la tra- vo Licenciado, Badillo, que encarcela a los Heredia e
yectoria de Catarpa, ltimo calamar a ser capturado y, impone el reino del terror. El antagonismo central es
slo ya en la crcel, convencido de obedecer al yugo intrahispano, pero los indgenas no estn ausentes: la
espaol por la persuasin respetuosa de Alonso de He- resolucin final en favor de los hroes (los Heredia) es
redia. El malinchismo de la mujer, Ingermina, se reduce el objetivo de la lucha de Ingermina (quien baa de
a su enamoramiento del colonizador, del otro, sin culpa, lgrimas los grillos que atan a su prometido Alonso en
sin traicin, sin cualquier acto de traduccin. La otre- el calabozo) y Catarpa (quien ya, desde su ltima cap-
dad que separa al colonizador de la nativa, de hecho, tura, trae a una discreta esposa no nombrada, sustitu-
se borra al fin de la novela, cuando se nos revela un to fantasmagrico de la Ingermina prometida al otro, al
rocambolesco origen espaol de Ingermina, quien as espaol magnnimo). Los indgenas, en su totalidad, ya
aparece, retrospectivamente, ya no como la nativa que entienden que la victoria de Heredia es condicin de
se convirti (Malinche) sino como la ibrica que regre- su supervivencia, y la alianza se consolida. Curiosamen-
s, circular, a un punto de origen, y que al hacerlo deja te, en ese momento aparece Catarpa con la esposa, y
implcitamente designado a su hermano Catarpa, el el joven prncipe pasa a ser designado por el narrador
calamar puro, como el verdadero otro de la novela. como el hermano de Ingermina. La segunda parte, en
otras palabras, narra la disolucin del conflicto intrain-
Al contrario de lo que sugieren evaluaciones crticas dgena (adaptacin versus rebelin) dentro del conflicto
que la trataron como texto donde no hay progresin intrahispano entre el bien y el mal.
lgica y donde abundaran los cables sueltos (Mc-
Grady 1962, 33), Ingermina es una de las novelas ms Cada una de las dos partes concluye con un acpite
rigurosamente construidas de todo el siglo XIX latino- (Historia de Hernn Velsquez e Historia de Gmba-
americano. La primera y la segunda partes estn com- ro y Armsala), donde surge un miserable que narra,
puestas por ocho captulos. Las dos partes refieren las en flashback, una fuente hasta entonces ignorada del
dos secuencias de acontecimientos que se desprenden relato. Alrededor de los dos antagonismos centrales li-
de los dos antagonismos bsicos, el antagonismo intra- nealmente narrados en las dos partes, los dos flashbacks
indgena entre adaptacin y rebelin y el antagonismo tejen movimientos, en el sentido musical del trmino.
intrahispano entre colonizacin sanguinaria y transcul- Son variaciones que progresivamente dejan vislumbrar
turacin magnnima.2 La primera parte narra la tirana el tema, en toda su complejidad. Al final de la primera
parte, antes de la usurpacin del ilegtimo Licenciado
Badillo, una expedicin a la selva que haca Alonso de
1 Instalada como lazo definitivo entre traduccin y traicin en el origen Heredia (entonces viviendo un intervalo de plenitud y
mismo de los relatos nacionales mexicanos, doa Marina (Malintzin, la felicidad con Ingermina) es interrumpida por la llegada
Malinche) fue amante de Corts y traductora en la conquista del reino
de Moctezuma; ya entrenada como traductora nhuatl/maya, manejara de alguien que narra, a la manera de la novela bizanti-
tempranamente la traduccin nhuatl/espaol. Es difcil sobrestimar na, una serie de peripecias marcadas por la desdicha.
el peso de este mito en cuanto instancia enmarcadora del espacio de lo
femenino en el relato fundacional de la nacin. En el epteto nacional
indecible (chingar, la chingada), el malinchismo es, a la vez, un destino,
una ideologa y una fuente inagotable de relatos e imgenes. Para una una antropologa anterior, que tena una comprensin ms unilateral
indispensable coleccin de ensayos que mapean algunos de estos relatos, y colonialista del choque de culturas. El concepto de Ortiz remarca el
ver Glantz (2001). Ver especialmente la lectura feminista de la palabra, carcter esencialmente dinmico y doble de los intercambios cultu-
la letra y la voz hecha por Margo Glantz en La Malinche: la lengua en la rales: el hecho de que una cultura haya sido dominada y colonizada
mano, pp. 91-113 y el anlisis de Carlos Monsivis en La Malinche y el no implica, para Ortiz, que ella no influya y deje sus marcas en la
malinchismo, pp. 183-193, dedicado a mapear la expulsin histrica de cultura dominante. Dcadas despus, en Transculturacin narrativa en
Marina en relatos nacionales hegemnicos como el liberalismo del siglo Amrica Latina, ngel Rama (1982) se volcara a las obras de Gui-
XIX, la revolucin y ensayismo de la mscara de Octavio Paz. Agradezco mares Rosa, Jos Mara Arguedas y Juan Rulfo como paradigmas de
a Robert Irwin la referencia y el acceso al volumen. una narrativa que realiza un trabajo transculturador, al tomar como
2 Desarrollado por primera vez por el cubano Fernando Ortiz (1978) en materiales literarios elementos de las culturas no letradas. Utilizamos
su Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, el concepto de trans- el trmino en este ensayo para definir los intercambios culturales entre
culturacin es una respuesta a la nocin de aculturacin, oriunda de calamares y espaoles en la novela de Nieto.

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Charles Barbant. 1880. Peridico Tour du monde, Pars.

Hernn Velsquez es un valenciano que se convierte en espaoles lo encuentran en ese momento de derrota,
musulmn por el amor de una mujer, y que luego del en que ya considera muertas a Tlmora, su mujer se-
cese del armisticio entre cristianos y musulmanes se ve cuestrada por Marcoya, y a su hija, que no es sino In-
invadido por el furor patritico y convence a su suegro germina, quien reencuentra a su padre ya anciano en el
de convertirse en cristiano y acompaarlo. Despus de calabozo donde Velsquez ha ido a visitar a las vctimas
un breve perodo de felicidad con su suegro y su espo- de la tirana de Badillo.
sa, sta muere y Velsquez, desilusionado, parte hacia
Amrica, donde participa en la conquista de un reino El dato es importante porque se hace claro que la nia
cerca de Calamar, pero es olvidado en la playa, junto Ingermina, salvada por un cacique magnnimo (Os-
a indgenas salvajes. Adaptado, con el tiempo, a la so- tron) del yugo de un cacique tirnico (Marcoya), era en
ciedad indgena, Velsquez se casa con Tlmora, hija realidad hija de un espaol (Velsquez). Todo el relato
de su protector Contarm. Pero aqu tampoco llega la anterior acerca de la seduccin de Ingermina por Alon-
felicidad, ya que el reino calamar sufra la tirana de so de Heredia, y su paulatino abandono de la promesa
Marcoya (el mismo que sera despus destronado por amorosa hecha a Catarpa por ambas familias, adquiere
Ostron), quien lo ultraja, secuestrndole a la mujer y otro sentido. Ms que una rendicin a un invasor, se tra-
a la hija que haba sido generada en el matrimonio. Los ta de un reencuentro. El emblema de la esencia calamar

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ya era una figura hbrida en el momento de su concep- Gmbaro aparece al final, como un fantasma, para darle
cin. Hbrida, pero malinchesca al revs: su concepcin a Catarpa el abrazo del que reencontraba all a su cua-
fue producto de la indianizacin de un espaol derro- do (Gmbaro es hermano de la no nombrada esposa que
tado y perdido en peripecias picarescas, llevado a ena- se consigue Catarpa despus de preterido por Ingermi-
morarse de una india y a construir una familia calamar. na). Las parejas se reatan y el ltimo villano que queda,
Este espaol destruido, golpeado por el proceso de colo- Peralta (representante del esquema corrupto de Badillo,
nizacin, dependera de la victoria de los Heredia sobre ya desautorizado por la Corona), es condenado por la
los caciques calamares para rever a su hija y su mujer. justicia, perdonado por el Licenciado virtuoso, y luego
De cristiano espaol a musulmn, de musulmn a cris- linchado por algunos indgenas, quienes no se suman al
tiano, de cristiano a calamar, para finalmente reencon- pacto de la compasin y se vengan de Peralta por los
trarse con su hispanismo, Velsquez es una suerte de antiguos castigos. Cerrada redondamente, la fbula nos
emblema de la transculturacin, movilizada en la novela deja el retrato de la coexistencia colonial liberal-toleran-
de Nieto para disolver el antagonismo poltico entre co- te representada por la hegemona de los Heredia, a la
lonizadores y colonizados dentro del antagonismo moral cual los indgenas se permiten aadirle un suplemento
entre buenos y malos. de venganza al final de la obra, como para sugerir que no
todo se haba trascendido bajo la dialctica del reino co-
Para esto se le reserva a Velsquez el paralelo construi- lonial feliz. La transculturacin, tambin en la costa ca-
do de manera novelesca, perfectamente simtrica, sin ribe, tiene sus lmites, y la ficcin no deja de inscribirlos.
dejar ni siquiera un solo cable suelto con Gmbaro,
el indgena miserable que interrumpe la narrativa al fi- Ni una mera desatencin de la institucin literaria, ni
nal, despus que la segunda parte ha narrado la usurpa- un accidente: hay razones textuales para creer que In-
cin de Badillo, el encarcelamiento de los Heredia, de germina es una suerte de antialegora nacional, y como
Ingermina y de Catarpa, y la subsiguiente huida de los tal, incanonizable dentro de un programa positivo de
hroes, quienes se lanzan al mar en el momento de su construccin estatal, es decir, ilegible para el siglo XIX,
deportacin a Santo Domingo como esclavos. Los h- ya sea liberal, ya sea conservador. Escrita en el exilio
roes se salvan y preparan la victoria final sobre el tirano por un liberal humanitario que aora una patria an no
Badillo, con la ayuda de un cura que lo denuncia al Rey, existente, su accin se remite a una nacin esclavizada.
y as sella la alegora nacional: calamares moderados- Aunque el conquistador magnnimo sea el gran hroe
espaoles virtuosos-clero humanitario. La presencia del libro, la nica identificacin colectiva, nacional, po-
mediadora de la Iglesia resuelve el antagonismo moral sible para los lectores son los calamares derrotados y
que escinde el campo hispano en favor de los hroes. La forzados a lidiar con el yugo extranjero. De hecho, sta
llegada del indgena memorioso le confiere a la alegora fue la identificacin fundamental de Nieto, por lo me-
su ltimo eje. nos en el perodo en que produjo su obra novelstica
(1842-47). En el prlogo a Los moriscos (novela en que
Gmbaro es hijo del Cacique de Turbaco, prometido a la nacin derrotada regresa en la forma de peripecias vi-
la primognita del Cacique de Zipaca, pero se enamo- vidas por personajes musulmanes exiliados de Espaa),
ra de la ms joven, Armsala, destinada a otro, el villano Nieto escribe: expulsado tambin de mi patria, por una
Combaca. Correspondido, huye con la amante y asis- de esas demasas de poder tan comunes en las como-
te a una guerra entre los dos reinos, provocada por el siones [sic] polticas, era natural que muchas veces me
malentendido de que su padre, el Cacique, fuese su identificase con los Moriscos al dejar rodar mi pluma
cmplice. Cuando los dos reinos lo hacen prisionero (citado en McGrady 1962, 31). Acosadas por conmo-
y declaran el armisticio basado en su sacrificio, huye ciones polticas que le perturban la ortografa, las pgi-
de la prisin, auxiliado por una mujer, a tiempo para nas de Nieto despliegan un notable anhelo de encontrar
salvar a su padre y al Cacique de Zipaca de una em- en el pasado un emblema anlogo al exilio vivido por l
boscada del villano Combaca, quien acta movido por en Jamaica en la dcada de 1840.
los celos. Despus de salvar al padre, que lo haba des-
heredado por desobediencia, y al suegro, que lo crea De all el lugar imposible de Ingermina en el canon na-
traidor, Gmbaro recibe la libertad y, despus de mil cional, no tanto porque su autor no maneja una visin
peripecias, durante las cuales crea que su mujer haba verdaderamente nacional y est ms preocupado con
muerto, la reencuentra gracias a la colonizacin vir- definir una identidad regional para la Costa (Williams
tuosa de los Heredia y el perdn dado por stos a los 1991, 96), y ms porque el lugar desde donde arma su
ltimos guerreros calamares. alegora es la imagen de la nacin calamar conquistada y

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Ingermina, de Juan Jos Nieto: antagonismo y alegora en los orgenes de la novela caribea
Idelber Avelar

Dossier

7. McGrady, Donald. 1962. La novela histrica en Colom-


esclavizada. Aunque Nieto no retratara en su novela las
bia, 1844-1959. Austin: Institute of Latin American
poblaciones africanas que acababan de llegar a la costa
Studies-Kelly.
colombiana en el momento en que tiene lugar el relato
(1533-7), segn la objecin mimtico-verista de algu- 8. Monsivis, Carlos. 2001. La Malinche y el malinchismo.
nos crticos, la alegora que ofrece Ingermina nos parece En La Malinche: sus padres y sus hijos, ed. Margo Glantz,
atinada y duradera. El fracasado proyecto ideolgico de 183-93. Mxico: Taurus.
Nieto rescatar la colonizacin desde el liberalismo hu-
9. Mujica, Elisa. 1988. Bogot y su cronista Cordovez Moure.
manitario y a la vez rescatar la dignidad de los vencidos
En Manual de literatura colombiana, Vol. I-143-173. Bogot:
no deja de tener su momento de verdad: el retrato de
Editorial Planeta.
la sujecin clara de una poblacin por otra, en el cual,
sin embargo, los sojuzgados mantienen notable capaci- 10. Mnera Cavada, Alfonso. 1998. El fracaso de la nacin:
dad de articulacin e independencia, de tal manera que regin, clase y raza en el Caribe colombiano. Bogot: Banco
toda la densidad poltica, toda la carga trgica, todas las de la Repblica-ncora.
elecciones verdaderamente importantes, todo el legado
11. Nieto, Juan Jos. 1988. Manual de literatura colombiana.
cultural, digamos, residen en los miembros de la comu-
Bogot: Procultura Planeta.
nidad derrotada y sobreviviente: en este sentido, pues,
una alegora de la Costa. Extraer de este legado cultural 12. Nieto, Juan Jos. 1845. Los moriscos. Kingston, Jamaica:
una alegora nacional genuina hubiera exigido, por cier- Imprenta de Rafael de Crdoba.
to, que Nieto rompiera con los lmites de su liberalismo
13. Nieto, Juan Jos. 1850-1852. Rosina o la prisin del castillo
humanitario y radicalizara la crtica de la Conquista. No
de Chagres. Por entregas. Revista Democracia.
es el menor mrito de Ingermina hacer visible esta apo-
ra, que acosa incluso las corrientes ms progresistas del 14. Nieto, Juan Jos. 2001 [1844]. Ingermina o la hija de Cala-
liberalismo colombiano, con las cuales se alineaba Nie- mar. Medelln: EAFIT.
to. Esta apora slo poda emblematizarse, en la dcada
15. Ortega, Jos. 1934. Historia de la literatura colombiana. Bo-
de 1840, en un relato diasprico: se trata, el dato es cla-
got: Escuela Tipogrfica Salesiana.
ve, de un costeo que llev a sus lmites el liberalismo de
su momento y se encuentra exiliado en las tierras afroan- 16. Ortiz, Fernando. 1978 [1940]. Contrapunteo cubano del ta-
glfonas de Jamaica. Quizs no sera exagerado aadir baco y el azcar. Caracas: Ayacucho.
que ahora, en nuestro momento histrico, los dilemas
17. Padilla, Eduardo. 1988. El cuento: historia y anlisis. Manual
dramatizados por este relato alcanzan, finalmente, su le-
de literatura colombiana, Vol. II, 511-88. Bogot: Planeta.
gibilidad ms ntida y ominosa.
18. Palacios, Marco y Frank Safford. 2002. Colombia: Fragmented
Land, Divided Society. Oxford: Oxford University Press.
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Colombia. Bogot: Instituto Caro y Cuervo. 21. Rama, ngel. 1982. Transculturacin narrativa en Amrica
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hijos. Mxico: Taurus. 22. Snchez Lpez, Luis Mara. 1985. Diccionario de autores
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