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Propiedades de los aceros

Podemos decir que los ltimos cien aos, se han caracterizado por la masiva utilizacin

del acero.

El motivo principal est centrado en la enormidad de usos que se le puede dar, y la

versatilidad de sus propiedades mecnicas. Otra ventaja, es que algunas de estas

propiedades pueden ser modificadas para ajustarse al destino final que se le quiera dar al

producto.

Dentro de las propiedades podemos mencionar las siguientes:

Ductilidad

Dureza

Resistencia

Maleabilidad

Tenacidad

La primera de ellas, la ductilidad, se refiere a la capacidad del acero para deformarse,

al soportar esfuerzos de traccin sin llegar a la rotura.

La dureza se define como la propiedad del acero a oponerse a la penetracin de otro

material.

Analizando el caso de la resistencia, especficamente el de la resistencia a la traccin,

tendremos que sta es la fuerza mxima por unidad de rea, que puede soportar el acero

al ser estirado.

La maleabilidad es la capacidad que presenta el acero de soportar la deformacin, sin

romperse, al ser sometido a un esfuerzo de comprensin.

Finalmente, la tenacidad viene siendo la conjugacin de dos propiedades: ductilidad y

resistencia. Un material tenaz ser aquel que posee una buena ductilidad y una buena

resistencia al mismo tiempo.

La forma en que se determinan con qu propiedades cuenta un material, es mediante la

realizacin de diferentes pruebas o ensayos. En base a ellos es posible determinar qu

material es el que emplearemos, por ejemplo, en levantar determinada estructura o

edificio.

Dentro de los ensayos a que se someten los aceros, destacaremos los ms utilizados:

Ensayo de traccin
Ensayo de dureza

Ensayo de impacto

Ensayo de doblado

Ensayo de traccin

Debido a la gran cantidad de informacin que puede obtenerse a partir de este ensayo,

es sin duda alguna, uno de los test mecnicos ms empleados para el acero. La

versatilidad del ensayo de traccin radica en el hecho de que permite medir al mismo

tiempo, tanto la ductilidad, como la resistencia. El valor de resistencia es directamente

utilizado en todo lo que se refiere al diseo. Los datos relativos a la ductilidad, proveen

una buena medida de los lmites hasta los cuales se puede llegar a deformar el acero en

cuestin, sin llegar a la rotura del mismo.

Este ensayo consiste es someter una

muestra, denominada probeta, de seccin

uniforme y conocida, a una fuerza de

traccin que va aumentando

progresivamente. En forma simultnea se

van midiendo los correspondientes

alargamientos de la probeta.

La figura N 1 muestra un esquema de

una mquina para ensayos de

traccin. En ellas se estira la probeta

a una velocidad constante.

Con los resultados de la

elongacin de la probeta, se puede

graficar una curva de carga contra

alargamiento, que generalmente se

registran como valores de esfuerzo y

deformacin unitarios, y son

independientes de la geometra de la

probeta ( ver Figura N 2)

ACERO 1030
LIMITE DE CEDENCIA

SUPERIOR

LIMITE DE CEDENCIA

INFERIOR

0,05 0,10 0,15 0,20 0,25

DEFORMACION, mm/mm

ESFUERZO, 1.000 lb/pulg2

Figura N 1

Figura N 2

Al iniciarse el ensayo, el material se deforma elsticamente; esto significa que si la

carga se elimina, la muestra recupera su longitud inicial. Se dice que el material sobrepas

su lmite elstico cuando la carga es de magnitud suficiente para iniciar una deformacin

plstica, esto es, no recuperable. En otras palabras, el material no recupera su longitud

inicial si se elimina la carga aplicada.

El esfuerzo alcanza su mximo en el valor de resistencia mxima a la tensin. En este

valor de esfuerzo, se forma en la probeta una estriccin o cuello, la cual es una reduccin

localizada en el rea de la seccin transversal, en la que se concentra todo el

alargamiento posterior.

Una vez formado este cuello, el esfuerzo disminuye al aumentar la deformacin y

contina disminuyendo hasta que la probeta se rompe.

Ensayo de dureza

El ensayo de dureza mide la resistencia de un material a la penetracin de un punzn o

una cuchilla. Este penetrador es tambin llamado durmetro.

El durmetro usualmente consta de una bolita, pirmide o un cono de un material

mucho ms duro que el acero que se est midiendo.

La profundidad hasta la cual penetra este material nos entrega un valor, el que est

tabulando, obtenindose as una medida de la dureza del acero.

Su uso est ampliamente extendido, especialmente dentro de las reas de conformado y

de tratamiento trmico de los aceros. Una utilizacin prctica, es la de dar una buena

correlacin entre las medidas que entrega y otras propiedades que pueden medirse

directamente, como la penetracin del temple de un acero.


Dado que el ensayo de dureza puede hacerse fcilmente, la informacin obtenida

puede ser evaluada inmediatamente. Por estas razones y por su carcter no destructivo se

le usa ampliamente para control de calidad en produccin.

Los ensayos de dureza ms utilizados en el campo ingenieril, son el Rockwell y el Brinell

(vase Figura N 3)

Figura N 3: Mquina Rockwell.

Dureza Brinell

En l, una esfera de 10 mm de dimetro, usualmente de un acero endurecido, se

presiona contra la superficie del material bajo una carga esttica de 3.000 kg. El tamao

de la huella nos entrega una medida de la dureza bajo las condiciones del ensayo.

Dureza Rockwell

A diferencia del anterior, en el test de Rockwell se aplica primero una carga pequea

(de menos de 10 kg), lo que hace que el indentador penetre hasta una cierta profundidad.

Luego se aplica la carga mayor predeterminada. La diferencia en la penetracin nos

entrega un medida de la dureza del acero.

Ensayo de impacto

Utilizado para medir la tenacidad del acero. En esta prueba, una probeta especial del

acero en cuestin, es sometida a un fuerte impacto instantneo, producto del cual sta se

rompe muy rpidamente (vase Figura N 4). Este hecho entrega una medida de la

energa que se debe aplicar para su fractura, lo que se traduce en un ndice de su

tenacidad.

Si bien los resultados de los

ensayos de impacto no se

utilizan directamente para el

diseo, son muy tiles como

herramienta de la produccin,

ya que permiten la

comparacin de un acero con

otro que ha dado resultados

satisfactorios. Existen dos tipos

de ensayo que han alcanzado


gran difusin: Charpy e Izod.

Figura N 4: Esquema de la

mquina Charpy para el

ensayo de impacto.

Ensayo de doblado

Este ensayo sirve para obtener una idea aproximada sobre el comportamiento del acero

a la flexin o esfuerzo de doblado. Se comienza el ensayo, colocando la pieza sobre dos

apoyos, cuya separacin est normalizada. Se aplica luego, una fuerza controlada y que

aumenta paulatinamente hasta que la probeta se dobla completamente o comienzan a

aparecer las primeras grietas (vase Figura N 5).

Figura N 5:

Esquema del

ensayo de doblado.

Escala Graduada

Posicin Inicial

Martillo

Probeta Yunque

Final de la

Oscilacin

Indicador

L
Debido a sus propiedades, en la ingeniera y como material de construccin, el acero es
posiblemente el ms importante en el mundo.

Las propiedades del acero ms importantes son la conformabilidad y durabilidad,


resistencia a la traccin y su buena resistencia a la fluencia, buena conductividad trmica,
y, para los aceros inoxidables, la resistencia a la corrosin.
Al seleccionar un material para una aplicacin en particular, los ingenieros deben estar
seguros de que ser adecuado para las condiciones de carga y los desafos del medio
ambiente al que ser sometido durante su servicio. Comprensin y control de las
propiedades de un material es esencial. Las propiedades mecnicas del acero pueden ser
cuidadosamente controladas a travs de la seleccin de una composicin, de los
productos qumicos, el procesamiento y el tratamiento trmico, que conducen a su micro
estructura final.
Las aleaciones y el tratamiento trmico utilizado en la produccin de acero en el resultado
de diferentes valores de las propiedades y los puntos fuertes y las pruebas deben ser
realizadas para determinar las propiedades finales de un acero y para garantizar el
cumplimiento de las normas respectivas.
Hay muchos sistemas de medicin utilizados para definir las propiedades de un acero
dado. Por ejemplo, el lmite elstico, la ductilidad y la rigidez se determinan mediante
ensayos de traccin. La dureza se mide mediante pruebas de impacto y la dureza se
determina midiendo la resistencia a la penetracin de la superficie de un objeto duro.
La prueba de tensin es un mtodo de evaluacin de la respuesta estructural de acero
para las cargas aplicadas, con los resultados se expresaron como una relacin entre el
estrs y la tensin. La relacin entre el estrs y la tensin es una medida de la elasticidad
del material, y esta relacin se conoce como mdulo de Young. Un alto valor del mdulo de
Young es uno de los establecimientos ms diferenciador del acero, est en el rango de 190
a 210 GPa, que es aproximadamente tres veces el valor del aluminio.
Las propiedades fsicas del acero estn relacionados con la fsica de la materia, tales
como densidad, conductividad trmica, mdulo de elasticidad, relacin Poison, etc.
Algunos valores tpicos de las propiedades fsicas del acero son:

densidad = 7.7 8.1 [kg/dm3]


mdulo de elasticidad E =190210 [GPa]
Relacin de Poisson v = 0.27 0.30
Conductividad trmica = 11.2 48.3 [W/mK]
Expansin trmica a = 9 27 [10-6 / K]

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PROPIEDADES DE LOS MATERIALES


Cizallamiento: En ausencia de informacin se puede considerar las
resistencias de cizallamiento como sigue:

Material (Ec. 1.1)

ALUMINIO 0.60
ACERO 0.75
COBRE 0.90
FUNDICIN MALEABLE 0.90
FUNDICION DE HIERRO 1.30

Ductilidad: Es la capacidad para absorber sobrecargas. La


Ductibilidad se mide por el porcentaje de alargamiento que sufre el
material antes de romperse.
La lnea divisora normal entre Ductibilidad y fragilidad es el
alargamiento, si un material tiene menos del 5% de alargamiento es
frgil, mientras que otro que tenga ms es dctil. Si un material es
dctil tiene la capacidad de poderse trabajar en fro (operaciones tales
como: plegado, estirado, embutido, rebordeado)

Maleabilidad: Trmino que frecuentemente se intercambia con


ductilidad. La maleabilidad es la propiedad o cualidad de ser
comprimido o aplanado.

Resiliencia: Capacidad para absorber energa en la zona elstica se


mide por el mdulo de resiliencia que es la energa de deformacin
que puede absorber por unidad de volumen el material.
(Ec. 1.2)
Tenacidad: Capacidad para absorber energa en la zona plstica. El
mdulo de tenacidad se obtiene integrando el diagrama tensin
deformacin hasta la fractura.

Un mtodo relativamente sencillo de valorar la tenacidad, consiste en


calcular el nmero ndice de tenacidad, que se obtiene multiplicando el
lmite de rotura por la deformacin en la rotura.
( Ec. 1.3)
Otro mtodo consiste en multiplicar la deformacin en la rotura por la
media del lmite de rotura y del lmite de fluencia.
(Ec. 1.4)
Dureza: La dureza es importante cuando se proyecta una pieza que
deba resistir el desgaste, la erosin o la deformacin plstica. Los
sistemas de medida de mayor uso son: Brinell, Rockwell, Vickers y la
Shore.

DENOMINACIN DE ACEROS
La SAE Society of Automotive Engineers, fue la primera que
reconoci la necesidad y adopt un sistema para clasificar los
aceros.
Despus AISI (American Iron and Steel Institute) adopt un sistema
similar. Los nmeros de especificacin para el acero son iguales en
SAE y AISI nicamente la diferencia radica en que AISI utiliza los
prefijos B, C, D y E para indicar el mtodo de obtencin del acero.

B : Acero Bessemer cido al Carbono


C : Acero Martin Siemens Bsico al Carbono
D : Acero Martin Siemens cido al Carbono
E : Acero de Horno Elctrico
Existen letras que se encuentran entre nmeros, las letras B y L
indican que se ha aadido Boro o Plomo respectivamente (como
94B40, 11L41). Una letra h al final indica que el material puede ser
adquirido con una templabilidad especificada.

Estos aceros de Baja Aleacin son ocupados para confeccionar


elementos y rganos de mquinas, motores, etc., de gran resistencia.

Para trabajar con los aceros de baja aleacin, existe una clasificacin
de la sociedad de Ingenieros Automotrices SAE y es de gran utilidad
para tener un anlisis aproximado al acero.

Esta clasificacin consta de 4 nmeros, que nos indica el tipo de


acero.

1. Primer nmero: Este nmero indica el (los) elementos (s)


principal (es) de la aleacin de acuerdo a lo siguiente:

1. Acero al Carbono

2. Acero al Nquel

3. Acero al Nquel Cromo

4. Acero al Molibdeno Cromo

5. Acero al Cromo

6. Acero Cromo Vanadio

7. Acero al Tungsteno

8. Acero Cromo Nquel Molibdeno

9. Acero Silicio Manganeso

1. Segundo nmero: Indica el porcentaje aproximado de l o los


elementos predominantes de la aleacin.

1. Tercer y Cuarto nmero: Juntos indican la cantidad aproximada


de carbono en el acero.

Ejemplos:
SAE 1020 Acero al Carbono : 0.20%C
SAE 1045 Acero al Carbono : 0.45%C
SAE 2315 Acero al Nquel : 3%Ni, 0.15%C
SAE 2340 Acero al Nquel : 3%Ni, 0.40%C
SAE 3240 Acero Nquel Cromo : 1.75%Ni, 1.0%Cr, 0.40%C
SAE 4140 Acero al Mo Cr : 1%Cr, 0.20%Mo, 0.40%C
SAE 4340 Acero al Mo Cr : 1.85%Ni, 0.80%Cr, 0.25%Mo,
0.40%C

ACEROS ALEADOS.
Implicancia de los componentes en los aceros aleados.

Cromo: Formacin de carburos de cromo que son duros, afina tambin


el tamao del grano aumentando la tenacidad y dureza.

Nquel: El nquel al igual que el Cr origina que se desplace el punto


eutectoide hacia la izquierda y aumenta la zona crtica de
temperatura. El nquel Ni es soluble en la ferrita y no forma carburos
ni xidos, esto incrementa la resistencia sin disminuir la ductilidad.
Los aceros al Ni cementados tienen un ncleo ms resistente que la
de un acero al carbono ordinario.

Manganeso: Se halla en todos los aceros como agente desoxidante y


desulfurante pero si es superior al 1% se clasifica como una aleacin
de manganeso. Forma carburos y aumenta el tiempo necesario de la
transformacin haciendo posible el temple en aceite.

Silicio: Se aade como agente desoxidante. Cuando se aade en


aceros de bajo porcentaje de carbono, produce un material frgil, con
alta permeabilidad magntica y baja prdida por histresis. Se emplea
con otros elementos como el Mn, Cr y V, para estabilizar sus carburos.

Molibdeno: Forma carburos y se disuelve en la ferrita dando al acero


propiedades de dureza y tenacidad. Es el material ms efectivo para
hacer temples al aire y en aceite. Contribuye a afinar el grano.

Vanadio: Tiene tendencia muy fuerte a formar carburos, agente


fuertemente desoxidante y afina el grano. Es muy difcil ablandar los
aceros al vanadio por revenido, por ello se emplea en aceros para
herramientas.

Tungsteno: El tungsteno produce una estructura fina y densa, dando


tenacidad y dureza. Su efecto es similar al del Molibdeno.

DIAGRAMA HIERRO C ARBONO


Transformacin Austenita Ferrita
1. Es La transformacin ms importante en los aceros, que es la
base para casi todos los tratamientos trmicos del acero.

2. Ocurre esencialmente en hierro puro a T = 1670F. Si aumenta


el contenido de carbono, la transformacin ocurre sobre un
rango de temperatura. La temperatura superior de este rango
vara de 1670F a 1335F, a medida que aumenta el carbono.
Por ejemplo, con C = 0.10%, la temperatura superior (a la cual
comienza la transformacin) es de 1600F, mientras que para un
acero con C = 0.50%, esta temperatura es de slo 1430F.

El rango de temperatura inferior permanece constante a 1335F, para


todos los aceros. La Austenita puede disolver hasta 2.0% de C en
solucin slida. En todo caso, la Ferrita puede disolver un mximo de
slo 0.025% de C. Debajo de la temperatura inferior, la Austenita se
transforma a Ferrita. Lo anterior puede ilustrarse en el conocido
diagrama Hierro Carbono.

DIAGRAMA TTT (TRANSFORMACIONES


ISOTERMICAS)
El diagrama Fe-C slo nos provee informacin respecto a las
estructuras que se forman bajo condiciones de equilibrio. Es por ello
que no nos dice nada respecto de la transformacin de la Austenita a
alguna de las estructuras bajo condiciones de no equilibrio
(Velocidades de calentamiento y enfriamiento rpidas), como ser
Austenita a vainita, Austenita a martensita, etc. Tan importante es, a la
vez, conocer a qu velocidades de enfriamiento y temperaturas se
producirn dichas transformaciones.

El diagrama TTT es un grfico, en ele cual se muestra a que


velocidades, tiempo y temperatura se transforma la Austenita en
perlita, vainita, martensita. La figura describe un diagrama TTT para
un acero al carbono de C = 0.8% (Existe un diagrama TTT para cada
tipo de acero)

Hemos tambin mencionado el diagrama TTT como diagrama de


transformacin isotrmicas. Ello se debe a que las transformaciones
a que se refiere este grfico, se producen al mantener la temperatura
constantemente durante tiempos especficos.

Es as como, para el caso de un acero al carbono con C = 0.8% lo


sometemos primeramente a una temperatura de 1340F (727C) y lo
mantenemos a dicha temperatura.