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Arquitetura penitenciria: a

evoluo do espao inimigo


Suzann Cordeiro

No mapeamento discursivo das Cincias Penais, os termos pena e


priso so empregados de forma to envolvente, que parecem resultar
de um s conceito. A pena uma instituio muito antiga, cuja origem
permanece atravs dos sculos. Sua aplicao remonta aos primrdios
da civilizao, j que em cada poca da histria, seu povo e cultura,
sempre enfrentou a problemtica do crime, da pena e das prises.
Sabe-se muito pouco das primeiras prises. Os povos primitivos as
desconheciam. No eram necessrias nas sociedades pouco
desenvolvidas. medida que cresce a vida coletiva, a priso aparece
localizada nos palcios dos reis, dependncias dos templos e fortalezas
que cercavam as cidades, nos castelos senhoriais, em fossas baixas e
buracos e em gaiolas de madeira, onde os acusados eram amarrados.
Na Roma Antiga, a priso no possua o carter de castigo, no
constituindo espao de cumprimento de uma pena, mesmo porque as
sanes se restringiam s corporais e capital, quando o acusado era
retido para aguardar o julgamento ou a execuo da pena.
A priso apenas tomou forma de sano na sociedade crist, quando a
Igreja instaurou, com a priso cannica, o sistema da solido e do
silncio. A Igreja na Idade Mdia inovou ao castigar os monges
infratores em celas, numa ala dos mosteiros, onde, mediante penitncia
e orao, pedia-se perdo a Deus.
A crise do sistema feudal e a migrao da populao dos campos para
as cidades, as quais apresentavam cenrio de pobreza e misria na
Europa, aumentou a criminalidade e forou a construo de vrias
prises, com o fim disciplinar e corretivo atravs do trabalho,
especialmente pelos crimes cometidos contra o patrimnio que no se
solucionariam com a pena de morte que, fatalmente, exterminaria
milhares de delinqentes assolados pela fome (1).
Assim, no sculo XVI, aparecem na Europa prises destinadas a
recolher mendigos, prostitutas e pessoas de comportamento imoral,
com o fim de segreg-los por um perodo. Posteriormente, no sculo
XVII, surgiram instituies ditas casas de correo, para abrigarem
mulheres, no entanto importante salientar que os internos desses
estabelecimentos no eram formalmente condenados judicialmente por
prtica de crimes, mas apenas tidos como de m conduta social.
No perodo que compreende a Idade Mdia e o final do sculo XVIII, o
crime era considerado uma afronta ao poder do soberano e como tal
demandava uma punio que comportasse a vingana do mesmo,
aplicando-se os castigos em praa pblica, com a funo de deixar uma
marca indelvel do castigo aplicado. Sua funo social, ento, seria o
triunfo da fora do poder do soberano, devidamente testemunhado por
todos.
Conhecido o risco social da vingana pblica dos suplcios, e pela
necessidade de maior controle social, ocorreu ento uma inverso no
sistema punitivo e o julgamento, que outrora era velado, passa a ser
pblico enquanto que a aplicao da pena, antes em praa pblica,
torna-se oculta.
A priso tornou-se um tipo de pena autnoma, cujas primeiras
experincias se registram na Europa, junto s chamadas Casas de Fora,
localizadas na Blgica, Londres, Nuremberg, Amsterdam. Nos sculos
XVII e XVIII surgiu grande nmero de estabelecimentos de deteno,
no obedecendo a nenhum princpio penitencirio, normas de higiene e
de moral.
Geralmente, essas prises eram subterrneas, insalubres, infectas e
repelentes. Verdadeiras masmorras do desespero e da fome. Repletas
de condenados, que, ali abandonados, criavam situaes insuportveis.
As condies de insalubridade e falta de higiene faziam com que as
febres infecciosas se propagassem no interior desses crceres,
dizimando os reclusos, transmitindo-se para fora, causando verdadeiros
danos populao livre.
Com John Howard (1720-1790) registrou-se, na Inglaterra, um
movimento revolucionrio para humanizar o regime prisional da poca,
atravs do recolhimento celular, trabalho dirio, reforma moral pela
religio, condies de higiene e de alimentao. Seu esforo no foi
intil. Em 1775 e 1781, foram construdos dois estabelecimentos
penitencirios, nos moldes por ele preconizados. Posteriormente, mais
outro foi edificado tambm na Inglaterra.
Surge ento, no sculo XIX, Jeremias Bentham (1748-1832) e seu
modelo arquitetnico panptico (tico=ver + pan=tudo), caracterizado
pela forma radial, uma torre no centro e um s vigilante, o qual pelo
efeito central da torre, percebia os movimentos dos condenados em suas
celas. A primeira priso panptica foi construda em 1800, nos EUA.
O panptico constitui um aparelho arquitetural, onde os detentos so
vistos e vigiados, sem, no entanto, ver quem os vigia. O detento nunca
deveria saber se estava sendo observado, mas deveria ter certeza de que
sempre poderia s-lo.
Na seqncia, ainda em 1790, se iniciou um novo regime de priso: o
Sistema da Filadlfia (EUA), impondo o isolamento absoluto, sem
trabalho nem visitas, estimulando somente a leitura da Bblia. Em 1821,
surgiu o Sistema de Auburn (New York), oposto ao anterior, por
permitir o trabalho e as refeies em comum, com proibio de visitas,
lazer e exerccios fsicos. A priso deveria ser um microcosmo de uma
sociedade perfeita sem relacionamento lateral com a arquitetura sempre
preocupada com a segurana.
Em 1846, registra-se o aparecimento do Sistema Progressivo Ingls
(Austrlia), apresentando trs etapas para o cumprimento da pena: a)
perodo da prova, isolamento completo, b) perodo com isolamento
noturno e trabalho durante o dia, em silencio rigoroso, c) perodo da
comunidade, com liberdade condicional. Em 1835, implantado o
Sistema Progressivo Irlands, acrescentando mais um perodo ao
anterior: preparao do recluso vida livre, em prises intermedirias,
sistema este adotado pelo Cdigo Penal Brasileiro.
No ano de 1934 surge o Sistema de Montesinos (Espanha). Criou a
forma de trabalho remunerado e o sentido regenerador da pena. Na
sua tambm aparece um tipo de priso semi-aberta, onde os
condenados eram remunerados, trabalhavam ao ar livre, em zona rural,
numa grande fazenda, com vigilncia reduzida.
Posteriormente, surgiu a modalidade de priso aberta. Uma simples
residncia, onde o apenado somente se recolhe para dormir a noite, fins
de semana e feriados, podendo trabalhar ou estudar durante todo o dia,
utilizada at hoje no Brasil, conhecida como Albergue.
A histria do sistema penitencirio no Brasil baseia-se na excluso
social, fato observado, por exemplo, quando da determinao das
Ordenaes Filipinas do Reino.
A instalao da primeira priso brasileira mencionada na Carta Rgia
de 1769 foi uma Casa de Correo no Rio de Janeiro, seguida de outra
cadeia construda em So Paulo, entre 1784 e 1788. Essas cadeias se
apresentavam como grandes casares, onde funcionava tambm a
Cmara Municipal. Na parte inferior existiam as salas destinadas ao
aprisionamento, para onde eram levados os indivduos que cometiam
infraes, inclusive escravos, para aguardar as penas de aoite, multa
ou o degredo, uma vez que no existia ainda a pena de priso.
A partir do sculo XIX comearam a surgir prises com celas
individuais e oficinas de trabalho e uma arquitetura prpria para a pena
de priso. O cdigo penal de 1890 estabeleceu novas modalidades de
priso, considerando que no haveria mais penas perptuas e coletivas,
limitando-se as penas restritivas de liberdade individual a, no mximo,
trinta anos, com a priso celular, recluso, priso com trabalho
obrigatrio e priso disciplinar (2).
As linhas gerais do sistema brasileiro so as do sistema irlands ou
progressivo, surgido posteriormente aos sistemas pensilvaniano e
auburniano, onde se considera trs estgios: o inicial (isolamento), o de
trabalho em conjunto e o de livramento condicional.
A priso celular foi a grande novidade do Cdigo de 1890, considerada
punio moderna e, portanto, base para a arquitetura penitenciria. No
obstante, o aumento da populao carcerria confrontou-se com a
limitao espacial das prises, inviabilizando a cela individual.
No Brasil, ainda nessa evoluo, comea-se a ver a construo de
pavilhes isolados e com limite mximo de presos por unidade
carcerria. Comea-se a admitir o alambrado ao invs de muros ou
muralhas, para estabelecimento de segurana mdia ou mnima, o que
revela um elemento arquitetnico importante, pois o preso tem a partir
da um maior contato visual com o exterior, ampliando o seu raio de
viso, na tentativa de ampliar seu prprio horizonte.
Em anlises a projetos arquitetnicos feitas nos arquivos do
Departamento Penitencirio Nacional do Ministrio da Justia, cuja
configurao apresenta-se particularizada pelas diretrizes legais
seguidas pelo pas, observaram-se grupos de caracteres semelhantes em
alguns partidos arquitetnicos, podendo-se identificar quatro grupos
distintos, os quais ditam padres arquitetnicos diferenciados,
anteriormente identificados pelo arquiteto Casimiro de Oliveira (3).
Para ele, o Brasil tem hoje uma arquitetura prisional prpria, que teve
suas razes a partir da dcada de 60. At ento, os projetos existentes,
copiados de arranjos arquitetnicos aliengenas, obedeciam ao partido
tradicional da construo da penitenciria como Poste Telegrfico,
que consistia num corredor central para o qual convergiam todas as alas
construdas, perpendicularmente, a esse corredor.
O Modelo Poste Telegrfico ou Espinha de Peixe, onde existe uma
circulao fechada principal e a ela se interligam os diversos mdulos,
separados entre si, confluindo os fluxos para a circulao foi utilizado
em vrias penitencirias americanas, apresentava um grande problema,
pois permitia que os focos de motins, nascidos nas alas de celas,
rapidamente, tomassem as demais alas de celas, de servios e
alcanassem a administrao.
Condenado esse modelo, pela dinmica do fluxo dos amotinados, o
mesmo evolui retirando a Administrao de dentro da unidade
prisional, preservando-a das rebelies, de forma que a Administrao
ocupasse edificao isolada.
No caminhar dessa evoluo brasileira, foi tentada tambm a
construo de estabelecimentos, seguindo o chamado Estilo
Pavilhonar, onde os estabelecimentos eram construdos em pavilhes
isolados que tinham a vantagem de isolar ncleos de revoltosos, mas
detinham a desvantagem de dificultar o acesso, a manuteno e a
segurana dos pavilhes.
Adota-se ainda o Modelo Panptico, idealizado por Bentham em 1800,
cujo controle apresentava-se centralizado, podendo observar todos os
mdulos de vivncia. Estes mdulos, por sua vez, dispem-se de
maneira radial ou circular para facilitar a visualizao do controle. No
entanto, esse sistema trata de uma filosofia de controle, na qual se
encaixam todos os modelos apresentados, porque, de certa forma, todos
apresentam a tentativa de ver tudo e controlar cada passo do usurio do
espao penitencirio.
Portanto, observa-se tambm a utilizao do Panptico na tentativa de
visualizao geral das unidades por um ambiente de controle central,
que no segue os padres radiais.
No modelo compacto ou sinttico, os mdulos so prximos e o fluxo
mais espalhado, devido proximidade dos mdulos, pois essa
caracterstica permite uma racionalizao de fluxos, facilitando uma
melhor organizao dos espaos de ressocializao. Esse partido tem
sido bastante utilizado com o intuito de economizar na execuo da
obra, contudo apresenta linhas rgidas e dificulta as futuras ampliaes
que fatalmente acontecem.
A penalogia tem procurado resolver ou atenuar, nem sempre com
sucesso, os problemas decorrentes da aplicao das penas privativas da
liberdade, como os das relaes do condenado com a famlia, do
trabalho, da vida sexual e do regime prisional. Um dos caminhos
escolhidos e o mais avanado o dos estabelecimentos penais
abertos, fundados exclusivamente na autodisciplina dos internos.
Apesar desta evoluo, as edificaes prisionais apresentavam
caractersticas plsticas bastante austeras e pesadas, semelhantes a
fortalezas, frias e opressivas, propiciando uma segregao com fim em
si mesma, impossibilitando qualquer iniciativa de recuperao ou
tratamento do homem preso.
Objetiva-se, no entanto, e apesar da escravido imposta pela sociedade,
a reintegrao do criminoso mesma, restabelecido e pronto para o
convvio social e, portanto, para a participao da esfera pblica.
O recorte penal ocasiona, numa tentativa de anlise de processo de
individuao e sociabilizao, a morte do individuo, que foi retirado do
contexto social a que estava agregado, para o no convvio em
sociedade, extrado do seu ser privado. Ao mesmo tempo, o mesmo
individuo inserido no que se pode chamar de coletividade da no-
coletividade, onde dever reaprender normas de convvio, geralmente
avessas ao comum em sociedade, por questes de sobrevivncia. Numa
tentativa de protesto, veste-se uma roupagem de marginalidade que
absorve desde a forma de expresso corporal e a linguagem at a
negao de valores morais pregados pela sociedade anterior.
Acrescenta-se, ainda, que o mesmo indivduo, que no mais um ser
social, continua atuando na sociedade, de dentro da priso, atravs de
comandos e orientaes virtuais ou tele-transportados, sem que seja
necessria a presena fsica nos espaos sociais. Sua existncia insiste
em permanecer dentro da sociedade, marginalmente, influenciando
diretamente na sobrevivncia da mesma.
Passado algum tempo, o mesmo individuo , novamente, recortado
dessa coletividade, sendo reintegrado na sociedade anterior, onde sua
caracterizao marcada pelo estigma de quem j foi, um dia, excludo
por no cumprir uma funo para a sobrevivncia da sociedade. Em
sntese, o individuo morre e renasce vrias vezes, perdendo a sua
identidade, pois a sua perpetuao na esfera pblica foi interrompida
por um lapso de tempo e de espao, comprometendo o seu
reconhecimento privado e ntimo e o reconhecimento pelos demais
como ser social.
A prisionalizao uma ao de grande impacto na vida e no
comportamento do condenado e sua natureza e extenso jamais
poderiam autorizar a tese enfadonha de que constitui uma etapa para a
liberdade, assim como se fosse possvel sustentar o paradoxo de
preparar algum para disputar uma prova de corrida, amarrando-o a
uma cama.
Necessita-se priorizar, dentro do espao carcerrio, os direitos
sociaisde todo indivduo, tais como educao, trabalho, convvio
familiar. Esses direitos so considerados re-educativos e humanitrios;
colaboram na formao da personalidade do recluso, ao criar-lhe hbito
de autodomnio e disciplina social, e do ao mesmo uma profisso a ser
posta a servio da comunidade livre. Na participao das atividades do
trabalho o preso se aperfeioa e prepara-se para servir comunidade.
Esta retrospectiva se faz imprescindvel para a compreenso da pena
privativa de liberdade tal como se apresenta atualmente. Atravs da
trajetria aqui descrita sucintamente, percebe-se que a funo da pena
e da penitenciria sofreu mudanas ao longo do tempo. A proposta de
Penitncia perdeu o significado, dela no mais se cogita.
O espao penitencirio apresenta-se contraditrio quanto ao seu papel
na sociedade, uma vez que se permite compreender como espao
pblico e privado: pblico no sentido de ser um espao de controle
absoluto do Estado, onde o mesmo determina as atividades de cada
indivduo e vigia a sua privacidade, prestando contas sociedade, que
mantm seus olhos voltados para os muros, como se fosse um sistema
panptico s avessas.
Na medida em que se determina como rea prpria construo penal
aquela localizada fora da polis, percebe-se uma repetio do
confinamento carcerrio do Brasil colnia.
Ao mesmo tempo, o espao penitencirio apresenta-se como um corpo,
uma famlia, uma cooperativa, onde todos se unem para, coesos,
rebelar-se contra os que esto fora. A fronteira entre o real e o irreal
no impede, entretanto, que o irreal avance sobre o real influenciando-
o de maneira muito intensa. Seu aspecto privado confunde-se com o seu
aspecto pblico, numa permeabilidade conflituosa com o verdadeiro
conceito da priso (4).
Como contraponto, apesar de sua existncia, o espao penal mantm-se
na ilegalidade urbana, margeando a cidade, embora apresente regras
quanto sua funo perante a mesma. A LEP determina que as unidades
devam ser construdas distantes do centro urbano, em locais perifricos
da cidade, no entanto, as legislaes municipais (Planos Diretores,
Cdigos de Obra, etc.) no prevem reas que contemplem essas
construes, como se elas no existissem na cidade.
Dessa forma, cumpre um papel dentro da cidade, mesmo localizado fora
da mesma, enquanto que a cidade no cumpre o papel inverso. A
indiferena quanto ao espao penal traz, assim, para a cidade, alguns
custos extras que poderiam, certamente, ser abduzidos se houvesse a
interpretao correta da configurao do espao penal.
O recorte penal e a conseqente excluso declarada pelas altas muralhas
de 5 metros de altura reportam excluso dos vadios e bandidos do
Perodo Medieval, reforados pela determinao da LEP de expulso
da instituio penal do centro social, a cidade, indo de encontro ao
objetivo ressocializador.
O sistema prisional no representa apenas uma simples questo de
grades e muros, de celas e trancas, como pensam muitos. Ao contrrio,
concentra um universo oculto, coercitivo, inacessvel e muito
particular. O objetivo maior dessa instituio fechada est, exatamente,
na manuteno da ordem interna, mediante seu poder repressivo. Trata-
se de um mundo complexo. Sem objetivos comuns definidos, exceto o
da segregao social e de seu custodiamento intramuros.
Um aspecto relevante da questo penitenciria o fato de que, mesmo
fora dos permetros urbanos, e tendo em vista que as construes
penitencirias devem apresentar um aprovisionamento de 20 anos, com
o avano das zonas de expanso urbana, certamente, as penitencirias
so engolidas pela cidade ao longo dos anos, demonstrando
claramente que a adoo da no-poltica no a faz inexistir, sendo,
portanto, mais um problema a mdio e longo prazos para o
planejamento urbano.
Percebe-se, pois, o espao penitencirio como um lacre da escria
humana, cujas muralhas separam dois status sociais: de um lado os
atores valorados da sociedade, os quais desempenham papeis
benficos ao meio social; do outro lado, os atores tidos como os
bandidos malfeitores que no desempenham papel algum no meio
social e, portanto, merecem ser eliminados. Como numa pea teatral,
ou num filme, onde sempre se quer que os bons venam e assistamos
a um final feliz. O espao prisional funciona, assim, como um palco
ou uma tela onde se desenrolam os acontecimentos que, fatalmente, no
nos levaro a um grand finale.
Portanto, percebe-se a constante presena de conceitos espaciais que
enfatizam a punio, baseados na penitncia religiosa da Idade Mdia,
concluindo-se que a relao entre o espao e o indivduo preso propicia
sensaes de castigo e penitncia at os dias de hoje, prejudicando o
objetivo da pena de recuperar o indivduo e incentivando o
comportamento de revolta e violncia caracterstico na populao
carcerria observada.
notas
1
GARBELINI, Sandra Mara. Arquitetura prisional, a construo de
penitencirias e a devida execuo penal. Cincias Penais/ UFG, 2004.
2
GARBELINI, Sandra Mara. Op. cit.
3
GOMES, Luiz Flvio. Crime organizado: o que se entende por isso
depois da Lei 10.217, de 11.04.2002? Apontamentos sobre a perda de
eficcia de grande parte da Lei 9.034/95. Revista dos Tribunais, vol.
91, n. 795, So Paulo, jan. 2002.
4
Ressocializar e punir, cuja prioridade a ressocializao.

Fonte:
http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/05.059/480

Uno de las formas de mejorar este problema consiste en prevenir los mismos, para ello se debe
de abogar por una reestructuracin de las crceles, dejando a un lado lo represivo y lo violento.
La mayora de los foros donde se integran profesionales del mundo, estn pidiendo por la
remodelacin de la disciplina de las crceles, olvidndose de lo que representa el edificio en si.
Sin embargo, cuando tocamos el tema de las crceles de un pas, el tema del lugar de reclusin
toma un punto muy importante en el mismo. Uno de los arquitectos que abogo por la
remodelacin del edificio carcelario fue Luis Khan, un arquitecto americano nacido en el ao
1901. El arquitecto argumentaba que un profesional del diseo deba de preguntarse acerca del
origen de una edificacin. En el mbito de las crceles, el problema es mucho mas complicado
ya que las mismas desde la antigedad han sido consideradas como espacio de represin para
los acusados o un lugar que debe de servir de castigo para los criminales. Por mucho tiempo se
ha concebido la idea de que la crcel es como un infierno merecido. La primera visin moderna
de la crcel fue realizada por el filsofo ingles Jeremy Bentham. Este modelo fue estudiado por
el arquitecto en todo su vida como un proyecto de evolucin, el mismo fue copiado por otros
arquitectos del mundo quienes los replantearon en sus respectivos pases. Sin embargo, hoy en
da se esta estudiando la posibilidad de reintegrar al delincuente a la sociedad, hacindolo
rectificar sobre los actos delictivos realizados. Se habla del rgimen carcelario, debido a que los
delincuentes son clasificados por las autoridades, haciendo un lugar apropiado para la
rectificacin del presidiario. Las sociedades mas retrasadas son las que conciben la idea de una
crcel como sinnimo de lugar espantoso e infierno. No obstante, e se sistema todava prevalece
en la mayora de las crceles de Latinoamrica, siendo uno de estos pases Venezuela. En estos
lugares el tema no ha florecido con importancia para las autoridades pertinentes, sino que va de
mal en peor. Actualmente se esta hablando de la crcel de Coro, este sistema carcelario no se
ha terminado de construir, aunque hay que reconocer que se sabe muy poco de ello. El proyecto
es considerado un sistema de llave en mano con Espaa, los funcionarios venezolanos son los
nicos estn participando en este proyecto. Las autoridades del pas reconocen el proyecto como
un sistema modesto por las condiciones sencillas que posee, sin embargo es un avance para la
cultura venezolana. La inseguridad de un pas debe de albergar el tema de la crcel como
edificacin, el debate actual seala que hay mucho que aclarar aun con relacin a este tema.
Uno de los temas que mas preocupa a los intelectuales de un pas, con relacin a la
transformacin del sistema penitenciario , es el hecho de que pueden haber personas que
intenten colarse en el mismo , por lo tanto consideran que es un detonante para el aumento de
la criminalidad. Hay que respetar dichas opiniones, todo depender de la mentalidad de la cultura
donde se desarrolle este proyecto, adems de los medios y los recursos que las autoridades
tomen para la realizacin del mismo, como las condiciones para su uso. No obstante, en los
pases europeos es cada vez ms visible un sistema penitenciario basado en la edificacin de
un espacio adecuado, donde los presidiarios puedan llevar una vida casi normal, disfrutando de
todo menos de su libertad. Equipo arquitectura y construccin de ARQHYS.com.

Via: http://www.arqhys.com/contenidos/arquitectura-carceles.html

Coloquio sobre "El desarrollo urbano de Montral y Barcelona en la poca contempornea:


estudio comparativo"

Pedro Fraile

Universidad de Lrida

(Este documento no puede ser reproducido sin la autorizacin del autor)

LA CARCEL Y LA CIUDAD: MONTREAL Y BARCELONA

Sin duda son muchos los elementos que nos hablan del carcter de una ciudad,
de quines la habitan y de cules son las tensiones fundamentales que se
desarrollan en su seno y se manifiestan en su morfologa. Pero las crceles,
probablemente, tienen un valor especial a la hora de intentar adentrarse en su
idiosincrasia y conocer sus contradicciones profundas, a pesar de lo cual con
frecuencia se soslayan en multitud de estudios urbanos.

La voluntad, en estas pginas, es comparar dos establecimientos


penitenciarios que han estado estrechamente vinculados a la historia de la
ciudad y del medio social en que nacieron, a pesar de que en ambos casos se
pretendi que su nexo con Barcelona o Montral fuese menor, y ms
mediatizado, de lo que finalmente fue.

La crcel Modelo de Barcelona y la Prison du Pied du Courant de Montral


fueron concebidas con morfologas emparentadas y elocuentes y se colocaron
originalmente a una prudencial distancia del ncleo densamente habitado y las
dos llegaron a tiempos recientes siendo algo bien distinto de lo que se haba
querido inicialmente.

En este trabajo se intenta, sustancialmente, abordar tres aspectos. En primer


lugar, habra que explicar la transformacin del pensamiento penitenciario,
desde el siglo XVIII, obvia consecuencia de los cambios polticos, sociales y
econmicos que entonces conmovan el mundo. Tales mutaciones tuvieron
repercusiones sobre la consideracin de la crcel como castigo y, lgicamente,
sobre su estructura, morfologa, relacin con el medio circundante etc.

A continuacin nos detendremos, aunque sea someramente, en la "querelle


des prisons" y en la aparicin de la crcel de Pied du Courant en Montral,
que resultar del mayor inters, en la medida en que fue excepcional en
relacin al ambiente carcelario en que naci. Y, precisamente esta
excepcionalidad, subraya su parentesco con el establecimiento de Barcelona y
con otros que podran haber servido de inspiracin para ambos.

Finalmente nos ocuparemos de la Crcel Modelo de Barcelona.


Enmarcaremos su aparicin en la dinmica de la reforma penitenciaria que se
puso en marcha durante el ochocientos en Espaa y de la que, en cierto
sentido, resultaba la culminacin.

Por eso, ste tambin es un centro atpico en su contexto, pero ese es el


argumento que se trata de desgranar en las pginas venideras.

El discurso penitenciario y el sistema carcelario

Es evidente que a comienzos del siglo XVIII las diferencias entre Europa y
Amrica, bien fuese del Norte o del Sur, eran muy importantes en multitud de
terrenos y tratar de establecer cualquier comparacin, por simplista que fuese,
desbordara ampliamente los lmites de este trabajo.

Ahora bien, tambin habra que reconocer que existan algunas coincidencias
dignas de consideracin, por ejemplo en sus aparatos punitivos, represivos o
de control social.

Ciertamente, estamos ante sistemas diferentes, pero las bases sobre las que se
sustentaban estaban bastante prximas. En general, el castigo legal era
considerado, fundamentalmente, como un instrumento exclusivamente
represivo, destinado, adems, a disuadir a los espectadores de cualquier
posible contravencin de las normas.

Por eso la mayora de las penas eran fsicas y se ejecutaban pblicamente. Un


nmero muy alto de delitos estaba castigado con la muerte. La voluntad de
amedrentar a los congregados hizo que abundasen las torturas, muchas de
ellas cargadas de un contenido simblico, y que el castigo se ensaase a
menudo con el cuerpo sin vida del reo, extendiendo sus cenizas por los
caminos o dejndolo expuesto hasta su descomposicin.

El castigo se conceba como la justa venganza de la colectividad, o del


Soberano, y el suplicio anticipaba los sufrimientos del Purgatorio, lo que
justificaba el uso de la tortura para arrancar la confesin del malhechor
renuente. A menudo se entremezclaban las ideas de delito y de pecado, tanto
en el discurso de los juristas como en los sistemas legales.

Obviamente, desde esta perspectiva, la prisin ocupaba una posicin


relativamente marginal en la prctica penitenciaria de aquel momento.
Fundamentalmente serva para guardar a los reos a la espera del juicio o de la
pena, que la mayora de las veces sera pblica.

Como consecuencia apenas exista una reflexin sobre la arquitectura


penitenciaria o sobre el emplazamiento de los establecimientos. Era frecuente
reutilizar edificios construidos con otras finalidades como casernas militares o
conventos religiosos, a los que se les peda altos y gruesos muros para evitar
las fugas y soportar un uso tan duro como el que se les asignaba.

Dentro de ellos los confinados pasaban la mayora del tiempo en salas en las
que se entremezclaban jvenes y adultos, gente que esperaba su primer juicio
con delincuentes consumados. De ah la denominacin de Universidad del
crimen.

Lgicamente, el mapa penitenciario o el vnculo de las crceles con las


ciudades eran asuntos que requeran poca meditacin, en la medida en que
estaban bastante determinados por la disponibilidad de edificios en un lugar u
otro.

No habra que concluir de aqu que no se construan crceles destinadas desde


sus orgenes a este fin, ni que su ubicacin fuese arbitraria. En estas lneas nos
hemos referido a una prctica habitual, y no exclusiva, para realzar las
diferencias con el panorama que se empezaba a perfilar en los aos
siguientes.

Sera una labor muy compleja tratar de sistematizar en pocas pginas la


multitud de obras, normativas o realizaciones prcticas que fueron cambiando
el panorama penitenciario o el marco legal a lo largo del siglo XVIII y que,
adems, se inscriban en el discurso poltico que estaba adquiriendo cuerpo
como consecuencia de las transformaciones econmicas y sociales que
caracterizaron aquella centuria.

Aun a riesgo de simplificar, se deberan mencionar aqu dos lneas de


pensamiento, estrechamente relacionadas, que tuvieron una amplia
repercusin en el terreno que nos ocupa. Por un lado estara la propia
reflexin, de carcter global, de la Ilustracin y, por otro, el discurso ms
especializado de los reformadores en el mbito penal, hombres como Bentham
o Howard por citar dos ejemplos.
Entre los primeros, habra que sealar en Europa a autores como
Montesquieu, Rousseau, Beccaria o Lardizbal. A pesar de las diferencias que
les separaban, todos ellos coincidan en reformular el derecho a castigar como
algo que se derivaba de la necesidad de los hombres de vivir en comunidad.
Dicha exigencia levara a cada uno a renunciar a una pequa parte de la
libertad ilimitada que hubiese tenido de abstenerse de la compaa de los
otros. Esta entrega, a su vez, le confiere el derecho a exigir a los dems el
respeto a unas normas (o convenciones) que se han pactado.

A ello habra que aadirle otra consideracin: una gradacin en los castigos
tendera a disuadir de los delitos ms graves. La conjuncin de ambas ideas
llev a los pensadores de la Ilustracin, y muy especialmente a Montesquieu,
a sealar la falta de una autntica proporcionalidad entre delitos y penas como
el error ms grave de la estructura punitiva precedente.

Esta idea, tan simple en apariencia, lleg a transformar profundamente los


sistemas legales europeos y americanos. Tales cambios venan de la mano de
una reformulacin de las estrategias de dominacin y control social. En el
Antiguo Rgimen la pena era terrible y pblica, pero tambin irregular en el
espacio y en el tiempo. A menudo delitos conocidos no llegaban nunca a
castigarse, a la vez que los indultos eran prctica habitual para mostrar la
magnanimidad del Soberano.

Desde la nueva ptica, la pena poda ser suave con el cuerpo del culpable,
precisamente porque haba de ser inexorable. Nada ni nadie deba eludir el
imperio de la ley.

El teln de fondo de estos planteamientos era una nueva concepcin del poder
y de su propia prctica. Estaban quedando atrs la espectacularidad y el boato
para dejar paso a una forma de ejercer el poder que cifraba su eficacia,
precisamente, en la discrecin. As, lo importante era que nada escapase al
control de la autoridad, que haba de estar en todaspartes y conocerlo todo.
Esta autoridad deba de ser al tiempo ubicua e invisible.

La prisin se convirti entonces en el centro del aparato punitivo. Por un lado


porque la perfecta subdivisibilidad del tiempo permita lograr una
proporcionalidad aritmtica entre el delito y el castigo, materializando de ese
modo el ideal ilustrado.

Por otra parte, en un mundo en que la produccin, el dinamismo econmico o


la optimizacin de los recursos se estaban convirtiendo en vertebradores de la
actividad humana, la crcel revesta la cualidad adicional de mantener al reo
til para el trabajo, y de ser capaz de extraer de l un esfuerzo que de otra
manera se hubiese perdido.
Pero tena adems otra virtud. Si el encierro, la vigilancia o la soledad eran
capaces de doblegar la voluntad del recluso, sin destrozar su cuerpo, se le
podra restituir a la sociedad como ejemplo vivo de la eficacia del sistema,
desempeando as ese papel disuasorio que antes le haba correspondido al
suplicio oficiado en la plaza pblica.

Evidentemente, tales cambios se simultanearon con una reflexin terica


sobre la prisin, la funcin social del castigo o el propio recluso. Una
preocupacin "cientfica" despuntaba en torno al encierro y al delincuente. De
esta vasta y compleja literatura aqu nos limitaremos a sealar, muy
sucintamente, dos casos por la relacin que tienen con el asunto que nos
ocupa.

En primer lugar habra que mencionar a John Howard, dedicado durante la


segunda mitad del siglo XVIII a visitar las ms importantes crceles, penales
u hospitales, a raz de lo cual public un informe divulgado por todos los
pases que entonces se consideraban avanzados, y convertido en uno de los
pilares bsicos de las reformas penales que progresivamente se fueron
acometiendo a lo largo de aquellos aos.

Se sealaban ya en su trabajo algunos de los elementos ms importantes que


posteriormente contribuyeron a configurar los nuevos modelos carcelarios, de
los que la Modelo de Barcelona o la crcel de Pied du Courant de Montral
sern un buen exponente.

Habla de la relevancia de la higiene en los establecimientos penitenciarios,


tanto por sus repercusiones sanitarias y prcticas como porque le devuelven al
reo una imagen diferente de s mismo, empezando a actuar as sobre su propia
voluntad.

La vigilancia ser uno de los factores esenciales en este nuevo encierro.


Howard insiste en la importancia de que se realice con discrecin pero, al
tiempo, nada debe escapar al control o al conocimiento de los guardianes. Esta
vigilancia parece encarnar esa idea de poder y autoridad que empezaba a
despuntar en el setecientos. Implantar este orden supona lograr una vida
disciplinada, para lo que resultaba imprescindible clasificar a los presos en
funcin de su edad, experiencia delictiva, peligrosidad, etc., llegando en
ocasiones al aislamiento.

El otro autor a que hemos hecho referencia es Jeremy Bentham, quien tiene
una vasta obra sobre los sistemas legales y penitenciarios de su tiempo, pero
desde nuestra perspectiva es especialmente interesante su trabajo sobre la
arquitectura penitenciaria escrito a principios del siglo XIX.

Propone un edificio til tanto para crcel como para manicomio o fbrica, por
ejemplo, pues sera muy ventajoso en cualquier situacin en la que unos pocos
hombres debiesen vigilar a muchos. Bautiz a tal establecimiento con el
nombre de Panopticon, porque en l todo era visible con una sola mirada (Fig.
1).

Se trata de dos edificios concntricos. El anillo exterior, con cinco o seis pisos
de altura, contiene las celdas, cada una de las cuales est abierta al interior y al
exterior de la corona de que forma parte. El otro edificio es una torre situada
en el centro, con slo tres alturas y protegida por una celosa que posibilita la
vigilancia a la par que impide ver su interior.

Semejante organizacin espacial resume las ideas sobre el poder y la


autoridad que se extendan por el mundo que entonces se consideraba
civilizado. Encarna un control discreto pero continuo y sin resquicios, que est
en la base de una vida disciplinada. Su objetivo ltimo es lograr que el reo se
comporte como si fuese siempre observado, aunque el inspector no est en la
torre porque finalmente es sta, la torre, quien materializa la vigilancia.

Los sistemas penitenciarios norteamericanos y la crcel de Pied du


Courant de Montral

Este ambiente intelectual, tanto el creado por la Ilustracin como por la


reflexin ms especfica de los reformadores dedicados a las cuestiones
penitenciarias, poco a poco fue produciendo experiencias concretas que
adquirieron cuerpo en edificios, en regmenes de funcionamiento o en
reglamentos, que caracterizaron los nuevos sistemas de detencin en Amrica
del Norte y en Europa.

En aquella, las experiencias ms conocidas y difundidas fueron la de


Filadelfia y la de Auburn, que se convirtieron en pautas a seguir a la hora de
organizar establecimientos concretos o de abordar reformas globales del
aparato penitenciario. Nos detendremos muy brevemente en la explicacin de
ambas alternativas.

La Walnut Street Prison de Filadelfia se construy en el siglo XVIII y fue


colocada bajo la administracin de los cuqueros. En aquel momento lo ms
relevante era su rgimen interior. Se trataba de un sistema celular en el que los
presos estaban encerrados en solitario, dada la dureza de este aislamiento se
permita el trabajo, aunque tambin en la celda.

En 1821 se convoc un concurso para la elevacin de un edificio que se


adecuase a este tipo de vida. Fueron seleccionados los planos del arquitecto
ingls John Haviland para la construccin de la nueva crcel, que
posteriormente se convirti en modlica.
Basada en la idea de la inspeccin central y en mltiples experiencias
europeas en ese terreno, propona un edificio estrellado (Fig. 2), en el que a
partir de un bloque central se extendan, a modo de rayos, las diferentes alas
en las que, obviamente, funcionaba el sistema celular.

Por otro lado, en 1816, se abri la prisin de Auburn en el estado de Nueva


York, con un rgimen algo ms suave que el de Filadelfia. Si bien el encierro
tambin era individual, haba talleres y grandes salas donde se permita el
trabajo en grupo, aunque se exiga un silencio riguroso pero, al menos, se
disfrutaba de la muda compaa de los otros.

Desde el punto de vista arquitectnico las diferencias eran notables (Fig. 3).
Varios pisos de hileras de celdas opuestas por su parte trasera, y abiertas por
la delantera en la que hay una verja, forman un bloque celular, que queda
englobado dentro de un edificio, en el que las ventanas iluminan la parte
frontal de la celda. En el bloque de las celdas y en el edificio exterior se sitan
los pasillos de circulacin. La imagen ms representativa sera la de un doble
peine o rastrillo y la prisin ms conocida, elevada siguiendo ese patrn, fue
la de Sing-Sing, no lejos de Nueva York.

Ambos modelos, el de Filadelfia y el de Auburn fueron objeto de mltiples


estudios, informes, etc. en la primera mitad del ochocientos, realizados por los
ms diversos visitantes, muchos de los cuales eran europeos, lo que facilit su
divulgacin por todos aquellos pases que mostraban una cierta preocupacin
por la reforma penitenciaria.

La lectura de los autores norteamericanos, tanto del pasado siglo como del
presente, ofrece una imagen discutible de la expansin de ambos prototipos.
En general, se presenta el auburniano como el sistema propiamente
norteamericano y casi el nico que se difundi realmente en tal mbito,
valorando la economa como su principal virtud. Por el contrario, el modelo
de Filadelfia fue el ms seguido en Europa.

Si bien sera bastante cierta la primera parte de esta aseveracin (el modelo
auburniano como el ms netamente norteamericano) no se podra decir lo
mismo de la segunda mitad de la misma.

El sistema de Filadelfia es un edificio, una forma de vida, una administracin,


unos reglamentos, etc. Se podra aceptar que una buena parte de los edificios
construidos en Europa como prisiones, a lo largo del siglo XIX, fueron de tipo
radial, dentro del que habra que reconocer multitud de variantes, pero no por
ello habra que concluir que se estaba extendiendo el rgimen de Filadelfia.
Incluso cabra plantear la cuestin al revs: la tradicin europea de la
inspeccin central, que haba tenido en Bentham uno de sus tericos, adems
de algunas experiencias en este sentido, haban influido en J. Haviland, un
arquitecto ingls al fin y al cabo, a la hora de disear la prisin que se le pidi
para Filadelfia.

En este marco general hay que situar la aparicin de los dos establecimientos
que nos ocuparn en estas pginas, pero muy especialmente la Prison du Pied
du Courant, precisamente por el hecho de ser canadiense y de Montral.

Evidentemente, bajo el rgimen francs, y tras la conquista, Montral haba


conocido diversas prisiones, pero las ideas modernas y reformadoras
empezaron a tomar cuerpo a principios del ochocientos, a raz de lo que se dio
en denominar la "querrelle des prisons".

Se trataba del debate poltico sobre la orientacin y la manera de financiar las


tres grandes prisiones del Canad francs: las de Qubc, Trois-Rivires y
Montral. Esta ltima se construy entre 1808 y 1811 en el centro de la
ciudad, no lejos del "Champ de Mars".

Desde sus orgenes present muchos problemas, y el ms grave era su escasa


capacidad. A los pocos aos de entrar en funcionamiento, en 1824, se envi
un informe a la Asamblea Legislativa del Bajo Canad sugiriendo la creacin
de un nuevo establecimiento, lo que fue aceptado, a la par que se pona en
marcha el dispositivo legal que permitira llevarlo a trmino.

Se convoc un concurso en 1826 al que concurrieron seis proyectos diferentes


con sus correspondientes presupuestos, entre los que sali ganador el del
arquitecto de origen ingls George Blailock, nacido en Londres en 1792 y
emigrado a Qubc en 1823, donde muri en 1828.

Pero antes de que tales planes empezaran a materializarse hubieron de pasar


por una serie de vicisitudes. No fue hasta 1830 cuando realmente se dieron los
primeros pasos para la elevacin de la nueva crcel. Entonces, los
comisionados encargados de su puesta en marcha decidieron cambiar los
terrenos que originalmente se haban elegido para su emplazamiento, en el
centro de la ciudad bastante cerca de antiguo establecimiento, por otros ms
alejados del ncleo urbano en un lugar denominado Pied du Courant, del que
recibi su nombre.

Parece bastante obvia la influencia de las ideas reformadoras, como podran


ser las de Howard o Bentham, en la toma de tal decisin. Aunque el debate
sobre la ubicacin de los establecimientos penitenciarios es ms complejo de
lo que podra parecer en un primer momento, s cabra admitir que haba un
cierto consenso a la hora de sacarlos del centro de la ciudad (aunque tal
planteamiento debera matizarse, por ejemplo en el caso de Bentham, o en
funcin del tipo de establecimiento) por razones higinicas y de seguridad,
pero sin alejarlos en exceso, para facilitar las comunicaciones o el
abastecimiento, as como para que no perdiesen su poder disuasorio.
Entonces, en 1830, se prevea que la prisin estuviese en funcionamiento en
un plazo de tres aos.

En febrero de 1831 apareci en los peridicos el anuncio del concurso de


adjudicacin de obras. En los primeros documentos sobre el desarrollo de las
mismas se habla ya de otro arquitecto, Ms. John Wells, quien parece haber
sustituido al fallecido diseador del proyecto original.

En 1835, sobrepasado el plazo que se haba fijado inicialmente, se pens en


abrir el establecimiento aunque no estuviese acabado, a lo que se opuso el
sheriff de Montral al considerar que carencias como el cuerpo de guardia o
los establos eran suficientemente importantes como para esperar a que el
edificio se concluyese. Finalmente, empez a funcionar un ao ms tarde, en
1836, a pesar de multitud de informes desfavorables, corroborados por el
hecho de que las obras se prolongasen hasta 1840.

Tampoco su coste se ajust a lo programado, ya que al comienzo se haba


estimado en 80.000 dlares y alcanz los 104.000. Desde el primer momento
desempe una funcin marcadamente represiva desde el punto de vista
poltico, ya que all se confin a los rebeldes e insurgentes de 1837 y 1838 y
delante de sus puertas se realizaron, en 1839, las ejecuciones pblicas de los
patriotas condenados a muerte el ao anterior. Por eso durante mucho tiempo
fue conocida como la "prison des patriotes".

Desde la perspectiva que nos ocupa es relevante la morfologa del edificio,


que resulta especialmente original en el contexto norteamericano en que se
inscribe.

Habra que comenzar constatando que a lo largo de sus setenta y seis aos de
uso (1836-1912) sufri multitud de cambios, de tal modo que al final es difcil
reconocer su forma original pero, a pesar de ello, es posible reconstruir, con
algunos puntos obscuros, cual era su estadio primero.

Estaba compuesta por un cuerpo central (Fig. 4), que serva de nexo, y tres
alas dispuestas radialmente. Dos de ellas formaban la fachada del edificio, con
unas dimensiones, cada una, de noventa pies de longitud y treinta de anchura.
La tercera, situada en la parte trasera, era algo ms corta que las anteriores,
con slo sesenta pies de largo.

Todas ellas tenan tres niveles, una planta baja y dos pisos de altura. Aunque
es difcil saber hoy con exactitud cul era su distribucin, parece ser que las
celdas, en cada una de las alas, estaban colocadas a ambos lados del pasillo
central, que las recorra longitudinalmente. Hay indicios que sugieren la
existencia de tres tipos de habitculos: los calabozos en el stano de 11x6
pies; las celdas pequeas de la planta baja y el primer piso, usadas
probablemente para dormir (de 8'5x3'5 pies) y las del segundo nivel, algo ms
grandes (de 12x9 pies).

Aunque relativamente modesto, nos encontramos ante un edificio con una


clara estructura radial, en el que parece funcionar algn sistema de
clasificacin de los reos. Probablemente, stos estaban aislados durante la
noche y tenan acceso a zonas algo ms espaciosas durante el da. En cierto
sentido se mezclan en este diseo dos concepciones que en Norteamrica
estaban bastante separadas. La estructura radial recuerda el sistema de
Filadelfia aunque, como se expondr ms adelante, se podra cuestionar que
fuese sta su fuente de inspiracin ms prxima, mientras que un rgimen de
vida ms abierto nos hara pensar en los planteamientos auburnianos.

Volviendo sobre el edificio propiamente dicho, es digno de mencin el


revestimiento de piedra gris, que le daba un carcter realmente austero, muy
propio por otra parte de la arquitectura de Montral entre los aos 1820 y
1850; de corte neoclsico y bastante vinculada con la llegada de arquitectos
europeos. Los muros estaban construidos de mampostera ordinaria, y para la
estructura interna se utiliz el ladrillo. Como las salas eran abovedadas su
ordenacin era muy rgida, lo que obligaba a una obra de consideracin para
poder introducir cualquier modificacin en ella.

La prisin de Pied du Courant era, en suma, un edificio bastante innovador,


ms prximo a los establecimientos europeos que a los modelos que se
consideraban especficamente norteamericanos. Pero no por ello deberamos
concluir que Blailock copi en su diseo, aunque simplificndolo
sustancialmente, los planos que J. Haviland hizo para la crcel de Filadelfia,
sino que la razn del parentesco est en la parecida formacin y procedencia
de ambos arquitectos, ya que los dos eran ingleses y, sin duda, conocan las
experiencias europeas en este terreno, donde se haban difundido los sistemas
de vigilancia central que, aunque no fuesen estrictamente panpticos, tenan
un punto de referencia en el discurso de Bentham.

Para concluir haremos un rapidsimo repaso de su evolucin. Este encierro,


como hemos visto, present problemas desde su inauguracin, ya que hubo
que abrirlo sin estar totalmente concluido. Los sucesos de 1837 y 1838
dejaron pequea la crcel cuando apenas llevaba dos aos de funcionamiento,
por eso desde sus orgenes ya se reconoca la falta de essacio como uno de sus
problemas fundamentales . La transformacin ms importante del edificio
(aunque hubo modificaciones anteriores) tuvo lugar en 1852, momento en que
los inspectores de prisiones insistan en la conveniencia de implantar el
sistema auburniano, lo que gui las obras que se acometieron a la sazn.

Los informes hablaban entonces de una prisin en psimas condiciones, con


un alto grado de hacinamiento puesto que el ala trasera apenas se utilizaba
porque estaba casi destruida. En lo sustancial, lo que se hizo fue eliminar esta
parte del edificio y reconstruir prcticamente entera el ala este (Fig. 5) ahora
siguiendo los criterios de Auburn. Despus de esta remodelacin la fachada
adquiri el aspecto que mantuvo hasta 1912, ao en que fue desafectada.
Obviamente tras tales alteraciones la estructura radial original qued bastante
desdibujada.

Durante ese lapso de tiempo se habl reiteradamente de construir una nueva


ala (ahora de tipo auburniano), as como de otros cambios menores en los que
no vale la pena detenerse aqu.

Quizs cabra sealar que en 1873 parte del muro exterior fue demolido como
consecuencia del trazado de la calle Craig, con lo que se retir el portaln de
entrada unos cincuenta pies. Algo ms tarde el director Ms. Valle obtuvo
permiso para edificar una residencia en el terreno de la prisin, sta fue
probablemente la ltima obra relevante.

Finalmente, en 1906 se empez a considerar la posibilidad de construir un


nuevo establecimiento penitenciario en Montral. En 1912 la crcel de
Bourdeaux abra sus puertas, con lo que se clausuraba la de Pied du Courant.

Aunque inicialmente no se supo qu hacer con el edificio, en 1921 la


Comisin de Licores de Qubc se instal en l y entre 1921 y 1924 se
construy un amplio complejo industrial y comercial a su alrededor. Las
modificaciones de su estructura interna hacen difcil reconocer lo que fue en
un primer momento, pero su fachada principal permaneci bastante
inalterada.

La reforma penitenciaria en Espaa

Tal como hemos visto, los principales cambios, tanto en el pensamiento penal
como en las maneras concretas en que se materializaba el castigo legal,
comenzaron a finales del siglo XVIII y se fueron extendiendo por los pases
desarrollados a lo largo de la centuria siguiente.

Es bien sabido que el ochocientos fue un periodo difcil y complejo de la vida


de Espaa, jalonado de guerras y con un irregular proceso de
industrializacin. Caracterizado tambin por un crecimiento urbano bastante
polarizado, que tenda a concentrar los puntos en que se tomaban las
decisiones o los flujos de capital, pero tambin la pobreza, la marginacin o la
delincuencia.

Por otro lado, una cierta penuria econmica o la necesidad urgente de


inversiones en sectores cuyo desarrollo se consideraba prioritario, limit
parcialmente el despegue de la reforma penitenciaria.

A pesar de ello, en nuestro pas eran bien conocidas las experiencias forneas
en ese terreno como lo prueba, por ejemplo, la traduccin de Arquellada, en
1801, de la obra de La Rouchefoucauld en la que se explicaba el
funcionamiento del establecimiento de Filadelfia.

En 1819 Villanueva y Jordn present al rey Fernando VII un modelo de


crcel de inspeccin central basado en el panptico de Bentham. Ms tarde, en
1834, public un libro en el que plasmaba sus propuestas. En 1822 se
promulg el nuevo Cdigo Penal, donde se recogan algunas de las ideas
reformadoras de la poca.

Quizs uno de los hitos ms relevantes, desde nuestra perspectiva, sea el viaje
que Marcial Antonio Lpez realiz en 1830, comisionado por la Corona para
estudiar los ms importantes modelos penitenciarios de Europa y Amrica,
experiencia que posteriormente, en 1832, sintetiz en un libro aparecido en
dos volmenes.

Probablemente ste es el trabajo donde se resumen con mayor claridad


algunos de los criterios que ms adelante sern directrices de la reforma
penitenciaria espaola.

Por un lado propone, dada la situacin real del pas y sus presumibles
limitaciones a la hora de acometer grandes inversiones, comenzar la
transformacin con centros modelo, que sugiere deberan ser de unas
dimensiones considerables. Estos serviran como laboratorio en el que
experimentar las reformas antes de hacerlas extensivas. Por otro lado, el
tamao abaratara su coste proporcional.

Tambin habla de la idoneidad de los sistemas de inspeccin central, aunque


parece desestimar el modelo panptico, principalmente por su caresta,
decantndose hacia otras frmulas ms econmicas pero que mantengan una
vigilancia de similares caractersticas, como podran ser, por ejemplo, los
planos radiales.

El proceso concreto de la reforma penitenciaria fue en Espaa largo, ya que


ocup prcticamente todo el ochocientos e, incluso en tan tarda fecha, es
dudoso que estuviese totalmente concluido. Podramos distinguir en l dos
oleadas sucesivas. En un primer momento se trat de establecer la
clasificacin de los reos, que sera el primer paso para superar las viejas
crceles de aglomeracin. A continuacin, pasada ya la primera mitad del
siglo, los esfuerzos se orientaron hacia la difusin de sistemas ms refinados
de aislamiento. Aunque de manera somera, intentaremos sealar los
principales hitos de esta dinmica.

Los primeros tanteos que apuntaban hacia la clasificacin tuvieron un carcter


bastante restrictivo, puesto que comenzaron con los establecimientos
considerados ms duros, que eran algunos de los que quedaban bajo la
disciplina militar. De hecho, la primera propuesta de este tipo la encontramos
en la Real Ordenanza para el gobierno de presidios y arsenales de la Marina
de 1804, en ella no se habla de arquitectura, pero se implanta de manera
bastante precisa una ordenacin del rgimen interior basada en la clasificacin
de los penados y en la vigilancia constante de las cuadrillas que componan.
La gradacin de los reos supona obligaciones y privilegios, que les
estimulaban a comportarse de un modo determinado con vistas a subir en el
escalafn.

El siguiente paso en la misma direccin fue la Ordenanza General de los


presidios del Reino de 1834, vigente durante una buena parte del siglo.
Tambin con nulas consideraciones arquitectnicas y escasas propuestas
originales, pero con el mrito de pretender extender el sistema de
clasificacin, que se haba inaugurado en los presidios militares, a toda la red
de establecimientos penitenciarios del pas. En esta Ordenanza ya se hablaba
de la importancia de las crceles modelo como instrumento para poner en
marcha la reforma.

A partir de los criterios organizativos emanados de esta normativa hubo


diversas concreciones arquitectnicas, tales como el Presidio Modelo de
Valladolid o la crcel de Matar, que con mayor o menor fortuna proponan
ordenaciones espaciales adecuadas a sus requerimientos.

Pero el mayor esfuerzo en esta direccin estuvo representado por el Programa


para la construccin de crceles de 1860, aprobado por Posada Herrera el 6 de
febrero y publicado como Real Orden el 27 de abril del mismo ao. Hasta ese
momento las realizaciones haban sido escasas y lo ms notable eran los
esfuerzos puntuales, como los casos mencionados de Valladolid o Matar, que
adolecan siempre de continuidad e hilazn. El Programa de 1860 pretenda
ofrecer unas pautas claras sobre la clasificacin y el rgimen interno que
pudiesen servir de orientacin para disear modelos constructivos, y dio sus
frutos con el trabajo del arquitecto Juan Madrazo quien prepar una coleccin
de planos (Fig. 6) que partiendo de estas ideas brindaba diferentes
posibilidades de encierro.

En general, todos ellos estaban concebidos como establecimientos radiales en


los que funcionaba la clasificacin de los reos. En sus diversas modalidades
encontramos, en la planta baja, las oficinas de administracin, las salas
comunes y los talleres. El primer piso estaba dividido en salas en las que
dorman los reclusos siguiendo el rgimen de clasificacin imperante. El
propio Madrazo puntualizaba que su distribucin estaba pensada para
propiciar una posterior subdivisin que podra llegar hasta el encierro celular,
fin ltimo que se vislumbraba como el objetivo ms deseable.

El arquitecto deca inspirarse en el sistema de Auburn, lo que parece reflejarse


en el rgimen interior, con talleres y salas de trabajo, aunque el edificio est
mucho ms cerca de las proposiciones de Haviland o Blailock que se haban
identificado con el modelo de Filadelfia. El eclecticismo en estas
circunstancias parece innegable.

La segunda fase en el proceso que estamos describiendo es el progreso hacia


la individualizacin que, aunque tena sus detractores -al menos cuando se
planteaba en sus formulaciones ms radicales- brill durante un tiempo como
el ideal penitenciario.

Igual que haba sucedido con anterioridad, hubo aqu tambin algunas
propuestas que se adelantaron a las realizaciones prcticas. En esta direccin
deberamos citar el Atlas carcelario de Ramn de la Sagra, publicado en 1843
y en el que se recogan las ms variopintas alternativas de este tipo.

Pero el verdadero punto de arranque, en Espaa, del sistema celular fue la


crcel Modelo de Madrid, diseada por Toms Aranguren (Fig. 7), comenzada
en 1877 y concluida en 1884 (como siempre con retraso sobre las previsiones,
en las que se hablaba de 1881).

Se trata, una vez ms, de un edificio radial, que presenta la originalidad, sobre
la mayora de los esquemas entonces al uso, de los cuerpos trapezoidales, cuya
funcin era facilitar, en base al retranqueado continuo, la vigilancia desde el
punto central.
No es este el lugar para detenerse en el anlisis de tal edificio, pero s que
deberamos prestar atencin a una normativa intensamente vinculada al
mismo: el Programa para la construccin de crceles de partido de 1877.

Se trataba con l de homogeneizar el dispar panorama penitenciario del pas,


difundiendo como pauta la crcel diseada por Aranguren. De hecho, l
mismo prepar una coleccin de planos, para diferentes tipos de
establecimientos penitenciarios, que se basaban en la Modelo de Madrid y se
adecuaban al antedicho Programa.

A pesar de estas tentativas y de los obvios esfuerzos que se hicieron para


poner en marcha la reforma penitenciaria, las dificultades que se cruzaban en
el camino hicieron que el proceso fuese lento y la realidad distante de lo que
las leyes y los discursos tericos preconizaban.

A principios del ochocientos la mayora de las prisiones era de aglomeracin,


pero todava en la segunda mitad del siglo, de las no celulares el 80% tena
ms de cien aos y en su mayora se trataba de edificios reutilizados con fines
penitenciarios, como casernas o conventos.

De hecho, de las veintinueve prisiones celulares que existan en Espaa al


despuntar el siglo XX, la mitad se haban construido entre 1880 y 1890.

La crcel de Barcelona. Un modelo de Modelos

En el marco que hemos descrito apareci la Modelo de Barcelona, nacida con


la voluntad de ser la excepcin y de presentarse como gua a seguir en la
posterior elevacin de otros establecimientos. Pretenda superar a la de
Madrid, que entonces era el edificio celular por excelencia, y adems ser ms
barata.

Esta preocupacin por la crcel obedeca, en gran medida, a la compleja


realidad social de Catalua y ms en particular de la ciudad de Barcelona. El
desarrollo industrial y la inmigracin haban provocado un crecimiento
importante del proletariado, pero tambin de la conflictividad, de la pobreza o
de la marginacin, que se concentraba en las principales reas urbanas y muy
especialmente en la Ciudad Condal. A ello habra que unirle la actitud de la
burguesa catalana, comprometida en demostrar su capacidad para resolver los
problemas que su actividad pudiese generar.

Las obras comenzaron en 1887 con un discurso de Pedro Armengol, uno de


los ms prestigiosos penalistas catalanes. En aquel momento ya afloraba el
orgullo por el nuevo edificio que debera convertirse en modelo de Modelos.

Se concibi como crcel celular, pero sin llegar a la implantacin de un


rgimen puro. La propuesta inicial era que los preventivos, para evitar el
contacto con los delincuentes ms avezados, deban estar totalmente aislados.
En la parte de cumplimiento se debera combinar el aislamiento con el trabajo
en comn algunas horas del da.

A pesar de tan optimistas proyectos el primer contratiempo fue la duracin de


las obras, diecisis aos, ya que no empez a funcionar hasta 1904 y, as todo,
se abri sin estar concluida, pues faltaba la parte trasera.

El discurso de inauguracin corri a cargo de Ramn Alb, quien present


con gran claridad, en aquel momento, la importancia que se le conceda a la
soledad y a la propia morfologa del edificio en la transformacin del
delincuente. La reflexin en torno al establecimiento era muy coherente pero
su realidad contradijo con frecuencia las declaraciones de intenciones.
En 1887 los cimientos se hallaban a una distancia prudencial del Ensanche de
Barcelona, adecundose as a las propuestas ms racionalista sobre el
emplazamiento de prisiones. Pero en 1904 los edificios estaban ya a
trescientos metros de sus muros, pocos aos ms tarde qued en el interior de
una ciudad an en expansin.

Fue diseada por dos renombrados arquitectos catalanes: Salvador Vials y


Domenech Estap. Deba estar compuesta por tres unidades (Fig. 8): la
administracin, una parte destinada a prisin preventiva y un tercer bloque
concebido inicialmente como prisin correccional para ambos sexos.

El edificio propiamente dicho es radial, el conjunto que se encuentra frente a


las dos alas ms cortas es el destinado a la administracin y el opuesto a ste,
situado en la parte trasera de la estrella, sera el correspondiente a los reos de
cumplimiento.

El retraso en las obras y las vicisitudes que se presentaban por delante


obligaron a abrir habiendo concluido slo la parte radial, que desempe
desde ese momento las dos funciones de cumplimiento y retencin de
preventivos. La parte destinada a la administracin estaba parcialmente
terminada y el bloque posterior no se acab hasta mucho ms tarde, momento
en que asumi diversas funciones, como prisin de mujeres, de jvenes etc.

A pesar de las deficiencias y los retrasos habra que reconocer que en este
establecimiento se estudiaron los pormenores conducentes a lograr una
vigilancia continuada y discreta de los reclusos. Son dignos de mencin, entre
otros, detalles como la iluminacin cenital y frontal de las galeras con luz
natural. La parte central de la estructura radial, punto de vigilancia y capilla a
la vez, fue tambin uno de los lugares ms cuidados del edificio, donde se
emplearon los materiales ms avanzados de la poca, como el hierro. All se
materializaban la moral y la vigilancia, de modo que el valor simblico del
enclave era enorme.

Por otro lado, se prest atencin a aparentes minucias como por ejemplo las
cerraduras de las puertas o un sistema especial de mirillas para ver desde el
exterior las celdas. En la misma lnea se encontraban las letrinas, dotadas de
una seal colocada en el pasillo que delataba al vigilante si se estaban
utilizando para comunicar con otros reos.

Todo ello apuntaba hacia un control continuado y omnipresente que se


supona deba ser un elemento de la mayor importancia para someter la
voluntad de sus obligados habitantes. Pero a pesar de los esfuerzos, y de una
lectura bastante coherente de las innovaciones en el terreno penolgico, as
como de sus posibilidades a la hora de transformar a los individuos, el
establecimiento de Barcelona nunca fue el modelo de Modelos que pretendi
en sus orgenes.

Construida en las afueras de la ciudad pronto qued en su interior. Diseada


para albergar a ochocientos reclusos ha llegado a contener hasta dos mil, y el
sistema celular que la presida apenas ha pasado de ser un sueo.

En el presente, probablemente, es una de las crceles con mayor conflictividad


de Espaa, en la que los desordenes, as como el recurso a la violencia, han
sido frecuentes. Adems, su implantacin en el tejido urbano no hace sino
exacerbar tal problemtica.

La Modelo de Barcelona, si en algn sentido es emblemtica, es como


smbolo de un fracaso o, quizs mejor, de una contradiccin. Muestra la
imposibilidad de la utopa burguesa, que preconizaba la transformacin del
delincuente y su restitucin a la sociedad como ejemplo vivo de la eficacia del
sistema. El propio desarrollo del capitalismo gener una marginalidad y una
delincuencia que desbordaban ampliamente los lmites, tanto fsicos como
disciplinarios, de los establecimientos que iba creando.

Conclusin

Una buena parte de las conclusiones que aqu se podran establecer ya las
habr sacado el lector en su paso por estas pginas, por lo que para terminar
slo querra sealar algunos de los rasgos que aproximan y separan a la crcel
de Pied du Courant y a la Modelo de Barcelona.

Obviamente, ambas respondan a las necesidades y anhelos nacidos de la


reforma penitenciaria. En tal sentido pretendan ser establecimientos
innovadores llamados a romper la inercia de tiempos precedentes. Pero,
adems, estaban emparentadas en su propia estructura, tanto morfolgica
como organizativa. Los dos eran edificios radiales, ms simple en el caso de
Montral, pero al tiempo ms relevante, puesto que se encontraba en un medio
en el que dominaba el sistema de Auburn, que propugnaba otras soluciones
constructivas. En este sentido habra que reconocer a las dos crceles unas
races comunes de origen europeo.

Tambin se asemejaban desde el punto de vista organizativo, puesto que


renunciaban a la pureza de cualquiera de los modelos imperantes, al combinar
el encierro en solitario con el trabajo en grupo, adems en un edificio radial
que, al menos en Norteamrica, sola asociarse con el rgimen de Filadelfia.

Asimismo, hay parecidos en los problemas que en los dos casos se


presentaron desde el primer momento. Tanto la crcel de Pied du Courant
como la Modelo de Barcelona sufrieron retrasos en los plazos de construccin
previstos, y tuvieron que abrirse cuando an no estaban acabadas. Ubicadas
inicialmente a una distancia prudencial de la ciudad, cada vez quedaron ms
integradas en su tejido, aunque este fenmeno fuese ms acusado en
Barcelona.

Padecieron ambas, tambin, una sobrepoblacin temprana, siendo desde su


comienzo la falta de espacio uno de los problemas ms graves.

Quizs, por ltimo, deberamos detenernos en lo que separaba a estos


establecimientos. La crcel de Pied du Courant se puso en marcha casi desde
el comienzo de la "querelle des prisons", en este sentido se trataba de una
respuesta precoz a los problemas planteados por la reforma penitenciaria.
Adems, era un edificio radial en un medio en el que predominaba el sistema
auburniano, lo que la haca especialmente original. En parte, a ello se debieron
las reformas (especialmente la de 1852) que sufri, en gran medida tendentes
a aproximarla al modelo que en su mbito se consideraba idneo.

Por el contrario, la Modelo de Barcelona es una respuesta tarda, intenta ser el


colofn de un largo proceso en el que se ha ido experimentando en otros
establecimientos. Por eso, ms que original, pretendi ser la expresin ms
depurada del sistema de encierro ms difundido en Espaa y en Europa.

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