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P: No dice la Biblia que tenemos que "nacer de nuevo" para salvarnos?

Los catlicos "han nacido


de nuevo"?

Absolutamente! Los catlicos "han nacido de nuevo" son bautizados! Esta pregunta acerca de
"nacer de nuevo" se basa en Juan 3, 3-5, donde Jess le dice a Nicodemo: "En verdad, en verdad te
digo: el que no nazca del cielo no puede ver el Reino de Dios... (algunas Biblias dicen aqu: que
no nazca de nuevo. El que no nazca del agua y del Espritu no puede entrar en el Reino de Dios."
Tanto los protestantes como los catlicos estn de acuerdo en que hay que "nacer de nuevo" para
"salvarse" (es decir, poder entrar al cielo). La diferencia est en cmo los catlicos y los
protestantes entienden que una persona "nazca de nuevo."
La mayora de protestantes piensa que "nacer de nuevo" significa, "Haber aceptado a Jess como
tu Seor y Salvador personal" y haber rezado algo que se llama "La oracin del pecador." Tambin
entienden el "nacer del agua y del Espritu" como dos eventos separados. "Nacer del agua" se
refiere o bien al fluido amnitico del parto humano natural o a la prdica de la Palabra de Dios, y
nacer del "Espritu" se refiere a la aceptacin de Jess como Seor y Salvador.

Cmo responden a esto los catlicos? Para empezar, la frase "nacer del agua y del Espritu" en la
gramtica del griego original en que se escribi el Evangelio de San Juan, se refiere a un solo
evento que incluye tanto el agua como el Espritu Santo, y no un bautismo distinto de "agua" y
luego un segundo bautismo de "Espritu." Y cuando San Juan en efecto habla del parto humano
natural en Juan 1,13 se refiere a ello no como "nacer de agua" sino "nacer de sangre".
Adems, desde la poca de los Apstoles, la Iglesia siempre ha enseado que Juan 3,3-5
indudablemente se refiere al bautismo. Cada Padre de la Iglesia que escribi sobre este pasaje
durante los primeros mil aos de la cristiandad lo entendi decididamente como una referencia al
bautismo y son rotundamente unnimes en esto!
Por ejemplo, en el ao 151 d.C, San Justino Mrtir escribi: Luego se les lleva a un lugar
donde hay agua, y vuelven a nacer: "En el nombre del Padre y de Jesucristo, y del Espritu
Santo," reciben el lavado mediante el agua. Porque Cristo dijo: 'Si no volvierais a nacer, no
entraras en el reino de los cielos' (Jn 3, 3).
De modo similar, San Ireneo (190 AD, que tuvo como maestro a San Policarpo, que tuvo de
maestro al mismo San Juan!), escribi: "Somos limpiados, por medio del agua sagrada y la
invocacin del Seor siendo regenerados espiritualmente como bebs recin nacidos, aun cuando
el Seor ha declarado: 'El que no naciere de nuevo a travs del agua y el Espritu, no entrar en el
reino de los cielos'. Si quieres creer lo mismo que la Iglesia primitiva acerca de Juan 3,3-5, lo
debes interpretar como una referencia al bautismo.
En tercer lugar, y quiz esto es lo ms obvio, no es simplemente lo que el texto afirma! No me
malinterpreten; aceptar a Jess como Seor y Salvador es algo bueno. Y no deberamos aceptarlo
slo una vez sino que varias veces al da. Pero el punto es que Juan 3,3-5 slo habla de nacer del
agua y del Espritu (es decir, del bautismo) como el medio que Jess especifica para entrar en el
Reino de los Cielos. No dice nada acerca de la aceptacin de Jess como Seor y Salvador, por muy
bueno que esto sea. Nadie negara que la fe otorgada por Dios y la aceptacin de Jess como Seor
son necesarios antes de que se administre el bautismo (ver mi artculo anterior sobre el bautismo de
los bebs) -- pero tanto la fe como el bautismo son necesarios para "salvarse." Es simplemente lo
que Jess dice!
Y esto da lugar a un cuarto punto. El contexto de Juan 3,3-5 se refiere mucho al bautismo. En Juan
1,31-33, Jess mismo se bautiza y el Espritu Santo desciende sobre El claramente prefigurando
as el envo del Espritu Santo en el bautismo. Y en Juan 3,22 y Juan 4,1-3 leemos que Jess y los
Apstoles bautizan.
Sin embargo, la respuesta ltima e irrefutable est en las mismas Escrituras. Qu dice la Biblia
sobre el bautismo? Es solamente un bao simblico, como algunos cristianos creen, o es necesario
para la salvacin, es decir, nos "salva," como la Iglesia Catlica ensea?
Sin duda la Biblia ensea que el bautismo "te salva." San Pedro lo dice literalmente en 1 Pedro
3,20-21: " (En el arca), ocho personas, fueron salvadas por medio del agua. Correspondiendo a
esto, ahora es el bautismo que nos salva. Ms claro no podra estar! Luego, en Hechos 2:38, San
Pedro dice de nuevo: "Arrepentos y sed bautizados cada uno de vosotros en el nombre de
Jesucristo para perdn de vuestros pecados, y recibiris el don del Espritu Santo." Y en Glatas
3,27, San Pablo confirma que "todos los que fuisteis bautizados en Cristo, de Cristo os habis
revestido."
Finalmente, sin embargo, es Jess mismo quien definitivamente responde la pregunta. En Marcos
16;16 dice, "El que crea y sea bautizado ser salvo." Qu ms se puede decir?
Si Dios orden el bautismo por agua como el medio para transmitir la gracia de la salvacin,
quines somos nosotros para discutirlo?