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Diego Kamo Liceras lvarez

(mencin honrosa Juegos Florales 2009 de EE.GG.LL.)

Ganadera e impacto ambiental


(Introduccin)
Presentacin del Hoy en da, es muy comn hablar de Contaminacin, Impacto ambiental y
tema (dentro del
Cambio climtico.[] Muchas personas, a manera de ayuda al medio
contexto en el
ambiente, reciclan, tratan de usar productos orgnicos, prefieren marcas que
que aparece el
problema o apoyen la ecologa y hasta consumen productos que prometen dar un porcentaje
hecho) de sus ganancias para la reforestacin de algn bosque o tratamiento de agua.
Adems, se sabe que actividades como la minera, as como la extraccin del
petrleo, son altamente contaminantes, pero algo que muy pocos sabemos es
que la ganadera, actividad que est altamente ligada a nuestro quehacer y
consumo diario, es una de las ms contaminantes y de mayor impacto ambiental
Postura (y a nivel mundial. [El consumo de carne se convierte, entonces, en una actividad
adelanto de la
que atenta contra la calidad de vida en el planeta y cuya disminucin es
conclusin)
necesaria.]
Sustentar mi opinin sobre la base de tres argumentos. En el primero,
se sostendr que la ganadera es altamente contaminante y nociva para el
Presentacin de medio ambiente. En el segundo, se demostrar que la ganadera es
la estructura del
responsable de la degradacin de tierras, de la deforestacin de diversas zonas
texto (cuntos y
qu argumentos
a nivel mundial y de la prdida de la biodiversidad en dichas zonas. Finalmente
se presentarn) se ver cmo es que el constante uso intensivo de las reservas acuferas y la
contaminacin por los desechos orgnicos e inorgnicos por parte de la
ganadera perjudican los recursos hdricos y provocan la disminucin de la
biodiversidad marina. Con todo ello, el lector ver que actividades tan
comunes como el comer una parrillada, comprar embutidos, o preparar un
lomo saltado suponen un costo muy caro para el medio ambiente.
(Argumento 1)

En primer lugar, la ganadera es una de las actividades econmicas ms


Presentacin (se
contaminantes y de mayores efectos nocivos para el medio ambiente a nivel
adelanta la
mundial, incluso ms contaminante que la agricultura, pues mucha de la
conclusin)
produccin de esta ltima obedece a satisfacer las necesidades de produccin
de la primera, como veremos ms adelante. Segn la FAO, el motivo por el cual
la ganadera es considerada como una actividad altamente contaminante se
debe en parte a que esta es responsable de la formacin de tres de los
Premisa 1: la
actividad
principales gases causantes del efecto invernadero y del amoniaco. La actividad
ganadera ganadera produce:
produce gases de
efecto el 65% del xido nitroso producido por el hombre (el cual tiene 296
invernadero y
veces el Potencial de Calentamiento Global GWP, por sus siglas en
desechos
ingls del CO2), el 35% del metano derivado de actividad humana
orgnicos.
(el cual es 23 veces ms perjudicial que el CO2) y el 9% del CO2
antropognico [el cual tiene 1 GWP y se usa como referencia para el
determinar Potencial de Calentamiento Global, as como] el 64% del
amoniaco (que contribuye a la formacin de la lluvia cida)
procedente de actividad humana. (Matthews 2006)
Lo anterior la hace ms contaminante que el transporte. Esto se suma a
los desechos orgnicos (principalmente los excrementos) e inorgnicos (como lo
son las hormonas, antibiticos, etc.) que derivan de dicha actividad y le
atribuyen a la ganadera el carcter de contaminante.
Premisa 2 Algunos podran decir que: la agricultura es mucho ms contaminante
(contraargument que la ganadera aduciendo que no tiene caso si los productos agrcolas son
acin)
destinados o no al consumo humano (Luis 2008) y con ello tambin podran
La ganadera est
directamente
sostener que para ver los efectos nocivos de la ganadera en el medio ambiente
relacionada con solo se tiene que tomar en cuenta la contaminacin derivada de la ganadera y
otras actividades no la originada para que esta se desarrolle, por considerarla de poca relevancia.
altamente
Sin embargo, la tercera parte de la produccin agrcola mundial (670 millones
contaminantes.
de toneladas) es destinada para el consumo del ganado (Steinfeld 2006), as
como el 95% de harina de Oleaginosas (incluye semilla de algodn, palta,
palmito, girasol, colza y soya), 73% del maz, 20% del trigo y 44% de cereales
(Turner 1999) los que son usados como alimento para el ganado. Esto lleva a
deducir que, debido a que gran parte de la agricultura est destinada e
impulsada por las necesidades de produccin que tiene la ganadera, esta tiene
un rol importante en la contaminacin que debido a la actividad agrcola se ha
dado. Otro dato adicional sobre cmo es que la ganadera influye seriamente
en otras actividades altamente contaminantes es que el 93% de la harina de
pescado a nivel mundial es destinada como alimento para el ganado (Turner
1999), siendo muy conocido el fuerte impacto que tiene la actividad pesquera a
nivel mundial. Un claro ejemplo lo tenemos aqu en el Per, en el cual la zona
costera de la baha de Chancay se ha visto seriamente afectada por la
Conclusin
pesquera industrial a nivel ambiental, socioeconmico e, incluso, afectando
seriamente la salud de la poblacin (Cabrera 2001). Con ello, se confirma que
la ganadera tiene un fuerte impacto y efecto nocivo en el medio ambiente,
incluso, ms que muchas otras actividades que tambin son contaminantes,
como la agricultura y la pesquera industrial, pues mucha de la contaminacin
de estas son originadas para poder abastecer las necesidades de produccin de
la ganadera.
(Argumento 2)

Presentacin En segundo lugar, la ganadera es responsable de la degradacin de grandes


(adelanto de la
extensiones de tierras, la deforestacin de diversas zonas a nivel mundial y la
conclusin)
prdida de la biodiversidad ocasionada por esta deforestacin. Estudios
realizados nos dan cuenta de cmo la actividad ganadera necesita grandes
extensiones de tierra a nivel global para satisfacer su produccin; as el 26%
Premisa 1 del total de superficie terrestre es usado para pastoreo, el 33% de la tierra apta
La actividad
para la agricultura es usada para la produccin de forrajes (FAO 2006). Lo
ganadera causa
la deforestacin
anterior es mucho ms problemtico si nos ponemos en el caso del Per, cuya
de grandes tierra apta para agricultura alcanza solo el 5,9% del territorio nacional 3,8%
reas. para cultivos en limpio y 2,1% para cultivos permanentes (Ministerio de
Agricultura 2008). Los estudios, a su vez, informan que la ganadera ha sido la
causante de la degradacin del 70% de las tierras usadas para pastoreo (FAO
2006) debido al sobrepastoreo, la compactacin y la erosin, lo que genera
una aceleracin en el proceso de desertificacin de los suelos. Esto, a su vez,
disminuye cada vez ms el porcentaje de los suelos aptos para la actividad
agrcola, con lo que se genera un fuerte problema que no tiene cundo acabar,
pues la ganadera (como ya hemos indicado ms arriba) depende de estos
suelos para su desarrollo.
A su vez, el desarrollo de la actividad ganadera ha trado consecuencias
nefastas sobre la Amazona (considerada uno de los pulmones del mundo). El
Premisa 2
incremento de la demanda de productos pecuarios (carne, huevos, etc.) en
La actividad
ganadera ha Brasil ocasion la deforestacin del 70% de los bosques amaznicos para
afectado la dedicarlos a pastizales (FAO 2006) para satisfacer la demanda del mercado
Amazona, una internacional: Brasil es actualmente el segundo exportador de carne en el
de las principales
mundo, alcanza el 20,7% en la carne de las aves de corral, el 12,8% en la de
reservas del
mundo, y de
vacunos y el 6,4% en la carne de cerdo (Steinfeld y Chilonda 2008). As

otras zonas con tambin el aumento en un 97% de las tierras destinadas a cultivos de
gran oleaginosos entre los aos 1998 y 2004 en Amrica Latina (Costales, Gerber y
biodiversidad
Steinfeld 2008) se produjo a expensas de la deforestacin. Segn un informe
de la FAO se estima que para el ao 2010 la ganadera ser la responsable de
el 62% de tierras deforestadas en Amrica del Sur y el 69% de tierras
deforestadas en Centroamrica destinadas a pastos (Northoff 2005), as como
supondr una fuerte amenaza para la biodiversidad.

[] el denominado Corredor Biolgico Mesoamericano (el cual


es de gran importancia mundial por su biodiversidad), la
reserva Maya de la Biosfera (situada en la regin del Petn,
Guatemala), el monumento natural Formaciones de Tepuyes
(Venezuela), el parque nacional Sierra de la Macarena
(Colombia), la reserva de Cuyabeno (Ecuador), algunas especies
de rboles (como la caoba en Ecuador, Per, Bolivia y Brasil),
los ltimos bosques de la regin andina y los bosques
secundarios en el este de Brasil. (Northoff 2005)

Debido a ello es que la ganadera es considerada responsable de la


Conclusin
degradacin de una gran parte de la superficie terrestre, de la deforestacin de
gran parte del amazonas y otras zonas de mucha importancia mundial, as como
de la prdida de la biodiversidad, [] actualmente el ganado representa el 20%
del total de la biomasa animal terrestre (Northoff 2005), ya que la
deforestacin ocasiona que la fauna y flora silvestre de estas zonas sean
reemplazadas por los cultivos y animales propios de la actividad pecuaria.
(Argumento 3)

Presentacin Por ltimo, el constante uso de las reservas acuferas y su contaminacin por los
(adelanto de
desechos orgnicos e inorgnicos procedentes de la ganadera perjudica los
conclusin)
recursos hdricos y provoca la disminucin de la biodiversidad marina. Las
reservas acuferas son grandes mantos de agua que se encuentran en el subsuelo
Premisa 1: y que representan actualmente una fuente invalorable de agua para casi toda
Las actividad humana (debido a la alta contaminacin, disminucin o desaparicin de
caractersticas
lagos, ros y otros). La ganadera representa un serio problema para estas
de la actividad
ganadera la
reservas, ya que hace uso permanente de estas para la produccin de forraje y el
hacen un sobrepastoreo (Matthews 2006), lo que dificulta tremendamente el ciclo de
problema para renovacin del agua, pues estas reservas necesitan mucho ms tiempo para
el
renovarse que los lagos, ros, etc. Algo que demuestra con ms claridad como es
mantenimiento
de excesivo el uso de los recursos hdricos por parte de la ganadera es que para
de las reservas
acuferas producir 1kg de carne bovina se necesita 15 000 litros de agua, 10 veces el
volumen requerido para la produccin de 1kg de trigo, [lo que es un gasto
perjudicial para la poblacin si vemos que] el ser humano requiere de 2,5 litros de
agua diaria (Un-Water 2007).
As mismo, la ganadera es responsable de la eutrofizacin (proceso de
Premisa 2 solidificacin de un lago o laguna) y la destruccin de los arrecifes de coral. Los
La ganadera desechos orgnicos e inorgnicos productos de la ganadera (deshechos animales
produce
como los excrementos de vacas, cerdos, aves, as como fertilizantes, pesticidas
eutrofizacin
qumicos, antibiticos, hormonas y otros) son devastadores para los ecosistemas
en lagos y
lagunas, y acuticos, pues ayudan al proceso de eutrofizacin ya que aportan nitrgeno,
destruccin de fosforo y otros nutrientes. La eutrofizacin es un problema a nivel mundial y es
arrecifes de originada por un incremento masivo de nutrientes (orgnicos e inorgnicos) en las
coral
reservas acuticas, lo que origina la creacin acelerada de vegetacin (la cual
tiene, en muchos casos, un tiempo de vida muy corto) que al morir no llega a ser
totalmente degradada por las bacterias y se acumula en el fondo. Este hecho
origina que, poco a poco, la reserva hdrica tenga una consistencia pantanosa y, al
final, llegue a convertirse en un terreno slido: la eutrofizacin golpea el 54 por
ciento de los lagos asiticos; el 53 por ciento de los lagos europeos; el 48 por
ciento de los de Amrica del Norte; el 41 por ciento de los sudamericanos y el 28
por ciento de los lagos africanos (Le Scienze 2008). La biodiversidad marina viene
sufriendo tambin los efectos de la ganadera, se considera que la ganadera es la
Premisa 3:
La principal fuente terrestre de contaminacin de fsforo y nitrgeno en el mar del
contaminacin sur de China (Matthews 2006). Esto se debe a que la ganadera produce grandes
producida por cantidades de nitrgeno, el cual al llegar al mar contribuye a la creacin acelerada
la ganadera
del fitoplancton. Este ltimo al morir y descomponerse consume grandes
afecta la
biodiversidad
cantidades de oxigeno, lo que afecta directamente a toda la fauna y flora marina
marina que necesita del oxgeno atrapado en el agua para su existencia. Debido a ello, los
cada vez ms escasos recursos hdricos, as como la biodiversidad marina, son
seriamente amenazados por la ganadera, pues esta necesita grandes cantidades
Conclusin
de agua para satisfacer sus demandas de produccin y, al no haber un adecuado
manejo de sus desechos, contribuye a la contaminacin de las reservas acuferas.
Conclusin

Sntesis (se Como hemos visto, la ganadera es altamente nociva y tiene serias
retoman las
repercusiones en nuestro medio ambiente, contribuye a la deforestacin de
ideas
bosque en la Amazona y otras partes del mundo, es altamente perjudicial para
principales)
los escasos recursos hdricos y amenaza a la biodiversidad terrestre y marina. Sin
embargo nuestra sociedad sigue consumiendo y demandando su produccin,
Apelacin al Cmo esperamos proteger a nuestro medio ambiente si nosotros mismos
receptor: se
promovemos una de las actividades ms contaminantes a nivel mundial? As como
resalta el
vnculo entre el
vemos la importancia de reciclar, deberamos ver tambin que con el hecho de
receptor y el consumir carne estamos financiando la contaminacin del medio ambiente. De la
problema misma forma, como el que compra un articulo robado, a sabiendas de que es
robado, est apoyando que se siga cometiendo este acto delictivo, nosotros, al
consumir carne, apoyamos que se siga contaminando y degradando cada vez ms
nuestro ya frgil medio ambiente. Si no hacemos algo pronto, Qu ser de las
generaciones futuras de nios y nias que no tienen la culpa de heredar un
planeta altamente contaminado debido a nuestros actos? Cmo por el simple
hecho de gratificar nuestro paladar podemos ayudar a la contaminacin de
nuestro planeta Tierra? Cmo es que seguimos justificndonos en que comer
carne es necesario para nuestro desarrollo si hasta la misma Organizacin
Mundial de la Salud recomienda una dieta libre de carnes? Es hora de dejar de dar
justificaciones y ver de una vez que nosotros somos actores activos de nuestra
Curso de
sociedad y, si queremos parar el deterioro de nuestro planeta Tierra, debemos
accin a seguir
dejar de apoyar actividades que ayuden a deteriorarlo.
Bibliografa
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