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MODULO I: MANIOBRAS DE

TERAPIA ESTRATGICA

I. INTRODUCCIN
II. FUNDAMENTOS TERICOS
III. TNCICAS DE TERAPIA ESTRATGICA
MANIOBRAS
MANIOBRAS DE COMIENZO
MANIOBRAS DE PROCESO
MANIOBRAS DE CIERRE
IV. CONTRATOS DE RESOLUCIN DE PROBLEMAS: LA META MNIMA
V. DIRECTIVAS
VI. TAREAS
VII. REDEFINICIN Y REESTRUCTURACIN
ANEXO 1: LGICA NO HABITUAL Y TERAPIA BREVE
ANEXO 2: LGICA DE PERSUASIN EN TERAPIA
ANEXO 3: AXIOMAS DE LA COMUNICACIN HUMANA
LA COMUNICACIN PATOLGICA
ANEXO 4: ENTREVISTA ESTRATGICA

Pasaje Babilonia 10 Ciudad Mendoza. Tel: 0261 - 4237241. info@cpmendoza.com. www.cpmendoza.com


I. INTRODUCCIN

En el material del mdulo de modelos de psicoterapia nos hemos referido a las


terapias sistmicas en general y esbozado consideraciones sobre los principales tipos
especficos de terapia. En el presente mdulo intentamos acercarnos a principios
bsicos a tener en cuenta para el desarrollo de una terapia estratgica, haciendo
hincapi en las herramientas clnicas ms utilizadas y valoradas por este modelo.
Desde sus inicios en los aos 50 y hasta la actualidad, el Mental Research
Institute (M.R.I.) de Palo Alto, California, se mantiene a la vanguardia en el desarrollo de
herramientas clnicas destinadas a elevar la efectividad y la eficiencia de la
psicoterapia. En nuestro pas, el equipo del Centro Privado de Psicoterapias ha
construido una aplicacin particular de los principios generales desarrollados por el M.R.I.
Esta aplicacin abarca desde un marco general de tratamiento a maniobras de un alto grado
de especificidad.
La terapia estratgica se caracteriza por esfuerzo en la construccin conjunta de
metas, problemas y soluciones, as como por una posicin directiva por parte del
terapeuta, en el sentido de ayudar activamente a los consultantes a despejar el camino que
los separa de esas metas, habitualmente afectado por dificultades y problemas de naturaleza
relacional. La focalizacin sobre los recursos del sistema y las maneras de optimizarlos y
redirigirlos, constituye otra caracterstica bsica del modelo, ntimamente relacionada con el
mantenimiento de los cambios conseguidos.
Los objetivos del presente seminario apuntan a que los participantes logren:

Una comprensin bsica e integral del modelo estratgico del M.R.I. y de su


desarrollo local, de manera de posibilitar su utilizacin, ya sea de manera pura y
estricta, ya como esquema general o concepcin del trabajo psicoteraputico,
incorporando elementos de otros modelos.
Obtener criterios prescriptivos a fin de decidir la conveniencia de la puesta en
prctica del modelo.
Entrenar de manera prctica en el uso de las principales maniobras del modelo.
Adquirir conocimientos y actitudes teraputicas que posibiliten identificar los
siguientes elementos1:

a. Lo que sucede dentro de los tres tipos de relaciones interdependientes que el


sujeto vive consigo mismo, con los dems y con el mundo.
b. El modo en que el problema presentado funciona dentro de ese sistema
relacional.
c. Cmo el sujeto ha tratado hasta ese momento de combatir o resolver el
problema (indagacin de soluciones intentadas).
d. Cmo es posible cambiar tal situacin problemtica de la manera ms
rpida y eficaz.

En la primera parte del material se incorporan algunos fundamentos tericos en donde


encontrarn una breve resea acerca de la terapia estratgica, sus postulados y

1
Paul Watzlawick y Giorgio Nardone (Comp.) (2000) Terapia breve estratgica. Pasos hacia un
cambio de percepcin de la realidad. Barcelona: Editorial Paids.
2

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conceptos bsicos, lo que permitir un acercamiento al paradigma de este sistema de
psicoterapia. Luego comienza el apartado de la tcnica en terapia estratgica, en el que
se abordan las diversas herramientas utilizadas desde esta perspectiva, quedando
constituidos los siguientes captulos:

Maniobras generales y especficas


Meta mnima
Directivas
Tareas y prescripciones
Redefiniciones y reestructuraciones

Finalmente, se agregan cuatro anexos,

Lgica no habitual y terapia breve


Lgica de persuasin en terapia
Axiomas de la comunicacin humana
Entrevista estratgica

Los mismos pretenden complementar el aprendizaje de los alumnos. Al primero de ellos


podr remitirse desde el captulo de maniobras, en tanto que los axiomas de la
comunicacin subyacen a las intervenciones estratgicas. La entrevista desgrabada en el
ltimo anexo, que ser utilizada en las clases en formato de video, incluye
sealamientos tcnicos.
La presentacin del material requiere de un orden, en este caso elegido por
nosotros. Sin embargo no ha sido fcil hacerlo y a la vez puede ser reordenado por los
alumnos en base a considerar la interaccin entre el punto de observacin asumido, los
instrumentos utilizados y el lenguaje que usamos para comunicarnos con esa
realidad; es decir a cmo perciba la modalidad estratgica quien entre en contacto con
este material. En nuestro caso tomamos en cuenta las indicaciones y el recorrido del Dr.
Fernndez Moya en su libro En busca de resultados2. Desde el pensamiento estratgico
se asume que no existe una realidad verdadera en s, sino tantas realidades como
diversas interacciones hay entre sujeto y realidad. Por lo tanto entendemos que el
orden podra ser otro, podramos haber tomado diversos caminos y presentado las
herramientas de un modo distinto, dando lugar a una construccin diferente.

Luciana Fozzatti
Coordinadora de Capacitaciones

2
Fernndez Moya, Jorge A. (2000) En busca de resultados. Una introduccin al modelo
sistmico estratgico. Crdoba: Editorial Triunfar.

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II. FUNDAMENTOS TERICOS 3

El enfoque estratgico no es simplemente una teora y prctica concreta en el


campo psicoteraputico, sino una verdadera escuela de pensamiento sobre cmo los
seres humanos se relacionan con la realidad o, mejor dicho, sobre cmo cada uno de
nosotros se relaciona consigo mismo, con los dems y con el mundo.
Su postulado bsico es que la realidad que percibimos y con la que nos
relacionamos incluidos los problemas y las patologas- es el fruto de la interaccin entre
el punto de observacin asumido, los instrumentos utilizados y el lenguaje que usamos
para comunicarnos con esa realidad; no existe por tanto una realidad verdadera en
s, sino tantas realidades como diversas interacciones hay entre sujeto y realidad. De este
postulado se deriva que, cualquiera que sea la condicin que nos encontramos viviendo,
sana o insana, sta es el producto de una relacin activa entre nosotros mismos y lo que
vivimos. En otras palabras cada uno construye la realidad que despus sufre.
Considerados desde esta perspectiva los trastornos mentales se ven como
productos de disfunciones perceptivas y reactivas con respecto a la realidad que el
sujeto construye a travs de sus disposiciones y acciones; si cambian las modalidades
perceptivas del sujeto dentro del proceso de construccin, cambiarn tambin sus
reacciones.
La concepcin del problem solving estratgico est guiada por esa lgica
aparentemente simple, que en la prctica clnica se expresa llevando al paciente a
experimentar percepciones alternativas de su realidad. Tales experiencias perceptivas
modificadas y corregidas lo conducirn a cambiar sus anteriores disposiciones
cognitivas y emotivas, y sus comportamientos disfuncionales.
La terapia estratgica es, por lo general, una intervencin teraputica breve
orientada a la eliminacin de los sntomas y a la resolucin del problema presentado por
el paciente (o construdo con l); su planteamiento no se expresa en una terapia
del comportamiento, ni en una terapia sintomtica, sino en la reestructuracin
modificada de los modos de percepcin de la realidad y de las consiguientes reacciones del
paciente.
La concepcin bsica es que la resolucin del trastorno requiere la ruptura del
sistema circular de retroacciones entre sujeto y realidad que alimenta el carcter
problemtico de la situacin, y su redefinicin, con la consiguiente modificacin de las
percepciones y cosmovisiones que inducen las respuestas disfuncionales.
Desde esta perspectiva la informacin del pasado del paciente representa slo un
medio para poner a punto las mejores estrategias de resolucin de los problemas
planteados y no un procedimiento teraputico como en las formas tradicionales de
psicoterapia.
El terapeuta, desde el primer encuentro con el paciente, en lugar de estudiar su
pasado focaliza su atencin y valoracin en estos elementos:

Lo que sucede dentro de los tres tipos de relaciones interdependientes que el


sujeto vive consigo mismo, con los dems y con el mundo.

3
El contenido ha sido extrado de libro: Paul Watzlawick y Giorgio Nardone (Comp.) (2000) Terapia
breve estratgica. Pasos hacia un cambio de percepcin de la realidad. Barcelona: Editorial Paids.

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El modo en que el problema presentado funciona dentro de ese sistema relacional.
Cmo el sujeto ha tratado hasta ese momento de combatir o resolver el problema
(las soluciones intentadas).
Cmo es posible cambiar tal situacin problemtica de la manera ms rpida y
eficaz.

Despus de haber acordado con el paciente los objetivos de la terapia sobre la base
de las primeras intervenciones teraputicas (diagnstico-intervencin), se construyen
una o ms hiptesis sobre los puntos indicados y se precisan y aplican las estrategias para
la resolucin del problema presentado. Si la intervencin funciona, habitualmente se
observa en el paciente una clara reduccin sintomtica desde los primeros pasos del
tratamiento, y un cambio progresivo de la percepcin de s mismo, de los otros y del
mundo; el proceso se expresa en un desplazamiento gradual de la rigidez (tpica del
sistema perceptivo-reactivo que mantena la situacin problemtica) a una percepcin ms
flexible respecto a la realidad, con un aumento progresivo de la autonoma personal y de la
autoestima debido a la constatacin de la posibilidad de resolver el problema.

La primera formulacin de una terapia breve estratgica se debe al grupo de


investigadores del MRI (Mental Research Institute) de Palo Alto; estos autores han
sintetizado el enfoque sistmico con las aportaciones tcnicas de la hipnoterapia de
Milton Erickson, con el objetivo de formular modelos sistemticos capaces de hacer
evolucionar el enfoque estratgico de Erickson a la terapia hacindola pasar de puro arte,
o magia, a procedimiento clnico repetible.
Paralelamente a la evolucin del modelo utilizado en el MRI, Jay Haley
(representante del grupo de Bateson para la investigacin sobre la comunicacin y
estudioso, junto con John Weakland, del estilo teraputico de Erickson) ha desarrollado su
formulacin personal de terapia estratgica, que tambin ha tenido resultados
semejantes a los del MRI.
En los primeros aos de la dcada de 1980 apareci un tercer modelo de
terapia breve de base sistmico-estratgica, formulado por Steve De Shazer y de su
grupo de Milwaukee. Los resultados relativos a la eficacia y eficiencia presentados por este
grupo resultan ms significativos todava.
En estos ltimos aos, debido a la enorme demanda social y al xito de la
aplicacin, el enfoque de la terapia breve estratgica ha experimentado un enorme
incremento tanto en el campo de la investigacin aplicada como en el de la literatura
especfica. Es lcito prever una realidad en la que la aproximacin estratgica a la
terapia breve, por haber demostrado una mayor eficacia y eficiencia a otros modelos
teraputicos, experimentar una creciente expansin, no tanto por una evolucin
interna en el campo de la psicoterapia (en el que persisten fortsimas rigideces y
resistencias al cambio), como por la presin a la ley del mercado que obliga al
profesional a adaptarse al tipo de demanda.

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III. TCNICAS DE TERAPIA ESTRATGICA

MANIOBRAS4
Definicin de maniobras:

Conjunto de procedimientos de que se sirve una ciencia, arte o habilidad. La historia de la


tcnica es en cierta forma la del progreso humano en su aspecto material, con las
consiguientes repercusiones en el orden intelectual y del espritu. Estriba esencialmente en
la utilizacin de las diversas fuentes de energa que ofrece la naturaleza.

Existe una tcnica psicoteraputica fundamentada en conocimientos tericos y prcticos, que


se relaciona con los recursos que posee el terapeuta y los procedimientos que debe aprender,
incorporar como propios para construir con los consultantes un problema, una meta y las
soluciones.

Nuestro objetivo ser describir y conceptualizar las acciones del terapeuta (tcnica) a travs
y/o por las cuales propone y propicia el cambio de quienes consultan. Las acciones que lleva a
cabo el terapeuta se llaman Maniobras.

Las Maniobras son todas aquellas acciones que realiza el terapeuta y que estn dotadas de un
claro propsito. Pueden ser descriptas, tienen una razn, tienen un para qu y por lo tanto se
pueden explicar. Estas acciones se realizan o se llevan a cabo desde el primer contacto que los
consultantes mantienen con el terapeuta, pudiendo ser una conversacin personal o un llamado
telefnico.

CARACTERSTICAS GENERALES

Por caractersticas entendemos los rasgos distintivos del modelo desarrollado en el M.R.I. que
permiten diferenciarlo de otros abordajes teraputicos. Los rasgos distintivos del modelo
pueden ser caracterizados de la siguiente manera:

1. Apunta a la modificacin de conductas (siempre concebidas como relacionales) lo ms


rpidamente posible. Esto indica que, los procesos teraputicos deben tender a ser
breves. Por qu la brevedad? Porque apunta a un ideal de autonoma e
independencia, basado en la conviccin de que la mayora de las personas cuenta con
los recursos suficientes para funcionar por s mismas si uno les da la
oportunidad, y de que el precio por el beneficio adicional logrado en una relacin
teraputica muy prolongada es en muchos casos demasiado alto con respecto a los
resultados. Cabe hacer dos consideraciones en el plano estrictamente tcnico: a)
Cuanto ms tiempo contine el terapeuta trabajando, ms probable es que haga
algo que vaya en direccin opuesta de lo que pudo haber hecho al principio, que ayud
a mejorar la situacin. b) Cuanto mayor el tiempo de contacto, ms se

4
Material extrado del libro: Hugo Hirsch y Hugo Rosarios (1987), Estrategias
psicoteraputicas institucionales- La organizacin del cambio. Bs. As.: Ed. Nadir

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entera el paciente de la tcnica del terapeuta, con lo que esto se vuelve previsible y por
ende menos eficaz.

2. Se busca alcanzar un acuerdo con el o los consultantes sobre un objetivo


concreto, especfico y observable, que se refiera a una modificacin en el
comportamiento. Ese objetivo tiene que ser mnimo, en el sentido que
sea aquella unidad de conducta menos alejada de la actualmente definida como
problema y que represente un cambio para el consultante. Por ejemplo, si los
padres de un chico consultan por enuresis nocturna cotidiana, la meta podra ser que
se orine una vez por semana, lo que es algo muy poco alejado del
comportamiento actual (orinarse todos los das), pero sin embargo diferente como para
representar un progreso significativo. El buscar metas significativas pero realmente
mnimas es una manera muy eficaz de combatir la desmoralizacin presente en los
consultantes; se trata de algo pequeo como para que lo puedan alcanzar, en lugar
de embarcarse en algo que sienten como difcil. (Ver Meta mnima en el apartado II
de las tcnicas)

3. El terapeuta se asume como directivo; trata de influir sobre los consultantes para que
el cambio se produzca. Esta influencia puede ser ejercida en forma directa o indirecta
segn las caractersticas de los consultantes. Un ejemplo de influencia directa sera:
Haga tal cosa y de indirecta sera: En muchos casos como el suyo yo aconsejara
hacer tal cosa, pero no estoy seguro de que sea bueno sugerrselo a usted, que
todava no est suficientemente preparado. El terapeuta tender a ejercer su
influencia de manera directa cuando los consultantes sean menos resistentes, y
la indirecta en aquellas situaciones que den muestras de no querer que se les diga
cmo manejar sus asuntos.

4. El terapeuta acepta siempre explcitamente la cosmovisin del consultante, sus usos,


costumbres y valores. Debe preocuparse por expresar su acuerdo con esa
cosmovisin, hablarle con su propio lenguaje y desde su perspectiva. Por ejemplo,
Paciente: Cuando mi marido me grit, me sent muy mal. Terapeuta: Me
imagino lo mal que se habr sentido, debi ser terrible.

5. No se trata de elaborar o sobrepasar la resistencia, sino que se la utiliza como


factor de cambio. Llamamos resistencia a los comportamientos del consultante
opuestos a los que el terapeuta sugiere o propone para cambiar o aliviar lo que
preocupa a su cliente. Tambin se la puede definir como la dificultad del
terapeuta en cambiar la solucin intentada para lograr una modificacin en el
consultante. En este sentido, consideramos til las ideas de Shazer y pensar la
resistencia como una colaboracin del consultante, que gua al terapeuta respecto a
qu hacer para favorecer un cambio, o qu no hacer para lograrlo. El terapeuta suele
adoptar una posicin pesimista, a la que el consultante se resiste, lo cual lo lleva a
tener que adoptar una posicin ms optimista y hacer algo para defenderla.

PRINCIPIOS GENERALES

Llamamos principios al conjunto de premisas que guan las acciones del operador que
utiliza este modelo. Ellos son:

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1. Todo comportamiento es comprendido y explicado por su ubicacin en un
circuito ms amplio de comportamiento, tomando en cuenta el feedback y
refuerzo recproco. Se aplica una lgica circular, ciberntica. Por ejemplo, el
fracaso escolar de un chico no es explicado en trminos intrapsquicos, sino
como parte de un circuito que podra ser: el chico no estudia, la madre
abandona actividades propias para ayudarlo, el nio descubre que no
estudiando consigue ms mam que de costumbre y estudia menos, con lo que
la madre se queda an ms tiempo al lado de l, etc.

2. La funcin bsica del terapeuta es influir sobre los consultantes, de modo que
puedan modificar las soluciones intentadas para resolver la dificultad, que son las
que la convierten en un problema. La terapia consiste en el proceso de sustituir
la solucin intentada hasta entonces por otra diferente, en lo posible opuesta (o
alterando la visin que el cliente tiene del problema). Siguiendo con el ejemplo
anterior, cambiar la solucin intentada por parte de la madre (quedarse ms con
el chico) podra pasar por pedirle al padre que se ocupe de convencer al hijo de la
necesidad de que estudie ms. Se podra convencer a la madre de que por algn
motivo es conveniente que el chico no estudie, con lo que ella dejara de
considerar como problema la conducta de su hijo, se volvera a ocupar de sus
cosas y permitira una mejora espontnea de aqul.

3. El terapeuta debe asegurar todo el tiempo su mxima maniobrabilidad para


poder producir un cambio en el circuito, y debe paralelamente limitar la
maniobrabilidad del consultante. El terapeuta es el responsable de llevar al
paciente al cambio; ste lo necesita ms al terapeuta que lo que el terapeuta lo
necesita a l, y el terapeuta tiene que estar ntimamente dispuesto a
suspender la terapia en cualquier momento.

4. La maniobrabilidad no slo se refiere a la disponibilidad de no limitar sus


opciones hacia el consultante, sino tambin la capacidad de alterar el propio
movimiento o soluciones intentadas (cambio de estrategia). Esto quiere decir
mantener las opciones abiertas, combatir los propios prejuicios y ser capaz de
girar.

5. Maniobras: De acuerdo con lo dicho, toda conducta es relacional y tiene un


efecto sobre el otro, lo influye. Todo comportamiento del terapeuta debera ser
una maniobra, en el sentido de una accin tendiente a influir sobre el cliente
de una manera especfica, para que ste se modifique en direcciones
convenientes y pueda resolver el problema que motiv su consulta. En la
prctica, slo una gama parcial de comportamientos del terapeuta es pasible de
ser programada para el cumplimiento de los objetivos deseados. Llamamos
maniobras a esos comportamientos.

Las maniobras no se aplican a situaciones que el terapeuta defina como patolgicas o


necesitadas de cambio, sino a las que son definidas de ese modo por el consultante. Por
ejemplo, con pacientes difusos es muy difcil realizar una terapia para resolver un
problema, a menos que se haga algo para que sean menos difusos. La capacidad de
influencia del terapeuta es limitada y debe concentrarse en blancos especficos (lo que el
consultante trae como motivo de sufrimiento y est dispuesto a modificar).

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CLASIFICACIN DE LAS MANIOBRAS

Siguiendo la clasificacin de Fisch y otros, las dividimos en maniobras generales y


especficas.

Maniobras generales son aquellas intervenciones que el terapeuta puede aplicar en la gran
mayora de los casos, casi rutinariamente. Estas intervenciones pueden tener efectos
teraputicos por s mismas, o no; pero en todo caso son prerrequisitos indispensables
para las maniobras especficas.

Llamamos maniobras especficas a aqullas que corresponden a situaciones


particulares. Son las que se utilizan luego de obtenidos suficientes datos y haberse
formulado un plan para el caso, hecho a medida para las necesidades especficas de la
situacin.

A su vez, clasificaremos las maniobras generales y las especficas en tres categoras: las que
corresponden al comienzo del tratamiento, las que se pueden desarrollar en el transcurso
del mismo (proceso) y las que corresponden al cierre.

MANIOBRAS DE COMIENZO

Llamamos maniobras de comienzo a las que se desarrollan u ocurren en la preentrevista y


primera/s entrevista/s. El objetivo es establecer bases para la relacin teraputica que
faciliten la mxima maniobrabilidad.

Las tareas generales de comienzo son las operaciones que llevan a obtener la informacin y las
condiciones necesarias para que el modelo funcione. Estas operaciones se realizan
generalmente durante la preentrevista y primera entrevista. Las preguntas clsicas son:
Cul es el problema? De qu modo afecta su vida? Por qu consulta ahora? Cules
son las soluciones intentadas hasta ahora, por el consultante y por los otros allegados, y por
otros terapeutas, si los hubo? Cul es el objetivo mnimo fijado para la terapia?
Cules son las expectativas que tienen los consultantes respecto al tratamiento y al
terapeuta? Qu papel juega el derivante?

Un mal comienzo garantiza un trnsito ineficaz, confuso en cuanto al desarrollo y


finalizacin de la terapia. Un aspecto de esta cuestin es el manejo en la preentrevista de la
informacin necesaria como para determinar quines deben concurrir a la primera
entrevista. Si este requisito no se cumple, tendremos algunas primeras entrevistas que son
prdidas de tiempo.

Maniobras Generales de Comienzo


Las acciones a desplegar por un terapeuta que recibe a un/os consultante/s ser
encontrar un tema para poder co-construir el problema, las metas y las soluciones. Para ello
es importante recordar la propuesta de Jay Haley acerca de cules son las teoras que podemos
emplear como una coreografa o teln de fondo con el objetivo de co - construir el problema,
la meta y las soluciones.

Tambin debemos integrar los planteos que hacen Richard Fish, John Weakland y Lynn
Segal en el libro L a tctica del cambio, cuando expresan que Maniobras Generales:
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son aquellas que se emplean cuando el terapeuta desea comunicar alguna postura de
tipo general, con el objeto de preparar el terreno para una maniobra posterior ms
especfica, y que podemos tomar como definicin de Maniobra General. Las sintetizan en las
cuatro siguientes maniobras:

1- No apresurarse.
2- Los peligros de una mejora.
3- Un cambio de direccin.
4- Cmo empeorar el problema.

1- No apresurarse: Estas dos palabras proponen un concepto muy importante para el


terapeuta, en tanto debe tomarse todo el tiempo necesario para conocer el sistema
consultante y obtener de ellos claras muestras de la motivacin que poseen y de la
maniobrabilidad que le es reconocida y otorgada, evitando el riesgo de caer en errores por
no considerar el tiempo (timing) del sistema consultante y del Paciente Identificado.

Como maniobra es un pedido, una solicitud que hace el terapeuta luego de haber
transformado la queja en problema, de haber acordado cul/es es/son la/s meta/s y
trabajado en una redefinicin que ha cambiado el marco en el cual fue originalmente
descripto el problema y ante la resistencia al cambio el terapeuta desafa solapadamente o
no al sistema consultante a no realizar ningn cambio, ninguna accin diferente.
Considerando siempre que la consulta ha sido realizada por la necesidad de alguno de los
consultantes.

Constituye la tctica o estrategia que se utiliza con ms frecuencia. En ciertos casos es


quizs sta la nica intervencin, luego de indicaciones generales que ofrecen
razonamientos dotados de credibilidad que justifiquen el no cambiar tan apurado. El
cambio, aunque sea para mejor exige una adaptacin. Esto implica un tiempo, el
paciente, el consultante se lo tiene que plantear y se lo tiene que dar; el terapeuta se lo debe
recordar.

Se emplea generalmente en la primera sesin, es por lo tanto una maniobra general de


comienzo, segn clasificacin de Hugo Hirsch. Se la puede considerar tambin, y en
trminos generales, como una prescripcin del sntoma.

2-Los peligros de una mejora: Es posible considerarla como una ampliacin o variante
de la intervencin anteriormente presentada no apresurarse.
Cuando un Paciente Identificado y/o una familia que consulta debe pensar en los
riesgos que representan los cambios que desea realizar, ya que se modificarn algunas o
muchas otras conductas, muchos o algunos hbitos, confirmar o rechazar el deseo de que se
produzcan dichos cambios y se dispondr para modificaciones globales.

Se diferencia de la anterior, porque los objetivos de esta maniobra que ahora nos ocupa son
algo diferentes. El diseo y la aplicacin estn en relacin con los tipos de resistencia
que presentan los sistemas de impacto y/o los pacientes identificados que no tienen
motivacin para la consulta.

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Trabajada la queja, definido un problema y explicitada una meta posible, se trabaja sobre
los riesgos del cambio, se le pregunta al paciente si se halla en condiciones de reconocer
los peligros inherentes a la solucin de su problema. Este se extraa, ante una pregunta que
plantea la discusin en el plano de las paradojas. Pero el terapeuta siempre debera poder
exponer una lista de complicaciones posibles o por lo menos un posible inconveniente para
el cliente o para alguien que se halle prximo a l, por si l se mejora o cambia.

Qu har en su tiempo libre el paciente y/o alguna persona sobreinvolucrada con ste y el
sntoma, cuando se mejore? Estos ejemplos son difciles de imaginar cuando no se
conceptualiza el contexto y la situacin de la consulta.

Los peligros de una mejora puede conceptualizarse como una maniobra ms definida que
recibe el nombre de connotacin positiva del sntoma, en el sentido que se construye como
una directiva paradjica, para que no sea llevada a cabo.

La maniobra los peligros de una mejora se formula una vez que el terapeuta ha
redefinido y que los consultantes lo han incorporado como una reestructuracin
(seccinV de la parte tcnica). Por esta razn, la maniobra que nos ocupa refuerza la
redefinicin, al detectar las caractersticas desafiantes de alguno de los miembros del
sistema que consulta o de cmo la desesperacin de la/s vctima/s se ha transformado en
una esperanza de dejar de serlo, pero existe culpa y/o resistencia al cambio. Se trata de
una maniobra complementaria.

3- Un cambio de direccin: Cuando el terapeuta intenta avanzar en una direccin y sus


fracasos se repiten, es importante reconocer su propio error y lo mejor ser optar por otro
camino, es preciso entonces un cambio de direccin.

Llamamos as a la maniobra que hace el terapeuta cuando vara su propuesta, cambia su


postura, modifica su idea directriz y/o su estrategia y al hacerlo le ofrece al cliente una
explicacin acerca de dicha variacin, que incluya las razones de su nueva orientacin,
basadas en una visin equivocada por no incluir determinados datos que al considerarlos le
han permitido realizar este cambio de direccin en su propuesta. En general, el cambio
implica un giro de 180 grados. No existen los callejones sin salida, slo debe uno mirar hacia
atrs, por donde entr podr salir.

Se emplea cuando el terapeuta, de modo no deliberado, comienza a disentir con los


consultantes y no se da cuenta del fenmeno. Esto sucede cuando el cliente insiste en
subestimar o rechazar el camino, sugerencia o indicacin que le ofrece el terapeuta. O
puede suceder que en un comienzo el cliente acept la propuesta del terapeuta, pero
luego se muestra no productivo. Si se reconoce dentro de la primera entrevista, el
terapeuta lo puede solucionar con un Oh, ya veo, incorpora la correccin y corrige la
direccin y el sentido de la propuesta. En cierta medida y de un modo ms o menos
explcito, el terapeuta adopta una posicin de simulada complementariedad inferior, y
agradece al cliente que le permita abandonar la senda equivocada. Retoma la
conduccin, rescata la maniobrabilidad, mostrando con humildad que puede cambiar su
postura y su propuesta.

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4- Cmo empeorar el problema: Tener conciencia acerca de cmo, cundo y de qu manera
el paciente y el subsistema de impacto mantienen el sntoma dentro de un circuito de
interacciones resulta de utilidad para registrar lo que no se debiera mantener. Por lo tanto se
trata de una maniobra general de finalizacin, que el paciente y los consultantes debern
recordar como lo que no se debe realizar, si se desea evitar el resultado insatisfactorio.

Esta maniobra se emplea cuando el cliente, el consultante, se ha resistido a anteriores


sugerencias o se ha mostrado reticente a probar algo nuevo.

Cuando un terapeuta brinda una sugerencia suele creer, y ello le implica decir que la
accin requerida posiblemente resultar til para lograr una mejora del problema por el que
se consulta. Pero a veces se logra un mayor impacto si se ofrece una sugerencia, en calidad de
instrumento para que las cosas empeoren.

El terapeuta expone concreta y de manera pormenorizada todas las cosas que el


paciente ha venido haciendo para solucionar su problema, pero que en realidad servan para
exacerbarlo. Eso se verbaliza de manera que el que escucha piense en el rechazo de la conducta
que as detallada, se ajusta tan bien al circuito descripto. Como consecuencia, los elementos
contrarios (aquello que el terapeuta espera que haga) resultan ms fciles de captar y de
seguir. Ya no se le dice al paciente lo que hay que hacer o dejar de hacer, slo se menciona
implcitamente.

Al mismo tiempo, el hecho de sugerir especficamente en qu forma puede lograrse que el


problema empeore, hace que el paciente se vuelva ms consciente de lo que sucedera si
continuase realizando sus acciones anteriores, y subraya cmo el mismo desempea un
papel activo en la persistencia de su problema.

Para Hugo Hirsch y Hugo Rosarios estas Maniobras Generales se aplican en el comienzo de,
en el transcurso de, o hacia la finalizacin del proceso teraputico, como hemos hecho
mencin. En su obra hacen referencia que son Maniobras Generales de Comienzo
cuando se intenta:

1) Reflejar y responder con empata explcita a lo que el paciente o los consultantes


comunica en forma verbal y preverbal como queja. Esto implica descubrir, aprender y hacer
propio, el lenguaje del paciente y/o de la familia, incluyendo modos, creencias y valores.

2) A los efectos de lograr y mantener una elevada maniobrabilidad, se debe determinar con
exactitud las variables que hacen a un encuadre ptimo para cada consultante: nmero
de participantes en cada sesin, como a su duracin y frecuencia. Esto lleva a que la unidad
de trabajo sea muy variable: un consultante o ms; ausencia o no del paciente
identificado; participacin eventual de personas involucradas que no pertenecen al ncleo
familiar, uno o ms terapeutas, etc. La frecuencia de las sesiones puede ser variada para
obtener un cambio, para mantenerlo o para acostumbrar al consultante a la idea de que la
terapia termina.

En el primer caso la resistencia del consultante puede ser redefinida como indicio de que
todava no es conveniente hacer cambios y que es necesario espaciar las sesiones.

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En el segundo caso, la postergacin de la fecha de la sesin siguiente puede ser utilizada como
prueba para ver si un cambio se puede mantener, independientemente de su
permanencia en la terapia.

La tercera se logra una vez obtenido el cambio y habiendo espaciado los encuentros; este
mismo hecho produce el efecto de acostumbrar al cliente a vivir sin su terapeuta.

3) Proponen que las primeras preguntas se le formulen a quin solicit el turno", y es


importante agregar que en caso de que uno crea ms conveniente hacerlo en forma
general, no se debe dejar de hacer referencia a la persona que concret la entrevista.

4) Al comenzar la primera entrevista se deben considerar la certeza de los datos


obtenidos de la preentrevista. All detectamos con precisin quin o quines son los que
sufren el problema, quines se hacen cargo de las soluciones que no necesariamente
coinciden con el paciente identificado.

5) Es de regla que la alianza teraputica se realice con quin o quines nos garantizan la
continuidad del proceso teraputico y el cambio, justamente porque son los
preocupados y/o afectados por el problema existente. Esto implica trabajar siempre con el
consultante, definido como aquel que sufre el problema, porque es el que est en
mejores condiciones y con mayor inters en producir modificaciones. No debe confundirse al
que sufre el problema con el paciente identificado, aunque pueda coincidir (pueden ser un
familiar, un allegado, un mdico).

Siempre el que consulta se siente en cierto sentido a cargo, ya sea de s mismo o de aquel
que da lugar a la consulta, lo que implica que tiene el poder para modificar la situacin si
modifica su propio comportamiento. Nuestro primer trabajo es convencerlo de ello. Si consulta
es porque se siente a cargo, pero el resultado de sus acciones no le convence, por
ejemplo, una madre que consulta por su hijo que no estudia.

6) Se debe tratar que l/los consultantes sea/n muy precisos en sus descripciones y/o
relatos, mientras el terapeuta trata de ser amplio, general y lo ms ambiguo que le sea
posible, no arriesgando conceptos que lo puedan comprometer en su maniobrabilidad. Con
esto se evita el tomar posicin antes de averiguar cul es conveniente asumir desde el punto
de vista estratgico. Siempre es til conocer la definicin personal que el paciente tiene
acerca de cada hecho antes de arriesgar la propia. Por ejemplo: Algunas personas veran esto
como un problema de enfermedad. Usted lo ve as?.

7) No apurarse a aceptar que el sntoma es malo y debe ser erradicado. Tener en mente
que el problema puede ser necesario. Suele ser til considerar la posibilidad de connotar
positivamente el problema. Si uno no hace esto, posiblemente se encuentre compartiendo
con su cliente las soluciones ya intentadas, limitando sus opciones. Por ejemplo: Desde
cundo l se siente tan afectivamente ligado a usted como para tratar de llamar su atencin
de esta manera?, en lugar de: Esto es suficientemente grave como para que intentemos
hacer algo de inmediato.

8) Aunque no se llegue a connotarla positivamente, de algn modo la queja inicial que


motiva la consulta debe ser precisada, recortada y redefinida. Sin un cambio, los caminos de
solucin van a seguir siendo los que l trajo. Slo cuando el problema pasa a ser otro, es que
varan las maneras de solucionarlo.

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Maniobras Especficas de Comienzo

Desde que los consultantes asisten a la consulta se produce una activa interaccin entre las
partes intervinientes. Todas las conductas deliberadas del terapeuta son maniobras que se
orientan a diferentes objetivos. Se emplean para buscar informacin general y luego
especfica, para indagar exhaustivamente sobre el problema que ha motivado la consulta,
para conocer cules han sido y son las maniobras intentadas para tratar de resolverlo.

Con nuestras acciones, maniobras, facilitaremos la expresin de las ideas, pensamientos,


fantasas, ilusiones (cogniciones), de las emociones y los sentimientos de cada uno de los
consultantes y tambin de las conductas y los comportamientos que se relacionan de
manera directa o indirecta con el problema por el que consultan.

Para las diferentes etapas diferentes maniobras, para distintos objetivos distintas
acciones. Por lo tanto hay maniobras para recolectar informacin, para precisar objetivos, para
proponer los cambios, para trabajar con quienes sintonizan rpidamente con las pautas a
modificar, para quienes poseen una marcada resistencia, etc.

Pasemos a describir las Maniobras Especficas de Comienzo:

1) Pacientes que llegan en estado de crisis la intervencin debe ser menos exploratoria y ms
autoritaria. El liderazgo debe ser ms explcito. Una de las maneras prcticas de averiguar
si lo que se presenta es o no una crisis es preguntarle si el consultante ha estado ya en
situaciones similares y cmo sali de ellas. Si estuvo, no debe aplicarse lo dicho ac. Segn
Caplan, en las situaciones de crisis el consultante est parado en un solo pie, de modo que
es muy fcil empujarlo en una u otra direccin con un simple movimiento.

2) Con pacientes inhibidos, el terapeuta debe hacerse cargo de esta inhibicin y mostrar con
sus titubeos y elipsis la dificultad que produce el tema. Por ejemplo: el terapeuta advierte
que el paciente se encuentra incmodo por ser observado a travs del espejo. Terapeuta:
Espero que sepa disculparme si no soy muy claro o me pierdo en lo que digo. Si bien admito
que este sistema es necesario, despus de varios aos me pongo nervioso como la primera vez
cuando hay colegas detrs del espejo.

3) Si hay que trabajar con el paciente identificado y no se puede hacerlo con aquel que sufre
por el problema:

a. Renegociar el contrato para encontrar una situacin que el paciente identificado


quisiera cambiar. El terapeuta puede as, una vez generada la motivacin, actuar
indirectamente sobre la situacin inicial. Por ejemplo: Entiendo que a usted no le
preocupe tanto como a su seora haber perdido el trabajo y tener muchas
dificultades. Ahora bien, esto que usted me mencionaba de haber perdido
autoridad con las nenas, le parece que es una cuestin que merece que le
dediquemos algunas charlas, o tambin se va a superar por s misma?.

b. Si esto no funciona, acentuar la posicin del paciente identificado y darle razones


inaceptables para seguir igual y no cambiar. Por ejemplo: adolescente mandado a
terapia, Me parece muy bien que sigas robando ya que de esta manera

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conseguirs ms pronto quedar al cuidado y proteccin de la polica y te podrs
sacar de encima esta libertad que te resulta demasiado pesada.

4) En el caso de familias o parejas donde el inters por el reproche y la discusin es


mayor que el inters por desarrollar una accin cooperativa para resolver el problema, el
terapeuta se asegura un mayor control vindolos por separado, puesto que esto ampla su
margen de maniobra. Si esto no es posible, debe connotar positivamente la discusin,
definindola como intento de cooperacin para resolver el problema. Por ejemplo, el
terapeuta puede decir: Es muy til para m haber podido observar la manera como han
discutido toda esta hora, si bien todava me faltan algunos datos. Sera interesante tener la
suerte de que este fenmeno pueda repetirse en la prxima sesin y as seguir
obteniendo informacin.

5) Para pacientes que vienen de fracaso teraputicos anteriores o que presentan su


situacin como sin salida, acentuar la posicin one-down y aumentar la consideracin de las
dificultades o sentido de la mejora. Por ejemplo, el terapeuta dice: Imagino que ya habr
considerado cuidadosamente la conveniencia de tratarse conmigo en este momento.
Qu cree que esta terapia puede tener de diferente respecto a aquellas que intent
previamente? Cmo podramos saber que la situacin ha cambiado como para que mi
asistencia le pueda resultar til?.

Una variante es la de aquellos casos en que se evidencia que las sucesivas terapias han
servido para postergar una decisin o un cambio antes que para favorecerlo. En esta
situacin el terapeuta debe crear una redefinicin que le permita negarse a tomar el caso hasta
que el cambio se haya producido y sus efectos se hayan visto durante cierto tiempo.

6) Para pacientes que no hablan o retacean informacin:

a. Lograr que alguien hable, impidindoselo. Por ejemplo: interrumpindolo cada vez
que va a contestar; llenndolo de preguntas sin darle lugar a que conteste.

b. Otorgar al paciente el derecho de callar ciertos temas hasta que est


preparado. Ejemplo: Por favor, no me diga nada que le resulta difcil hoy:
quizs dentro de algunas semanas se sienta ms preparado.

c. Declararse incompetente y solicitar ms informacin y aclaraciones, echndose la


culpa por no ser capaz de entender con informacin sinttica.

d. Hacer deducciones absurdas de los silencios o las escasa frases del paciente y dar
por sentado que se cuenta con su aprobacin. Por
ejemplo: Evidentemente su silencio de hoy es una confirmacin de que su
problema est prximo a ser resuelto. Usted me dijo que primero se siente
mal y despus habl algo del perro, supongo que la razn principal de su
problema es el animal. O estoy equivocado?.

7) Con pacientes que nunca terminan de dar una informacin y que al mismo tiempo es vaga
e inespecfica, pasando de las generalizaciones a los detalles irrelevantes, conviene intentar
primero una serie de pedidos y preguntas directas. Si esto no funciona, ser ms impreciso que
el consultante y no llegar nunca a nada, o a conclusiones errneas.

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8) Pacientes que cuestionan el setting: horarios, honorarios, edad o sexo del terapeuta: el
terapeuta debe inmediatamente sugerir la derivacin para que el paciente se sienta ms a
gusto, elogiando su sinceridad y franqueza. No hacer el menor intento por que cambie su
apreciacin.

9) Pacientes que exigen una definicin del terapeuta en la primera sesin, intentando
movilizarlo. Ejemplo: He venido a verlo porque me suicidar esta tarde. Qu hago?.
Terapeuta: Sera una falta de respeto de mi parte darle una respuesta apresurada, an
cuando me sienta obligado a hacerlo por la urgencia de su problema.

10) Pacientes que formulan preguntas especficas sobre la tcnica y modalidad de trabajo del
terapeuta, y que dan a entender que esto no es slo una manera racional de hacer una
eleccin, sino un intento de invertir los trminos de la terapia, permaneciendo en la
ambigedad mientras llevan al terapeuta a definirse. Connotar positivamente este
comportamiento como un cuidado en la eleccin de terapeuta y embarcarse en una
discusin pseudotcnica, de tal modo que el consultante quiera salir del asunto cuanto
antes. Por ejemplo, uno puede afirmar que su tcnica se basa en la aplicacin pragmtica de
las derivaciones constructivistas del modelo de Whitehead, segn la interpretacin de los
tericos americanos. Hay que dar la informacin requerida de manera escueta. En los casos en
los que el consultante requiere un tipo especfico de tratamiento, se le puede aclarar que
uno no utiliza esa tcnica, pero si lo que le interesa es resolver un problema particular en
lugar de recurrir a una tcnica especial, puede ser til que concerte una entrevista.

11) En pacientes que dicen: Antes que nada, necesito saber si esto me servir, suele ser
til contestar: Usted me sobreestima. En general me resulta muy difcil saber por
anticipado si un tratamiento va a servir o no, y me resulta absolutamente imposible
saberlo sin conocer siquiera cul es el problema. Cuando la pregunta se hace al final de la
primera entrevista, conviene expresar pesimismo y sugerir si quiz no sera
conveniente que consulte con una persona que le pueda dar mayor seguridad (es
importante destacar que el tono de esta intervencin debe ser calibrado muy
cuidadosamente, de modo que exprese comprensin de la necesidad del consultante de
sentirse seguro y al mismo tiempo cierto desvalimiento ante la imposibilidad de
proporcionarle dicha seguridad).

12) Si el paciente no parece muy motivado al cambio y no demuestra estar afectado en su


vida por el problema, poner a prueba su pretensin de hacer terapia con preguntas como:
Por qu molestarse ahora con esta terapia?. Si no es comprador dar por finalizada la
terapia. Si aparece otro miembro del sistema ms interesado, trabajar con l.

13) En los casos que alguien que est en otro tratamiento viene a realizar una consulta, es
importante que deje bien en claro que lo que l propondra hacer es algo
suficientemente distinto como para que el paciente se tome algn tiempo antes de decidir con
quin continuar. Al hacer esto es conveniente valorar algn aspecto de lo intentado hasta
ahora por el terapeuta a cargo, e insistir en que no necesariamente el cambio va a ser
provechoso. Es el paciente quien debe hacer los esfuerzos para demostrar que un
tratamiento es eficaz, en lugar de que el terapeuta se ponga en la posicin de yo puedo
hacerlo mejor que el anterior, que implica una gran prdida de maniobrabilidad.

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Una situacin diferente se plantea cuando alguien viene a hacer una consulta por un
problema especfico mientras est en un tratamiento ms general. Conviene considerar el caso
en trminos de que el otro terapeuta es un pariente calificado, cuya opinin es necesaria
tomar en cuenta: quiz convenga llamarlo, escuchar su opinin y tratar de que coopere
(naturalmente, siempre es necesario de que el otro terapeuta est al tanto de que el
paciente ha consultado).

14) Existen casos de dificultades especficas en el cumplimiento de las as llamadas tareas que el
terapeuta debe cumplir al comienzo de un tratamiento.

Estas maniobras se usan slo cuando el interrogatorio directo no ofrece los resultados
esperados.

a. Si el paciente retiene informacin clara y especfica, terapeuta:


Lamento enormemente no estar a la altura de sus necesidades y ser
incapaz de entenderlo y ayudarlo hasta tanto cuente con esos datos,
pero entiendo que usted todava no est en condiciones de
proporcionrmelos.
b. Hay pacientes que no pueden fijar metas realistas y concretas, por
diferentes razones. Por ejemplo, adolescentes para quienes fijar metas
especficas y alcanzables es poco menos que una cuestin de mal
gusto. En este caso, suele ser til cuando aconsejan ampliar el motivo de
consulta hasta tal punto en que sea el paciente mismo el que se vea
obligado a restringir sus aspiraciones difusas. Ejemplo, paciente: Lo que
yo espero de esta terapia es poder hacer la ma, tenerla clara, en la vida
en general. No es saber de qu laburar o con quin salir.
Terapeuta: Slo ahora comienzo a conocerte pero me entristece
pensar que un chico con tus posibilidades se limite solamente a
plantearse objetivos relativos a la propia felicidad. Quizs pudieras
plantarte metas ms amplias, que incluyan una visin ms ecolgica,
menos centrada en el no te metas, ms consciente del modo en que
ests unido al destino del universo (el chico posiblemente empiece a
decir que eso est muy bien, pero que tiene que empezar por algo
ms limitado).

Un caso diferente es el de aquellos incapaces de fijarse metas precisas porque no tienen el


hbito de pensar en esos trminos, y aqu es el terapeuta el que tiene que ser capaz de co-
construir metas concretas a partir de visiones difusas. Por ejemplo, con un paciente que
tiene el antecedente de diecisis internaciones y que dice que la terapia debera servirme
para analizar la cuestin de la independencia. Se le pregunt si le servira ir haciendo
cosas chicas (como vestirse solo) para que fuera cambiando y l se sintiera mejor.

MANIOBRAS DE PROCESO

Maniobras Generales de Control del Proceso Teraputico

1) El pesimismo teraputico, estrategia caracterstica del modelo, est referido a:

a. La posibilidad de logro de cambio;

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b. La utilidad del logro del cambio;

c. El grado de modificacin del problema;

d. El tiempo en que esta modificacin puede ser alcanzada;

e. El mantenimiento del cambio alcanzado;

f. La capacidad del terapeuta para ayudar;

g. Consideraciones acerca de si este es el momento para que el cambio se


alcance o se mantenga.

Ejemplos de intervenciones en cada uno de estos puntos son:

a. El objetivo que usted quiere alcanzar habla a las claras de sus caractersticas
personales, y crame que yo lo admiro por eso, pero muchas veces ocurre que es difcil llevar
nuestros ideales a la prctica.

b. Pero habra que ver realmente si se justifica poner tanto esfuerzo por alcanzar esa
meta; inclusive no sera raro que al alcanzarla descubriese que tambin trae aparejados
inconvenientes.

c. Y usted est seguro de que realmente ese es el cambio que usted quera, o es una
apariencia engaosa?.

d. creo que su problema lleva tanto tiempo y es tan importante que no sera realista
pensar que puede modificarse sbitamente, de modo que tenemos que asegurarnos de ir paso
a paso. Cada cosa lleva su debido tiempo y no sera bueno que usted pretenda ir ms rpido
de lo que puede y debe.

e. Si, es cierto, ha conseguido algo que es muy importante y difcil. No pens que usted
pudiese hacer tanto en tan poco tiempo, pero hay que tener muy presente que cuando estos
logros se concretan hay que ver si se pueden mantener.

Todas las intervenciones tienen por objeto provocar en el consultante una actitud de
mayor compromiso en la decisin que tome, de ms esfuerzo, e incentivar mayores
logros, disminuyendo la ansiedad por las dificultades, el desnimo por posibles recidivas y el
control de los fracasos.

Al utilizarlas, el terapeuta contrara generalmente actitudes y comportamientos de los otros


significativos del paciente que contribuyen al mantenimiento del problema: apoyo, aliento,
etc.

2) El terapeuta controla la direccin del proceso al considerar todo tema ulterior que el
paciente trae en el transcurso del tratamiento como referido al motivo de consulta
originario o como ndice de que aquel motivo fue superado. Esto lleva a que el
consultante no diluya esfuerzos y se concentre en el problema pactado. Por ejemplo, con un
paciente cuyo motivo de consulta es la dificultad para entablar conversacin con una mujer, y
que en una sesin comenta que le cost dormirse recordando episodios de su

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infancia, el terapeuta puede interrumpir sealando que con toda seguridad lo comenta en
ese momento porque tiene que ver con su motivo de consulta, y a continuacin
preguntar: Cmo lo relacionara usted?. De ese modo se evita que el consultante
pueda sentirse rechazado, pero se mantiene el foco.

El mismo procedimiento se aplica a situaciones grupales en las que alguien empieza a


hablar de problemas reales o supuestos del paciente identificado o de otro miembro de la
familia, que podran llevar a la discusin de nuevos temas sin haberse resuelto el
problema que se trajo en primer trmino.

Maniobras Especficas de Control del Proceso Teraputico

La aplicacin de las siguientes maniobras se efecta principalmente cuando el terapeuta


advierte que se enfrenta con un patrn actitudinal estereotipado de los consultantes. No se
trata de contestar, toda manifestacin de nuestros interlocutores, sino slo cuando se
trata de una pauta reiterativa que aparentemente perturba el logro del objetivo
teraputico fijado. Es slo la conducta redundante la que nos permite constatar la
existencia de un patrn.

Puede decirse que las maniobras especficas de control derivan bsicamente de la


aplicacin sistemtica de dos caractersticas del modelo:

- Entender toda resistencia como cooperacin (lo que suele llevar a prescribir
cualquier comportamiento resistencial observado),

-Aprehender la cosmovisin del consultante, explicitando su aceptacin.

1) Ante el cliente que rechaza, duda o desconfa hay varias intervenciones posibles. Una sera:
Quiero destacar que este aparente rechazo suyo a lo que hemos estado viendo es una
colaboracin de su parte, de mucha importancia para nuestro trabajo. De esta manera,
usted se asegure que yo me esfuerce por llegar a su problemtica ms profundamente.
As usted est colaborando muy activa y eficazmente para que nos centremos en lo que le
pasa, con toda nuestra atencin.

Otra sera decirle: Es muy oportuno y positivo que usted manifieste tantas dudas (tanto
rechazo, oposicin, fastidio). Ello es ndice muy claro de su necesidad de no conformarse con
lo aparente, de buscar en la profundidad para llegar al meollo de las cosas; y de afn de
cambiar, como as tambin de su independencia de criterio.

Si el paciente desconfa y controla al terapeuta, pedirle que colabore vigilando


permanentemente cualquier desviacin.

2) Ante cualquier fracaso relacionado con el proceso teraputico, el terapeuta debe


culparse de dar por terminado el tratamiento. El fracaso suele ser visto desde el terapeuta como
resultado de dos situaciones diferentes:

a. No llev a cabo los cambios de comportamiento sugeridos o las tareas encomendadas.

Intervenciones posibles: Debo reconocer que me he equivocado. Cre que usted tendra
fuerzas suficientes, y por eso le suger algo que estaba fuera de su alcance. Realmente no
tengo disculpa por este error, y no s si usted se sentir ahora con disposicin para
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ayudarme algo que est ms adentro de sus posibilidades, o si ser preferible que
terminemos de modo que usted tenga la posibilidad de trabajar con un terapeuta que
pueda ayudarlo ms.

Variante agregada a la anterior: No s si usted podr seguir confiando en alguien que ha vuelto
a equivocarse sobrestimando sus posibilidades.

Variante ms centrada en el terapeuta: Otra vez me he equivocado y siempre por lo


mismo: mi maldita ambicin y perfeccionismo (continuando con lo de abandonar la
terapia).

Cuando el terapeuta percibe las quejas como encaminadas a obtener ms sesiones y


atencin, puede espaciar aqullas, argumentando que slo tiene sentido incrementar su
nmero si se registran progresos.

b. Cuando no obtuvo resultado al realizar esos cambios: Me parece que usted ha hecho ms
de lo que nadie podra pedirle al animarse a hacer esto y creo que debe sentirse peor de lo
que manifiesta al descubrir que hacerlo no mejor el problema. La verdad es que yo tambin
me siento mal, porque me equivoqu seriamente y es razonable que usted ya no me
tenga la misma confianza. Qu le parece que hagamos? (y tomar lo que sigue seriamente,
porque sin la menor duda la equivocacin es del terapeuta).

3) Anta la exigencia, el terapeuta debe evitar responder de inmediato y sin meditacin a las
demandas del consultante, sean stas explcitas (necesito su consejo ya mismo), o derivadas
de su comportamiento (paciente en una cornisa).

Algunas formas posibles de intervencin son:

a. Comprendo la preocupacin que lo aqueja, pero es conveniente que me tome tiempo


antes de decirle algo, para no darle una respuesta a la ligera.

b. Realmente debiera ocurrrseme algo ante eso, pero es justo en los momentos de
urgencia cuando mis pensamientos funcionan ms lentos. Debiera ser una forma
inconsciente, automtica de ser cuidadoso. Mucho me temo que va a tener que esperar un
par de das para ver si se me ocurre algo que valga la pena, lo que por otra parte no es nada
seguro.

Esta forma de manejarse con cautela es de especial importancia cuando el consultante


anuncia acciones extremas (suicidio, homicidio). El terapeuta no es que no debe hacer nada,
sino que debe darse el tiempo para meditar sus respuestas.

Una variante necesaria con los pacientes que llaman al terapeuta entre sesiones para
consultarle por alguna cuestin: esto no puede esperar hasta la prxima sesin. Una
posible intervencin puede ser declararse incompetente para pensar en el curso de las
conversaciones telefnicas, y una diferente, preguntar si no fuese ms conveniente
suprimir los encuentros personales y tener sesiones telefnicas (pagas, por supuesto).

4) Situaciones en las que el paciente intenta ejercer el control sobre la posicin del
terapeuta, ubicndose en una posicin meta con comentarios acerca de caractersticas y
comportamientos de ste, como por ejemplo su juventud, sexo, ideologa, posicin social, etc.
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Aqu conviene amplificar las caractersticas adjudicadas, llevndolas a un punto en que sea
el paciente quien deba intervenir para readjudicar valor al terapeuta como tal.

Es bueno alabar la independencia de criterio del consultante, y expresar serias dudas


respecto de la posibilidad de que lo que uno pueda hacer est a la altura de sus
expectativas o necesidades. Por ejemplo: Es cierto que soy muy joven, a tal punto que no
estra dems dudar respecto de si esta caracterstica no me inhibe para trabajar
eficazmente en su caso.

Por otra parte estn los que pretenden adelantarse a la intencin de las intervenciones.
Usted me dice esto para que yo. Se trata de redoblar la posicin one-down,
insistiendo en que el paciente adjudica al terapeuta virtudes que ste no posee. Por otra
parte, se puede elogiar al consultante por su perspicacia y prescribirle que intente
adelantarse siempre a las intenciones del terapeuta.

5) Comportamientos que perturban el setting:

a. Horarios. Estn los que tienen siempre dificultades para concertar la cita, los que llegan tarde
y los que faltan. En esos casos se puede tomar este comportamiento como ndice seguro de
que el problema est en vas de solucionarse o que el consultante ha descubierto la
manera de convivir con el problema. Ello puede complementarse muy bien con la afirmacin
de que el terapeuta no quiere convertir el tratamiento en un nuevo problema, y que por
ende conviene distanciar las entrevistas o suspenderlas. Otra variante es mencionar la
evidente falta de utilidad del tratamiento por fallas del terapeuta o de la tcnica, lo que
tambin lleva a suspender las sesiones.

Un problema diferente lo plantea la persona que se demora al final de la sesin, sea


porque tiene algo ms para contar o porque necesita desarrollar un prolongado ritual para
despedirse. Una intervencin posible es proponerle que las sesiones duren diez minutos
menos, de modo que dispongan del espacio necesario par recoger sus pensamientos y
establecer la lnea que separa la sesin del mundo exterior.

b. Los que intentan que uno no vea a alguien, o que lo vea a toda costa. Es posible
manejarse desde una posicin de incompetencia: no saber qu hacer si un no ve a
alguien, o no saber qu hacer si se presenta alguien que uno no defini como partcipe. La
declaracin de incompetencia se mantendr hasta tanto se cumpla el encuadre fijado por el
terapeuta. Por ejemplo, en el caso de una pareja donde el marido se queja de la esposa pero
al mismo tiempo se opone a que el terapeuta la vea, se puede aceptar lo que plantea,
legitimndolo pero al mismo tiempo planteando que eso hace mucho ms azaroso el
resultado del proceso teraputico. Se puede aadir que quiz esto sea un mensaje del
inconciente que es sabio y no le permite que citemos a su esposa, lo que lo llevara a resolver
el problema con quin sabe qu perjuicios posteriores incognocibles.

Una variante importante est constituida por los sujetos que utilizan la entrevista
individual para comunicar datos, exigiendo que nos sean comunicados a otras personas que
estn incluidas en la terapia. En estos casos es importante que el terapeuta no acepte la
informacin sin pactar previamente la posibilidad de hacer uso de toda la informacin que
le resulta til, en el momento que crea conveniente. En ltima instancia se trata de que
prime la concepcin del terapeuta respecto a quin, cmo, y de qu

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manera deben ser vistos en la terapia para tener xito, buscando que el paciente asuma la
responsabilidad por las decisiones que implican una lnea diferente.

Otra variante est constituida por los consultantes (generalmente familiares definidos
como graves, aunque a veces ocurre tambin con adolescentes), que al final de una
entrevista conjunta plantean una especie de consulta secreta sobre el paciente
identificado a un metro de ste. Hablar en voz ms alta al contestarles o incluir al
paciente identificado porque uno no se dio cuenta que en ese momento no deba formar parte
de la conversacin, suele ser una herramienta bastante eficaz. Si la persona dice o da a
entender explcitamente que lo que quiere es una conversacin privada, es bueno sugerir
una sesin especial o un espacio de la prxima para que tenga lugar.

Lo importante no es que el terapeuta se resista automticamente a cualquier sugerencia o


pedido del consultante. Es ms, en la mayor parte de los casos es preferible que la
incorpore, siguiendo el principio de utilizar la resistencia como cooperacin. Debe
disponer de maneras de bloquear exigencias de este tipo si lo considera necesario,
conservando as su maniobrabilidad.

6) Reacciones negativas ante tareas sugeridas o prescriptas: esto puede ocurrir de


distintas maneras y en diferentes momentos. Uno de ellos es cuando es cuando el sujeto
rechaza la tarea en el mismo momento en que es formulada. Esto por regla general indica
que el terapeuta est trabajando de manera descuidada, puesto que una cierta atencin en
la interaccin con el consultante nos permita reconocer si una lnea tiene posibilidades o
no; si es transitable. Si el consultante ha estado hablando de sus temores durante una hora,
implicando que se siente incapaz de afrontarlos, cualquier sugerencia que implique afrontarlos
ser rebotada automticamente.

En una lnea diferente, hay consultantes que necesitan primero las razones y despus las
sugerencias, mientras que hay otros que no estn interesados ms que en la accin.

Por ejemplo, es obvio que con pacientes psicoanalticamente entrenados es importante


adelantarse a su necesidad de saber los porqus de sus comportamientos y de las tareas que
se les proponen o sugerencias. La exposicin de las causas es previa a la propuesta de una
actividad especfica.

Supongamos un caso de enuresis donde un padre muy ansioso y controlador, con aos de
terapia analtica, se levanta varias veces por noche para saber si el chico se orin o no y llevarlo
al bao. El terapeuta podra decir: Como usted sabe, la enuresis es la expresin sintomtica de
un dficit de control yoico. Esto es bastante comn a esta edad, y suele modificarse
reforzando los controles obsesivos por identificacin con la figura paterna, lo que limita las
fantasas de castracin. Por lo tanto, me pregunto si usted, que puede hacer eso mejor que
nadie gracias a sus aos de anlisis, se animar a levantarse todas las noches para ver si se
ha hecho pis o no, y en caso de que se haya hecho, llevarlo primero al bao y despus a
practicar media hora de caligrafa juntos. Es importante que sea a esta hora porque como
est medio dormido hay una disminucin del control consciente y esto incrementa los
procesos automticos de identificacin.

La observacin detallada de la posicin del paciente y su lenguaje nos da indicios


respecto a la manera, el cmo, y el cundo de las intervenciones posibles. Puede ocurrir que
de vez en cuando una tarea propuesta sea rechazada en el instante mismo de ser
formulada. Puede corresponder aqu una tpica vuelta en U. Es evidente que me
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equivoqu al sugerirle esto, ms bien lo que usted precisara es todo lo contrario. La
vuelta en U se da cuando sugerimos otro tema u otra estrategia; no cuando fraseamos para
dar la apariencia de ir en otra direccin mientras intentamos seguir por la misma. Esto
tambin puede ser necesario en algunos casos. A veces por ejemplo uno puede decir: Me
doy cuenta de que me equivoqu completamente al sugerirle esto, porque si bien servira
para aliviar ms rpidamente su problema, es evidente que usted no est en este momento en
condiciones de hacerlo.

Una variante es la de las personas que a la sesin siguiente informan que lo pensaron
mejor y que no les pareci razonable cumplir con la tarea. Aqu uno puede dar vuelta en U o
criticarse por haber supuesto que l sera capaz. Otra variante es comentar que es una pena
que no haya podido hacerlo, porque de ese modo se perdi una oportunidad histrica, sin
entrar en detalles; despus de negar toda posibilidad de que sea til realizarla a la sesin
siguiente.

7) La vuelta en U es tambin imprescindible cuando la conversacin con el cliente decae y es


evidente que el tema central de la terapia no est bien elegido.

8) Los pacientes que ya saben todo lo que uno pueda decirles, porque lo pensaron o
experimentaron previamente. Esto puede tener que ver con un dficit en el trabajo de
indagacin del terapeuta respecto de las soluciones intentadas. En los casos en que no es as,
existe un patrn de comportamiento y conviene ponerse dubitativo respecto de la
posibilidad de encontrar un ngulo nuevo a un asunto que ellos ya examinaron con
cuidado, mientras al mismo tiempo se cavila acerca de las razones que puede haber para que
un problema se mantenga pese a haber sido ya examinado y atacado desde todos los
ngulos imaginables.

Es imposible que a uno se le ocurran ngulos que el paciente no haya explorado con
anterioridad, la entrevista desembocar en que el problema no son los ngulos sino lo que
se hizo para resolverlos. O la terapia termina all, o el terapeuta recupera por eleccin de los
consultantes su papel con el poder suficiente para operar con un mnimo de eficacia.

9) Inducciones: Cuando el terapeuta descubre un deseo muy intenso de comportarse de un


modo determinado en funcin de sentimientos de simpata o rechazo por el
consultante, es importante que tenga en cuenta que lo que quiere hacer forma parte de las
respuestas habituales de los allegados al paciente, y que si las repite, estar haciendo ms de
lo mismo. Debe revisar soluciones intentadas por otros y estar seguro de que lo que intenta
hacer es diferente.

10) El consultante trae sesin tras sesin quejas sobre el mismo motivo de consulta,
implicando que no est pasando nada. Conviene tener una especie de lista de referencias
conductuales que permitan verificar en cada sesin el estado del problema, de modo de
poder desconfirmar lo que dice el consultante, sin discutir con l acerca de la esencia de la
situacin (por ejemplo, si una madre consulta por su hijo esquizofrnico, se puede revisar
en cada sesin si se levant o no de la cama, si sali, si colabor con las tareas del hogar,
etc. Habitualmente aparecen all los cambios. Cuando no se presentan, es importante
chequear si se llev a cabo la conducta sugerida en la sesin anterior, porque habitualmente la
verdadera falta de cambio tiene que ver con que el consultante no las realiz. Esto implica
haber explicitado previamente con claridad los indicadores de cambio.

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11) El paciente que durante el tratamiento consulta con otro profesional, o cita a otro
experto que da una opinin diferente sobre el modo de manejar la cuestin. Si hizo esta
consulta o busc esa otra opinin es porque hasta ahora no tuvo el xito deseado con
nosotros, y por ende, es una nueva posibilidad.

Dado que mantenemos una posicin diferente, lo mejor que podemos hacer es retirarnos
totalmente del caso para no interferir. Si el consultante protesta, debemos insistir en que le
d una chance a sus corazonadas, hasta el punto en que manifieste estar
absolutamente dispuesto a continuar el proceso bajo nuestra direccin.

Por ejemplo, puede ocurrir que alguien consulte con nosotros por nerviosismo, y vaya al
mdico para que le d algo para dormir. Si nuestra definicin con el consultante sobre lo que
el nerviosismo implica no incluy el insomnio, lo dicho en el prrafo precedente no se aplica, y
es necesario redefinir la intervencin de la otra persona de un modo que refuerce la
lnea que habamos tomado (por ejemplo, si las pastillas que le dieron le permiten dormir,
eso ayudar a que ella pueda hacer con ms facilidad lo que habamos convenido para
ayudarla en su nerviosismo ante su esposo).

12) Los que buscan establecer alianzas con el terapeuta que perjudican la propia
posibilidad de intervencin de ste, como cuando en consultas de pareja pretenden
explicar al cnyuge lo que verdaderamente quiso decir aqul. Suele ser til agradecer el alto
concepto que tiene la persona de las virtudes del terapeuta, o elogiar su capacidad para
entender sus pensamientos profundos, pero expresando no tener tanta confianza en la propia
capacidad o no estar en condiciones de juzgar si verdaderamente eso es lo que haba querido
decir.

MANIOBRAS DE CIERRE

Llamamos maniobras de cierre a las que se desarrollan en la ltima o ltimas entrevistas. Debe
tenerse muy en cuenta que no son sino la consecuencia lgica de las que se realizaron al
comienzo, particularmente respecto de la focalizacin. Por ejemplo, cuando se presenta un
caso en el que el terapeuta considera que el problema ha sido resuelto pero el paciente no
lo reconoce, es evidente que el inconveniente no est en lo que se hace al final del
tratamiento, sino en una deficiente elaboracin del acuerdo con el consultante sobre qu
considerara una mejora aceptable.

El objetivo de las maniobras de cierre, cuando el tratamiento ha sido exitoso, es


consolidar los logros obtenidos y prevenir recadas en los viejos intentos de solucionar las
dificultades que tendan a mantenerlas o agudizarlas. Un mal final puede invalidar muchas horas
de trabajo.

En el caso de un fracaso, un cierre adecuado permite que el paciente pueda en el futuro


intentar una nueva consulta. Una mal cierre disminuye esa posibilidad y suele afianzar las
mismas conductas que lo llevaron a consultar.

Las maniobras de cierre se ven facilitadas si existen factores de presin, tales como un
nmero fijo de sesiones, cobrar honorarios elevados para la capacidad econmica del
paciente o pedirle tareas que le exigen esfuerzo (tal como cuando le damos un horario
incmodo, por ejemplo).
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Salvo que se haya prefijado el nmero de sesiones, el terapeuta debe maniobrar para que sea el
paciente quien plantee la finalizacin, y no el terapeuta, siguiendo el principio general de
tratar de crear las condiciones para que el paciente se comporte espontneamente
de la manera que se considera beneficiosa para cumplir con la finalidad del tratamiento.

CUANDO EL PROBLEMA FUE RESUELTO

Maniobras Generales

1) Resear lo que se ha alcanzado y lo que no, poniendo nfasis en destacar los logros como
producto de las habilidades y cualidades de los consultantes, y lo que no fue
logrado como consecuencia de las limitaciones de la terapia en general o del
psicoterapeuta en particular.

Por ejemplo, en el caso de un chico de 22 aos cuya queja inicial es la sensacin de no ser
capaz de llevar adelante sus cosas, puesto que estaba fracasando en sus estudios y dependa
en todo de sus padres: Aparentemente en este tiempo has encontrado una manera de
estudiar y aprobar las materias en la facultad; realmente me maravill el esfuerzo y la
creatividad que pusiste en eso. Lo que no se alcanz es la posibilidad de que ganases algn
dinero como para no tener que pedirle a tus padres; realmente no se me ocurri nada til
para ayudarte en eso.

As se cumple en esta etapa con la premisa general de que la responsabilidad est


principalmente en manos del consultante al maximizar el esfuerzo y la actividad que ste ha
tenido, mientras se minimiza la participacin del terapeuta.

El terapeuta se repliega y deja al consultante en el centro de la escena. De l son el


crdito y la responsabilidad por la mejora obtenida. De este modo no queda en una
posicin dependiente, y se evita el riesgo que quede como esperando de afuera la
resolucin de los problemas que lo aquejen en el futuro (cuando una terapia de este tipo tiene
xito se produce, no un desplazamiento del sntoma, sino un desplazamiento de la mejora,
que se extiende hacia mbitos muchas veces insospechados). Una vez que un cambio se
pone en marcha y se mantiene, los mecanismos de retroalimentacin positiva permiten
reforzar la nueva situacin y ampliar la mejora, siguiendo el mismo proceso que llev al circuito
disfuncional que motiv la consulta, slo que ahora en sentido inverso.

2) Para controlar eventuales recadas, disminuir en lo posible la ansiedad o temor ante ella y
evitar que la ya prxima interrupcin del tratamiento tiente a los consultantes a volver a los
viejos hbitos que tratar de restringir el cambio de varias maneras:

a. Se aconsejar al cliente que vaya despacio e inclusive que trate de no seguir


mejorando por un tiempo. Por ejemplo: Creo que sera preferible que de aqu en
adelante trate de progresar ms despacio, e incluso quizs sera mejor que pare por un mes
o dos.

b. Se definirn posibles recadas como esperables o incluso como positivas o deseables,


enmarcado en que el paciente ha mejorado demasiado rpidamente y que los cambios
lentos son ms slidos. Ejemplo: Le dira que existe una posibilidad que sera muy

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beneficiosa se concrete, de que usted vuelva a padecer por un tiempo de dificultades para
estudiar y dar exmenes. Esta sera una manera espontnea de no avanzar ms sin antes
haber asegurado las bases del cambio. Despus de todo usted ha estado tanto tiempo en
esta posicin que es importante que antes de abandonarla definitivamente la experimente en
todas sus facetas.

Al predecir y estimular recadas se persigue atemperar los posibles esfuerzos del


consultante por no cometer un solo error que podran llevar a recurrir a viejas soluciones.
Tambin en caso de que se d efectivamente una recada, podr tolerarla mejor. An si esto
no ocurre y el consultante volviese a ver al terapeuta, ste se encontrara en buenas
condiciones de trabajo, dado que ocurri lo que predijo.

c. Conviene anticipar las diferentes formas en que el paciente y otras personas


involucradas pueden sabotear los logros o mejoras obtenidas. Se puede pedir al
consultante que imagine en qu forma podra retrotraer la situacin a lo que era, a lo que los
otros significativos pueden hacer al respecto. Si al cliente no se le ocurre nada, el propio
terapeuta puede aportar algunas ideas al respecto, connotando positivamente esos
comportamientos.

Por ejemplo: A tus padres les costar acostumbrarse a esos cambios. Despus de todo, al
mejorar en tus estudios tienen que empezar a hacer el duelo por la prdida del chico que
tuvieron durante tanto tiempo. Es probable que ellos insistan en continuar
brindndote proteccin, por ejemplo, interrumpindote a cada momento para ver si
puedes concentrarte realmente. Si los notas muy deprimidos, puedes empezar a tener
dificultades para estudiar y hacerles saber que esto te est ocurriendo de nuevo.

3) No engolosinarse y tratar de hacer algo en las ltimas sesiones para producir otro
cambio o mejorar la mejora. (por ejemplo, tratar de paso de hacer algo para que el chico
trabaje adems de estudiar). Ya bastante difcil es hacer que se mantenga lo alcanzado.
Por otra parte, nuevas maniobras del terapeuta a esta altura de la terapia no slo tienden a
alargarla sino que pueden llevar al consultante a minimizar los cambios alcanzados, adems
de incentivar su posicin de paciente, con el consiguiente riesgo de tener que producir ms
motivos de consulta para satisfacer lo que quiz l considera expectativa del terapeuta
respecto de cmo debe comportarse.

4) Una ltima maniobra para mantener la influencia del terapeuta es la concertacin de


entrevistas peridicas de seguimiento cada tres meses, y luego cada seis, para ver qu
ocurri con los resultados (lo que implica una vez ms cierta duda respecto a que haya sido
posible mantenerlos).

De esta manera se desarrolla hasta el final la posicin bsica de la terapia: influir desde una
posicin opuesta a la de las personas involucradas en el problema, que generalmente tratan de
pensar positivamente, con un optimismo sano, y por ende de alentar
indiscriminadamente cualquier progreso.

Maniobras Especficas

1) Cuando el paciente insiste en atribuir todo el mrito de la terapia al trabajo del


terapeuta este debe aceptar las manifestaciones de reconocimiento, pero sealando que el
consultante est exagerando el papel que le adjudica, ya que nada hubiera podido hacer
sin su colaboracin, respecto a brindar la informacin como de desarrollar las
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actividades solicitadas. Por ejemplo, el terapeuta podra decir: Me halaga mucho lo que me
dice y se lo agradezco, pero debo decirle que si en algo he podido colaborar para que usted
pudiera solucionar en parte sus problemas, se ha debido a su sinceridad al darme la
informacin necesaria y a la inteligencia y perspicacia con que sigui mis sugerencias. Por
ejemplo, si usted no hubiese tenido la brillante idea de llevarle un regalo a su mujer y
decirle que la quiere mucho, antes de mencionarle que se divorciara si no cambia de
actitud, creo que nunca hubiese podido convencerla, y creo que estamos de acuerdo en que
yo slo le suger firmeza; la parte creativa la puso usted y eso hizo la diferencia.

2) Con clientes que parecen incapaces de asumir responsabilidad alguna por los cambios
logrados, sea porque insisten en considerar que todo lo hizo el terapeuta o porque
adjudican todo el cambio a acontecimientos externos o a la influencia de terceros es til
insistir en la posicin anterior, enfatizando no slo el modo en que colaboraron sino lo que
podran haber hecho para obstaculizar el buen curso del tratamiento.

Por ejemplo, si el paciente dice cosas del tipo: Yo creo que usted es un mago, todo sali como
usted dijo, el terapeuta puede contestar: S, pero gracias a usted, porque si bien es cierto
que su suegra reaccion como le dijo que iba a hacerlo, usted hubiese podido impedirlo con
slo manejarse con ella de un modo diferente.

En el segundo caso, el consultante puede decir: Las cosas mejoraron mucho, pero no creo
que tenga que ver con la terapia o con algn cambio mo. Antes de venir aqu la astrloga
que me hizo la carta natal me dijo que a partir del mes de agosto todo se iba a ir
solucionando. El terapeuta puede contestar: Afortunadamente el pronstico se est
cumpliendo, y en eso es evidente que yo no tengo nada que ver. Naturalmente es cierto que
usted no determin la conjuncin favorable de los astros, pero fue usted quin tom la
decisin de aprovecharla. Por ejemplo, cuando se present la oportunidad de que su amiga
la presentara de modo tal que usted pudiese hacerse socia del club y all conocer nueva
gente, es evidente que hubiese podido rehusar de la situacin.

3) Cuando el cliente se atribuye todo el mrito de la mejora y descarta la incidencia del


terapeuta o inclusive la considera negativa, se debe coincidir plenamente con l, y a
continuacin preguntar qu es lo que el consultante considera que ha estado haciendo en
forma diferente a la habitual para conseguir ese resultado. Con esto se le permite
explicitar lo que cambi y dejar que asuma totalmente la responsabilidad.

Por ejemplo, si el consultante dice: Yo ya saba que iba a conseguir que mi hijo mejorara en el
estudio. Menos mal que pese a su pesimismo respecto de mis posibilidades llev adelante
mi idea acerca de lo que haba que hacer, el terapeuta puede replicar: Usted tena razn:
debo reconocer que ha logrado mucho ms de lo que me imagin. Creo que lamentablemente
no le he servido de ayuda. De todos modos, quiz para poder aconsejar algo til en otros
casos, me gustara saber qu piensa usted que ha hecho de diferente ahora respecto de su
hijo para explicar este cambio sorprendente.

4) En el caso de consultantes totalmente negativistas, puede tomarse un curso opuesto al de


reconocer el logro: minimizar los resultados positivos del tratamiento y expresar
escepticismo sobre cualquier proceso futuro.

Consultante: El chico saca mejores notas ahora, pero sigue siendo insoportable, as que en
realidad no ha cambiado nada. La verdad, todava no me queda claro para qu tuvimos
estas entrevistas.
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Terapeuta: Tiene razn. Desde una perspectiva ingenua, el haber mejorado las notas y de
ese motivo evitar que lo expulsen permitira suponer que algo se ha conseguido, pero en este
caso no es as. Hay tantas otras cosas en las que no anda que empiezo a preguntarme si
inclusive esta seudo mejora no ser contraproducente. Todo indica que esto ya iba mal, pero
ahora empiezo a pensar si este cambio no har que las cosas vayan peor ms rpidamente.

5) Cuando el paciente teme terminar pese a reconocer que el problema o queja fue
resuelto, y dice que las cosas se deteriorarn sin la gua del terapeuta, es posible utilizar
diferentes maniobras:

a. Cuando se tiene un nmero limitado e inmodificable de sesiones y no se ha


llegado an al lmite, se propone hacer un alto en la terapia, dejando en depsito las
sesiones que restan, listas para ser usadas en caso de que el cliente se encuentre
frente a una recada o una dificultad especial. Por ejemplo, el consultante
manifiesta que pese a que ya hace un tiempo que puede utilizar el ascensor, tiene
la sensacin de que va a volver a ser incapaz de usarlo si se interrumpen las
sesiones. El terapeuta puede decir que muy probablemente eso ocurrir, pero no se
sabe con exactitud cundo, y dado el nmero total de sesiones que es fijo,
proponer una interrupcin para tener algunas en reserva para cuando el problema
aparezca. De otro modo correramos el riesgo de gastarlas ahora y que el
problema se presente despus, lo que seguramente lo angustiara mucho.

b. Ofrecer sesiones adicionales, con la consigna de que el consultante debe


utilizarlas an cuando llegado el momento no las considere necesarias. Por
ejemplo: Como lo que usted teme es factible, ser mejor que nos veamos
regularmente. Yo le pedira que usted venga aunque se sienta bien y lo que teme no
ocurra, y an cuando al venir hacia aqu se sienta un poco disgustado, creo que es
una buena preocupacin seguir viniendo durante bastante tiempo aunque usted
sienta que es innecesario.

c. Para aquellos que insisten en ir ms all de la resolucin del problema


presentado, o insisten en que para que este problema siga mejorando es
menester un trabajo teraputico ms prolongado, conviene establecer con
claridad que por ahora el problema parece haber mejorado, pero que para ir ms all
seguramente es necesario un trabajo ms prolongado pero tambin mucho ms
molesto y fatigoso (conviene esbozar aqu algunas de las tareas que va a implicar,
como por ejemplo quedarse de noche en el cementerio ante la tumba del padre
para captar algunos de los aspectos inconscientes de su relacin con l). Parar
durante dos semanas para darle al paciente unas vacaciones antes de empezar el
verdadero tratamiento, o parar durante algn tiempo para estar seguros de que el
resultado obtenido hasta ahora es verdadero y no sujeto a la relacin con el
terapeuta, al tiempo que se define que el resultado obtenido hasta ahora se puede
mantener. En muchos casos bastar este tiempo de reflexin para que el cliente decida
que los resultados obtenidos son suficientes, o que se d un proceso espontneo de
ampliacin de la mejora.

En otros casos, pasado el tiempo estipulado ser necesario que la terapia contine y que se
realicen las tareas propuestas para esa continuacin. Estas tareas deben ser de

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naturaleza tal que en caso de cumplirse, representen un verdadero progreso para el
consultante. Esto significa que la terapia contina realmente.

En otros, el cliente puede volver diciendo que su mejora se ha evaporado; el terapeuta suele
optar por encuadrar la situacin dentro de las recomendaciones de no mejorar mucho o ir
despacio con que cerr la ltima sesin. Si el consultante insiste en no aceptar esta manera de
interpretar la situacin y dice al mismo tiempo que est igual que al principio, es
conveniente declara que seguramente uno se ha equivocado por completo desde el
comienzo y que quiz sea conveniente ver a otro terapeuta. Si el paciente acepta, cerrar
sin ms trmite. Si intenta defender la labor del terapeuta, se puede arreglar una nueva
cita dentro de algn tiempo para ver si la mejora vuelve, y desde ah volver a lo pactado
anteriormente.

Puede haber otra situacin: la mejora efectivamente diminuy como consecuencia de un


acontecimiento externo importante: por ejemplo el paciente vuelve a tener dificultades
para levantarse por la maana a partir del momento en que fallece la madre. Aqu es
necesario ofrecer algunas sesiones para ayudar a establecer si es que el problema ha
vuelto o es una reaccin natural ante la situacin planteada.

CUANDO EL PROBLEMA NO FUE RESUELTO

Maniobra General

El terapeuta admite su fracaso, sin hacer ningn esfuerzo por continuar la terapia ni por
producir un cambio a ltimo momento. Esto se aplica tanto en el caso de haberse llegado al
lmite de sesiones sin resultados perceptibles como en la situacin en que el
consultante viene a anunciar que quiere dejar la terapia porque est disconforme con ella (este
ltimo caso supone un error previo del terapeuta, que no detect la situacin y no suspendi
la terapia a tiempo). Tambin se aplica sin discutir cuando el paciente est aparentemente
conforme con los resultados, aunque el terapeuta no los vea.

Variaciones de esta maniobra general se aplican en todos los casos, pero acompaadas de
diversas maniobras especficas.

Maniobras Especficas

a. En el caso del paciente que pide terminar expresando insatisfaccin, mientras al mismo
tiempo a rehusado u olvidado coopera con las sugestiones teraputicas, el terapeuta se
puede echar la culpa de este fracaso por no haber advertido a tiempo que sera muy
riesgoso que el problema se resuelva. As coincide que es necesario terminar de
inmediato, pero no por la falta de progreso, sino por el riesgo que el cambio acarreara.
Podra por ejemplo lograr que no hubiese tantas peleas matrimoniales, con lo que se
expondra a tener espacio mental libre y tiempo para deprimirse por no haber alcanzado en
su carrera la posicin exitosa que siempre so (en un buen tratamiento, esto puede apoyarse
en afirmaciones previas del terapeuta, hechas al comenzar el tratamiento, sobre desventajas
del cambio).

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Eventualmente el terapeuta puede confirmar su opinin citando instancias previas de no
cooperacin, redefinidas como indicadores de la sabidura inconsciente del cliente, que le
permite evitar ese cambio riesgoso.

b. Cuando el paciente a ltimo momento pide un consejo o una derivacin, el terapeuta debe
negarse al pedido, argumentando que el haberse equivocado en lo referido al paciente
hasta entonces, no quisiera aadir un nuevo error a la lista.

c. Cundo intervienen ms de dos consultantes y se presenta una discrepancia respecto a si el


objetivo del tratamiento se cumpli o no.

En estos casos, an cuando haya varias personas, difcilmente hay ms de dos opiniones, de
modo que lo que sigue se aplica no slo a parejas, sino a unidades teraputicas ms grandes.

Puede plantearse un problema cuando el miembro de la pareja alega estar bien y


deseando terminar, mientras que el otro teme hacerlo. El terapeuta debe generar un juego
de poder y pedir que se deje pasar un tiempo para ver quin tena razn. Al hacerlo coincide
con quien quiere dejar, porque as este quedar encargado de demostrar que era mejor
terminar en ese momento.

Si pasado un tiempo de evaluacin sigue persistiendo la diferencia de criterios, ser


preferible coincidir con quien piensa que el objetivo no fue alcanzado y sugerir que dado el
tratamiento no fue exitoso lo mejor ser un cambio de terapeuta.

Habitualmente si el terapeuta manej bien las discusiones iniciales para el establecimiento de


la meta, el desacuerdo no se dar sobre su cumplimiento, sino sobre su significado, como en
el ejemplo que sigue.

Seora: Es cierto que a m me importaba que l fuese ms amable y que una muestra de
eso sera que de vez en cuando me invitase al cine sin que yo se lo tuviese que pedir. Ahora lo
hace, pero creo que eso en el fondo no cambia nada, porque no es que a l le nace hacerlo,
sino que lo hace para quedar bien, porque aqu quedamos de ese modo.

Terapeuta: Bien, pero si pasan algunos meses sin terapia y l contina hacindolo es
porque ya lo habr incorporado y eso ser espontneo. Si deja de hacerlo, ser una seal de
que como usted dice, este cambio fue slo aparente. Por eso propongo terminar esta etapa
de la terapia aqu, como para evaluar qu es lo que pasa en este aspecto durante los prximos
meses.

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IV. CONTRATOS DE RESOLUCIN DE PROBLEMAS: LA META MNIMA5

ESTABLECIMIENTO DE LA META MNIMA

Al hacer referencia a la meta mnima que el terapeuta estratgico debe pactar con
el consultante, queremos indicar que se trata en este punto de focalizar o parcializar
un aspecto del motivo de consulta, y pactarlo como meta a lograr a travs del proceso
teraputico.

En algunos casos se podr pactar esta meta, como suficientemente significativa


como para dar por terminado el proceso cuando se logre. En otros, se pactar como un
primer paso pequeo pero significativo (aunque no suficiente). En ambos casos, debe
quedar registrado a qu clase pertenece la meta mnima, que siempre debe consignarse
en trminos de comportamiento observable.

CO-CONSTRUCCIN DE LA META

La meta pactada es siempre una coconstruccin, en un nivel en donde el


proceso se desarrolla desde el problema o motivo de consulta resultante de las
interacciones previas, hacia un aspecto puntual del mismo que ambas partes acuerden
como ndice de evaluacin del proceso teraputico, en un tiempo acotado.

Esta coconstruccin implica la variable tiempo y modificaciones mnimas en el


estado del problema, disparado desde los componentes cognitivo (acuerdo de lo que
consultante y terapeuta pueden percibir como leve mejora alcanzable en un plazo),
afectivo (que ambos se sientan satisfechos con el posible logro), y conativo (ya que la meta
mnima se convierte en directriz compartida de las acciones de ambos).

Por ejemplo, si pensamos en una adolescente con problemas de aprendizaje,


podra acordarse como meta mnima trabajar durante un tiempo para que la paciente se
haga cargo por ella misma del estudio de una materia determinada, si esto puede ser
percibido y valorado como mejora, por parte de la madre y el terapeuta.

De hecho, este acuerdo orientar las acciones de ambas partes para su logro. Las
sucesivas acciones y reacciones a lo largo del proceso teraputico irn repitiendo este
esquema, evaluando y corrigiendo esa meta si fuera necesario, a travs de las nuevas
informaciones.

Podra pasar en nuestro ejemplo, que en una sesin posterior la madre


informara que dedicarse con responsabilidad a una sola materia no es suficiente como
mejora, o bien que es demasiada exigencia para la hija, y entonces fuera necesario
recontratar otra meta diferente que se perciba y satisfaga como ndice de avance en los
problemas de aprendizaje, hecho que concomitantemente modificara la frecuencia y/o
intensidad de las conductas conducentes a su logro.

5
Contenidos extrados del siguiente libro: Ruth Casabianca y Hugo Hirsch. Cmo equivocarse menos
en terapia, un registro para el modelo m.r.i. Ed: Centro de publicaciones U. N. Del Litoral.

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NEGOCIACIN DE LA META

El contenido especfico de la meta mnima est estrechamente relacionado y es


posterior al diagnstico del problema, que haya hecho el terapeuta. Esta meta es un hito
fundamental que va a regular mientras no se modifique, las interacciones entre
consultante y terapeuta. De ah en adelante todo lo que se diga o haga en terapia va a estar
relacionado a la evolucin de su logro o fracaso, razones de los mismos, ensayos de nuevas
posibilidades de alcanzarla, etc.

Es importante dejar constancia de si es considerada por los consultantes como mnima pero
suficiente para terminar la terapia, o mnima como paso de una progresin, puesto
que las estrategias que el terapeuta va a emplear desde el momento en que la meta
empiece a cumplirse, van a ser diferentes en uno y otro caso.

En los casos en que se pact una meta no suficiente, el terapeuta no debe dar por
terminado el tratamiento al cumplirse sta. Propondr en cambio una pausa para ver si el
pequeo cambio producido puede mantenerse. En los sistemas flexibles, esta pausa bastar
para que el cambio se generalice lo suficiente como para dar por concluida la terapia. En
los sistemas rgidos, generalmente sern necesarias nuevas etapas, con nuevas metas.

Si bien tanto la meta mnima como el objetivo del terapeuta estn directamente
relacionados con el motivo de consulta y con el diagnstico del problema, puede
decirse que el motivo es la versin del paciente del problema a resolver y el
diagnstico es el problema a resolver visto por el terapeuta. En este sentido, la meta es el
cambio (visto desde el motivo de consulta) que quiere el consultante, mientras que el
objetivo es el cambio que quiere el terapeuta (visto desde el diagnstico).

Si al lograr el objetivo del terapeuta la meta mnima es alcanzada, esto indica al


terapeuta que su diagnstico e intervencin han sido correctos. Pero podra suceder que
se alcance el objetivo del terapeuta sin lograr la meta mnima, o viceversa, lo cual le
indicara que su diagnstico debe modificarse.

Por ejemplo, la meta mnima puede ser que el nio se orine slo cuatro noches por
semana en vez de seis (principio de resolucin del problema para el consultante),
mientras que el objetivo para el terapeuta, puede ser que se modifique el
comportamiento de la madre que l considera como parte del circuito Nio que se
orina madre que lo levanta Nio que se orina que se puede alterar con ms
facilidad (en este modelo, casi siempre el objetivo del terapeuta ser modificar la
solucin intentada por alguna de las personas significativas). Cuando no es as, su
objetivo es modificar la solucin intentada por otro miembro del sistema para modificar la
solucin intentada por l.

Si la madre modifica su comportamiento pero el chico sigue orinndose seis veces por
semana, quiere decir que el terapeuta equivoc el diagnstico (esa conducta de la
madre no es parte de uno de los circuitos en que est inscripto el comportamiento
sintomtico del chico). Este es un aspecto importante a considerar durante todo el
proceso teraputico, como explicaremos ms adelante al referirnos al registro de
cambios en diagnsticos, metas y motivos de consulta (en las hojas de evaluaciones
sesin por sesin).

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Sintetizando podramos graficar este proceso de la siguiente manera:

Consultante: Queja inicial Motivo de consulta Meta mnima

Terapeuta: Datos en bruto (Motivo de consulta) Objetivo del


Diagnstico terapeuta

De este modo, el lector puede seguir paso a paso cmo la recoleccin y elaboracin de la
informacin, se fragua en un diagnstico y los objetivos y procedimientos que de all se
desprendan. Es sencillo determinar dnde falta informacin y dnde hay fallas en la
consistencia interna del trabajo realizado.

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V. DIRECTIVAS

DIRECTIVAS Y SUGERENCIAS
Por sugerencias nos referimos a alternativas de accin propuestos por el terapeuta,
dejando margen de eleccin por parte del consultante para ser rechazadas, sin que ello
implique desobediencia.

Tambin se las llama de modo genrico, directivas: en el sentido de que son


verbalizaciones del terapeuta, tendientes a que el consultante desarrolle ciertas clases
especficas de acciones que directa o indirectamente impliquen una incompatibilidad con
la persistencia de la solucin intentada. Es decir que, a efectos de una clasificacin prctica
excluimos de esta definicin las reformulaciones, aunque naturalmente tambin tienen
por finalidad "dirigir el comportamiento del consultante.

En casi todos los casos las sugerencias deben apoyarse en reformulaciones, stas
constituyen la base racional de la directiva que se da a continuacin (por ejemplo, si el
paciente identificado es malcriado en lugar de enfermo, puede desprenderse de ello
que debe ser disciplinado en lugar de mimado, y se puede dar alguna directiva especfica
al respecto).

Por lo que se refiere a las formas en que las directivas pueden darse, ofrecemos la
siguiente lista, aunque seguramente incompleta.

TIPOS DE DIRECTIVAS

a. Imperativa: Haga tal cosa. Una directiva formulada slo en tono imperativo puede
resultar una orden, si la construimos y verbalizamos con firmeza y calidez, la aceptacin
es posible. Para ello el terapeuta debe estar colocado por quienes consultan en una
clara y consensuada posicin de complementariedad superior. Es una posicin otorgada
por quienes realizan la consulta. Se apoya en la muy buena motivacin del paciente y la
buena maniobrabilidad lograda por el terapeuta.

b. Persuasiva: Me parece que sera conveniente que haga tal cosa. Esta directiva est
formulada desde una posicin one-down, es decir de complementariedad inferior.
El terapeuta se coloca en postura de hacer una sugerencia, intentando mostrar la
validez de la propuesta con el propsito de que el consultante se convenza de la
misma.

c. Dubitativa: Alguna gente aconsejara que en una situacin as se hiciera tal cosa, pero en
su caso.... El terapeuta tiene una certeza pero sabe que si la plantea como tal
puede generar resistencias, por lo que la plantea como una duda. La

6
Informacin extrada de los siguientes libros: Fernndez Moya, Jorge A. (2000) En busca de
resultados. Una introduccin al modelo sistmico estratgico. Crdoba: Editorial Triunfar Hugo
Hirsch y Hugo Rosarios (1987), Estrategias psicoteraputicas institucionales- La organizacin del
cambio. Bs. As.: Ed. Nadir

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conviccin debe ponerla el paciente. Lo que el terapeuta intenta trasmitir est
relacionado con la concepcin que el paciente y/o los consultantes tienen del
problema o bien de la solucin posible que visualiza el consultante.

d. Apta para que la gente le pida por favor: Se me ocurri algo que... pero no, olvdelo,
no es para usted. Resulta necesario generar expectativas cuando la motivacin de
los pacientes es escasa y por lo tanto no contamos con maniobrabilidad. Es
utilizada tambin cuando se necesita poner a prueba la motivacin del consultante.

e. Subrayar con la propia atencin, y eventualmente con un cambio en el tono de voz, la


mencin que el consultante hace de ciertos comportamientos que quiere generar o
reforzar. Todas aquella conductas que no resalte sern significadas por el consultante
de manera diferente.

f. Ilusin de alternativas: Cul prefiere? (De dos caminos con efectos similares).

g. Desafiante: En casos as, siempre que la gente tenga tela, lo que no s si es su caso, lo
que conviene es... Para emplearlas debemos tener la certeza de que el paciente o
consultante es proclive a desafiar las propuestas que se le formulen. Para ello
debemos conocer la modalidad de funcionamiento de los mismos cuando deben definir
la relacin, una escasa tolerancia a funcionar en complementariedad inferior nos hace
pensar en su tendencia a desafiar las propuestas que se le formulen.

h. Hablar en general de lo que sucedera si alguien hiciese tal o cual cosa, y


preguntarle al consultante sobre los efectos probables. Pedirle que los precise y luego
cambiar de tema; dejando as el terapeuta una idea sembrada.

i. Contar historias o ancdotas de cualquier clase que lleven al consultante a pensar en


determinada direccin. Al terapeuta le permita hacer una analoga con la queja o motivo
de consulta y puede llevar al consultante a relacionar lo conversado con su situacin y
con soluciones que l podra aplicar como propias, sin que sea una propuesta directa
del terapeuta. Todos los relatos nos permiten rescatar alguna relacin interaccional.

j. Negociadora: Las directivas negociadoras le permiten al terapeuta lograr que los


consultantes acepten algunas de sus propuestas como resultado de desechar otras.
Solicitar insistentemente un comportamiento que se sabe despertar resistencia
absoluta, para despus de un rato decir que ya que este no, este otro. As se podr
formular una propuesta que sea aceptada.

k. Paradjica: Debe ser pensada y muy bien elaborada por el terapeuta. Construida con el
o los consultantes. Una directiva paradjica bien construida hace que la opcin del
consultante sea desafiar su propia construccin de la realidad. Se formula con
distintos grados de imperatividad que haga algo para que no lo haga o haga lo
contrario. Un tipo especial de directiva paradjica es la prescripcin del sntoma.

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l. El silencio:7 puede ser el silencio una maniobra? Puede ser el silencio una
directiva? Esto implica dejar de lado la definicin de que son directivas todas
aquellas verbalizaciones del terapeuta. La falta de verbalizacin cuando alguien la est
esperando puede ser considerada una directiva.
En un sentido analgico el silencio puede hacer pensar, sentir y/o hacer muchas
cosas. Con un valor agregado: por no haber sido verbalizadas por el terapeuta no
plantean ninguna resistencia por parte de quien consulta, es ms, por ser el
producto de la propia creatividad u ocurrencia de quien la ha pensado,
seguramente es mejor de lo que otro pueda decir.
El silencio y una actitud de comprensin les ofrece a los consultantes confianza y son
una forma de trasmitir respeto, consideracin, confirmacin.
Es una directiva y puede ser tambin dado como tarea. Podemos aconsejar que no se
hable de un tema especfico hasta que no haya pasado determinado tiempo o un
acontecimiento especfico.

CONSECUENCIAS DE LAS DIRECTIVAS

El cumplimiento de una directiva acarrea consecuencias. El terapeuta debe evaluar en cada


caso hasta donde hacerlas explcitas, en la medida en que ello pueda crear o disminuir
resistencia. Por ejemplo en un caso de tringulo entre abuela, madre e hijo, donde se le
pide a la madre que salga con el hijo y le ensee algo en lo que ella es hbil, lo explcito
es que el nio aprender una habilidad necesaria; menos explcito es que tendr una
relacin ms cercana con la madre, y menos an que aumentar la distancia entre l y la
abuela.

7
Jorge A. Fernndez Moya (2000), pag. 293.

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VI. TAREAS 8

TAREAS Y PRESCRIPCIONES

Concepto

Por prescripciones entendemos indicaciones explcitas de conductas a ser cumplidas o bien


desafiadas (paradojales) como modo de cooperar con el progreso del tratamiento.
El mejor ejemplo de una prescripcin lo constituye la tarea.

Dar directivas no es lo mismo que dar tareas. ste trmino se refiere a actividades
concretas que el terapeuta solicita u ordena. Muchas directivas del terapeuta no tienen por
objeto que el consultante realice tareas especficas, sino llevarlo a ciertas clases de
comportamiento. A la inversa, toda tarea implica por supuesto que el terapeuta dio
directivas respecto de ella.
Las tareas pueden clasificarse en preparatorias, directas, indirectas, metafricas y
paradojales.

TIPOS DE TAREAS Y PRESCRIPCIONES

Llamamos preparatorias a las tareas que se piden a los consultantes como modo de testear
su motivacin por una parte, y aumentar su "inversin en la terapia, por as decir, de
modo que cuando se le pidan tareas relacionadas con la resolucin del problema ya
llevan suficiente esfuerzo gastado como para que les resulte difcil retirarse sin invertir
o que falta. Estas tareas son definidas con los consultantes como necesarias para el fin
buscado, pero no suficientes para alcanzarlo. Una larga y detallada historia escrita del
problema durante los ltimos veinticinco aos, solicitada a un consultante para quien
escribir es un esfuerzo, podra ser un ejemplo tpico de esta clase de tareas. A veces es
necesario encadenar sucesivamente varias tareas de dificultad creciente como modo de
llevar al consultante a invertir lo suficiente, como para que se decida a hacer lo que
modifique el problema.

Llamamos tareas directas a aquellas cuyo cumplimiento lleva obviamente al logro del
objetivo buscado (por ejemplo, si un adolescente no reconoce en absoluto los lmites de
horarios que los padres pretenden imponerle y ellos son instruidos sobre lo que deben
decir y hacer la prxima vez que esto ocurra).

Tareas indirectas son las que el terapeuta solicita con la esperanza de que generen a su vez
el comportamiento necesario para resolver el problema. No tiene sentido pedirle a un
insomne que haga algo que le permitir dormir (que sera el caso de una tarea directa),
pero s puede ser til que se concentre en un registro exacto de los pensamientos
que se le aparecen durante el insomnio. La concentracin en sus pensamientos lo
distraer de su preocupacin por no poder dormir, y el sueo sobrevendr por
aadidura.

8
Material contenido en el libro: Hugo Hirsch y Hugo Rosarios (1987), Estrategias
psicoteraputicas institucionales- La organizacin del cambio. Bs. As.: Ed. Nadir
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Tareas metafricas son las que llevan a un cambio de conducta en un rea que tiene una
relacin simblica con el comportamiento que se desea modificar. Ah est el clsico
ejemplo de la tarea de descongelar mentalmente la heladera dada por Erickson a una mujer
frgida.

Suelen ser tiles cuando la gente est muy motivada, pero necesita en primer lugar
animarse a hacer algo de una manera que no los delate, como paso previo a la
modificacin deseada.

Se pueden impartir tareas directas cuando el consultante expresa control voluntario


sobre el comportamiento relacionado con el problema. Por ejemplo, si la mam dice no
saber cmo controlar al hijo, es posible pedirle que haga algo en particular para
detenerlo. En cambio, si ella dice saber lo que habra que hacer pero estar impedida
anmicamente, no es posible pedirle que lo haga. En ese caso sera posible darle una tarea
indirecta (por ejemplo sentarse a meditar sobre las posibles razones que ella puede
tener para no poder hacerlo).

Tambin se podra, en ese caso, negociar el cumplimiento de una tarea directa que
represente una modificacin tan pequea que no afecte su seguridad (por ejemplo mirar
fijo al chico sin decirle nada durante treinta segundos). A mayor posibilidad de definicin
como controlable, mayor posibilidad de uso de tarea directa. En realidad, es posible utilizar
tareas indirectas y metafricas en todos los casos, mientras que las directas slo son
aplicables en algunos, pero tienen la enorme ventaja de su rapidez, sencillez y economa.
Cabe aadir que cuando el consultante trae como motivo de consulta algo que atae a
su propio desempeo, siempre est expresando un cierto grado de involuntariedad (hay
algo que quisiera hacer o dejar de hacer y no puede) y por lo tanto aumenta la
posibilidad de que convenga usar tareas indirectas o metafricas.

Tarea Paradjica: Debe distinguirse claramente de la directiva paradjica. En este ltimo


caso se busca que el consultante no cumpla con lo que se le sugiere, solicita u ordena. En
este caso, en cambio, se busca que la tarea sea cumplida durante algn tiempo para que
el problema sea resuelto. Quiz convenga un ejemplo. Si se le dice a un adolescente
desafiante que por favor contine llegando lo suficientemente tarde cono para que los
padres se preocupen, puesto que de ese modo les recuerda que l no est en condiciones
de valerse por s mismo; lo que se busca es que el muchacho no haga eso. Si en cambio se
pide a una familia que cumpla un ritual paradjico, o se solicita a una pareja que se peleen
por lo menos dos veces por semana, lo que se busca es que lo hagan. En general, en
aquellos casos en que se niegan de plano a realizarlo o manifiestan en la semana
siguiente que no lo pudieron cumplir, el pronstico es menos auspicioso que si lo
cumplen puntualmente durante un tiempo y reportan modificaciones en su conducta
cotidiana.

Prescripcin del Sntoma: Esta maniobra tiende a oscurecer la diferencia entre las
directivas y las tareas paradjicas, que es de gran importancia tcnica. El terapeuta debe
tener claro si dice algo para que se haga o para que no se haga, puesto que su fraseo y
entonacin debern variar en consecuencias.

Un caso tpico suele darse en la prescripcin de ataques de angustia en cuadros


fbicos: si se da la directiva de un modo tal que se facilite que los consultantes no la
cumplan, es probable que despus informen que no la pudieron hacer y manifiesten

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haber tenido menos angustia durante ese perodo, pero en la mayora de los casos esa
mejora ser breve. Si en cambio el terapeuta hizo lo necesario para que el paciente
efectivamente intente cumplir la tarea, se descubrir, pasado un tiempo, que ahora tiene
una sensacin de efectivo control sobre su sntoma.

En el caso en que se est trabajando con dos o ms personas, la situacin puede


plantearse de modo parecido. Por ejemplo si los padres deben recordarle al chico que
tenga miedo antes de la cena como un modelo de entrenarse en el miedo que sufrir
luego por la noche, es importante que los padres soliciten esto seriamente y esperando que
se haga; no sirve que se lo pidan por frmula y se alivien porque esa semana el nio
parece haber tenido menos terror nocturno.

La prescripcin de un sntoma, involucra directivas paradjicas slo cuando se trata de


prescripciones totales o posicionamientos, cuando uno le dice al paciente: Haga todo
igual, no cambie nada. Naturalmente es usual que uno acompae esa directiva con una
reformulacin que la avale.

Se trata de acentuar la posicin del paciente cuando ste considera su problema como
inmodificable, y el terapeuta percibe que por ms que intente, todos sus esfuerzos, sern
rechazados.

Las reformulaciones que apoyan estas prescripciones totales suelen utilizar la


autoridad cientfica para dictaminar la supuesta inmodificabilidad o dan una serie de
razones que avalan los temores del consultante respecto de lo que podra ocurrir ante
cualquier cambio en su comportamiento.

Un ejemplo sera: Naturalmente me parece muy lgico que ustedes encuentren


imposible el cumplimiento de nuestras sugerencias respecto de modos en que ustedes
podran ponerle algn lmite a Pepe. Los recientes trabajos de Von Papperdorf
muestran con claridad que el noventa y cinco por ciento de los padres de delincuentes
peligrosos son incapaces de pensar o llevar a la prctica medidas de contencin de sus
hijos, porque como la experiencia les ha enseado que pueden fracasar, necesitan
mucho ms proteger su autoestima mostrndose buenos que hacer algo que pueda ser
eficaz. Creo que en la experiencia de ustedes esto ya est pasando, e incluso me
parece interesante pensar si, dado lo cerca que est Pepe de ser detenido, no sera til
demostrarle con ms nfasis que cuanto ms los haga, ms lo van a apoyar ustedes. De
este modo, aunque no consigan evitar que a polica se haga cargo de l, al menos no los
odiar desde la celda.

Otro ejemplo: Debo reconocer que mi primer planteo respecto del problema que me
cont era absolutamente equivocado. La culpa es ma por no haber averiguado a
fondo. Si bien es cierto que usted sufre muchsimo y se ve obligado a un gran esfuerzo
adicional por el hecho de que la fobia de su mujer la recluye en casa y lo obliga a usted
a hacer todos los trmites, a ser prcticamente la sirvienta de la casa y a acompaarla
cuando no le queda ms remedio que movilizarse, la verdad es que por ahora me parece
claro que si ella ganase en independencia, usted podra llegar a sentirse terriblemente
inseguro. Tiene quince aos ms que ella y se la ve joven y buena moza, mientras que en
usted la edad se est evidenciando. Crame que ahora entiendo la cuestin un poco ms,
la nica recomendacin que puedo hacerle es que redoble lo que viene haciendo, de modo
que ella se sienta an ms incapaz. Quiz con eso pueda retenerla.

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Son ms usuales las prescripciones parciales, donde siempre hay directivas no
paradjicas que enfatizan el cumplimiento de unos aspectos del sntoma, a expensas de
otros. Ciertos elementos de la experiencia son enfatizados por el terapeuta: se hace explcita
la parte del sntoma que se desea repetir para que otro aspecto ms implcito cambie.

Por ejemplo al miedoso: A ver, trate de producir su miedo ahora. Se est


prescribiendo el efecto, mientras implcitamente se modifica el contexto: consultorio en
lugar de sitio habitual, presencia del terapeuta en lugar de presencia de otras
personas, otro horario, etc.

La prescripcin parcial del sntoma implica un pedido explcito de que se


mantenga o exagere una conducta identificada como problemtica (el sntoma o lo que
contribuya a su mantenimiento). Este mantenimiento o exageracin puede referirse a uno
o varios de los aspectos de dicho comportamiento: afectivo (deprmase, tenga miedo,
etc.), cognitivo (es importante que registre en detalle los pensamientos que se le cruzan
por la cabeza cuando tiene ese miedo o las pequeas diferencias que se dan cada vez que
ese pensamiento repetitivo y molesto vuelve), conativo (aunque no consiga deprimirse,
quiz pueda actuar como cuando lo est), simblico (que le d el significado que
habitualmente le da: no dejes de anotar ni una sola de las veces en que te parece que te
miran sospechando que sos homosexual. Ante la duda, prefiero que lo interpretes como
que probablemente pensaron eso), contextual (que ocurra en el tiempo, escenario o con
las personas habituales: trate de tener el ataque slo cuando su esposa e hijos estn en
la casa).

Al mismo tiempo se solicita explcita o implcitamente que otros aspectos poco


importantes de dicho comportamiento cambien (como en el ejemplo anterior en que se
le pide al sujeto que tenga el miedo de siempre pero aqu y ahora).

Naturalmente que las prescripciones parciales varan en cuanto al nmero y tipo de


aspectos del comportamiento sintomtico que se solicita modificar, desde por el
momento siga haciendo todo igual pero prestando mucha atencin a cmo o hace (slo
se modifica en el sentido de restriccin temporal y auto observacin), hasta: A tal hora
salga con su coche, tome tal direccin, lleve su pensamiento hacia las escenas que le
producen pnico, expngase a ellas durante quince minutos y luego vuelva (diseo de la
experiencia donde slo la emocin es la misma de siempre).

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VII. REDEFINICIN Y REESTRUCTURACIN 9

REDEFINICIN Y CONSTRUCCIN DEL PROBLEMA

Toda terapia exitosa lleva a la modificacin de los puntos de vista del


consultante respecto de las razones de su malestar, la naturaleza del mismo o los
modos de resolverlo. Mirando el proceso teraputico desde esta perspectiva, puede
decirse que lo que ocurre es que el paciente cambia en tanto acepta una o ms
redefiniciones con sus correspondientes direcciones de accin implcitas y explcitas.

Entendemos por redefinicin la operacin mediante la cual el terapeuta ofrece un


nuevo sentido a una situacin. Tambin cuando ofrece una descripcin diferente
(modifica la puntuacin de las secuencias, las jerarquas dadas a las personas, a los
hechos y elecciones realizadas, etc.) a una situacin que los consultantes han definido como
problema, y que causa pena, dolor, fastidio o agresin.
Si el paciente acepta este nuevo sentido, experimenta una reestructuracin.
Watzlawick y cols. (1974) han definido la reestructuracin como El cambio del punto de
vista o contexto emocional o conceptual en relacin al cual una situacin es
experimentada; y su ubicacin dentro de otro marco que encaja con los hechos de la
misma situacin especialmente bien o an mejor, cambiando as por completo su
significado. Lo que cambia es el sentido atribuido a la situacin y no los hechos
correspondientes a sta.

Cuando nos referimos a direcciones de accin implcitas o explcitas queremos


decir que la visin acerca de la naturaleza de una situacin o problema determina
ciertos caminos para su manejo. Si un paciente est angustiado y piensa que el
incremento de su angustia tiene que ver con que cada vez tiene ms problemas, su manejo
ser distinto que si piensa que ese incremento se debe a que se est acercando al
verdadero ncleo de sus dificultades. En el primer caso puede tratar de evitar esas
dificultades y tomar ansiolticos; en el segundo tender a enfrentarlas y la angustia ser
tomada como una buena seal. La diferencia entre direcciones implcitas y explcitas es que
en las ltimas los caminos son enunciados por el terapeuta.

CMO SE VA PRODUCIENDO EL CAMBIO DE PUNTOS DE VISTA QUE LLEVA A LA


REESTRUCTURACIN?

Comenzaremos por el momento en que una persona toma la decisin de


consultar y se representa con mayor o menor claridad a quien va a escucharlo.

Los problemas que el consultante trae son, de entre las cuestiones que lo
preocupan, los que l supone que el terapeuta tiene inters en escuchar. Hay un
prerelato del padecimiento que el paciente va a hacer al terapeuta en funcin de cmo se
imagina a ste, es decir, previo a haberse enfrentado con l por primera vez. La

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mera presencia fsica del terapeuta, a diferencia de la imagen que el paciente tena,
puede ir modificando el relato.

Las intervenciones del terapeuta, sea bajo la forma de preguntas, omisiones,


etc., terminan de estructurar una presentacin que no es nunca datos objetivos, sino
construccin. En rigor, no existen datos objetivos, sino slo datos presentados a quien
escucha y filtrados por las ideas propias de quien los enuncia y quien los escucha.

Reiteramos que cuando el paciente entra en comunicacin directa con el


terapeuta, las expectativas de ste con respecto a la problemtica de su paciente van a
moldear su presentacin, ajustndola cada vez ms a lo que el terapeuta piensa que es un
problema trabajable. Las preguntas del terapeuta, el modo que desdea cierta
informacin en beneficio de otra, su interpretacin de lo que el paciente dice que le
ocurre en funcin de su propio marco referencial, van moldeando lo que ste trae como
problema. Hablamos aqu del paciente que puede cambiar; aqul que tiene una idea
absolutamente definida y no modificable de la ndole de su padecimiento y del modo de
resolverlo es un candidato pobre para cualquier tipo de terapia.

Al hacer esta descripcin, corremos el riesgo de presentar al paciente ideal


como alguien voluntariamente deseoso de hacer lo que el terapeuta le diga. Realmente sera
un retrato inexacto. La consulta ideal que tenemos en mente es la de respuesta
espontnea. El sujeto debe sentir que lo que el terapeuta le dice le pasa y no que l trata
de complacer. En ningn caso se trata de que sea obediente. Tiene que poner algo de su
parte, aadir algo en la respuesta que confirme su espontaneidad.

Dijimos antes que lo que el paciente hace en funcin de su interpretacin de las


respuestas del terapeuta, tiene un correlato en la actividad de ste. En efecto, l
selecciona ciertos datos, destaca la importancia de algunos mientras minimiza otros.
Establece relaciones de tal manera que ayuda a formar una figura con algunos
aspectos del padecimiento del paciente, mientras que otros quedan como fondo en
funcin de lo que su esquema referencial terico y su experiencia previa le permiten
establecer como situaciones trabajables.

Trabajable quiere decir que se haya abierto a la red posible de redefiniciones y


sus correspondientes direcciones de accin. En otro sentido, trabajable implica que hay
un acuerdo entre terapeuta y consultante para abordar el problema desde cierta ptica,
con ciertos medios y para obtener cierta clase de resultados. Trabajable alude al conjunto
de condiciones que hacen que un caso determinado sea accesible para un terapeuta
determinado con consultantes determinados.

El motivo de consulta no es el resultado de que el paciente acepta la posicin del


terapeuta, sino una construccin activa entre ambos. Queremos destacar que el paciente
slo va a aceptar las definiciones del terapeuta si se siente aceptado a su vez.
Es decir, si est convencido de que el terapeuta lo comprende y sabe qu es
bueno para l (aunque esto bueno sea que tome sus propias decisiones y no pida
consejo).

Al presentar su padecer, el consultante lo va transformando a travs de su


interaccin con el terapeuta. ste gua la presentacin, de modo de llevar al
establecimiento de una situacin abordable desde su esquema referencial. El paciente
acepta esta gua porque no cree en sus propias ideas con la intensidad habitual. Est
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dispuesto a escuchar algo nuevo, a probar algo distinto aunque al mismo tiempo no
quiera.
Veamos un ejemplo:
Si consulta alguien por una fobia a estar encerrado, es posible que a lo largo de la
primera o primeras entrevistas descubra que su problema no es lo que l pensaba. Segn
quin lo atienda, puede descubrir que est muy determinado por el modo en que lo
tratan su mujer y su jefe, ahora que lo cambiaron de empleo; o que aprendi mal ciertas
seales de peligro. Es decir que el problema ser definido de modo distinto si se trata de
un terapeuta con orientacin familiar, un psicoanalista o un terapeuta conductista, por
dar algn ejemplo. En cualquiera de estas situaciones, lo que el paciente va
experimentando como su problema es el resultado de una negociacin entre lo que
siente ms o menos definidamente como padecimiento y lo que el terapeuta
experimenta y devuelve como datos significativos. El resultado de la negociacin es
una o ms cuestiones consideradas por ambos como significativas y trabajables. Cuando
esto no ocurre, la terapia fracasar o dar lugar despus de un tiempo, a una serie de
negociaciones que (otra vez) pueden dar lugar a la ruptura o al establecimiento de una
cuestin trabajable.

La presentacin del motivo de consulta implica entonces un cierto proceso de


reestructuracin. sta prepara y facilita las maniobras posteriores, que llevan al
paciente cada vez ms lejos de su visin inicial. Por ejemplo, yo puedo estar mal y esto
implica tener trastornos digestivos, dificultades con mi jefe y probablemente con mi
pareja. Quiz el motivo de consulta quede constituido como problemas con mi jefe que
reflejan problemas con la autoridad. Esto implica el establecimiento de un motivo de
consulta y al mismo tiempo una primera redefinicin, puesto que los problemas
digestivos y con el cnyuge son vistos como consecuencia del problema con mi jefe.
Ahora bien, ste no es ms que la expresin actual de mi conflicto con la autoridad (lo
que implica una nueva redefinicin), que a su vez no es sino un aspecto de mi relacin
con mi padre (otra redefinicin). En nuestro ejemplo aparecen pues ya tres
redefiniciones, a saber:

a. Subordinar otros problemas al de la relacin con mi jefe.


b. El problema con mi jefe no es sino expresin de mi conflicto con la autoridad.
c. El conflicto con la autoridad remite a la relacin con mi padre.

En un tipo de terapia diferente, el motivo de consulta podra ser abordado en una


direccin distinta. Podra ser reducido hasta transformarse en no puedo jams hacer
valer mis ideas ante l y esto podra abrir la puerta hacia una redefinicin como usted
considera que l es una persona insegura y siendo generoso no quiere que se sienta mal al
encontrar que sus subordinados piensan mejor que l.

Desde cualquiera de las dos perspectivas se abren nuevos caminos. En uno se trata
de revisar la relacin con mi padre; en el otro, ver cmo no daar a mi jefe. Cada
redefinicin lleva implcitas direcciones de accin tanto en el sentido de nuevas
acciones para resolver un problema, como en el de comportamiento en relacin al
tratamiento que el terapeuta considera deseables.

Como vemos, a partir de una redefinicin el terapeuta le marca al paciente un


camino. Si se trata por ejemplo de un psicoanalista, lo llevar aunque ms no sea
implcitamente, a producir nuevas asociaciones como respuesta a la redefinicin. A eso nos
referimos al hablar de direccin de accin implcita, porque el analista no le est
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diciendo qu debe hacer, decir o pensar luego de la interpretacin, pero el contenido de
la misma gua direcciones del pensamiento del analizando. Si se tratara de una terapia
directiva, la direccin estara expresada en trminos explcitos tales como una tarea a
realizar; o tambin implcitos, como cuando se cuenta una historia que sugiere una lnea de
accin.

Recordemos que estamos haciendo una descripcin ideal, esto es, donde todo el
proceso avanza en direccin de cambios considerados convenientes por paciente y
terapeuta. Naturalmente, esto no es habitual. El consultante puede no querer o no
poder presentar un motivo de consulta abordable; o el terapeuta puede no hacer lo
necesario para conseguirlo o puede fracasar posteriormente en sus redefiniciones.
Qu quiere decir esto ltimo? Que no producen efecto alguno, sea porque el paciente no
encuentra en ellas ninguna novedad o porque le resultan totalmente ajenas. Si no
encuentra ninguna novedad, no habr nada nuevo en su modo de mirar el problema (al
menos por accin de la terapia), y por ende nada cambiar. De hecho no se produjo
ninguna redefinicin. Si en cambio la redefinicin est demasiado lejos de la perspectiva
del consultante, simplemente no la aceptar.

El aceptar una redefinicin, en el sentido que aqu empleamos, no quiere decir


estar de acuerdo con ella, sino adjudicarle un grado de verosimilitud significativo como para
afectar a la conducta. Alguien puede adoptar un comportamiento porque cree en la
redefinicin que le hemos dado o porque se empea en demostrarnos que es
falsa. En ambos casos la est tomando en cuenta, y esto no puede querer decir otra cosa
ms que pasible de coincidir con su realidad psicolgica. Todo terapeuta sabe que sus
intervenciones deben estar ms o menos cerca del paciente en el sentido de encajar
adecuadamente en la manera que ste tiene de ver al mundo y a s mismo. Una vez ms
puede argirse que si se le dice a una madre sobreprotectora que descuida a su hijo por
no permitirle, ahora que tiene la edad suficiente, aprender a defenderse slo de otros
chicos, esto no implica coincidir con su manera de ver el mundo. Sin embargo, es por la
cercana con su propia visin que esta redefinicin puede llevarla a demostrar lo
contrario sobreprotegiendo menos a la criatura. En qu reside la cercana? En el
hecho de apelar a que el chico est descuidado, cosa inadmisible para una madre cuyo
sistema de valores es jerarquizar la proteccin.

Hemos intentado mostrar hasta aqu cmo el proceso teraputico tiene que ver con
particulares selecciones y presentaciones de datos y corrimientos de sentido, lo que
implica decir con modificaciones de visiones de la realidad.

Segn el tipo de terapia y el tipo de padecimiento, las nuevas construcciones


abordarn cuestiones muy generales o muy especficas. Puede haber una sola
redefinicin central o un nmero virtualmente indefinido de ellas como en el
psicoanlisis. Hay quien necesita encontrar sentido a su existencia y quien busca ayuda para
que su hijo haga los deberes. El proceso entonces, puede tener duracin, complejidad
y ordenamiento muy variables, basados en motivaciones muy diferentes.
Pero el trabajo de redefinicin siempre se presenta, y debera estar al servicio de
cierta modificacin en la conducta (en sentido amplio: conativa, afectiva y cognitiva)
del consultante.

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QU ES LO QUE PUEDE INFLUIR PARA QUE UNA REDEFINICIN ENTRE?

Para que una redefinicin influya en la direccin esperada por el terapeuta, dos puntos son
importantes de tener en cuenta:

1. Lo cerca que est esa redefinicin de los modos de pensar y sentir que el
consultante reconoce como propios. Debe basarse en algo que el sujeto puede aceptar
cotidianamente, en hechos que no puede discutir o en su sistema de valores.
2. El poder del terapeuta, definido como su capacidad de influenciar los
pensamientos, emociones y comportamientos de su paciente en lo relativo a
cuestiones vinculadas con el motivo de consulta.

Si tomamos en cuenta estos dos puntos, podemos deducir una recomendacin


prctica: cuando va a realizar una redefinicin dudosa, el terapeuta debe verificar si su
poder es suficientemente grande como para que el paciente la acepte. Lo seguro es
hacer redefiniciones que vayan pegadas, o sea muy cercanas a lo que el consultante cree,
y en todo caso ir aproximndolo lentamente por redefiniciones sucesivas a la que el
terapeuta considera crucial.

En resumen, es importante tener en cuenta que los procesos teraputicos de


cualquier ndole se basan en la construccin de redefiniciones. En esa construccin
participan por igual paciente y terapeuta. Y ste debe tener claro que su trabajo
consiste, paradjicamente, en guiar la tarea siguiendo las indicaciones de aqul.

DIRECCIN Y OBJETIVO DE LA REDEFINICIN

Habitualmente estas redefiniciones apuntan a uno de dos aspectos:

la naturaleza del problema (ej. su chico no es malo sino enfermo)


el significado de la solucin intentada (ej. con este comportamiento
sobreprotector usted lo desprotege porque no lo prepara para la vida).

Por lo que se refiere al punto al que se dirige la redefinicin: podemos ensayar una
clasificacin que discrimina entre las que se dirigen a modificar la naturaleza del
problema o de las soluciones intentadas (maniobras para el cambio), y aquellas otras que
son slo un cambio de etiqueta de comportamientos dentro o fuera de la sesin, que
funcionan como el entretejido previo que prepara el terreno para una maniobra que
promueva el cambio buscado.

Ejemplo de las primeras, es decirle a una madre que cuando permite que su hijo la
insulte, lo est desprotegiendo porque no lo est preparando para los riesgos de la vida.
Ejemplo de las segundas es el trabajo de ganarse previamente la colaboracin de la madre,
reformulando su conducta como ampliamente democrtica y tendiente a que sus hijos se
expresen libremente. (Vimos muchos ejemplos de este tipo de maniobras en el apartado
maniobras de control).

A veces la redefinicin, o tambin llamada reformulacin, no llega a ser del todo


explcita, sino que hay aspectos de ella que el consultante elabora por su cuenta. Por
ejemplo, es posible decirle a alguien y creo que esto no slo est en contra de sus

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principios, sino que tiene otras implicancias que usted mismo conoce mejor que yo. El uso
de redefiniciones de este tipo es de todos modos una cuestin estilstica
(caractersticas del consultante y preferencias del terapeuta).

Lo que es realmente importante es que la redefinicin est construda de manera tal


que el consultante no pueda aportar datos importantes que la desmientan, lo cual
equivale a decir que el terapeuta debe conocer muy bien las circunstancias del
problema, antes de reformular. Un error frecuente es reformular en automtico, en
lugar de hacerlo slo despus de un interrogatorio suficientemente detallado como para
no slo obtener la informacin necesaria, sino tambin para preparar al consultante,
a travs de las preguntas, para la reformulacin que vendr. Por ejemplo, una seora
puede decir: Me duele mucho que mi hija me agreda y el terapeuta contestar: En
realidad ella la necesita tanto que est buscando que usted piense todo el da en ella.

Quiz la seora conteste: No creo que sea as, puesto que siempre est dispuesta a irse
con sus amigos y dejarme sola, con lo cual el terapeuta pierde poder y tiene que hacer un
trabajo mucho mayor para probar que esto igualmente implica que la chica la necesita.
Todo esto se hubiese evitado si el terapeuta hubiera hecho un par de preguntas antes
de hablar, interrogndola sobre cosas, tales como si tambin agrede a otras personas, si
tiene vida social, etc.

Siempre es importante construir las redefiniciones apoyndonos en el lenguaje del


consultante, ir avanzando por pasos y slo hacerlo en la medida en que emita seales de
que est comprando y que est dispuesto a seguir escuchando.

No obstante, un caso en el que se debe ser especialmente cuidadoso en el uso del


lenguaje, en el timing de la intervencin y en no dejar cabos sueltos, es en las
reformulaciones que implican un desafo para la perspectiva actual del paciente, con la
finalidad de que ste cambie para defender su posicin.

Por ejemplo: Usted est deprimido porque se identifica con los aspectos intiles de su
padre. Esta intervencin suele abrir dos caminos al paciente:

1. Defenderse del insulto, demostrando que la intervencin est basada en premisas


errneas, diciendo por ejemplo: mi padre no fue un intil sino una vctima (en este
caso la reformulacin puede tirarse a la basura).

2. Defenderse cambiando su conducta para demostrarnos que no es ningn intil. Si la


reformulacin no es cuidadosamente construida, puede ser impugnada y esto no slo la
anular, sino que debilitar la posicin general del terapeuta. El paciente debe
quedar en la situacin de pensar que el terapeuta est equivocado, pero sin poder
demostrarlo porque su razonamiento parece correcto. No le quedar ms remedio
entonces, que probarlo con su comportamiento.

Cabe aadir que para utilizar este tipo de redefiniciones, del mismo modo que para dar
directivas para que no se cumplan (paradjicas), el terapeuta debe partir de una
posicin de mucho poder; de lo contrario lo que dice es simplemente desestimado.

CUNDO NO SON NECESARIAS

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Es importante distinguir tres situaciones en las cuales no es necesario redefinir o
reformular:

1. Cuando el consultante viene slo en busca de un consejo y no muestra ningn tipo


de resistencia. Por ejemplo: Mi nena est andando muy bien en el jardn de infantes
ahora; vengo porque hace un par de meses me dijeron que le haga un
psicodiagnstico, pero si usted me dice que no hace falta, lo dejamos sin efecto y
listo.

2. Cuando el terapeuta imparte una tarea que es definida como un experimento.


Por ejemplo, cuando se instruye a la recin casada para que llame cotidianamente a la
suegra (quien todos los das quiere supervisarla para pedirle explicaciones por
cuestiones que ya conoce) puede ser til describir esta tarea como necesaria para
lograr informacin antes de operar. De este modo es posible que la conducta
solicitada se realice con mayor facilidad, menos temor y ms eficacia.

Con esto no se quiere decir que cuando uno da una tarea de este tipo nunca se debe
incluir una reformulacin, sino que puede ser conveniente no hacerlo. De hecho,
en muchos casos es conveniente reformular antes; en otros, la tarea a su vez
permite preparar a posteriori una reformulacin detallada ms efectiva (por
ejemplo, el cumplimiento de la tarea por parte de la joven seora dar amplio
material para reformular el comportamiento de su suegra, de modo de producir
nuevos cambios o reforzar los ya obtenidos en la conducta de su nuera.

3. Las situaciones en las que el terapeuta quiere funcionar como benvolo mago
misterioso y entonces usar deliberadamente el no explicar su sugestin u orden de
que el consultante realice una tarea determinada. Por ejemplo, puede decir: Por
razones que es preferible que su mente conciente por ahora no conozca, es
necesario que usted....

CUNDO BASTAN

De cualquier modo, en casi todos los casos (salvo los recin citados) una reformulacin es
imprescindible como apoyo de cualquier clase de intervencin.

Puede ser suficiente en situaciones de escasa resistencia, particularmente si los


consultantes presentan las siguientes caractersticas:

- No oposicionismo al terapeuta
-Tendencia a ser verbales y preferencia por el pensamiento preparatorio antes que
por la accin directa, con capacidad para darse tiempo antes de tomar un curso de accin
(suelen ser descriptos como con capacidad de insight, y son la nia mimada de los
terapeutas de todas las tendencias).

Como es obvio, es menester que la redefinicin afecte al consultante, ya sea en el


sentido que la acepte como vlida, o que la considere suficientemente importante
como para tener que demostrar con su comportamiento que no lo es.

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Para que esto pueda ocurrir es necesario que cliente y terapeuta tengan una relacin, tal
como para que aqul pueda aceptar que el terapeuta est habilitado para adjudicar otro
sentido a los hechos (lo que es otra manera de decir que tiene poder). Esto implica
que el terapeuta debe sumar al prestigio que pueda tener, la habilidad de hacer sentir a
su cliente que lo comprende, y esto implica hablar su mismo lenguaje.

CUNDO NO ALCANZAN

Como se acaba de ver, en el contexto de la terapia breve son pocos los consultantes que
cambian con slo el uso de las redefiniciones. En la mayor parte de los casos se utilizan las
maniobras y se dan adems directivas o tareas de diversos tipos.

En general, cuanto ms rgido u orientado a la accin (que son dos cosas muy
diferentes) sea un sistema, tanto menos probable es que el cambio pueda darse
mediante el slo uso de reformulaciones.

REESTRUCTURACIN10

Y Wittgenstein plante acerca de la reestructuracin11:

"No llama la atencin hacia nada, no da lugar a introspeccin comprensiva, sino que
ensea un juego diferente, haciendo as obsoleto el anterior"

La reestructuracin opera en el nivel de la materialidad, en el cual como hemos intentado


sealar, puede tener un cambio, incluso si las circunstancias objetivas de una situacin estn
ms all del poder humano.

Qu es lo que se halla implicado en la reestructuracin12?

1- Nuestra experiencia del mundo se basa en la categorizacin de los objetos de nuestra


percepcin en clases. En estas clases se trata de constructos mentales y por tanto de un
aspecto de realidad totalmente diferente de los objetos mismos. Las clases se forman, no
solamente sobre la base de las propiedades fsicas de los objetivos, sino en especial de su grado
de significacin y de valor para nosotros.
2- Una vez que un objeto ha sido conceptualizado como miembro de una clase
determinada, resulta extremadamente difcil considerarlo tambin como perteneciente
a otra clase. El hecho de pertenecer a una clase, por parte de un objeto, se designa como
su realidad.
3. Lo que hace que la reestructuracin sea un instrumento tan eficaz de cambio es el
hecho de que, una vez que percibimos la pertenencia alternativa de un miembro u otra clase,
no podemos volver tan fcilmente a la trampa y la angustia representadas por el previo
punto de vista acerca de su realidad".

10
Contenido extrado del libro: Fernndez Moya, Jorge A. (2000) En busca de resultados. Una
introduccin al modelo sistmico estratgico. Crdoba: Editorial Triunfar
11
Citado en el libro Cambio.
12
Watzlawick, Weakland y Fisch. Cambio.
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ANEXO 1: LGICA NO HABITUAL Y TERAPIA BREVE 13

Mediante el uso de la lgica estratgica paraconsistente tendra coherencia, en el


contexto teraputico, la utilizacin de procedimientos lgicos no habituales que permitan
construir estratagemas realmente capaces de romper los equilibrios perceptivos-reactivos
patgenos que habitualmente resisten al cambio inducido mediante una lgica ordinaria. En
otras palabras, en los casos en que un procedimiento lgico ordinario (basado en el
descubrimiento, en el conocimiento de las caractersticas de formacin y persistencia del
problema y en las indicaciones consiguientes relativas a cmo proceder para cambiar)
fracase, entra en juego la relevancia de procedimientos lgicos alternativos adecuados a los
fenmoenos que mantienen su persistencia gracias a lgicas no habituales. Desde nuestro
punto de vista, ste es el caso de la mayora de los fenmenos no lineales ligados a la
interaccin entre sujeto y realidad, particularmente los casos en los que esta interaccin
conduce a expresiones psquicas y comportamentales patolgicas. Vamos a ejemplos
concretos que lo aclaren mejor:

1- Si se trata de convencer, usando la racionalidad, a un paciente obsesivo-compulsivo para


que interrumpa sus rituales patolgicos, no se obtendr ningn resultado. En cambio, si
se utiliza una estrategia basada en la lgica de la paradoja y el creer, expresada, por
ejemplo, en la siguiente prescripcin: Cada vez que ejecute uno de sus rituales, deber
repetirlo cinco veces, ni una ms ni una menos; puede negarse a hacerlo...., pero si lo
hace una vez tiene que hacerlo cinco veces, ni una ms ni una menos , se consigue
casi siempre que el paciente interrumpa rpidamente sus rituales.
La prescripcin utiliza la misma lgica de la patologa, pero reorienta su sentido, de
forma que la fuerza misma del sntoma se dirige contra el trastorno, con el efecto de
romper su equilibrio perverso. La prescripcin de una repeticin ritualizada posterior a los
rituales, en efecto, conduce a la persona a la construccin de una realidad diferente
de la que connotan las irrefrenables compulsiones, y dentro de la cual se abre la nueva
posibilidad de anular los rituales, porque en la nueva realidad ya no son irrefrenablemente
espontneos, sino prescritos y voluntarios. Nos apropiamos del sntoma construyendo
otro, estructuralmente isomorfo, que sustituye al primero y que puede ser, como
construccin deliberada, rechazado voluntariamente. Se trata de hacer subir al enemigo
al desvn y depus sacarle la escalera.

2- En el caso del paciente que sufre agorafobia, se puede argumentar racionalmente durante
aos sin lograr que salga ni una vez l solo; en cambio, utilizando una lgica del
autoengao y de la creencia, se puede prescribir por ejemplo: Ahora tiene que hacer
una cosa muy importante. Vaya a la puerta y haga una pirueta, abra la puerta, salga y
haga otra pirueta; despus baje las escaleras; al llegar a la puerta de salida, haga una
pirueta antes de salir y otra despus de salir; gire a la izquierda y haga una pirueta cada
cincuenta pasos hasta que encuentre una frutera; entre haciendo una pirueta,
compre la manzana ms grande y madura que encuentre. Luego, con la

13
Paul Watzlawick y Giorgio Nardone (Comp.) (2000) Terapia breve estratgica. Pasos hacia un
cambio de percepcin de la realidad. Barcelona: Editorial Paids.

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manzana en la mano, regrese haciendo una pirueta cada cincuenta pasos, una antes y
otra despus de entrar. Yo estar aqu, esperndole. En este caso la lgica de la
intervencin es la de construir una secuencia de acciones sugestivas y ritualizadas
(aparentemente ilgicas) que desven la atencin de la persona de su miedo a la
ejecucin de la tarea, prescrita como si fuese una especie de magia. Por consiguiente, se
tiene el efecto de la suma de autoengao el cruzar el mar sin que lo sepa el cielo y la
creencia subjetiva, como si hacer piruetas fuese un verdadero espantamiedos. Todo esto
surge como una realidad inventada que produce efectos concretos.

Una tcnica menos compleja en su articulacin lgica y lingusticay, por tanto, ms


fcilmente utilizable tambin por parte de quien no tenga elevadas capacidades retricas es la
prescripcin del como si, aplicable por su simple adaptabilidad a una amplia casustica
de problemas. Por ejemplo, a una persona que sufre manas persecutorias y siente a su
alrededor hostilidad y rechazo, se le puede prescribir que se comporte como si estuviese
convencida de que resulta simptica, concentrndose en algn comportamiento
hasta en el ms pequeo- que pueda indicar prcticamente esta conviccin y ponindolo cada
da en prctica en las relaciones. Como se puede imaginar tales acciones pequeas pero
concretas invierten la interaccin habitual entre aquella persona y su realidad, de forma que
los dems adoptarn otra actitud hacia ella, llevndola a verificar en la realidad la experiencia
de sentirse simptica y deseable. Como ya saben, adems de los lgicos, los estudiosos de
las ciencias sociales, las profecas credas se autodeterminan. Imaginemos que entramos
a un local pensando que somos antipticos y no deseados; obviamente lo haremos con una
mirada desconfiada y circunspecta. Intentemos desplazar esta perspectiva y pongamonos en la
piel de las personas que estn en el local y que ven entrar a un tipo de mirada desconfiada
qu harn estas personas? Naturalmente le devolvern miradas de desconfianza. El efecto
final ser obtener la confirmacin de la suposicin de que somos antipticos y no deseados,
sin que advirtamos que se trata de una construccin de la realidad que hemos hecho nosotros
mismos.
Si conseguimos cambiar una vez cada da- en una situacin que aparentemente no tiene
importancia- la actitud que conduce a una construccin de la realidad funcional, se provoca
una determinada experiencia emocional correctiva que podr ser fcilmente potenciada
incrementando las acciones y las actitudes como si del paciente, hasta la construccin de
una nueva realidad funcional que sustituir a la precedente. Todo esto se produce sobre la
base de un autoengao inducido que cambio el sentido de la profeca creda, creando un
vuelco completo de su efecto en la experiencia de la persona, y un progresivo y gradual
cambio de sus creencias y percepciones de la realidad.
Hay que subrayar tambin que la ejecucin satisfactoria de determinadas maniobras por
parte de los pacientes requiere la utilizacin por parte del terapeuta de una
comunicacin decididamente sugestiva y persuasiva (lo trataremos ms tarde).
La terapia resulta un proceso de problem solving estratgico dentro del cual, como en el
juego de ajedrez, frente a movimientos del adversario concretos, el jugador experto mueve
sus piezas teniendo en mente la estrategia que lo llevar al jaque mate. En otras palabras, se
trata de prever las posibles reacciones a cada maniobra, planificando posibles variantes
tcticas o tcnicas de la estrategia inicial sobre la base de los efectos manifestados, con el
objetivo de dar cuanto antes el jaque mate, que en el caso de la terapia es la victoria
conjunta de terapeuta y paciente sobre el problema afrontado. No obstante, el salto de nivel
lgico no se debe considerar nunca como definitivo: como en el juego de ajedrez, las
posibilidades de combinaciones del juego son infinitas.
Para concluir esta aportacin breve y ciertamente no exhaustiva, considero
importante subrayar que la terapia breve estratgica, a menudo calificada por sus
detractores como muy simplista, no lo es, porque detrs de tcnicas que pueden
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sorprender por su aparente simplicidad hay una compleja y articulada epistemologa y
lgica de la intervencin. Al contrario, precisamente detrs de aproximaciones
aparentemente complejas se revelan modelizaciones lgico epistemolgicas
reduccionistas. Por lo dems, no se debe confundir lo complicado con lo complejo; si resulta
fcil realizar de forma complicada tareas complejas, es difcil sin embargo hacer simple
las cosas complicadas o, con mayor razn, encontrar soluciones simples para problemas
complejos.

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ANEXO 2: LGICA DE PERSUASIN EN TERAPIA

En 1930 los peridicos austracos dieron la noticia de un acontecimiento


concreto sucedido en una pequea ciudad situada junto al Danubio: Un joven con
intenciones suicidas se lanz al ro desde un puente. Un polica, atrado al lugar por los gritos
de los presentes, en lugar de desnudarse y tirarse al agua para ayudar al joven, agarr el
fusil y apunt contra el aspirante a suicida gritando: Sal de ah o te disparo. El joven sali
del agua renunciando al suicidio.
Nos parece que esta extraa ancdota es una buena forma de introducir el tema
de las relaciones que median entre los procesos de persuasin y los procesos de cambio en
psicoterapia. De acuerdo con Jerome Frank, sostenemos que la psicoterapia en todas sus
formas se basa fundamentalmente en los procesos de implcita y explcita persuasin que
recurren a formas de retrica especficas segn la aproximacin terica aplicativa de
referencia.
El estudio de las interacciones entre terapeuta y paciente, en la perspectiva de una
evolucin de la psicoterapia hacia modelos de intervencin cada vez ms rigurosos,
eficaces y eficientes, lleva a destacar la importancia fundamental de las tcnicas y las
tcticas de persuasin como instrumentos teraputicos importantes. De ello se sigue la
exigencia de estudios aplicativos, tanto empricos como tericos, que sistematicen su
utilizacin. Actualmente se puede observar cmo la investigacin aplicativa sobre los
procesos de influencia y persuasin en psicoterapia comienza a tener fundamentos
propios y a ofrecer indicaciones precisas a los psicoterapeutas.
La orientacin retrico-persuasiva de las terapias estratgicas est basada en los
siguientes puntos:

Asuncin del lenguaje, de la posicin del paciente y de su visin del mundo


Utilizacin de mltiples tcnicas de comunicacin persuasiva en la sesin
(sugestiones directas o indirectas, uso de lenguajes metafricos, actitudes y
comportamientos no verbales, comparaciones cognitivas, dobles vnculos y
paradojas comunicativas, uso de la metfora, tcnicas sugestivas de comunicacin no
verbal)
Inducciones de comportamientos que se han de realizar fuera de las sesiones
(prescripciones comportamentales directas, indirectas y paradjicas).

Se trata de una orientacin marcadamente pragmtica y orientada a efectos


rpidos de persuasin e influencia interpersonal, resulta idnea para las terapias
breves y focalizadas. A continuacin incluimos una especie de clasificacin de procesos de
influencia y tcnicas de persuasin que se deben utilizar segn el tipo de resistencia al
cambio detectada en el paciente.

1) Frente a pacientes que colaboran, o que no se oponen y descalifican, con una


marcada motivacin para el cambio asociada a recursos cognitivos reales, la
tipologa retrica y de persuasin idnea para guiarlos hacia el cambio y la
solucin de problemas ha sido la de tipo racional-demostrativo. Su ncleo
consiste en proceder de forma cartesiana, a redefinir de manera lgico-racional las
disposiciones emotivas, cognitivas y comportamentales del paciente hasta llevarlo
al cambio consciente. Lamentablemente el nmero de pacientes a

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quienes se puede aplicar con resultados satisfactorios la retrica racionalista es sin
duda poco consistente.
2) Frente pacientes que quieren ser colaboradores pero no pueden serlo,
que tienen una gran motivacin y necesidad de cambiar, pero no lo consiguen ni
siquiera mnimamente (como en el caso de las sintomatologas fbicas y obsesivas
agudas en las que los pacientes quieren cambiar pero no lo consiguen porque estn
turbados o bloqueados por su sintomatologa), la estrategia que ha resultado
ms idnea se basa en maniobras veladas, indirectas y con gran carga de
sugestin, dirigidas a conducir al sujeto a cambiar sin que se d cuenta. No se
puede pedir a quien est preso del miedo que lo venza racionalmente, pero es
posible llevarlo por medio de estrategias teraputicas (prescripciones sugestivas
indirectas y trampas comportamentales) a experimentar situaciones de libertad
concreta del miedo en condiciones vividas anteriormente como aterradoras. En
otras palabras se utiliza la estrategia de cruzar el mar sin que los sepa el cielo
para producir la experiencia emocional correctiva.
3) Frente a pacientes que no colaboran o se oponen abiertamente, que
descalifican al terapeuta y no observan deliberadamente sus indicaciones, la
modalidad que se ha mostrado eficaz es que la se basa en la utilizacin de la
resistencia y en el recurso a maniobras y prescripciones paradjicas. La
prescripcin de la resistencia al cambio sita al sujeto que se opone en la
condicin paradjica de cumplir de todas formas las indicaciones del terapeuta: si
continua oponindose a la terapia, cumple las prescripciones; si se opone a las
prescripciones, satisface la terapia. La resistencia, prescrita, se convierte en
cumplimiento. Luego de estos resultados teraputicos fundamentales,
obtenidos mediante un proceso de influencia y persuasin basada en la
paradoja, se proceder a una redefinicin cognitiva del proceso teraputico.
4) Frente a pacientes que no son capaces de colaborar ni oponerse
deliberadamente, que presentan una narracin de s mismos y de sus
problemas fuera de toda realidad razonable (delirios, manas persecutorias,
etc.), el terapeuta deber entrar en la lgica de la representacin delirante,
asumir sus cdigos lingsticos y de atribucin, evitando toda descalificacin de tal
construccin disfuncional de la realidad. Por el contrario deber seguir las huellas
de esta narracin y aadirle otros elementos a la narracin del paciente, elementos
que aunque no nieguen las representaciones, las reoriente en una narracin
diferente. La nueva direccin introducida por el terapeuta en la dinmica
mental del paciente conducir, si est bien calibrada, a la subversin de los
precedentes. El hecho de introducir en la lgica disfuncional del sujeto, elementos
no contradictorios ni descalificadores hacia sus representaciones, sino por el
contrario capaces de orientarlas hacia nuevas direcciones, termina conducindolo
a una completa reestructuracin. Es como cuando frente a una narracin se opta
por cambiarla con el aadido de nuevas lneas evolutivas que, yendo en direccin
contraria a la anterior, la cancelan sin cancelarla, relegndola a un pasado
que ha producido el presente, pero que no tiene ningn poder frente a l, y
que ahora est bajo el dominio de la nueva narracin introducida por el
terapeuta.

Para concluir quisiramos subrayar que si la realidad es una construccin nuestra,


tambin la comunicacin lo es, y que ms bien por medio de sta procedemos,
conscientes o no, a construir, sufrir o dirigir nuestra relacin con nosotros mismos, los
dems y el mundo. En la psicoterapia entendida como problem solving estratgico, la

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comunicacin representa el vehculo operativo fundamental para la aplicacin de
lgicas alternativas a las que hacen persistentes las patologas que hay que resolver. En
otras palabras, sin una retrica persuasiva idnea, es poco probable que seamos capaces
de iniciar un cambio centrado en las experiencias y en las perspectivas del paciente.
Porque lo que hace posible la aplicacin teraputica de procedimientos de solucin de los
problemas, desde nuestro punto de vista, no es sino la construccin, mediante la
comunicacin, de realidades inventadas que producen efectos concretos.

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ANEXO 3: AXIOMAS DE LA COMUNICACIN HUMANA

INTRODUCCIN

Se comenzar con algunas propiedades simples de la comunicacin que encierran


consecuencias interpersonales bsicas. Una vez definidas, estaremos en condiciones de
examinar algunas de sus posibles patologas.

LA IMPOSIBILIDAD DE NO COMUNICAR

En lo que antecede, el trmino comunicacin se us de dos modos: como ttulo


genrico de nuestro estudio, y como una unidad de conducta definida de un modo
general. Trataremos ahora de ser ms precisos. Desde luego, seguiremos
denominando simplemente comunicacin al aspecto pragmtico de la teora de la
comunicacin humana. Para las diversas unidades de comunicacin (conducta), hemos
tratado de elegir trminos que ya son generalmente comprendidos. As, se llamar
mensaje a cualquier unidad comunicacional singular, o bien se hablar de una comunicacin
cuando no existan posibilidades de confusin. Una serie de mensajes intercambiados
entre personas recibir el nombre de interaccin (por quienes anhelan una cuantificaron
ms precisa, solo podemos decir que la secuencia a la que nos referimos con el trmino
interaccin es mayor que un nico mensaje, pero no infinita). Las pautas de interaccin
constituyen un nivel ms elevado en la comunicacin humana.

Adems, con respecto incluso a la unidad ms simple posible, es evidente que una vez que
se acepta que toda conducta es comunicacin, ya no manejamos una unidad mensaje
monofnica, sino ms bien un conjunto fluido y multifactico de muchos modos de
conducta verbal, tonal, postural, contextual, etc.; todos los cuales limitan el significado de
los otros. Los diversos elementos de este conjunto (considerado como un todo) son
susceptibles de permutaciones muy variadas y complejas, que van desde lo congruente
hasta lo incongruente y paradjico. Nuestro inters estar concentrado en el efecto
pragmtico de tales combinaciones en las situaciones interpersonales.

En primer lugar, hay una propiedad de la conducta que no podra ser ms bsica por lo cual
suele pasrsela por alto: no hay nada que sea lo contrario de conducta. En otras palabras,
no hay no conducta; o para expresarlo de modo aun ms simple, es imposible no
comportarse. Ahora bien, si se acepta que toda conducta en una situacin de
interaccin14 tiene un valor de mensaje; es decir, es comunicacin; se deduce que por
mucho que uno lo intente, no puede dejar de comunicar. Actividad o inactividad, palabras
o silencio, tienen siempre valor de mensaje: influyen sobre los dems, quienes a su vez,
no pueden dejar de responder a tales comunicaciones y, por ende, tambin comunican.
Debe entenderse claramente que la mera ausencia de palabras o de atencin mutua
no constituye una excepcin de lo que acabamos de afirmar. El hombre sentado a un
abarrotado mostrador en un restaurante, con la

14
Incluso cuando se est solo es posible sostener dilogos en la fantasa, con las propias
alucinaciones, o con la vida.

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mirada, perdida en el vaco, o el pasajero de un avin que permanece sentado con los ojos
cerrados, comunican que no desean hablar con nadie, o que alguien les hable; y sus
vecinos por lo general captan el mensaje y responden de manera adecuada,
dejndolos tranquilos. Evidentemente, esto constituye un intercambio de
comunicacin en la misma medida que una acalorada discusin.
Tampoco podemos decir que la comunicacin slo tiene lugar cuando es intencional,
conciente o eficaz; esto es, cuando se logra un entendimiento mutuo. Que el mensaje
emitido sea o no igual al mensaje recibido constituye un orden de anlisis importante pero
distinto; pues, en ultima instancia, debe basarse en una evaluacin de datos especficos,
introspectivos, proporcionados por el sujeto, que preferimos dejar de lado en la exposicin
de una teora de la comunicacin desde el punto de vista de la conducta. Con respecto
a los malentendidos, nuestro inters, dadas ciertas propiedades formales de la
comunicacin de (y de hecho a pesar de) las motivaciones o intenciones se refiere al
desarrollo de patologas afines relacionadas, aparte de los comunicantes.

La imposibilidad de no comunicarse es un fenmeno de inters no solo terico; por


ejemplo, constituye una parte integral del dilema esquizofrnico. Si la conducta
esquizofrnica se observa dejando de lado las consideraciones etimolgicas, parecera que
incluso el sin sentido, el silencio, el retraimiento, la inmovilidad (silencio postural) o
cualquier otra forma de negacin, constituyen en s mismos una comunicacin, el
esquizofrnico enfrenta la tarea imposible de negar que se est comunicando, y al
mismo tiempo, de negar que su negacin es una comunicacin. La comprensin de este
dilema bsico en la esquizofrenia constituye una clave para muchos aspectos de la
comunicacin esquizofrnica que, de otra manera, quedaran oscuros. Puesto que, como
veremos, cualquier comunicacin implica un compromiso y, por ende, define el modo en
que el emisor concibe su relacin con el receptor, cabe sugerir que el esquizofrnico
se comporta como si evitara todo compromiso al no comunicarse. Es imposible verificar
si, ste es su propsito en el sentido causal o no; pero demostraremos ms adelante,
que este es el efecto de la conducta esquizofrnica.

En sntesis cabe postular un axioma meta-comunicacional de la pragmtica de la


comunicacin: No es posible no comunicarse.

LOS NIVELES DE CONTENIDO Y DE RELACIN DE LA COMUNICACIN

En los prrafos precedentes sugerimos otro axioma cuando sealamos que toda
comunicacin implica un compromiso y, por ende, define la relacin. sta es otra
manera de decir que una comunicacin no slo transmite informacin, sino que al
mismo tiempo, impone conductas. Siguiendo a Bateson, estas dos operaciones se
conocen como los aspectos referenciales y conativos, respectivamente, de toda
comunicacin.

El aspecto referencial de un mensaje trasmite informacin y, por ende, en la


comunicacin humana es sinnimo de contenido del mensaje. Puede referirse a
cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la informacin sea verdadera o falsa,
valida, no valida o indeterminable. Por otro lado, el aspecto conativo se refiere a qu tipo
de mensaje debe entenderse que es, y por ende, y en ltima instancia, a la relacin entre
los comunicantes.

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Las relaciones rara vez se definen deliberadamente o con plena conciencia. De hecho,
parecera que cuanto ms espontnea y sana es una relacin, ms se pierde en el
trasfondo el aspecto de la comunicacin vinculado con la relacin. Del mismo modo, las
relaciones enfermas se caracterizan por una constante lucha acerca de la naturaleza
de la relacin, mientras que el aspecto de la comunicacin vinculado con el contenido se
hace cada vez menos importante.

Resulta interesante que antes de que los cientficos conductistas comenzaran a indagar en
estos aspectos de la comunicacin humana, los expertos en computadoras hubieran
tropezado con el mismo problema en su propia labor. Se hizo evidente en tal sentido que,
cuando se comunicaban con un organismo artificial, sus comunicaciones deban ofrecer
aspectos tanto referenciales como conativos. Por ejemplo, si una computadora debe
multiplicar dos cifras, es necesario alimentar tanto esa informacin (las dos cifras)
como informacin acerca de esa informacin: el orden de multiplicarlas.

Ahora bien, lo importante para nuestra consideracin es la conexin que existe entre los
aspectos de contenido (lo referencial) y las relaciones (lo conativo) en la
comunicacin. En esencia, ya se la ha definido en el prrafo precedente al sealar que una
computadora necesita informacin (datos) e informacin acerca de esa informacin
(instrucciones). Es evidente, pues, que las instrucciones son de un tipo lgico superior al
de los datos; constituyen meta-informacin, puesto que son informacin acerca de
informacin, y cualquier confusin entre ambas llevara a un resultado carente de
significado.

Si volvemos ahora a la comunicacin humana, observaremos que esa misma relacin


existe entre los aspectos referencial y conativo: el primero transmite los datos de la
comunicacin, y el segundo, cmo debe entenderse dicha comunicacin. Esta es una
orden o Slo estoy bromeando constituyen ejemplos verbales de esa comunicacin
acerca de una comunicacin. La relacin tambin puede expresarse en forma no
verbal gritando o sonriendo o de muchas otras maneras. Y la relacin puede
entenderse claramente a partir del contexto en el que la comunicacin tiene lugar; por
ejemplo, entre soldados uniformados o en la arena de un circo.

El lector habr notado que el aspecto relacional de una comunicacin resulta, desde
luego, idntico al concepto de meta-comunicacin desarrollado. Ahora bien, es dable
observar que todos nosotros enfrentamos dicho problema. La capacidad para meta-
comunicarse en forma adecuada constituye no solo una condicin sine qua non de la
comunicacin eficaz, sino que tambin est ntimamente vinculada con el complejo
problema concerniente a la percepcin del self y del otro. Por el momento, y como
ilustracin, solo queremos sealar que es posible construir mensajes, sobre todo en la
comunicacin escrita, que ofrecen indicios meta-comunicacionales muy ambiguos.
Como seala Cherry, la oracin Crees que bastar con uno?, puede encerrar una
variedad de significados, segn cul de esas palabras se acente, indicacin que el
lenguaje escrito no siempre proporciona. Otro ejemplo sera un cartel en un
restaurante que dice: Los parroquianos que piensan que nuestros mozos son groseros
deberan ver al gerente; lo cual, por lo menos en teora, puede entenderse de dos
maneras distintas. Las ambigedades de este tipo no constituyen las nicas
complicaciones posibles que surgen de la estructura de niveles de toda comunicacin;
consideremos, por ejemplo, un cartel que dice: No preste atencin a este cartel. Las
confusiones o contaminaciones entre estos niveles (comunicacin y meta-

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comunicacin) pueden llevar a impasses idnticos en su estructura a los de las
famosas paradojas en el campo de la lgica.

Por el momento, limitmonos a resumir lo antedicho y establecer otro axioma de


nuestro clculo tentativo: Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un
aspecto relacional tales que el segundo clasifica al primero y es, por ende, una meta-
comunicacin.

LA PUNTUACIN DE LA SECUENCIA DE LOS HECHOS

La siguiente caracterstica bsica de la comunicacin, que deseamos explorar, se


refiere a la interaccin (intercambio de mensajes) entre comunicantes. Para un
observador, una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia
ininterrumpida de intercambios. Sin embargo, quienes participan en la interaccin
siempre introducen lo que, siguiendo a Whorf, ha sido llamado por Bateson y Jackson la
puntuacin de la secuencia de hechos. Estos autores afirman: ...Con todo, es
indudable que en una secuencia prolongada de intercambio, los organismos
participantes (especialmente si se trata de personas) de hecho punten la secuencia de
modo tal que uno de ellos o el otro tiene iniciativa, predominio, dependencia, etc. Es
decir, establecen entre ellos patrones de intercambio (acerca de los cuales pueden o no
estar de acuerdo), y dichos patrones constituyen, de hecho, reglas de contingencia con
respecto al intercambio de refuerzos.

No se trata aqu de determinar si la puntuacin de la secuencia comunicacional es, en


general, buena o mala, pues resulta evidente que la puntuacin organiza los hechos de la
conducta y, por ende, resulta vital para las interacciones en marcha. Desde el punto de vista
cultural, compartimos muchas convenciones de puntuacin, que si bien no son ni ms ni
menos precisas que otras visiones de los mismos hechos, sirven para reconocer
secuencias de interaccin comunes e importantes. Por ejemplo, a una persona que se
comporta de determinada manera dentro de un grupo, la llamamos lder y a otra
adepto, aunque resultara difcil decir cul surge primero o que sera del uno sin el otro.

La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es la causa


de incontables conflictos en las relaciones. Supongamos que una pareja tiene un problema
marital al que el esposo contribuye con un retraimiento pasivo, mientras que la mujer
colabora con sus criticas constantes. Al explicar sus frustraciones, el marido dice que su
retraimiento no es ms que una defensa contra los constantes regaos de su mujer,
mientras que sta dir que esa explicacin constituye una distorsin burda e intencional de
lo que realmente sucede en su matrimonio, esto es, que ella lo critica debido a su
pasividad. Despojadas de todos los elementos efmeros y fortuitos, sus discusiones
consisten en un intercambio montono de estos mensajes: Me retraigo porque me
regaas, y Te regao porque te retraes.

En psicoterapia de parejas, a menudo sorprende la intensidad de lo que en la


psicoterapia tradicional se llamara una distorsin de la realidad por parte de ambos
cnyuges. A menudo resulta difcil creer como dos individuos puedan tener visiones tan
dispares de muchos elementos de su experiencia en comn. Y, sin embargo, el problema
radica fundamentalmente en un rea que ya se menciono en numerosas

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ocasiones; su incapacidad para meta-comunicarse acerca de su respectiva manera de
pautar su interaccin. Dicha interaccin es de una naturaleza oscilatoria de tipo si-no- si-
no-si-no que, tericamente, puede continuar hasta el infinito y est casi invariablemente
acompaada, como veremos ms adelante, por las tpicas acusaciones de maldad o locura.

Podemos incorporar un tercer axioma de la meta-comunicaciones: La naturaleza de una


relacin depende de la puntuacin de las secuencias de comunicacin entre los
comunicantes.

COMUNICACIN DIGITAL Y ANALGICA

En la comunicacin humana es posible referirse a los objetos, en el sentido ms amplio del


trmino, de dos maneras totalmente distintas. Se los puede representar por un smil, tal
como un dibujo, o bien mediante un nombre. As, en la oracin escrita: El gato ha
atrapado un ratn, los sustantivos podran reemplazarse por dibujos; si se tratara de
una frase hablada, se podra sealar a un gato y a un ratn reales. Evidentemente,
sta constituira una manera inslita de comunicarse y lo normal es usar el nombre
escrito o hablado, es decir, la palabra.

Puesto que se usa una palabra para nombrar algo, resulta obvio que la relacin entre el
nombre y la cosa nombrada, est arbitrariamente establecida. Las palabras son signos
arbitrarios que se manejan de acuerdo con la sintaxis lgica del lenguaje. No existe
ningn motivo por el cual las cuatro letras g-a-t-o denotan a un animal particular.
En ultima instancia, se trata solo de una convencin semntica del lenguaje espaol y fuera
de tal convencin, no existe otra correlacin entre ninguna palabra y la cosa que
representa, con la posible aunque insignificante excepcin de las onomatopyicas.
Como sealan Bateson y Jackson: No hay nada parecido a cinco en el numero cinco,
no hay nada particularmente similar a una mesa en la palabra mesa.

Por otro lado, en la comunicacin analgica hay algo particularmente similar a la cosa
en lo que se usa para expresarla. Es ms fcil referir la comunicacin analgica a la cosa que
representa. La diferencia entre ambos modos de comunicacin se volver algo ms clara si
se piensa que, por ejemplo, por mucho que escuchemos un idioma extranjero en la radio,
no lograremos comprenderlo; mientras que es posible obtener con facilidad cierta
informacin bsica observando el lenguaje de signos y los llamados movimientos
intencionales, incluso cuando los usa una persona perteneciente a una cultura totalmente
distinta. Sugerimos que la comunicacin analgica tiene sus races en perodos muchos
ms arcaicos de la evolucin y, por lo tanto, encierra una validez mucho ms general que
el modo digital de la comunicacin verbal, relativamente reciente y mucho ms
abstracto.

Qu es entonces, la comunicacin analgica? La respuesta es bastante simple:


virtualmente, todo lo que sea comunicacin no verbal. Con todo, este trmino resulta
engaoso, porque a menudo se lo limita a los movimientos corporales, a la conducta
conocida como kinestsica. Opinamos que el trmino debe incluir la postura, los
gestos, la expresin facial, la inflexin de la voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las
palabras mismas, y cualquier otra manifestacin no verbal de que el organismo es

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capaz, as como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en
cualquier contexto en que tiene lugar una interaccin.

El hombre es el nico organismo que usa tanto los modos de comunicacin analgicos como
los digitales. La significacin de tal hecho no ha sido an acabadamente comprendida,
pero puede vislumbrarse su gran importancia. Por un lado, no cabe duda de que el hombre
se comunica de manera digital; de hecho la mayora, si no todos, de sus logros civilizados
resultaran impensables sin el desarrollo de un lenguaje digital. Ello asume particular
importancia en lo que se refiere a compartir informacin acerca de objetos y a la
funcin de continuidad temporal inherente a la transmisin de conocimiento. Y, sin
embargo, existe un vasto campo donde utilizamos en forma casi exclusiva la comunicacin
analgica, a menudo sin introducir grandes cambios con respecto a la herencia analgica
recibida de nuestros antepasados mamferos. Se trata aqu del rea de la relacin.
Basndose en Tinbergen y Lorenz, as como en su propia investigacin, Bateson ha
demostrado que las vocalizaciones, los movimientos intencionales y los signos de
estado de animo de los animales constituyen comunicaciones analgicas para definir la
naturaleza de sus relaciones, antes que para hacer aseveraciones denotativas acerca de
los objetos. As, para dar uno de sus ejemplos, cuando abro la heladera y el gato se
acerca, se frota contra mis piernas y malla, ello no significa: Quiero leche, como lo
expresara un ser humano, sino que invoca una relacin especifica: Se mi madre, porque
tal conducta slo se observa en los gatitos en relacin con gatos adultos y nunca entre
dos animales maduros. Del mismo modo, quienes aman a los animales domsticos a
menudo estn convencidos de que aquellos comprenden lo que se les dice.
Evidentemente, lo que el animal s entiende, no es por cierto el significado de las palabras,
sino el caudal de comunicacin analgica que acompaa al habla. De hecho, puesto que la
comunicacin se centra en aspectos relacionales, comprobamos que el lenguaje digital
carece casi por completo de significado. Esto ocurre no solo entre los animales, y
entre el hombre y los animales, sino en muchas otras situaciones de la vida humana;
por ejemplo, el galanteo, el amor, los actos de salvataje, el combate, y desde luego,
todo trato con nios muy pequeos o enfermos mentales muy perturbados. A los nios,
los tontos y los animales se les ha atribuido siempre una intuicin particular con
respecto a la sinceridad o insinceridad de las actitudes humanas, pues resulta muy fcil
proclamar algo verbalmente, pero muy difcil llevar una mentira al campo de lo
analgico. Un gesto o una expresin facial pueden revelar ms que cien palabras.

En sntesis, si recordamos que toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un


aspecto relacional, cabe suponer que comprobaremos que ambos modos de
comunicacin no slo existen lado a lado, sino que se complementan entre s en cada
mensaje.

As mismo, cabe suponer que el aspecto relativo al contenido se transmite en forma


digital, mientras que el aspecto relativo a la relacin es de naturaleza predominantemente
analgica.

En esta correspondencia radica la importancia pragmtica de ciertas diferencias entre los


modos digital y analgico de comunicacin que examinaremos ahora. Para que tales
diferencias resulten claras, volveremos a hacer comparaciones con los sistemas de
comunicacin artificial.

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Algunas caractersticas de las computadoras se aplican tambin a la comunicacin
humana: el material del mensaje digital es de mucha mayor complejidad, versatilidad y
abstraccin que el material analgico. Especficamente, comprobamos que la
comunicacin no tiene nada comparable a la sintaxis lgica del lenguaje digital. Ello
significa que en el lenguaje analgico no hay equivalentes para elementos de tan vital
importancia para discurso como: si... luego, o. o, y muchos otros; y que la
expresin de conceptos abstractos resulta tan difcil, si no imposible, como en la
escritura ideogrfica primitiva, donde cada concepto slo puede representarse por
medio de una similitud fsica. Adems, el lenguaje analgico comparte con la
computacin analgica la falta del negativo simple, esto es, de una expresin para no.
Por ejemplo, hay lagrimas de tristeza y lagrimas de alegra, el puo apretado puede
indicar agresin o control, una sonrisa puede transmitir simpata o desprecio, la reticencia
puede interpretarse como discrecin o indiferencia, y cabe preguntarse si no todos los
mensajes analgicos tienen esta cualidad ambigua. La comunicacin analgica carece
de calificadores para indicar cual de los dos significados dispares esta implcito, y tampoco
cuenta con indicadores que permitan establecer una distincin entre pasado, presente y
futuro. Desde luego, tales calificadores o indicadores existen en la comunicacin digital,
pero lo que falta en sta es un vocabulario adecuado para referirse a la relacin.

En su necesidad de combinar estos dos lenguajes, el hombre, sea como receptor o


emisor, debe traducir constantemente de uno al otro, y al hacerlo debe enfrentar
curiosos dilemas, que se examinarn con mayores detalles ms abajo. En la
comunicacin humana, la dificultad inherente a traducir existe en ambos sentidos. No solo
sucede que la traduccin del modo digital al analgico implica una gran perdida de
informacin, sino que lo opuesto tambin resulta sumamente difcil; hablar acerca de una
relacin requiere una traduccin adecuada del modo analgico de comunicacin al modo
digital. Por ultimo, podemos imaginar problemas similares cuando ambos modos deben
coexistir, como seala Haley en su excelente capitulo, Marriage therapy15:

Cuando un hombre y una mujer deciden legalizar su vinculo mediante una


ceremonia matrimonial, se plantean un problema que persistir
durante su vida marital; ahora que estn casados, siguen juntos
porque lo desean o porque deben hacerlo?

A la luz de todo esto, diramos que, cuando a la parte fundamentalmente analgica de su


relacin (el galanteo) se agrega una digitalizacin (el contrato matrimonial), la
definicin inequvoca de su relacin se vuelve muy problemtica.

Para resumir: Los seres humanos se comunican tanto digital como analgicamente. El
lenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica sumamente compleja y poderosa pero
carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin, mientras que el
lenguaje analgico posee la semntica pero no una sintaxis adecuada para la definicin
inequvoca de la naturaleza de las relaciones.

15
Terapia Marital

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INTERACCIN SIMTRICA Y COMPLEMENTARIA

En 1935, Bateson describi un fenmeno de interaccin que observo en la tribu Iatmul de


Nueva Guinea y que en su libro Naven, publicado un ao despus, examin con mayores
detalles. Denomino a este fenmeno cismognesis y lo defini como un proceso de
diferenciacin en las normas de la conducta individual, resultante de la interaccin
acumulativa entre los individuos. En 1939, Richardson aplico este concepto a sus anlisis
de la guerra y la poltica exterior; desde 1952 Bateson y otros han demostrado su
utilidad en el campo de la investigacin psiquitrica. Este concepto que, como podemos
ver, posee un valor heurstico que va ms all de los limites de cualquier disciplina
particular, fue elaborado por Bateson en Naven de la siguiente manera:

Cuando definimos nuestra disciplina en trminos de las reacciones de un


individuo frente a las de otros individuos, se hace inmediatamente
evidente que debemos considerar que la relacin entre dos individuos
puede sufrir alteraciones de tanto en tanto, incluso sin ninguna
perturbacin procedente del exterior. No slo debemos considerar las
reacciones de A ante la conducta de B, sino que tambin debemos
examinar la forma en que ello afecta la conducta posterior de B y el
efecto que ello tiene sobre A.

Resulta obvio que muchos sistemas de relacin, sea entre individuos o grupos de
individuos, manifiestan una tendencia hacia el cambio progresivo. Por ejemplo, si una de
las pautas de la conducta cultural, considerada adecuada para el individuo A, est
culturalmente concebida como pauta de autoridad, en tanto que se espera que B
responda a ella con lo que culturalmente se considera sometimiento, es probable que tal
sometimiento promueva una nueva conducta autoritaria y que esta ltima exija un nuevo
sometimiento. As, encontramos una situacin potencialmente progresiva, y a menos que
otros factores intervengan para restringir los excesos de la conducta autoritaria y de
sometimiento, A debe necesariamente volverse cada vez ms autoritario, mientras
que B se volver cada vez ms sometido; y este cambio progresivo se producir, sean
A y B individuos independientes o miembros de un grupo complementarios. Cabe describir
los cambios progresivos de este tipo como cismognesis complementaria. Pero existe
otro patrn de relaciones entre individuos o grupos de individuos que tambin contiene
los grmenes del cambio progresivo. Por ejemplo, si encontramos que la jactancia es el
patrn cultural de conducta en grupo, y que el otro grupo responde a aquel con jactancia,
da lugar a ms jactancia, y as sucesivamente. Este tipo de cambio progresivo podra
denominarse cismognesis simtrica.

Los dos patrones descritos han llegado a usarse sin hacer referencia al proceso
cismognico, y en la actualidad se los suele denominar simplemente interaccin
simtrica y complementaria. Puede describrselos como relaciones basadas en la
igualdad o en la diferencia. En el primer caso, los participantes tienden a igualar
especialmente su conducta recproca, y as su interaccin puede considerarse
simtrica. Sean debilidad o fuerza, bondad o maldad, la igualdad puede mantenerse en
cualquiera de esas reas. En el segundo caso, la conducta de uno de los participantes
complementa la del otro, constituyendo un tipo distinto de Gestalt y recibe el nombre de
complementaria. As, pues, la interaccin simtrica se caracteriza por la igualdad y

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por la diferencia mnima, mientras que la interaccin complementaria esta basada en un
mximo de diferencia.

En una relacin complementaria hay dos posiciones distintas. Un participante ocupa lo que
se ha descripto de diversas maneras como la posicin superior o primaria mientras el otro
ocupa la posicin correspondiente inferior o secundaria. Estos trminos son de igual
utilidad en tanto no se los identifique con bueno o malo, fuerte o dbil. Una relacin
complementaria puede estar establecida por el contexto social o cultural (como en los
casos de madre e hijo, mdico y paciente, maestro y alumno) o ser el estilo idiosincrsico
de relacin de una dada particular.

En cualquiera de los dos casos, es importante destacar el carcter de mutuo encaje de la


relacin en la que ambas conductas, dismiles pero interrelacionadas, tienden cada una a
favorecer a la otra. Ninguno de los participantes impone al otro una relacin
complementaria, sino que cada uno de ellos se comporta de una manera que
presupone la conducta del otro, al tiempo que ofrece motivos para ella: sus
definiciones de la relacin encajan.

Se ha sugerido un tercer tipo de relacin, a saber, la meta-complementaria, en la que A


permite u obliga a B a estar en control de la relacin. Mediante idntico
razonamiento, podramos arreglar la pseudo simetra, en la que A permite u obliga a B a
ser simtrico. Sin embargo, este regretio ad infinitum potencial puede evitarse
recurriendo a la diferenciacin ya planteada entre la observacin de las redundancias en
la conducta y las explicaciones inferidas bajo la forma de mitologas; esto es, nos interesa
saber como se comporta la pareja sin distraernos tratando de averiguar porque (creen
ellos que) se comportan as. Sin embargo, si los miembros usan los mltiples niveles de
comunicacin para expresar distintas pautas a distintos niveles, pueden surgir resultados
paradjicos de gran importancia pragmtica.

Ms abajo examinaremos las patologas potenciales de estos modos de comunicacin (a


saber, escaladas en la simetra y rigidez en la complementariedad). Por el momento, nos
limitaremos a formular nuestro ultimo axioma tentativo: Todos los intercambios
comunicacionales son simtricos o complementarios, segn que estn basados en la
igualdad o en la diferencia.

RESUMEN

Es necesario volver a sealar ciertas reservas con respecto a los axiomas en general. En
primer lugar, debe quedar aclarado que tienen carcter tentativo, que han sido definidos
de modo bastante informal y que son, por cierto, ms preliminares que exhaustivos.
Segundo, son heterogneos entre s, en tanto tienen su origen en observaciones muy
variadas de los fenmenos de la comunicacin. Su unidad no surge de sus orgenes, sino de
su importancia pragmtica, la cual a su vez depende no tanto de sus rasgos particulares,
como de su referencia interpersonal (y no mondica). Birdwhistl ha llegado incluso a
sugerir que:

Un individuo no comunica; participa en una comunicacin o se


convierte en parte de ella. Puede moverse o hacer ruidos... pero no

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comunica. De manera similar, puede ver, or , oler, gustar o sentir, pero
no comunica. En otras palabras, no origina comunicacin, sino que
participa en ella. As, la comunicacin como sistema no debe
entenderse sobre la base de un simple modelo de accin y reaccin, por
compleja que sea su formulacin. Como sistema, debe entenderse a un
nivel transaccional

As, la imposibilidad de no comunicarse hace que todas las situaciones en las que
participan dos o ms personas sean interpersonales y comunicacionales; el aspecto
relacional de tal comunicacin subraya an ms este argumento. La importancia
pragmtica, interpersonal, de los modos digital y analgico radica no slo en su
supuesto isomorfismo con los niveles de contenido y relacin, sino tambin en la
inevitable y significativa ambigedad que tanto el emisor como el receptor enfrentan, en
lo relativo a los problemas de traduccin de una modalidad a la otra. La descripcin de los
problemas de puntuacin se basa precisamente en la metamorfosis subyacente del modelo
clsico de accin reaccin. Por ltimo, el paradigma simetra complementariedad
es, quiz, lo que ms se acerca al concepto matemtico de funcin, siendo las
posiciones de los individuos meras variables con una infinidad de valores posibles, cuyo
significado no es absoluto sino que surge solo en la relacin reciproca.

LA COMUNICACIN PATOLGICA

INTRODUCCIN

Cada uno de los axiomas descriptos implica como corolarios, ciertas patologas
inherentes que se examinarn ahora. En nuestra opinin, la mejor manera de ilustrar los
efectos pragmticos de esos axiomas consiste en relacionarlos con trastornos que pueden
desarrollarse en la comunicacin humana. Es decir, dados ciertos principios de
comunicacin, examinaremos de qu maneras y con qu consecuencias pueden verse
distorsionados esos principios. Se comprobar que las consecuencias de tales
fenmenos a nivel de la conducta, a menudo corresponden a diversas psicopatologas
individuales, de modo que, adems de ejemplificar nuestra teora, sugeriremos otro
marco de referencia desde el cual pueden entenderse aquellas conductas
habitualmente consideradas como sntomas de enfermedad mental. Dado que el
material se hace cada vez ms complejo (las patologas de cada axioma se examinarn en la
misma secuencia que fueron mencionados los axiomas, exceptuando algunas
superposiciones inevitables).

LA IMPOSIBILIDAD DE NO COMUNICARSE

Ya nos hemos referido al dilema de los esquizofrnicos, al sealar que estos pacientes se
comportan como si trataran de negar que se comunican y luego encuentran necesario
negar tambin que esa negacin constituye en s misma una comunicacin. Pero es
igualmente posible que el paciente d la impresin de querer comunicarse,

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aunque sin aceptar el compromiso inherente a toda comunicacin. Por ejemplo, una
joven esquizofrnica entr de golpe en el consultorio del psiquiatra con quien tena su
primera entrevista y anunci alegremente: Mi madre tuvo que casarse y ahora estoy
aqu. Se necesitaron semanas para elucidar algunos de los mltiples significados
condensados en esa aseveracin, significados que, al mismo tiempo, quedaban
descalificados por su estructura crptica y por el despliegue de aparente buen humor y
entusiasmo.

Sin embargo este fenmeno no se limita a la esquizofrenia, sino que tiene


consecuencias muchos ms amplias para la interaccin humana. Cabe suponer que el
intento de no comunicarse puede existir en cualquier otro contexto en que se desea
evitar el compromiso inherente a toda comunicacin. Una situacin tpica de esa clase es
un encuentro entre dos desconocidos, uno de los cuales quiere entablar
conversacin y el otro no; por ejemplo, dos pasajeros en un avin que comparten un
asiento. Supongamos que el pasajero A sea el que no quiere hablar. Hay dos cosas que
no puede hacer: no puede abandonar fsicamente el campo y no puede no
comunicarse. La pragmtica de este contexto comunicacional se ve limitada a unas pocas
reacciones posibles:

RECHAZO DE LA COMUNICACIN

El pasajero A puede hacer sentir al pasajero B, en forma ms o menos descorts, que no le


interesa conversar. Puesto que ello es reprobable desde el punto de vista de la buena
educacin, se necesita valor para hacerlo y da lugar a un silencio ms bien tenso e
incomodo, de modo que, de hecho, no se ha evitado una relacin con B.

ACEPTACIN DE LA COMUNICACIN

El pasajero A terminar por ceder y entablar conversacin. Probablemente se odiar a si


mismo y a la otra persona por su propia debilidad, pero esto no nos interesa. Lo
significativo aqu es que no tardar en comprender la sabidura de la norma militar segn
la cual En caso de ser capturado proporcione solo su nombre, rango y numero de serie,
pues el pasajero B quiz no este dispuesto a quedarse a mitad de camino, sino ms bien
decidido a averiguar todo acerca de A, incluyendo sus pensamientos, sentimientos, y
creencias. Y una vez que A ha comenzado a responder, le resultara cada vez ms difcil
detenerse, hecho que conocen todos los especialistas en lavado de cerebro.

DESCALIFICACIN DE LA COMUNICACIN

A puede defenderse mediante la importante tcnica de la descalificacin; esto es,


puede comunicarse de modo tal que su propia comunicacin o la del otro queden
invalidadas. Las descalificaciones abarcan una amplia gama de fenmenos
comunicacionales, tales como auto-contradicciones, incongruencias, cambios de tema,
tangencializaciones, oraciones incompletas, malentendidos, estilo oscuro de
manierismos idiomticos, interpretaciones literales de la metfora e interpretacin
metafrica de las expresiones literales, etc.

No es sorprendente que habitualmente recurra a este tipo de comunicacin todo aquel que
se ve atrapado en una situacin en la que se siente obligado a comunicarse pero, al mismo
tiempo, desea evitar el compromiso inherente a toda comunicacin. Desde el

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punto de vista comunicacional, por lo tanto, no hay diferencia esencial entre la
conducta de un individuo llamado normal que ha cado en manos de un entrevistador
experimentado, y la de un individuo llamado mentalmente perturbado que se
encuentra en idntico dilema: ninguno de los dos puede abandonar el campo, ninguno
puede no comunicarse, pero probablemente por razones propias tienen miedo o no
desean hacerlo. En cualquiera de los dos casos, probablemente el resultado sea un
balbuceo incoherente, con la excepcin de que, en el caso del enfermo metal, el
entrevistador (si se trata de un psiclogo conocedor de los smbolos de la mente)
tiende a entenderlo solo en trminos de manifestaciones inconscientes, mientras que
para el paciente tales comunicaciones pueden constituir una buena manera de
complacer al entrevistador mediante el sutil arte de no decir nada diciendo algo. Del
mismo modo, un anlisis en trminos de perturbacin cognitiva o irracionalidad
soslaya la consideracin necesaria del contexto en la evaluacin de
tales comunicaciones. Sealemos una vez ms, el hecho de que en el extremo
clnico del espectro de la conducta, la comunicacin (conducta) alienada no es
necesariamente la manifestacin de una mente enferma, sino quiz la nica reaccin
posible frente a un contexto de comunicacin absurdo o insostenible.

EL SNTOMA COMO COMUNICACIN

Por ltimo, hay una cuarta respuesta que el pasajero A puede emplear para
defenderse contra la locuacidad de B; puede fingir somnolencias, sordera, borrachera,
ignorancia del idioma o cualquier otra deficiencia o incapacidad que justifique la
imposibilidad de comunicarse. En todos estos casos, entonces, el mensaje es el
mismo: A mi no me molestara hablarle, pero algo ms fuerte que yo, de lo cual no
puede culprseme, me lo impide. La tcnica de recurrir a la fuerza de motivos que
estn ms all del propio control, sigue ofreciendo una falla: A sabe que esta
engaando al otro. Pero la treta comunicacional se vuelve perfecta cuando una
persona logra convencerse a s misma de que se encuentra a merced de fuerzas que estn
mas all de su control y se libera as de la censura por parte de los otros
significativos y de los remordimientos de su propia conciencia. Con todo, esto solo
significa decir que tiene un sntoma (neurtico, psicosomtico o psictico). Al describir la
diferencia entre las personalidades norteamericana y rusa, Mead sealo que un
norteamericano podra utilizar la excusa de una cefalea para abandonar una reunin,
mientras que un ruso sentira realmente el dolor de cabeza.

La teora de la comunicacin concibe al sntoma como un mensaje no verbal; no soy yo quien


quiere o no quiere hacer esto, sino algo fuera de mi control, por ejemplo, mis nervios, mi
enfermedad, mi ansiedad, mi mala vista, el alcohol, la educacin que he recibido, los
comunistas o mi esposa.

LA ESTRUCTURA DE NIVELES DE LA COMUNICACIN (CONTENIDO Y RELACIN)

Una pareja en terapia matrimonial relat el siguiente episodio. Mientras se encontraba solo
en su hogar, el esposo recibi un llamado de larga distancia de un amigo, quien le manifest
que se encontrara en esa ciudad durante unos das. El esposo invit al amigo a pasar
esos das en su casa, sabiendo que ello agradara a su esposa, y que, por lo tanto, ella
habra hecho lo mismo. Sin embargo, cuando la esposa regreso se

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entablo una violenta discusin con respecto a la invitacin hecha por el marido.
Cuando el problema se examin en la sesin teraputica, ambos cnyuges estuvieron de
acuerdo en que esa invitacin era la cosa ms adecuada y natural. Los sorprenda
comprobar que, por un lado, estaban de acuerdo y, sin embargo, de algn modo
tambin estaban en desacuerdo con respecto al mismo problema.

En realidad, hay dos problemas en esta disputa. Uno se refera a la secuencia de


conductas adecuadas en una situacin especifica, la invitacin; y poda comunicarse en
forma digital; el otro se refera a la relacin entre los comunicantes (al planteo de quin
tena derecho a tomar la iniciativa sin consultar al otro) y no poda resolverse tan fcilmente
en forma digital, pues presupona la capacidad del marido y la mujer para hablar acerca
de su relacin. En su intento de resolver el problema, esta pareja cometi un error
muy comn en su comunicacin: estaban en desacuerdo en el nivel meta-comunicacional
(relacional), pero trataban de resolverlo en el nivel del contenido, donde el desacuerdo no
exista, cosa que los conduca pseudo desacuerdos. Otro esposo, observado tambin
en terapia conjunta, logro descubrir por si solo y manifestar con sus propias
palabras la diferencia entre el nivel del contenido y el relacional. l y su esposa
haban experimentado muchas escaladas simtricas violentas, por lo comn destinadas a
establecer quien tena razn con respecto a algn contenido trivial. Cierto da ella pudo
demostrarle de manera concluyente que l estaba cometiendo un error, y el contesto;
Bueno, quiz tengas razn, pero ests equivocada porque ests discutiendo conmigo.
Todo psicoterapeuta est familiarizado con estas confusiones entre el aspecto del
contenido y el aspecto relacional de un problema, sobre todo en la comunicacin marital,
y tambin con la enorme dificultad con que se tropieza para eliminar la confusin.
Mientras que para el terapeuta la montona redundancia de los pseudo desacuerdos
entre marido y mujer se hacer evidente con bastante rapidez, los protagonistas suelen
verlos como algo aislado y totalmente nuevo, por la simple razn de que las cuestiones
practicas y objetivas que se discuten pueden tener su origen en una amplia gama de
actividades, desde los programas de televisin hasta el sexo, pasando por las tostadas para
el desayuno.

Antes de pasar a los trastornos que pueden surgir en el rea de los aspectos de
contenido y relacionales, consideremos de modo esquemtico cuales son las
variaciones posibles:

1. En el mejor de los casos, los participantes concuerdan con respecto al contenido de sus
comunicaciones y a la definicin de su relacin.

2. En el peor de los casos, encontramos la situacin inversa: los participantes estn en


desacuerdo con respecto al nivel del contenido y tambin al de relacin.

3. Entre ambos extremos hay varias formas mixtas importantes:

a) Los participantes estn en desacuerdo en el nivel del contenido, pero ello no


perturba su relacin. Quizs sta sea la forma ms madura de manejar el
desacuerdo, los participantes acuerdan estar en desacuerdo, por as decirlo.

b) Los participantes estn de acuerdo en el nivel de contenido, pero no en el


relacional. Ello significa que la estabilidad de su relacin se ver seriamente
amenazada en cuanto deje de existir la necesidad de acuerdo en el nivel de
contenido. No resulta difcil encontrar ejemplos de esta secuencia. Como se sabe,
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muchos matrimonios tienen crisis precisamente cuando se superan las dificultades
externas que hasta ese momento obligaban a los cnyuges a un esfuerzo conjunto y a
un apoyo mutuo. Idntico fenmeno puede observarse en la esfera poltica, cuando
aliados con ideologas bsicamente incompatibles se vuelven enemigos despus de
eliminar un peligro que constitua una amenaza para ambos, o cuando un gobierno de
coalicin se deshace al desaparecer la necesidad externa de una coalicin entre
partidos con distintas orientacin poltica. Este mismo mecanismo es de particular
importancia en el campo de la dinmica familiar, a saber, la funcin de chivo
emisario de un nio cuyo problema (bajo rendimiento escolar, enfermedad
fsica, neurosis, psicosis, delincuencia) impone a los padres la necesidad constante
de tomar decisiones conjuntas y de intervenir en situaciones de crisis, cosa que
confiere a su relacin una pseudo estabilidad que, en realidad no existe. En todos
estos casos es posible predecir con certeza casi matemtica que cualquier mejora del
paciente se ver seguida por una crisis marital que, a su vez, a menudo hace que
reaparezca la patologa del hijo.

c) Otra posibilidad, son las confusiones entre los dos aspectos, contenido y relacin, que
ya se mencion previamente. Pueden consistir en un intento por resolver un
problema relacional en el nivel del contenido (donde no existe) o, por el contrario, en
una reaccin frente a un desacuerdo objetivo con una variacin del reproche bsico:
si me amaras, no me contradiras

d) Por ltimo, y de particular importancia clnica, son todas aquellas situaciones en las que
una persona se ve obligada de un modo u otro a dudar de sus propias
percepciones en el nivel del contenido, a fin de no poner en peligro una relacin vital
con otra persona. Esto lleva a pautas de comunicacin paradjica.

El fenmeno del desacuerdo ofrece un buen marco de referencia para estudiar los
trastornos de la comunicacin debidos a la confusin entre el contenido y la relacin. El
desacuerdo puede surgir en cualquiera de los dos niveles, y ambas formas dependen
una de la otra. Por ejemplo, el desacuerdo con respecto al valor de verdad de la afirmacin
El uranio tiene 92 electrones, aparentemente solo puede resolverse recurriendo a
pruebas objetivas, tales como un texto de qumica, pues ello no solo demuestra que el
tomo de uranio tiene en efecto 92 electrones, sino que uno de los antagonistas estaba
en lo cierto y el otro equivocado. De estos dos resultados, el primero resuelve el
desacuerdo en el nivel del contenido y el otro crea un problema de relacin. Evidentemente
para resolver este nuevo problema los dos individuos no pueden seguir hablando sobre
los tomos sino que deben comenzar a hablar acerca de si mismos y de su relacin. Con tal
fin deben lograr una definicin de su relacin en trminos de simetra o
complementariedad: por ejemplo, el que estaba equivocado puede admirar al otro por
su mayor conocimiento, o sentirse fastidiado ante su superioridad y tomar la decisin de
mostrarse superior a l en cuanto se le presente la oportunidad, a fin de restablecer la
igualdad. Desde luego, si no pudiera esperar hasta la prxima ocasin, podra utilizar una
tcnica del tipo al demonio con la lgica y tratar de ganar la discusin afirmando
que el numero 92 debe ser un error de imprenta o que tiene un amigo cientfico que
acaba de demostrar que el numero de electrones en realidad carece de significado, etc. Un
excelente ejemplo de esta tcnica nos lo ofrecen los idelogos rusos y chinos con sus
sutiles interpretaciones de lo que Marx realmente quiso decir, tendientes a demostrar
hasta que punto los otros son malos marxistas. En tales controversias, las palabras llegan a
perder su ultimo vestigio de contenido y se convierten exclusivamente en herramientas de
superioridad.
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DEFINICIN DEL SELF Y DEL OTRO

Supongamos ahora que la aseveracin sobre el uranio la hace un fsico a otro. En este caso
el tipo de interaccin que surja ser probablemente muy distinta, pues la respuesta
del otro tender a expresar rabia, dolor o sarcasmo; Se que piensas que soy un
completo idiota, pero debo confesarte que durante algunos aos fui a la escuela... o
algo similar. Lo que vara en esta interaccin es el hecho de que aqu no hay desacuerdo en
el nivel del contenido. Nadie pone en duda el valor de verdad de la aseveracin; de hecho,
sta no transmite informacin alguna, ya que lo que afirma en el nivel del contenido es
conocido por ambos participantes. Es este hecho, el acuerdo en el nivel del contenido,
lo que evidentemente ubica el desacuerdo en el nivel relacional; en otras palabras, en
el campo meta-comunicacional. All, sin embargo, el desacuerdo equivale a algo que es
mucho ms importante desde el punto de vista pragmtico que el desacuerdo en el nivel
del contenido. Como ya vimos, en el nivel relacional las personas no comunican nada
acerca de hechos externos a su relacin, sino que proponen mutuamente definiciones de
esa relacin, y por implicacin, de si mismos. Para tomar un punto de partida arbitrario,
la persona P puede ofrecer a la otra, O, una definicin de si misma. P puede hacerlo en
alguna de las numerosas formas posibles, pero cualquiera sea el qu o el cmo de su
comunicacin en el nivel del contenido, el prototipo de su meta-comunicacin ser: As
es como me veo en relacin con usted en esta situacin. Es inherente a la naturaleza de
la comunicacin humana el hecho de que existan tres respuestas posibles por parte
de O a la autodefinicin de P, y las tres de gran importancia para la pragmtica de
la comunicacin humana.

1. Confirmacin. O puede aceptar (confirmar) la definicin que P da de s mismo. En


nuestra opinin, esta confirmacin por parte de O de la visin que P tiene de s
mismo, es probablemente el factor que ms pesa en el desarrollo y la estabilidad
mentales, de los que hemos podido detectar hasta el presente a partir de nuestros
estudios sobre comunicacin. Por sorprendente que parezca, sin este efecto auto-
confirmador, la comunicacin humana no se habra desarrollado ms all de los muy
estrechos lmites de los intercambios indispensables para la proteccin y la
supervivencia; no habra motivos para comunicarse por la comunicacin misma. Sin
embargo, la experiencia cotidiana demuestra que gran parte de nuestras
comunicaciones tienen precisamente a ese propsito. La vasta gama de emociones que
los individuos experimentan los unos con respecto de los otros (desde el amor hasta el
odio) probablemente no existira, y viviramos en un mundo de vaco de todo lo que
no fueran las actividades ms utilitarias, un mundo carente de belleza, poesa, juego y
humor. Parecera que, completamente aparte del mero intercambio de informacin, el
hombre tiene que comunicarse con los otros a los fines de su auto-percepcin y
percatacin, y la verificacin experimental de este supuesto intuitivo se hace cada
vez ms convincente a partir de las investigaciones sobre la deprivacin sensorial, que
demuestra que el hombre es incapaz de mantener su estabilidad emocional durante
perodos prolongados en que slo se comunica consigo mismo. Pensamos que lo
que los existencialistas llaman el encuentro corresponde a esta esfera, as como
cualquier otra forma de conciencia incrementada de s mismo, que sobreviene
como resultado de establecer una relacin con otro individuo.

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2. Rechazo. La segunda respuesta posible de O frente a la definicin que P propone de s
mismo consiste en rechazarla. Sin embargo, por penoso que resulte, el rechazo
presupone por lo menos un reconocimiento limitado de lo que se rechaza y, por ende,
no niega necesariamente la realidad de la imagen que P tiene de s mismo. De
hecho, ciertas formas de rechazo pueden incluso ser constructivas, como ocurre
con la negativa de un psiquiatra a aceptar la definicin que un paciente da de s
mismo en la situacin transferencial y con la que el paciente puede tratar de imponer
al terapeuta su propio juego relacional. Se remite aqu al lector a dos autores que,
dentro de sus propios marcos conceptuales, se han dedicado ampliamente a este
tema, a saber, Berne y Haley.

3. Desconfirmacin. La tercera posibilidad es, quiz, la ms importante, tanto desde el punto


de vista pragmtico como desde el psicopatolgico. Se trata del fenmeno de la
desconfirmacin, que como veremos, es muy distinto del rechazo directo de la
definicin que el otro hace de s mismo. Utilizamos aqu, en parte, el material
presentado por Laing, adems de nuestros propios hallazgos en el campo de la
comunicacin esquizofrnica. Laing cita a James, quien escribi cierta vez; No
podra idearse un castigo ms monstruoso, aun cuando ello fuera fsicamente
posible, que soltar a un individuo en una sociedad y hacer que pasara totalmente
desapercibido para sus miembros. No cabe mayor duda de que tal situacin llevara a
una perdida de la mismidad, que no es ms que una traduccin del termino
alienacin. Tal como la observamos en la comunicacin patolgica, la
desconfirmacin ya no se refiere a la verdad o falsedad (si existen tales criterios) de
las definiciones que P da de s mismo, sino ms bien niega la realidad de P como
fuente de tal definicin. En otras palabras, mientras que el rechazo equivale al
mensaje: Estas equivocado, la desconfirmacin afirma de hecho: Tu no existes.
O, para expresarlo en trminos ms rigurosos, si en lgica formal se identificaran la
confirmacin y el rechazo del self del otro con los conceptos de verdad y falsedad,
respectivamente, entonces la desconfirmacin correspondera al concepto de
indeterminacin que, como se sabe, pertenece a un orden lgico distinto.

Para citar a Laing: El patrn familiar caracterstico que ha surgido del estudio de
familias de esquizofrnicos, no incluye tanto a un hijo sometido a un descuido total o
siquiera a un trauma evidente, sino a un hijo cuya autenticidad se ha visto
sometida a menudo involuntariamente, a un mutilacin sutil pero persistente.

El resultado final de esto se alcanza... cuando, independientemente de cmo (una


persona) acte o se sienta, independientemente de qu significado d a su
situacin, sus sentimientos no son tenidos en cuenta, sus actos son desconectados de
sus motivos, intenciones y consecuencias, la situacin es despojada del
significado que tiene para ella, de modo que queda totalmente confundida y
alienada.

NIVELES DE PERCEPCIN INTERPERSONAL

Estamos en condiciones ya de volver a la jerarqua de mensajes que surge cuando


analizamos las comunicaciones en el nivel relacional. Hemos visto que la definicin que P da
de si mismo (As es como me veo....) puede tener tres respuestas posibles por parte de O:
confirmacin, rechazo o desconfirmacin. Ahora bien, estas tres respuestas

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tienen un denominador comn, ya que por medio de cualquiera de ellas O comunica: As
es como te veo.16

As, en el discurso a nivel meta-comunicacional hay un mensaje de P a O: As es como me


veo. Est seguido por un mensaje de O a P: As es como te veo. A este mensaje, P
responder con un mensaje que afirma, entre otras cosas, As es como veo que tu me
ves, y O, a su vez, con el mensaje As es como veo que tu ves que yo te veo. Como ya
se sugiri, cabra considerar que se trata, al menos tericamente, de
un regretio ad infinitum, aunque por motivos de orden prctico debe suponerse que
resulta imposible manejar mensajes de un orden ms alto de abstraccin que el del
mencionado en ltimo trmino. Ahora bien, cabe sealar que tambin cualquiera de
estos mensajes pueden ser sometidos por el receptor a la confirmacin, el rechazo o la
desconfirmacin ya descriptos, y que naturalmente, ello se aplica tambin a la
definicin que O da de s mismo y al discurso meta-comunicacional con que P le sigue. Esto
lleva a contextos comunicacionales cuya complejidad hace tambalear la imaginacin
y que sin embargo, tienen consecuencias pragmticas muy especificas.

IMPENETRABILIDAD

Debemos casi todo lo que se sabe acerca de tales consecuencias a las investigaciones de
Laing, Phillipson y Lee. Dichos autores sealan que las teoras psicolgicas siguen estando
basadas, en gran parte, en conceptos geocntricos y mondicos. El psicoanlisis,
por ejemplo, postula el Yo, Superyo y Ello, y no el Tu. Sin embargo, en la realidad
interpersonal de la vida diaria, mi Yo est las ms de las veces enfrentado por un
Alter y, desde el punto de vista del Alter, mi yo es su Alter. As, la visin que el otro tiene
de m es tan importante (por lo menos en las relaciones personales estrechas) como la
visin que yo tengo de m mismo, pero en el mejor de los casos, ambas visiones slo son
ms o menos similares. Empero, este ms o menos determina, ms que cualquier otro
factor, la naturaleza de nuestra relacin, y por consiguiente, mi sensacin (y la del otro) de
ser entendidos y tener una identidad:

Un hombre siente que su esposa no lo comprende. Qu puede


significar esto? Podra significar que l cree que ella no comprende que
l se siente abandonado. O l puede creer que ella no comprende que l
la ama. O l puede creer que ella cree que l es mezquino, cuando l
simplemente quiere ser cauteloso; que l es cruel, cuando l slo quiere
mostrarse firme; que l es egosta, cuando slo quiere evitar que lo usen
como felpudo.

Su esposa puede sentir que l cree que ella cree que l es egosta,
cuando todo lo que ella quiere es que l sea un poco menos
reservado. Ella puede creer que l cree que ella cree que l es cruel,
porque ella siente que l siempre toma todo lo que ella dice como una
acusacin. Ella puede creer que l cree que la comprende, cuando ella en
realidad cree que no ha empezado siquiera a verla como una
persona real, y as sucesivamente.

16
A primera vista, esta frmula parece no adecuarse al concepto de desconfirmacin. Sin embargo, en ltimo
anlisis, incluso el mensaje: Para m tu no existes como una entidad por ti mismo equivale a Es as como yo
te veo: tu no existes. El hecho de que esto sea paradjico no significa que no pueda ocurrir.
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Este ejemplo da una idea bastante clara de la compleja estructura de estos conflictos, de su
peculiar impenetrabilidad y de los sentimientos concomitantes de desconfianza y confusin.
Lo que hace que la impenetrabilidad sea tan difcil de resolver desde el punto de vista
teraputico es el hecho de que las relaciones no son realidades concretas, sino
experiencias puramente subjetivas o construcciones hipotticas. Ello significa que no son
reales en el mismo sentido en que lo son los objetos concretos de la percepcin conjunta.
Estos ltimos pueden convertirse en el material de las comunicaciones digitales, son
algo que est ah afuera, por as decirlo, algo que se puede sealar. Pero en las
relaciones nosotros mismos estamos contenidos; en ellas slo somos parte de un todo
ms amplio, cuya totalidad no podemos captar, tal como resulta imposible obtener una
visin completa del propio cuerpo, puesto que los ojos, como rganos de la percepcin,
forman parte del cuerpo que se desea percibir. Adems, si los rganos de la
percepcin interpersonal son impenetrables, esta ceguera inevitablemente lleva a
conflictos para los cuales slo dos motivos parecen posibles; locura o maldad. Como lo
han demostrado Laing y sus colaboradores, estos conflictos relacionales constituyen
patrones cuya comprensin permite ver bajo una nueva luz muchos de los cuadros clnicos
de la psicopatologa tradicional.

LA PUNTUACIN DE LA SECUENCIA DE HECHOS

Las discrepancias no resueltas en la puntuacin de las secuencias comunicacionales


pueden llevar directamente a impasses interaccionales en los que, finalmente, se
hacen acusaciones mutuas de locura o maldad.

Desde luego, las discrepancias en cuanto a la puntuacin de las secuencias de hechos


tienen lugar, en todos aquellos casos en que por lo menos uno de los comunicantes no
cuenta con la misma cantidad de informacin que el otro, pero no lo sabe. Un ejemplo
simple de tal secuencia sera el siguiente: P escribe una carta a O proponindole un
negocio e invitndolo a participar. O acepta la proposicin, pero su carta no llega a
destino. Despus de un tiempo, P llega a la conclusin de que O no ha tenido en
cuenta su propuesta y, a su vez, resuelve no interesarse ms por l. Por otro lado, O se
siente ofendido porque no tuvo contestacin a su carta y tambin decide no
establecer nuevo contacto con P. A partir de ese momento, su disputa silenciosa puede
durar eternamente, a menos que se decidan a investigar qu sucedi con sus
comunicaciones, esto es, a menos que comiencen a meta-comunicarse. Slo entonces
averiguarn que P no saba que O haba contestado, y que O no saba que su
respuesta nunca haba llegado a manos de P. Como puede verse, en este ejemplo un
hecho exterior fortuito interfiri la congruencia de la puntuacin.

En trminos generales, resulta desafortunado suponer, no slo que el otro cuenta con la
misma informacin que uno mismo, sino tambin que el otro debe sacar de dicha
informacin idnticas conclusiones. Los expertos en comunicacin han calculado que una
persona recibe diez mil impresiones sensoriales (exteroceptivas y propioceptivas) por
segundo. Resulta evidente, por lo tanto, que se necesita efectuar un proceso drstico
de seleccin para impedir que los centros cerebrales superiores se vean inundados por
informacin irrelevante. Pero, aparentemente, la decisin en cuanto a qu es esencial y
qu es irrelevante, vara de un individuo a otro, y parece estar determinada por
criterios que, en gran medida quedan fuera de la conciencia.

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Probablemente la realidad es segn como la vemos, o para decirlo con las palabras de
Hamlet: ... porque no hay nada ni bueno ni malo que no lo hagamos tal con slo
pensarlo. Slo podemos conjeturar que en la raz de estos conflictos de puntuacin
existe la conviccin firmemente establecida y por lo comn no cuestionada, de que slo
hay una realidad, el mundo tal como yo lo veo, y que cualquier visin que difiera de la ma
tiene que deberse a irracionalidad o mala voluntad. Hasta aqu nuestras especulaciones.
Lo que podemos observar en casi todos estos casos de comunicacin patolgica, es que
constituyen crculos viciosos que no se pueden romper a menos que la comunicacin misma
se convierta en el tema de la comunicacin; en otras palabras, hasta que los comunicantes
estn en condiciones de meta-comunicarse.

Solemos observar en estos casos de puntuacin discrepante, un conflicto acerca de cul


es la causa y cul el efecto, cuando en realidad ninguno de estos conceptos resulta
aplicable debido a la circularidad de la interaccin. Por ejemplo, la nacin A se arma
porque se siente amenazada por la nacin B (esto es, para A su propia conducta es el efecto
de la de B), mientras que la nacin B considera que los armamentos de A son la causa de
sus propias medidas defensivas.

Desde el punto de vista pragmtico, hay muy poca o ninguna diferencia entre las
interacciones de las naciones y las de los individuos, una vez que la puntuacin
discrepante ha llevado a visiones distintas de la realidad, incluyendo la naturaleza de la
relacin y, por ende, a un conflicto interpersonal o internacional.

El mecanismo puede observarse en un ejemplo ofrecido por Laing y Esterson, en el que


participan una madre y su hija esquizofrnica. Poco antes de su hospitalizacin, la hija atac
fsicamente a la madre, aunque sin llegar a lastimarla.

H: Y bien por qu te ataque? Quiz buscaba algo, algo que me


faltaba. Afecto, quiz tena avidez de afecto.
M: No queras nada de eso. Siempre pensaste que era empalagoso. H:
Bueno, Cundo me lo ofreciste?
M: Por ejemplo, si era yo la que quera besarte, decas. No seas
cargosa.
H: Pero nunca supe que tu me permitiras besarte.

Esto nos lleva al importante concepto de la profeca auto-cumplidora que, desde el


punto de vista de la interaccin, constituye quizs el fenmeno ms interesante en el
campo de la puntuacin. Esta profeca puede entenderse como el equivalente
comunicacional de una petitio principii. Se trata de una conducta que provoca en los
dems la reaccin frente a la cual esa conducta seria una reaccin apropiada. Por
ejemplo, una persona que parte de la premisa nadie me quiere, se comporta con
desconfianza, a la defensiva, o con agresividad, ante lo cual es probable que los otros
reaccionen con desagrado, corroborando as su premisa original. A los fines de la
pragmtica de la comunicacin humana, resulta, una vez ms, irrelevante preguntar por
qu una persona parte de tal premisa, de dnde surgi sta y hasta qu punto es
inconsciente. En trminos pragmticos, lo que se puede observar es que la conducta
interpersonal de ese individuo muestra esa clase de redundancia, y que ejerce un
efecto complementario sobre los dems, forzndolos a asumir ciertas actitudes
especificas. Lo que caracteriza la secuencia y la convierte en un problema de
puntuacin es que el individuo considera que l slo est reaccionando ante esas
actitudes, y no que las provoca.
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Un uso curioso de las profecas auto-cumplidoras puede encontrarse en la tradicin de las
familias judas orientales, donde los padres por lo general decidan el futuro
matrimonio de los hijos y como pueden imaginarse, su eleccin no siempre coincida con
las preferencias de los jvenes. Los padres solan utilizar los servicios de un
casamentero profesional. Este experto en relaciones interpersonales conversaba
primero con uno de los futuros cnyuges y le informaba confidencialmente que el otro
estaba muy interesado en l pero que no se atreva a manifestarlo. Por ejemplo, solicitaba
a la futura novia que se fijara en la forma en que el joven la miraba cuando ella no lo
observaba, y de manera igualmente confidencial, despertaba el inters del hombre por
el supuesto inters que la joven senta por el. Por lo comn, ambas profecas no
tardaban en cumplirse.

ERRORES EN LA TRADUCCIN DEL MATERIAL ANALGICO Y DIGITAL

Al tratar de describir estos errores, acude a la mente una ancdota tomada de la


novela de Daniele Vare, The Gate of Happy Sparrows. El protagonista, un europeo que vive
en Pekn durante la dcada de 1920, toma lecciones de escritura china con un profesor
de esa nacionalidad, quien le pide que traduzca una oracin compuesta por tres
caracteres, que el protagonista correctamente descifra como los signos
correspondientes a redondez, sentado y agua. En su intento por combinar tales
conceptos y formar una oracin (por expresarlos en lenguaje digital, como diramos
nosotros) elige Alguien se esta dando un bao de asiento, ante la mirada
despreciativa del distinguido profesor, dado que en realidad, la oracin consista en una
descripcin muy potica de una puesta de sol en el mar.

Al igual que la escritura china, el material del mensaje analgico, como ya se seal
carece de muchos de los elementos que forman parte de la morfologa y la sintaxis del
lenguaje digital. As, al traducir mensajes analgicos al lenguaje digital, es necesario
proveer tales elementos e insertarlos, tal como en la interpretacin de los sueos es
necesario introducir en forma ms o menos intuitiva la estructura digital en las
imgenes caleidoscpicas del sueo.

Como ya vimos, el material de los mensajes analgicos es sumamente antittico; se


presta a interpretaciones digitales muy distintas y a menudo incompatibles. As, no slo le
resulta difcil al emisor verbalizar sus propias comunicaciones analgicas, sino que, si surge
una controversia interpersonal en cuanto al significado de una comunicacin analgica
particular, es probable que cualquiera de los dos participantes introduzca, en el proceso de
traduccin al modo digital, la clase de digitalizacin que concuerde con su imagen de la
naturaleza de la relacin. El hecho de traer un regalo, por ejemplo, constituye sin duda
una comunicacin analgica. Empero, segn la visin que tenga de su relacin con el
dador, el receptor puede entenderlo como una demostracin de afecto, un soborno o
una restitucin. Ms de un esposo ha podido comprobar, con desesperanza, que se le
atribuye alguna culpa inconfesa si rompe las reglas del juego matrimonial al traer
espontneamente un ramo de flores a su esposa.

Cul es el significado digital de empalidecer, temblar, transpirar y tartamudear cuando se


somete a una persona a un interrogatorio? Puede constituir la prueba definitiva de su culpa
o bien tan slo la conducta de una persona inocente que vive una situacin de

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pesadilla: sabe que se lo acusa de un crimen y comprende que su temor puede
interpretarse como culpa. La psicoterapia se ocupa sin duda de la digitalizacin
correcta y correctiva de lo analgico; de hecho, el xito o el fracaso de una
interpretacin depende de la capacidad del terapeuta para traducir un modo al otro y de
la disposicin del paciente para cambiar su propia digitalizacin por otras ms adecuada
y menos angustiante.

Incluso cuando la traduccin parece adecuada, la comunicacin digital en el nivel


relacional puede seguir resultando poco convincente.

En un trabajo indito, Bateson sugiere la hiptesis de que otro de los errores bsicos que
se cometen al traducir de un modo de comunicacin al otro, es el supuesto de que un
mensaje analgico es por naturaleza afirmativo o denotativo, tal como lo son
mensajes digitales. Empero, existen buenos motivos para pensar que ello no es as. Dicho
autor escribe:

Cuando un pulpo (o una nacin) hace un gesto amenazador, el otro


podra llegar a la conclusin de que aqul es fuerte o est dispuesto a
luchar, pero esto no estaba incluido en el mensaje original. De
hecho, el mensaje mismo es no indicativo y sera mejor considerarlo
como anlogo a una propuesta o una pregunta en el mundo digital.

En tal sentido, debe recordarse que todos los mensajes analgicos invocan significados a
nivel relacional, y que, por lo tanto, constituyen propuestas acerca de las reglas futuras
de la relacin, para utilizar otra de las definiciones de Bateson. Segn sugiere ste,
mediante mi conducta puedo mencionar o proponer amor, odio, pelea, etc.; pero es el otro
el que atribuye futuros valores de verdad positivos o negativos a mi propuesta.
Evidentemente, sta es la fuente de innumerables conflictos relacionales.

Tal como se explic en el capitulo anterior, el lenguaje digital posee una sintaxis lgica que
lo hace particularmente apto para la comunicacin en el nivel del contenido. Pero al
traducir el material analgico al lenguaje digital, deben introducirse las funciones lgicas
de verdad, pues stas faltan en el modo analgico. Tal ausencia se vuelve
particularmente notable en el caso de la negacin, ya que falta el equivalente del no
digital. En otras palabras, mientras que resulta simple transmitir el mensaje analgico: Te
atacar, es muy difcil transmitir: No te atacar.

Ahora bien, si se observa la conducta animal en busca de tales contingencias, como hizo
Bateson, se comprueba que la nica solucin para poder transmitir una negacin consiste,
primero, en demostrar o proponer la accin que se quiere negar y luego en no llevarla a
cabo. Esta interesante conducta que es slo aparentemente irracional, puede observarse
no slo en la interaccin animal, sino tambin en el nivel humano.

Hemos observado una pauta comunicacional muy interesante para establecer


relaciones de confianza entre seres humanos y delfines. Si bien ste puede constituir un
ritual desarrollado en privado slo por dos de los animales, aun as constituye un
excelente ejemplo de la comunicacin analgica del no. Evidentemente, los animales
haban llegado a la conclusin de que la mano es una de las partes ms vulnerables e
importante del cuerpo humano. Ambos trataban de establecer contacto con un
desconocido tomndole la mano con la boca y apretndola suavemente entre las
mandbulas, que cuentan con dientes agudos y la fuerza suficiente como para amputar
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una mano limpiamente. Si el ser humano se someta a ello, el delfn pareca aceptarlo como
un mensaje de confianza total. Su prximo paso consista en devolver la gentileza
colocando la porcin ventral anterior de su cuerpo (su parte ms vulnerable, en cierto
modo equivalente en cuanto a su ubicacin, a la garganta humana) sobre la mano, la
pierna o el pie del hombre, manifestando as su confianza en las intenciones amistosas del
ser humano. Sin embargo, este procedimiento est evidentemente plagado de posibles
interpretaciones errneas.

Como lo sugiere el ejemplo del delfn, el ritual puede ser el proceso intermedio entre la
comunicacin analgica y la digital, ya que se asemeja al material de un mensaje pero de
una manera repetitiva y estilizada, ubicada entre la analoga y el smbolo. As, podemos
observar que algunos animales, como los gatos, establecen en forma rutinaria una
relacin complementaria pero no violenta por medio del siguiente ritual. El animal
inferior (por lo comn el ms joven o el que esta fuera de su propio territorio) se
coloca de espaldas dejando expuesta su vena yugular, que el otro gato aprieta entre las
mandbulas impunemente. Este mtodo de establecer una relacin de tipo No te atacare
parece ser comprensible para ambos; pero lo que resulta an ms interesante es que esta
codificacin resulta eficaz en la comunicacin entre especies distintas, por ejemplo,
gatos y perros. Los materiales analgicos a menudo se formalizan en los rituales de
las sociedades humanas, y cuando ese material se canoniza se acerca a la
comunicacin simblica o digital, revelando una curiosa superposicin.

En un plano patolgico ese mismo mecanismo parece intervenir en el masoquismo


sexual. Se tendra la impresin de que el mensaje no te destruir, solo resulta
convincente (y solo alivia, al menos temporalmente, el profundo temor del masoquista a un
castigo terrible) gracias a la negacin analgica inherente al ritual de humillacin y castigo
que, como l lo sabe, finalmente se detendr, pero siempre ser antes del terrorfico final
que imagina.

Bateson y Jackson han sealado la importancia de la codificacin analgica versus la


digital en la formacin de los sntomas histricos. De acuerdo con esos autores, tiene lugar
aqu un proceso opuesto al que hemos estado examinando, una nueva retraduccin,
por as decirlo, de los mensajes ya digitalizados al modo analgico:

Con respecto a la histeria, surge un problema inverso pero mucho ms


complejo. Sin duda, esta palabra abarca una amplia gama de patrones
formales, pero parecera que por lo menos algunos casos implican
errores de traduccin del lenguaje digital al analgico. Si se despoja al
material digital de sus indicadores de tipos lgicos, se llega a una
formacin errnea de sntomas. La jaqueca verbal que fue inventada
como una excusa convencional par no realizar alguna tarea puede
volverse subjetivamente real y adquirir magnitudes concretas en la
dimensin del dolor.

Si tenemos en cuenta que la primera consecuencia de un derrumbe en la


comunicacin, suele ser la perdida parcial de la capacidad para meta-comunicarse en
forma digital acerca de los aspectos relacionales, este regreso a lo analgico parece una
plausible solucin transaccional. La naturaleza simblica de los sntomas de conversin
y, en general, su afinidad con el simbolismo onrico, se conocen desde la poca de
Bernheim y Charcot. Y qu es un smbolo sino la representacin, en

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magnitudes reales, de algo que constituye en esencia una funcin abstracta, un
aspecto de una relacin? En toda su obra, C. Jung demuestra que el smbolo aparece all
donde lo que llamamos digitalizacin an no es posible. Pero creemos que la
simbolizacin tambin tiene lugar cuando la digitalizacin ya no es posible y que ello
suele suceder cuando una relacin amenaza con abarcar reas social o moralmente
prohibidas como por ejemplo, el incesto.

PATOLOGIAS POTENCIALES EN LA INTERACCIN SIMTRICA Y COMPLEMENTARIA

Para evitar un frecuente mal entendido conviene destacar una vez ms que la simetra y la
complementariedad en la comunicacin, no son en s mismas buenas o malas,
normales o anormales, etc. Ambos conceptos se refieren simplemente a dos
categoras bsicas en las que se puede dividir a todos los intercambios
comunicacionales. Ambas cumplen funciones importantes y, por lo que se sabe sobre las
relaciones sanas, cabe llegar a la conclusin de que ambas deben estar presentes, aunque
en alternancia mutua o actuando en distintas reas. Como intentaremos demostrar, ello
significa que cada patrn puede estabilizar al otro toda vez que se produce una
escapada en uno de ellos, y as mismo que no solo es posible, sino tambin necesario,
que los dos participantes se relacionen simtricamente en algunas reas y de manera
complementaria en otras.

ESCALADA SIMTRICA

Como ocurre con toda pauta de comunicacin, estos estados tienen sus patologas
esenciales, que se describirn primero y se ilustraran luego con material clnico. Hemos
sugerido ya que en una relacin simtrica existe siempre el peligro de la competencia.
Como puede observarse tanto en los individuos como en las naciones, la igualdad
parece ser ms tranquilizadora si uno logra ser un poquito ms igual que los otros, para
usar la famosa frase de Orwel. Esta tendencia explica la calidad de escalada que caracteriza
a la interaccin simtrica, cuando sta pierde su estabilidad, dando lugar a lo se llama una
escapada; por ejemplo, disputas y luchas entre individuos o guerras entre naciones. As,
en los conflictos maritales resulta fcil observar de qu manera los cnyuges atraviesan una
pauta de escalada de frustracin hasta que, finalmente, se detienen de puro agotados,
fsica y emocionalmente, y mantienen una tregua inestable hasta que se recupera lo
suficiente como para iniciar el segundo round. As, la patologa en la interaccin
simtrica se caracteriza por una guerra ms o menos abierta, o por un cisma, en el
sentido de Lidz.

En una relacin simtrica sana, cada participante puede aceptar la mismidad del otro,
lo cual lleva al respeto mutuo y a la confianza en ese respeto, e implica una
confirmacin realista y reciproca del self. Cuando una relacin simtrica se derrumba, por
lo comn observamos ms bien el rechazo de la desconfirmacin del self del otro.

COMPLEMENTARIEDAD RGIDA

En las relaciones complementarias puede darse la misma confirmacin recproca, sana y


positiva. Las patologas de las relaciones complementarias, por otro lado, son muy
distintas y en general equivalen a desconfirmaciones antes que a rechazos del self del

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otro. Por lo tanto, son ms importantes desde un punto de vista psicopatolgico, que las
peleas ms o menos abiertas de las relaciones simtricas.

Un problema caracterstico de las relaciones complementarias surge cuando P exige que


O confirme una definicin que P da de s mismo, y que no concuerda con la forma en que O
ve a P. Ello coloca a O frente a un dilema muy particular: debe modificar su propia
definicin de s mismo de forma tal que complemente y as corrobore la de P, pues es
inherente que una definicin de self slo pueda mantenerse si el participante desempea
el rol especfico complementario. Al fin de cuentas, no puede haber una madre sin un
hijo. Pero los patrones de la relacin madre hijo se modifican con el tiempo. El mismo
patrn que resulta biolgica y emocionalmente vital durante una fase temprana en la vida
del nio, se convierte en un serio obstculo para su desarrollo ulterior, si no se permite
que tenga lugar un cambio adecuado en la relacin. As, segn el contexto, el mismo
patrn puede ser acabadamente confirmador del self en un momento y desconfirmador
en una etapa posterior (o prematura) de la historia natural de una relacin. Debido a su
mayor frondosidad psiquitrica, la patologa de las relaciones complementarias ha sido
objeto de ms atencin en la literatura que su contraparte simtrica.

Entre estudios ms recientes y centrados en la interaccin, estn los de Scheflen, sobre


la horrenda pareja, y el concepto de connivencia en el sentido de Laing. En tales
relaciones observamos un sentimiento progresivo de frustracin y desesperanza en los
dos participantes o en uno de ellos. Se comprueba con frecuencia la queja acerca de
sentimientos cada vez ms atemorizantes de extraamiento y despersonalizacin, de
abulia y acting out compulsivo por parte de los individuos, que fuera de sus hogares (o en
ausencia de sus parejas) son capaces de funcionar en forma perfectamente satisfactoria y
que, cuando se los entrevista individualmente, pueden dar la impresin de estar bien
adaptados. Este cuadro a menudo cambia dramticamente cuando se los observa en
compaa de su complemento: entonces se hace evidente la patologa de la relacin.
Quizs el estudio ms notable sobre la patologa de las relaciones complementarias, sea
el famoso trabajo La Folie a Deux, escrito por dos psiquiatras franceses hace casi cien
aos.

Como ya se seal brevemente al comienzo de esta seccin, los patrones de relacin


simtrica y complementaria pueden estabilizarse mutuamente, y los pasajes del uno al otro
constituyen as, importantes mecanismo hemostticos. Esto posee una consecuencia
teraputica, a saber, que al menos en teora es posible provocar un cambio teraputico
de manera muy directa introduciendo la simetra en la complementariedad o viceversa
durante el tratamiento. Decimos al menos en teora por buenos motivos, pues es bien
sabido cun difcil resulta en la practica provocar cualquier tipo de cambio en sistemas
rgidamente definidos donde cada uno de los participantes parece preferir los males que
ya tiene, a los que ignora.

Resulta evidente que nuestro anlisis se centra en mensajes sucesivos. Ninguna


aseveracin aislada puede ser simtrica, de superioridad complementaria, o de ningn otro
tipo. Lo que se necesita para clasificar un mensaje dado es, naturalmente, la respuesta
del otro participante. Es decir, lo que permite definir las funciones de la comunicacin no
es algo inherente a ninguna de las aseveraciones como entidades individuales, sino a la
relacin entre dos o ms respuestas.

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Veamos algunos posibles anlisis de retazos de entrevistas clnicas de parejas,
teniendo en cuenta intentos de adquirir posturas complementarias, o de retomar un rol
simtrico

Caso I

Ent.: Cmo, entre los millones de personas que hay en el mundo,


llegaron a unirse ustedes dos?

V.: Nosotros... trabajbamos los dos en el mismo lugar. Mi


esposa manejaba un oscilgrafo y yo reparaba aparatos cientficos y...
V. Habla primero, ofreciendo un resumen unilateral de toda la
historia, y definiendo as su derecho a hacerlo.

M.: Trabajbamos en el mismo edificio.


M. Reformula la misma informacin en sus propias palabras, no
planteando un acuerdo con l, sino estableciendo en cambio simetra
con respecto a su enfoque del tema.

V.: Ella trabajaba para una firma que tena grandes


instalaciones y yo trabajaba all la mayor parte del tiempo, porque era una
empresa muy grande. Y as es como nos conocimos.
V. No agrega informacin nueva, sino que simplemente expresa
de otra manera la misma oracin tautolgica con que comenz. As,
simtricamente se equipara con la conducta de ella al insistir en su
derecho a proporcionar esa informacin; en el nivel relacional estn
luchando para ver quin tiene la ltima palabra. M. Intenta lograrlo
dndole un tono final a su segunda oracin.

M.: Nos presentaron alguna de las otras chicas que trabajaban all.
M. No deja que el tema se agote; modifica la afirmacin del
marido en trminos de igualdad en esta conversacin. Aunque este
nuevo giro es una interpretacin tan pasiva como su frase
trabajbamos en el mismo edificio (en tanto ninguno de los dos
parece haber tomado la iniciativa), ella se afirma, establece como un
poquito ms igual, al referirse a las otras chicas, un grupo al que ella
evidentemente perteneca, cosa que no ocurra con M.

(Pausa)
Esta pausa pone fin al primer ciclo de intercambio simtrico sin cierre.

V.. En realidad, nos conocimos en una reunin, quiero decir que


primero empezamos a flirtear en una fiesta que dio uno de los
empleados. Pero nos habamos visto antes, en el trabajo.
Aunque un poco suavizada y haciendo alguna concesin, sta
es una reformulacin que anula la definicin dada por la esposa.

M.: Nunca nos conocimos hasta esa noche (risa leve).


(Pausa)

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Se trata de una negacin directa, y no slo una reformulacin de
las palabras del marido, indicando quiz que la disputa est
comenzando a intensificarse. Sin embargo, obsrvese que nos
conocimos es un trmino muy ambiguo en este contexto, pues podra
significar varias cosas, desde nos miramos por primera vez hasta nos
presentaron formalmente, de modo que la contradiccin con las
palabras de l queda descalificada, esto es, si se la interrogara,
siempre podra adjudicar el otro significado. Su risa tambin le permite
decir algo sin decirlo realmente.

V.: (Muy suavemente): Mhmmm.


(Pausa prolongada).
(V. Se coloca en una posicin de inferioridad al estar de acuerdo con ella,
en el nivel manifiesto; pero mhmmm encierra una variedad de significados
posibles y resulta aqu casi inaudible, carente de toda conviccin o nfasis, de
modo que el resultado es muy vago. Ms an, la aseveracin previa es tan vaga
que no resulta claro qu significa estar de acuerdo con ella. De cualquier
manera, el marido no va ms all ni afirma por el momento otra versin propia.
De modo que llegan al final de otro round tambin sealado por una pausa que
aparece indicar que han llegado al punto de peligro (de la contradiccin abierta y
el conflicto) y se preparan para poner fin a la conversacin, incluso sin cierre en
el aspecto del contenido).

Ent.: Con todo, me queda la imagen de docenas de personas o quiz ms


dando vueltas por ah; as que cmo sucedi que ustedes dos, entre
todas esas personas, llegaran a unirse?
(El entrevistador interviene para que la conversacin prosiga).

V.: Era una de las ms lindas que estaban all.


(V. Hace un decidido movimiento tendiente a dejar establecida su
superioridad, este dudoso cumplido sirve para comparar a su mujer
con las dems, siendo l el juez).

M. (interrumpiendo): No, pero se plane para que nosotros nos


conociramos all. Para que nos conociramos formalmente, se podra
decir. En persona (risa). Habamos trabajado juntos, pero yo no estaba
habituada a... bueno, haba unas sesenta mujeres all, y diez o doce
hombres, y yo no tena la costumbre de...
Su propia versin iguala la condescendencia del marido; a ella le
llam la atencin slo porque l se interes por ella inicialmente. (el tema
alrededor del cual se define su simetra ya no es cul versin de su
encuentro ser aceptada, sino quin obtuvo el premio, por as
decirlo, con el noviazgo).

V.: En realidad la fiesta no se plane con ese fin.


(Un abierto rechazo de la definicin dada por la esposa).

M. (interrumpiendo): No, pero se plane para que nosotros nos


conociramos all. Para que nos conociramos formalmente, se podra
decir. En persona (risa). Habamos trabajado juntos, pero yo no estaba

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habituada a ... bueno, haba unas sesenta mujeres all, y diez o doce
hombres, y yo no tena la costumbre de...
Despus de aceptar la correccin del marido, la esposa repite lo
que ella misma acaba de decir. Su formulacin no personal se ha
debilitado y ahora recurre a una autodefinicin directa (yo soy esta
clase de persona..., una manera imbatible de establecer igualdad).

V. (simultneamente): Ella sin duda era vergonzosa... una


operaria de tipo tmido en lo que se refiere a vincularse con este,
desconocidos en ese lugar; s, pero las mujeres lo saban. (Pausa). Y yo
flirteaba con muchas de ellas all (risa). Supongo que nada serio, sino
simplemente... (suspiro) supongo que era mi manera de ser.
(V. Da una respuesta simtrica basada en su manera de ser, y as
termina otro round).

Caso II

Ent.: Cmo sucedi que, entre los millones de personas que hay
en el mundo, ustedes dos llegaron a unirse?

M.: Cmo fue qu...?

Ent.: Llegaron a unirse.

M.: Bueno...
M. Se hace cargo de la respuesta, definiendo as su derecho a
hacerlo.

V. (interrumpiendo): Bueno, yo se lo dir (M. se re y V. lo hace


tambin).
V. Asume el principal papel con una maniobra sumamente
simtrica, que queda suavizada por la risa compartida.

M.: Bueno, bueno, yo se lo dir. En realidad, yo trabajaba


cuando termin el colegio secundario. Fue en la poca de la
depresin, as que consegu un empleo como.. este, copera, creo que as
lo llamaban entonces, y era...
M. Vuelve a hacerse cargo, repitiendo exactamente las
palabras de V., y dando luego muchos rodeos para definir la situacin a
su manera.

V.: ... un restaurante al paso...


M. Se encuentra en una situacin difcil porque copera podra
implicar mujer de la calle. V. La rescata dejando bien en claro dnde
trabajaba, y con ello define claramente la situacin a su manera.
Hasta ese momento su interaccin es simtrica.

M.: Trabajaba en... en un restaurante al paso hasta que


encontr otro empleo, y l trabajaba...

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La esposa acepta la definicin del marido y sigue
cuidadosamente la correccin de connotacin indicada por aqul.
Acepta la posicin complementaria inferior.

V.: Yo la levant.
Superioridad complementaria.

M.: En realidad, creo que as fue (ambos se ren).


Inferioridad complementaria (acepta la definicin del marido).

V.: Y as fue ms o menos.


Superioridad complementaria. As, la primitiva escalada
simtrica seha visto interrumpida por un cambio a la
complementariedad, y el cierre resulta posible; el marido resume y el
ciclo termina.

M.: Pero l era realmente tmido. Era de tipo tmido, y yo


pens, bueno...
M. Pasa ahora a una maniobra de superioridad con respecto a
que l la haya levantado.

V.: Ya he superado eso, o as dice ella, yo no s.


Inferioridad complementaria. V. Acepta la definicin de timidez
que da su mujer, es decir, no slo acepta que no era el agresor, sino
que ella sigue siendo el juez en tal sentido. (as dice ella, yo no s.)

M.: As que yo sent...


V.: Eso es todo...
M.: l no era peligroso, as que yo... yo fui a casa con l.
V. (simultneamente): Lo cierto es que fue algo as como un
desafo porque yo pas el fin de semana con otra pareja y en el
camino de regreso discutimos y decidimos que ya era hora de que yo me
buscara una chica estable.
V. Lleva las interpretaciones de la esposa an ms all y dice que l no
tena novia y que sus amigos influirn sobre sus acciones, etc.

M. (riendo): Y sucedi que yo estaba all.


Si bien el contenido parece auto-desvalorizador, y por lo tanto, de
inferioridad complementaria, en este contexto esa afirmacin refleja
la pasividad en la conducta del marido. M. pasa a la simetra.
(obsrvese la necesidad de distinguir entre su propia motivacin y el
efecto interpersonal, de modo que la simetra puede estar basada en la
inferioridad, as como en otras formas de competencia).

V.: Y entonces nos detuvimos en ese lugar para tomar una


cerveza o algo por el estilo (ambos se ren) y ella estaba all... As que yo...
En forma simtrica, V. Afirma ambas versiones de la situacin y,
una vez ms, la risa permite el cierre.

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M.: As fue.
M. Pone fin a la conversacin, tal como lo hiciera el marido al
final del primer ciclo con y eso fue todo.

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ANEXO 4: ENTREVISTA ESTRATGICA

Ttulo: Caso Petrella


Tipo de dramatizacin: elaborada previamente por el actor "consultante", sin
conocimiento previo del caso por el terapeuta.
Fecha: Julio de 2002.
Terapeuta: Jorge Aristbulo Fernndez Moya
Consultante: Federico G. Richard-Palmero
Duracin de la videocinta: 38 minutos.
Desgrabacin y anlisis: Federico G. Richard-Palmero, Agosto de 2004

Desgrabacin Anlisis

Terapeuta: Me gustara saber su nombre, su edad. ETAPA SOCIAL: TERAPEUTA (T) INDAGA DATOS
DE IDENTIDAD Y ACTIVIDAD DEL CONSULTANTE
Consultante: Roberto Petrella. Tengo 24 aos. (C).
T: Qu hace Ud., Roberto?
C: Trabajo en la (Empresa de transportes). Yo mando
encomiendas... en la terminal vio?
T: Y es un trabajo que hace todos los das?
C: S. De lunes a sbado y domingo por medio. Laburo en el
expreso, vio? Entrega de paquetes, todo eso.
T: Hace mucho que trabaja ah?
C: Dos aos van a hacer ahora.
T: Dgame: Ud. es soltero, casado? T INDAGA DATOS DE FAMILIA CONVIVIENTE.
C: Juntado.
T: Juntado. Ah. Tiene chicos?
C: No.
T: Hace mucho que vive en pareja?
C: Cuatro... casi cuatro aos.
T: Cuatro aos... Joven.
C: S... Tena ganas...
T: Llevaba mucho de novio?
C: No, la verdad que no. Muy poquito. Un mes habr
estado.
T: Fue como un flechazo.
C: S, un flechazo.
T: Su novia se llama...?
ETAPA DE PLANTEO DEL PROBLEMA: EL T PREGUNTA
C: Jacinta ACERCA DE QU TRAJO AL C A LA CONSULTA, A FIN DE
T: Jacinta. Y qu edad tiene Jacinta? REGISTRAR LA QUEJA INICIAL.
C: 22.
T: 22. Aj... Jovencitos los dos. Aj. Bueno, cunteme cmo
fue que decidi consultar
C: Mire, en realidad vengo porque la semana pasada
nos llevaron la cartilla de los... de la mutual, que haban
incorporado...
T: El servicio.

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C: Y entonces decid... por venir a ver. En realidad... no es que
tenga algn problema... de la cabeza, as.
T. INDAGA ACTITUDES ACERCA DEL
T: No est loco. C: No, no, no. PROBLEMA.
T: No, no.
C: Una cosa... qu se yo. Me jode un poquito pero no es...
T: Hjmm.
C: ...gran cosa, Ud. ver, no s.
T: Me doy cuenta de que por un lado Ud. vio la nueva cartilla
que inclua salud mental, y este problemita que Ud. dice...
ETAPA DE INTERACCIONES: T INDAGA EL
Por qu no me cuenta un poco de su problemita? PROBLEMA.
C: Mire, a mi lo que me pasa es que cuando ando en bicicleta LENGUAJE DEL CONSULTANTE: T USA LOS
-yo me voy a trabajar en bicicleta; yo vivo all arriba en el MISMOS TRMINOS QUE USA C; AYUDA A
barrio Grfico, conoce?-... QUE STE SE SIENTA COMPRENDIDO.

T: Se tiene que atravesar la ciudad.


C: Claro, prcticamente. S, bordeando la ciudad, por la Av.
Moreno. Y Ud. sabe que por ah vengo andando y me da
como un, como que me voy a caer de la bicicleta, que se yo, y
me tengo que frenar, vio?, hasta que se me pase un poco.
Yo fui a un mdico hace un par de meses. Me revis, me dijo
que estaba bien. Me mand a otro que me revis el corazn,
SOLUCIONES INTENTADAS: T. INDAGA
me hizo un estudio y me dijo que andaba todo brbaro. CONSULTAS ANTERIORES A OTROS
T: Un estudio... cmo era? C: Eso que le ponen los... PROFESIONALES. PIDE DETALLES SOBRE
T: Un ECG LOS ESTUDIOS, PARA OBTENER MS
C: Exacto. INFORMACIN SOBRE EL PROBLEMA Y

T: Se lo hizo acostado o se lo hizo en movimiento, en SOBRE LO QUE EL C PIENSA DEL MISMO.

bicicleta?
C: No, acostado.
T: Y le dijo que estaba bien.
C: S, si. Me escuch...
T: Aj. Y lo deriv, le dijo que deba consultar a un psiclogo,
un psiquiatra, una cosa as.
C: S. Me dijo que me quedara tranquilo. Y me dice: "si tens
muchas ganas and a un psiclogo, en una de esas algo que
ands medio nervioso". Pero me lo dijo as como... yo mucha
pelota no le di, porque yo... no se me ocurri que un
T INDAGA QU LLEV AL C A
psiclogo me pudiera ayudar. CONSULTAR EN EL MOMENTO ACTUAL:
T: Pero algo lo decidi. Adems que tiene la cobertura... ESTO DA DATOS SOBRE LA MAGNITUD
C: Y... mire. En realidad es como que dije. Voy a probar todo DEL PROBLEMA EN LA PERCEPCIN DEL
lo que tengo a mano. Porque ya me est jorobando un poco. C Y LA MOTIVACIN.
T: De problemita pas a ser un problema.
C: S... T INTRODUCE UNA DIMENSIN
T: Y Ud. querra evitar que sea un problemn. CUANTITATIVA EN EL PROBLEMA, QUE
C: Claro, eso. S, la verdad es que por ah he pensado... se me EVENTUALMENTE UTILIZAR DESPUS
va a hacer ms pesado. A m lo que me jode en realidad es PARA DEFINIR CAMBIOS MEDIBLES A
OBTENER.
llegar tarde al trabajo.

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T INDAGA EL IMPACTO DEL
PROBLEMA EN LA VIDA DEL C.
T: Este problema a Ud. le trae aparejado llegar tarde al trabajo.
C: Claro.
T: Porque, a ver: Ud. viene desde el barrio Grfico a la terminal,
en bajada.
C: S, s.
T: En bicicleta, casi sin hacer esfuerzo, digamos as, esfuerzo
fsico.
C: Adems cuando yo salgo de mi casa tengo que pedalear unas
cuadras, y despus todo...
T: Ms bien frenando. Pero cuando Ud. se va a su casa es todo
subida.
C: Si. CIRCUITO DEL SNTOMA: T INDAGA EN
T: Y qu le pasa ah? QU MOMENTOS Y LUGARES SE DA Y
C: No, no. Nunca he tenido problemas a la vuelta. NO EL SNTOMA.
T: Aj. Nunca ha tenido problemas
C: No, no.
T: Y lo que le pasa, cunteme qu es lo que le pasa cuando viene.
C: Es como un mareo. Vio, como cuando uno ha tomado unas
copas de ms. Las cosas como que se mueven. Uno pierde la
lnea recta en la que va.
T: La estabilidad.
C: Claro. Me da la impresin de que me voy a caer. Ah noms
siento el corazn -vio?, que por eso me vio un cardilogo-, el
corazn que me late fuerte, me entiende?
CIRCUITO DEL SNTOMA: T INDAGA
T: Aj. QU HACE EL CONSULTANTE Y EL
C: Y me tengo que parar porque me caigo. Una cosa de golpe as. RESULTADO.
T: Aj. Y entonces Ud. qu hace? Viene en bicicleta, le pasa eso,
y qu hace?
C: Y, me freno. Me quedo paradito un rato y...
T: Y cede.
C: Y cede. Yo me quedo unos minutos ah y listo.
T: Aj. Este... y vuelve a subir. CIRCUITO DEL SNTOMA: T
C: Aj. INDAGA LA MAGNITUD DEL
T: Y eso en el trayecto de su casa a la terminal, le pasa una vez, MISMO.

dos veces?
C: Y, ocho veces. El viernes me pas..
T: Ocho veces.
C: No siempre, pero por ah. T INDAGA EL MOMENTO EN QUE SE
T: Y esto le empez a pasar hace cunto tiempo? INICI EL SNTOMA Y EL GRADO EN QUE
C: Febrero. SE HA IDO INCREMENTANDO , EN
T: Febrero. Estamos a julio: cinco meses. RELACIN CON LAS SOLUCIONES

C: No como ahora. INTENTADAS DEL CONSULTANTE.

T: Aj. Eso le iba a preguntar. En febrero era menos?


C: S, en febrero me empez, lo tuve una vez y qu se yo,

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habrn pasado diez das por ah o dos semanas y me dio de
vuelta, y ah empez a trepar, digamos.
T: Aj. A aumentar.
C: Claro.
T: Y el viernes pasado le pas ocho veces.
C: S.
T: Ese da lleg re tarde. T RELACIONA CON LA CONSECUENCIA DEL
C: S, ese da llegu veinticinco minutos tarde. No, pero al SNTOMA QUE EL CONSULTANTE BUSCA EVITAR

principio era poquito. No me mareaba tanto y no era tantas (AQUELLO QUE EL SNTOMA LE IMPIDE O
veces. Por ah pasaba cinco veces. Lo del viernes fue... DIFICULTA HACER), PARA INDAGAR
LA MAGNITUD DEL PROBLEMA.
T: Y una pregunta, Roberto: Si Ud. hace otra actividad fsica:
le pasa algo? Ud. practica algn deporte? CIRCUITO DEL SNTOMA: T INDAGA LA PAUTA
C: S, as como deporte no. Juego a la paleta, a la paleta DEL SNTOMA: EN QU SITUACIONES PARECIDAS
playera, vio? [Terapeuta hace movimiento con la mano SE PUEDE DAR O NO.
izquierda, como moviendo una paleta]. No practico...
T: Es zurdo? [En relacin al movimiento anterior] T MUESTRA QUE EST ATENTO, LO QUE AYUDA A
C: S. Este... Es un juego. Me junto por ah con unos amigos, MANIFESTAR EMPATA (MANIOBRA GENERAL DE
hacemos un campeonato. COMIENZO).

T: S, s. S, pero en el campeonato... pero no le pasa.


C: No, no, nunca me ha... Me agito, pero no me mareo.
SEPARACIN: T YA TIENE UN DIAGNSTICO
T: Pero cuando viene en bicicleta, y sin pedalear, uno podra
PRESUNTIVO Y DESVINCULA EL PROBLEMA DE UNA
decir que no se agita. Es decir: no es un problema fsico. CAUSA FSICA.
C: Ah, a Ud. le parece... S, la verdad que no, no es un gran
esfuerzo. Porque como Ud. dice es todo bajada.
T: Todo bajada. T REPITE LA LTIMA FRASE QUE DICE EL
C: Todo bajada. S, la verdad que no. CONSULTANTE: MUESTRA EMPATA.
T: Posiblemente... un partidito de paleta demande ms energa, USA TRMINOS CONDICIONALES
y volver hasta su casa, mucha ms energa. Pero no le pasa. O POSIBLEMENTE, CON LO QUE SE
MANTIENE AMBIGUO MIENTRAS EXIGE
sea: esto no tiene que ver con lo fsico. Y adems, PRECISIN AL CONSULTANTE (MANIOBRAS
Ud. dijo que lo vio el clnico, lo vio el cardilogo, le hicieron un GENERALES DE COMIENZO).
ECG y todo est bien.
C: Todo.
T: Y entonces, bueno, Ud. decidi venir a una consulta aqu, al T RECAPITULA INFORMACIN Y DA INTENSIDAD A
LA TCNICA DE SEPARACIN. INDUCE EL
departamento de salud mental y Ud. lo relaciona esto con los
SIGNIFICADO DEL PROBLEMA COMO DE LOS
nervios. Alguien le dijo "pueden ser los nervios".
NERVIOS, A PARTIR DEL HECHO DE LA CONSULTA
C: S. el Dr. me dijo "por ah ands medio nervioso", yo la DE SALUD MENTAL.
verdad que no s...
T: Y Ud... hay algo que lo ponga nervioso? T INDAGA OTRAS POSIBILIDADES A PARTIR DEL
C: No, mire, yo soy un tipo muy tranquilo, para nada de SIGNIFICADO INDUCIDO.
comerse as, agarrarse una bronca con... no me llevo mal con
nadie. Tampoco soy de pensar mucho, vio que hay gente que se
hace problemas...
T: Cunteme de su trabajo T INDAGA UN CONTEXTO POSBLEMENTE
C: Mire, yo, es muy sencillo. Yo llego, a veces, si no ha RELACIONADO CON EL SNTOMA.
llegado el que limpia por ah barro un poco la explanada,
vio? donde recibimos los paquetes. Cuando empiezan a
llegar los micros de mi turno los abro, descargo las

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encomiendas, las llevo al mostrador. Entonces con el nmero de
gua vamos ordenndolas. Las clasificamos por provincia de la
que vienen, el nmero, digamos el horario de micros. Cuando
falta alguien en el mostrador, a veces tambin doy una mano.
T INDAGA POSIBLES RELACIONES
Cuando no estoy recibiendo. INTERPERSONALES QUE PUEDAN ESTAR
T: Y tiene muchos compaeros de trabajo, tiene un jefe? VINCULADAS CON EL SNTOMA.
C: Y, s. Somos cinco, s, a veces seis y el jefe.
T: Y cmo se lleva Ud. con el jefe?
T: Y... depende, mire. Tengo dos jefes en realidad. Un
supervisor que se llama Cacho que ese no, realmente no tengo
ninguna queja; un tipo muy bueno. Y otro que... ese... tampoco
es que me llevo mal. Es ms...
T: Ms qu?
C: Ms exigente. Un poco... ya llega a ser hinchapelotas. No es
mal tipo, pero cuando Ud. tuvo algn error, se equivoc con
algo, se le call algn paquete... Es un poco... si a Ud. le pasa
algo as ya sabe que va a estar todo el da...
T: Exigente...
C: S, es exigente. Mire, el otro tambin es exigente, pero ste es
digamos, si Ud. se manda una, lo tiene...
T: No la perdona fcil.
C: Claro. No es un tipo T USA TRMINOS ACORDES A LA EDAD Y EL
CONTEXTO SOCIOCULTURAL DEL
T: Mala onda.
CONSULTANTE: GENERA EMPATA
C: Yo lo entiendo: es su responsabilidad, vio, pero a mi no me
(MANIOBRA GENERAL DE COMIENZO).
gusta mucho, no me cae bien.
T: Aj. No le cae bien. Este, Y cmo trabajan los jefes, T INDAGA POSIBLES CONTEXTOS TEMPORALES
siempre los mismos das? EVENTUALMENTE DIFERENTES PARA EL
C: No, no porque se turnan. Y tengo uno que se llama Cacho, que SNTOMA.
es el otro, digamos. Ese est de lunes a mircoles y...
T: En el horario suyo.
C: Claro. Yo trabajo siempre en el mismo horario.
T: Aj.
C: Entro a las seis y media y salgo a las cinco, a veces cinco y
media.
T: Jornada larga.
C: Si. Llego cansado. Y el otro est el fin de semana.
T: Hjm.
C: De jueves a domingo. Los das que trabajo. Los das que
trabajo... el domingo lo veo tambin a l.
T: Hjm... Y una pregunta: Los lunes, martes y mircoles, Ud.
se descompone la misma cantidad de veces que los jueves, T FORMULA PREGUNTA DIRECTA EN RELACIN
viernes y sbado y los domingos cuando trabaja? CON LA HIPTESIS QUE EST CONSTRUYENDO :
C: (silencio) INTENTA RELACIONAR ELEMENTOS DEL
CONTEXTO INTERPERSONAL CON EL SNTOMA.
T: Digo: Ud. dijo el viernes, se descompuso...
RELACIONA CON LA MAYOR OCURRENCIA QUE
C: No, mire: me da, pero creo que por ah puede ser menos. EL CONSULTANTE HABA REFERIDO UN DA EN
T: Aj..? PARTICULAR.
C: Por lo menos no he llegado tan tarde. Digamos... cuando... T MANIFIESTA INTERS CON LA
INTERJECCIN.

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las dos o tres veces que he llegado bien tarde ha sido un
viernes, un... La otra semana, hace dos semanas que me toc T MANIFIESTA INTERS
trabajar domingo llegu quince minutos tarde. CON LA INTERJECCIN.
T: Hjmm?
C: S, s, por ah me da un poco ms.
T: Y ese da la pasa mal
C: Y s, claro, como le digo. Ese jefe mo es un poco ms,
digamos, si llego tarde s que tengo todo el da... no me deja
un minuto... me manda a limpiar los estantes, a barrer, a hacer
de cadete, me tiene... me tiene un poco... Tengo que laburar
ms ese da. Ando un poco a las corridas.
T: Tiene un poco ms de mala onda. T USA TRMINOS ACORDES A LA EDAD
C: Y s, s, la verdad que s. Con el otro siempre estoy ms Y EL CONTEXTO SOCIOCULTURAL DEL
CONSULTANTE: GENERA EMPATA
distendido.
T: Es posible que cuando Ud. se levante ya empieza a pensar, (MANIOBRA GENERAL DE COMIENZO).
T FORMULA PREGUNTA DIRECTA EN
depende de cmo ande de tiempo si le va a pasar o no le va a RELACIN CON LA HIPTESIS QUE
pasar, si va a tener que parar o no va a tener que parar? EST CONSTRUYENDO : INTENTA
C: Y, yo por las dudas desde hace un tiempo me levanto ms RELACIONAR EL SNTOMA CON UN
temprano... en vez de levantarme a las cinco y media me PROCESO DE PENSAMIENTO , COMO
levanto a las cinco y diez, a las cinco aveces. PARTE DE UN CIRCUITO
T: Hjmm? INTRAPSQUICO.

C: S, s lo pienso porque me levanto antes, digamos.


T: Y antes no tena ningn episodio, despus tuvo alguno,
ahora marc un record de ocho paradas. Me imagino que Ud. T CUANTIFICA EL PROBLEMA: LO
COMPARA CON VOLVER EN BICICLETA
no quiere... parar quince veces. Y CON EL PARTIDO DE PELOTA.
C: No, no. INTRODUCE LA IDEA DE MEDIR LO
T: Alguna vez pens no ir a trabajar? QUE OCURRE, QUE PODR
C: Y, mire... a m me encantara no tener que ir, o tener un USAR MS ADELANTE PARA FIJAR UNA
trabajo un poco ms... Pero no, no porque tengo que cumplir. META MNIMA PARA LA TERAPIA.
O sea, se imagina, cmo est la cosa, si llego a faltar y no T INDAGA OTROS POSIBLES INTENTOS DE
tengo... no me he enfermado ni nada -yo no me enfermo SOLUCIN.
nunca-. Si falto, qu s yo, no digo que me vayan a echar,
pero... tengo que cumplir entiende? Tengo das que puedo
faltar por enfermedad, pero no voy a faltar por eso.
T: En ninguna otra situacin a Ud. se le presentan las
descomposturas?
C: No... no... no.
T: Nunca a la tarde, nunca cuando va de vuelta, nunca cuando
practica deporte, cuando est en su casa... con su pareja?
T INDAGA OTROS POSIBLES CONTEXTOS
C: No. Como le digo, agitarme s, pero eso...
ASOCIADOS AL SNTOMA, PARA
T: S, claro. Cuando Ud. sube en bicicleta tambin se agita un PRECISAR SU DIAGNSTICO DEL
poco, me imagino. CIRCUITO INTERPERSONAL. DA FUERZA
C: S, claro, es verdad, cuando subo. Pero no, as como decirle CON ELLO A LA IDEA DE QUE EL
mareo, no. Por ah que tomo una cerveza, pero no es lo mismo. PROBLEMA OCURRE CIRCUNSCRIPTO A
El mareo... es vrtigo, me entiende? Ya me da UN CIRCUITO ESPECFICO.

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miedo.
T: Como que pierde la estabilidad.
C: Claro, claro. Exactamente. El otro da casi atropello una T REPITE EL TRMINO ESTABILIDAD USADO AL
PRINCIPIO DE LA ENTREVISTA. PROBABLEMENTE
vieja que se me cruz. PREV USARLO UNA
T: Y uno podra decir que es como que pierde el control de la REDEFINICIN QUE VINCULE LA SITUACIN FSICA
bicicleta. DEL CONSULTANTE DURANTE EL SNTOMA CON LA
C: S. Esa vez es como que me desvanec, me entiende?. No PREOCUPACIN POR LA SITUACIN LABORAL QUE
venia atento, es como si me hubiese estado por dormir. PODRA INCIDIR
T: Otra pregunta... Es decir que esto no le pasa nada ms que EN LA OCURRENCIA DEL MISMO. EL
cuando Ud. viene a trabajar, sobre todo jueves, viernes y TRMINO CONTROL PODRA TENER LA MISMA
FINALIDAD.
sbados, que son los das que se encuentra con Juan. No le pasa
cuando se encuentra con Cacho, o le pasa mucho menos, mejor T RECAPITULA Y AGREGA DATOS DEL CONTEXTO
dicho. INTERPERSONAL QUE ACABA DE RECABAR.
C: Pasarme me pasa, pero, pero...
T: No le pasa cuando vuelve a su casa, que se va a encontrar
con su mujer.
C: No, no, nada de eso porque vengo con la cabeza en otra
cosa.
T: En otra cosa. Pero a ver, qu interesante lo que Ud. dijo! SEPARACIN: T DESTACA PARTE DE LO QUE DIJO EL
"Vengo con la cabeza" Cuando Ud. viene con la cabeza en CONSULTANTE (QUE PIENSA EN OTRA COSA), CON
algo, puede ser su preocupacin -descomponerse-, o viene LO CUAL LE OTORGA IMPORTANCIA.
con la preocupacin "me voy a encontrar con Juan y voy VINCULACIN: RELACIONA LO DICHO CON LA
jugado" y lo pone un poco ms nervioso posiblemente... CAUSA EN LOS NERVIOS DEL PROBLEMA Y EL
C: S, no, no pienso tanto. La verdad que no pienso mucho en CIRCUITO INTERPERSONAL.
eso. S voy por la hora...
T: Pero no puede no pensar.
T SEALA LA PARADOJA: QUE EL CONSULTANTE
C: No, no, claro. Peor ando mirando el reloj, o por ah lo
PRETENDE NO PENSAR.
pongo en la bicicleta... la verdad que ando apurado.
T: Y va atento y ah no viene dejndose caer con el declive T INTRODUCE LA ATENCIN COMO COMPONENTE
propio de nuestro terreno, sino que... DEL PROBLEMA.
C: Hay veces que con la bajada y todo tengo que bajarme y... s,
vengo pensando en otra cosa
T: Y ah es probable que cuando ms apurado venga ms
fcilmente se descomponga?
T PREGUNTA PARA RELACIONAR EL INTENTO DE
C: Bueno, el viernes s porque me haba acostado medio tarde el SOLUCIN CON LA GENERACIN Y
jueves y sal un poquito ms jugado con el tiempo, as que ah MANTENIMIENTO DEL PROBLEMA.
anduve pedaleando.
T: Uno podra decir que cuando Ud. ms jugado anda con el
tiempo, ms nervioso se pone, ms fcil es que le suceda esto. T VIENE USANDO LENGUAJE CONDICIONAL (ES
C: Y, el viernes s, ya lo vi a mi jefe con una cara de orto, s. PROBABLE; UNO PODRA DECIR), CON LO QUE
MANTIENE LA AMBIGEDAD AL PEDIR PRECISIN
T: Vena por el barrio, all arriba por el hospital y ya venia
(MANIOBRAS GENERALES
pensando en Juan... DE COMIENZO).
C: S, pens un par de veces...
T: Aj. Y sigui y segua pensando, y cuando lleg comprob que T RELACIONA LA EXPLICACIN QUE HA IDO CO-
estaba ah, esperando. CONSTRUYENDO CON EL CONSULTANTE CON UN
ELEMENTO DE LA EXPERIENCIA DEL CONSULTANTE
C: (re) S, lo vi, me estaba esperando, la verdad que s.
(LA UBICA
TEMPORALMENTE), A FIN DE DAR FUERZA A
LA CONSTRUCCIN.

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T: O sea que hay como un pensamiento suyo que...
C: S, en general trato de no pensar. Cuando me entro a enroscar
en eso, por ah pienso en l, en la hora, todo. Pero trato de no
hacerlo. Me pongo a mirar los pajaritos, el zanjn, todo.
T: Pero aveces no los ve.
C: Y, no, cuando muy... pero intento. Intento no enroscarme
mucho con eso. Para andar tranquilo, vio, por lo menos disfruto
ese...
T: Disfruta?
C: S, algunas veces s, otras no. El viernes no.
T: Hmmm. Jueves, viernes y sbado disfruta poco.
C: S, la verdad que s. T DA MS INTENSIDAD REPITIENDO LA
T: Lunes, martes y mircoles, posiblemente disfrute un poco PAUTA INTERPERSONAL.

ms.
C: S, lunes no tanto porque cuando he tenido franco el
domingo, me cuesta ms ir, pero s, puede ser que vaya,
mirando, distendido.
T: Por ah alguna vez hasta martes, mircoles, es posible que
llegue temprano.
T DA MS INTENSIDAD INDAGANDO POR EL
C: S, s. Hace dos semanas, sal, como le digo, antes de un... un
HIPOTTICO EFECTO CONTRARIO DE LA PAUTA
rato antes, veinte minutos antes desde mi casa, de lo que INTERPERSONAL: CUANDO STA NO SE DA, NO
acostumbraba salir, y llegu y estaba el Cacho noms. Me dijo SLO NO OCURRE EL SNTOMA
"ah, te caste de la cama" La verdad que ni haba mirado el reloj. SINO QUE HASTA SE OBTIENE UNA MEJORA.
Ni me dio la huevada. No me tuve que parar. CON ESTO OTORGA IMPLCITAMENTE
T: Aj. A mi me parece que este tema suyo, esta "huevada", CONTROL SOBRE EL PROBLEMA AL
CONSULTANTE.
como Ud. dice, tiene bastante que ver con los nervios, como
dice el cardilogo.
C: Ah, le parece? T RECAPITULA; USA AL MDICO DERIVANTE
T: Me parece que esto tiene que ver con, con una persona COMO OTRO SIGNIFICATIVO, ATRIBUYNDOLE
responsable como Ud. Porque un muchacho de veinticuatro aos AUTORIDAD.
que vive en pareja, que viene a consultar, me parece una persona
responsable. Ud. se est sintiendo mal y muchos lo dejan pasar y
no le prestan atencin, pero Ud. viene a buscar una ayuda. T ELOGIA LA RESPONSABILIDAD DEL
CONSULTANTE. INTENTA QUE STE
Entonces me parece que en alguna situacin Ud.
COMPRE LA REDEFINICIN QUE EST
se siente mal con la presin que le puede generar Juan.
CONSTRUYENDO.
C: S, puede ser. La verdad que me pone un poco incmodo eso.
T: Y... y Ud. sabe que la pasa mal, que no puede disfrutar el viaje,
y cuando ms exigido se siente es como que, le viene esta
"huevada", como Ud. dice. Yo me preguntaba si la relacin con
Cacho se parece a alguna relacin que Ud. haya tenido con T USA EL LENGUAJE DEL CONSULTANTE
alguien de su familia, o algn amigo... (HUEVADA), CON LO CUAL REFLEJA Y
RESPONDE CON EMPATA EXPLCITA AL
C: Con alguien, Ud. dice, que me haga acordar...
CONSULTANTE (MANIOBRA GENERAL DE
T: Que le haga acordar, s.
COMIENZO).
C: S... la otra vez le deca a la Jacinta que por ah en algunas T INDAGA POR EL ASPECTO INTRAPSQUICO
cosas Cacho me hace acordar al to Nstor. SUSCEPTIBLE DE RELACIN CON EL CIRCUITO
INTERPERSONAL QUE ACABA DE
INDAGAR.

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T: Cmo era la relacin suya con el to Nstor, y la del to
Nstor con Ud?
C: Mire, era un tipo muy bueno. Yo lo quera mucho. l me cri T DESTACA LA NATURALEZA
RECPROCA , BIDIRECCIONAL DE LAS
prcticamente a m. Era muy chiquito, a los cinco aos,
RELACIONES INTERPERSONALES.
prcticamente.
T: Su pap y su mam?
C: Fallecieron
T: Una pregunta: tiene hermanos Ud.?
C: No, no. El to Nstor, que era hermano de mi mam, se hizo
cargo de m. Era un tipo qu s yo, severo, pero un tipo muy
bueno, afable.
T: Serio.
C: S. Yo renegaba, pero con el tiempo le agradec, cmo me T INDUCE UN SIGNIFICADO QUE
educ, digamos. Aprend muchas cosas de l. Y era... la otra PODRA USAR EN RELACIN CON
vez le comentaba, no me acuerdo qu cosas, qu charla tuve VALORES YA ELOGIADOS AL
con Cacho que cuando volv le contaba a mi mujer "sabes que CONSULTANTE: BSICAMENTE
me hace acordar al to Nstor, que te he contado". RESPONSABILIDAD.

T: Sera algn da que Cacho le llamaba la atencin con cario...


C: Claro, claro, puede ser. Porque fue un da que me estaba VINCULACIN: DE MANERA
enseando a cargar las cosas en la computadora, vio?, y me CONDICIONAL, T VINCULA LA RELACIN
mand una, le borr un par de archivos sin querer, porque yo CON AMBAS PERSONAS SIGNIFICATIVAS
de esas cosas no entiendo. DEL PASADO Y PRESENTE CON LA

T: Est aprendiendo. RELACIN ACTUAL DEL


CONSULTANTE CON AMBOS JEFES.
C: l me est enseando. Le borre digamos, perdi unas
cuantas horas de trabajo, as que ah se puso... pero bien...
como le digo un tipo que...
T: Serio. T GENERA INTENSIDAD CON EL
C: Serio. SIGNIFICADO ANTES MENCIONADO.
T: Y Juan? A quin le hace acordar?
C: Y Juan... No, la verdad que no he pensado nunca, pero se me
viene a la cabeza Ral, el hermano de mi seora, el hermano
mayor que tiene.
T: Y en qu se parecen Ral...?
C: Mire, la verdad que no en mucho, pero por ah me ha hecho
acordar alguna actitud del tipo, o sea. Ral es medio, un tipo
medio chanta, que se yo... Medio, le gusta jugar, por ejemplo,
vio?.
T: Jugador de apostar?
C: S, tiene ms problemas con eso. No es un mal tipo. Pero
tiene el vicio ese, y a raz de eso por ah joroba a la gente. A lo
mejor por eso que no me ha cado bien.
T: Y en qu joroba a la gente Juan?
C: (re) Y, a m ms de una vez me joroba el da, digamos.
Pero... No es malo, tampoco, qu s yo?, pero es un poco
como ensaado: si Ud. hace algo mal, el tipo lo cala y est todo
el da enculado con uno. Estee...

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A lo mejor, no es nada que se parezca mucho, no es que el otro
sea... pero tiene algo as, de desconfianza.
T: A mi me hace pensar que su to Nstor, una persona que por
seria, o sea como uno podra decir predecible, Ud. sabia cmo
iba a reaccionar. Que en realidad Ud. saba que aunque VINCULACIN: T INTRODUCE NUEVAMENTE
reaccionara seriamente, reaccionaba bien, con cario, con (USANDO SIEMPRE EL CONDICIONAL: ME
afecto. PARECE) EL SIGNIFICADO QUE VENA
PREPARANDO: SERIO. VINCULA LA
C: S.
SERIEDAD DEL TO NSTOR CON LA DEL
T: En cambio, me da la sensacin de que Ud. dice que Juan
CONSULTANTE, IDENTIFICANDO
se parece a su cuado Ral, lo hace en el sentido de que Juan IMPLCITAMENTE UNO CON OTRO.
le arruina el da como Ral arruina su propia vida y la de
algunos otros. Y eso Ud. lo ve como chanta, dijo, una cosa as.
C: S, s, s, s. INDICIO DE REESTRUCTURACIN:
T: Y a mi me parece que Ud., que es una persona... A m me APARENTEMENTE C COMPRA LA
llam la atencin que un joven de veinticuatro aos, que hace REDEFINICIN: AFIRMA REITERADAMENTE.
cuatro aos vive en pareja... consulte. T CAPTA LO ANTERIOR E INSISTE CON EL
C: Ah, vienen poco..? ELOGIO, PARA REFORZAR EL TERRENO
T: Porque en realidad los hombres tienden como a APARENTEMENTE GANADO CON

aguantrselas, vienen muy mal, jugadsimos. Entonces me SU REDEFINICIN.

parece que Ud. no la pasa bien, pero no siempre la est


pasando mal, y como esto se ha ido intensificando, ha ido
aumentando desde febrero para ac, y Ud. tuvo el record el
viernes, de ocho descomposturas en un trayecto que debe ser
de veinte, veinticinco minutos, estamos pensando en una
parada cada tres minutos. Ud. se debe haber asustado
bastante. Y a mi me parece que en su cabeza, Ud. pasa algo as
como... -yo, si me equivoco, Ud. me corrige- pero es como que T RELATIVIZA LO QUE DICE, PARA REDUCIR
Ud., responsablemente se preocupa por llegar LA EVENTUAL RESISTENCIA DEL C.
temprano, rendir bien ante Cacho y ante Juan, pero como que
Cacho es comprensivo, es decir, Ud. se siente menos T AVANZA EN SU REDEFINICIN.
comprometido, menos exigido que cuando lo tiene que hacer T DA UN SIGNIFICADO NO PATOLGICO AL
SNTOMA. LO EXPLICA COHERENTEMENTE
con Juan. Entonces, con Juan Ud. quiere cumplir ms y mejor y
CON LA EPISTEMOLOGA DEL CONSULTANTE
la exigencia lo presiona.
RESPECTO DE SU PROBLEMA, QUE AL
C: S, es verdad. PRINCIPIO DICE NO ESTOY LOCO.
T: Y Ud. sabe que eso a veces no le sirve, porque en ese sentido CONTEXTUALIZA ADEMS EL SUFRIMIENTO DEL
Juan se parece a Ral y a veces medio chanta, es decir: lo que CONSULTANTE EN RELACIN CON
Ud. hace no le alcanza. Porque Ud. sabe, ayer lleg tarde, o la ACONTECIMIENTOS SIGNIFICATIVOS DE SU
semana pasada lleg medio tarde y entonces como que lo va VIDA ACTUAL Y PASADA.
teniendo entre ojos, ah. Hmm?
C: Aj.
T: Y en realidad, es decir, cuanto ms temprano quiere llegar,
ms se descompone, o ms exigido va, me refiero en el sentido EL PROBLEMA QUEDA EXPLICADO COMO UN
de estar como pendiente de lo que va pasando, de cmo INTENTO FALLIDO DE SOLUCIN: TRATAR DE
respira, de si se marea o no se marea, y es como que le viene NO PENSAR , CUANDO ELLO ES IMPOSIBLE. SE
C: La huevada. TRATA DE UNA PARADOJA: EL PENSAMIENTO
NO PUEDE SER UNA CONDUCTA ANULADA
POR EL PROPIO PENSAMIENTO. CUANDO EL

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T: La "huevada". Que es como una rebelda contra Juan pero CONSULTANTE INTENTA NO PENSAR, PIENSA.
que en realidad nunca se la cuenta a Juan.
C: A Ud. le parece? REDEFINE ATRIBUYENDO CONTROL: UN
SNTOMA INVOLUNTARIO COMO ES EL
T: Y, a mi me parece. No s qu le parece a Ud.
MAREO , PASA A SER UN ACTO VOLUNTARIO
C: S, la verdad que tiene razn lo que dice de... yo la verdad
REBELDE.
es que trato de no pensar en eso, pero si no mejoro esto, s A PARTIR DEL
DIAGNSTICO DEL CIRCUITO
que la voy a pasar hasta las seis de la tarde ah... MANTENEDOR DEL SNTOMA , PREPARA UNA
T: Roberto: cuando Ud. trata de no pensar, est FUTURA MANIOBRA TENDIENTE A UNA DE
pensando. C: S, (re) s, la verdad que s. LAS METAS DE LA TERAPIA ESTRATGICA: LA
T: Y sabe qu: Ud. est pensando algo que en realidad no lo MODIFICACIN DE LA SECUENCIA DEL

puede controlar con el pensamiento... SNTOMA: POR EJ. DETENERSE ANTES DE QUE
LE OCURRA EL SNTOMA.
C: Hmm.
T: Entonces yo le propongo que... Si Ud. est de acuerdo, T MANIFIESTA LA PARADOJA IMPLICADA EN
EL INTENTO DE SOLUCIN. C CAPTA EL
s?. ERROR LGICO Y LO MANIFIESTA CON LA
C: S. RISA.
T: Si Ud. lo quiere pensar, lo piensa. Pero si Ud. est de
acuerdo podemos quedar ya en un prximo turno. O bien
Ud. lo piensa y despus me llama. T MANIFIESTA SU INTENCIN DE NO
C: No, s, quiero. A m me parece. Est bueno eso que Ud. REMAR POR EL C, DEJANDO EN SUS MANOS
LA DEMANDA DE UNA PSICOTERAPIA.
dice. Yo creo que por ah puede venir. Lo que no me imagino
es cmo podemos arreglarlo. SUPUESTO DE POTENCIALIDAD NO
T: Bueno: el cmo podemos arreglarlo lo conversamos la DESARROLLADA.
prxima, ah?
C: S, s.
T: Qu le CO-CONSTRUCCIN DEL PROBLEMA , LAS
METAS Y LAS SOLUCIONES, A NIVEL
parece?
COGNITIVO, CONATIVO Y AFECTIVO.
C: S, s.
T: Brbaro.
C: De acuerdo.

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