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El Salto de Tequendama:

Una maravilla natural que agoniza

Hace millones de aos fue hbitat para los mamuts. Hace un par de siglos fue
admirada por Humbolt y form parte del escudo nacional de Colombia. Hoy en da,
el Salto de Tequendama es un esqueleto de rocas cubierto de basuras y envuelto en
un ftido olor.

El Salto del Tequendama es una espectacular cada de agua de ms de 150 metros,


ubicada cerca de Bogot, la capital de Colombia. Durante el siglo XIX, y parte del XX, fue
un foco de inters para turistas de todo el mundo.

Sin embargo, la contaminacin dej este maravilloso lugar en ruinas. Hoy en da la


cascada est casi seca y predomina la presencia basuras y los olores pestilentes.

Pero no todo son malas noticias. Gracias a la iniciativa de un grupo de cientficos y


ciudadanos, y a un fallo judicial, el Salto del Tequendama podra comenzar a recuperar su
antiguo esplendor.

Un crimen ecolgico

El Salto del Tequendama albergaba una poderosa cada de agua, en donde


frecuentemente se dibujaba el Arco Iris. La rodeaba un frondoso bosque de niebla y
albergaba una gran variedad de flora y fauna nativa.

Este extraordinario lugar forma parte de la cuenca baja del Ro Bogot, el ms importante
de la regin.

Isaac Farwell Holton, un tcnico norteamericano que visit el pas en el siglo XIX, asegur
que la cada de agua tena un enorme potencial elctrico, que convena explotar. Dos
funcionarios colombianos, los hermanos Samper Brush, se dieron a la tarea y en 1985
inauguraron la planta de El Charquito. Ms adelante, a comienzos de 1940, se construy
el embalse de El Mua, que represa parte de las aguas del Ro Bogot. Estas dos obras
hicieron que el Salto del Tequendama perdiera gran parte de su caudal.

Lo peor es que Bogot y sus alrededores tuvieron un gigantesco y desordenado


crecimiento de poblacin durante los aos cincuenta. Como efecto de este cambio
demogrfico, el Ro Bogot comenz a recibir los desechos de la ciudad y de las
empresas que se instalaron en las proximidades.

Actualmente, el Ro Bogot recibe desechos crnicos y de sangre de 160 frigorficos.


Tambin, los residuos de 254 curtiembres y de otras 500 industrias que se ubican en el
sector de Puente Aranda, en Bogot. Como si fuera poco, a esto se suman los residuos
de las empresas ubicadas en el sector industrial de Montevideo, y los lquidos lixiviados
del Relleno Sanitario de Doa Juana, principal centro de acopio de basuras en la ciudad.

La luz al final del tnel

Durante dcadas, los ciudadanos y las autoridades fueron indiferentes a la suerte del Ro
Bogot y del Salto de Tequendama. No fue sino hasta 1994 cuando la Fundacin Granja
Ecolgica El Provenir emprendi acciones para detener el deterioro.

Con la ayuda de expertos de la Universidad Nacional y el apoyo financiero de la


Embajada de Francia, lograron poner en marcha un plan para la recuperacin del Salto de
Tequendama. El proyecto incluye el rescate de flora y fauna nativas, educacin de los
habitantes y recuperacin del patrimonio cultural del lugar.

Los resultados hasta el da de hoy son alentadores. La Fundacin logr recuperar 12


hectreas del ecosistema local, ha capacitado a cerca de 600 mil personas en el cuidado
del entorno y puso en funcionamiento una Casa Museo, en las instalaciones de una
bellsima casona republicana que funcion como hotel y restaurante en los aos veinte.

De otro lado, el Consejo de Estado (rgano legislativo de la administracin pblica) emiti


un fallo en 2014, que ordena destinar un presupuesto de 6 billones de pesos (algo as
como 2.3 billones de dlares) para la recuperacin del Ro Bogot.

El fallo compromete a Bogot y a 45 municipios aledaos a tomar acciones para


recuperar el Ro. Tambin da va libre a un proyecto diseado en 1994, que debe
desarrollarse en tres etapas. Actualmente ya est en marcha la primera y se espera que
la segunda comience en 2017, y la tercera en 2018.

Los expertos indican que el proyecto debe terminar en unos 30 aos. An as, el
panorama no es muy alentador. Segn Javier Burgos, profesor e investigador del Instituto
de Estudios Ambientales de la Universidad Nacional, el ro puede tardar unos cien aos
en recuperar una calidad de agua aceptable.

RECUADRO

Otros datos de inters

Cuenta una leyenda que el Salto de Tequendama fue construido por Bochica, un
personaje mtico que tom una vara y abri las rocas para crear la cada de agua.
Su propsito era acabar con una inundacin que cubra toda la Sabana de Bogot.

El Ro Bogot recibe ms de 900 toneladas de desechos diariamente. Un cientfico


lo catalog como la alcantarilla abierta ms grande de Colombia.
En las zonas ms contaminadas, el Ro alcanza una concentracin de hasta 400
mg de elementos como cadmio, cromo, mercurio, zinc, arsnico y plomo.

La sentencia que ordena la recuperacin del Ro Bogot fue proferida despus de


22 aos de discusiones. El ciudadano que interpuso la demanda para que el
Estado se ocupara de este problema, muri antes de que saliera el fallo.