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BALANCE METALRGICO EN CIRCUITOS DE FLOTACIN.

BALANCE DE MATERIAL Y METALRGICO EN CIRCUITOS DE FLOTACIN

El trmino balance en Procesamiento de Minerales engloba todos los clculos


metalrgicos que se efectan en una Planta Concentradora, para evaluar tcnica
y econmicamente el proceso de concentracin por flotacin en este caso. En
una Planta Concentradora generalmente se efectan dos tipos de balances, a
saber:
1. Balance metalrgico o contabilidad metalrgica.
2. Balance de materiales (slidos, agua, elemento, etc.).

BALANCE METALRGICO.

El balance metalrgico o contabilidad metalrgica se efecta en una Planta


Concentradora para determinar la produccin diaria, la eficacia o recuperacin
obtenida, la calidad de los concentrados, etc. Generalmente se emplea dos
mtodos principales de contabilidad metalrgica:

- El Sistema retrospectivo.
- El sistema inspeccin entrada/inspeccin salida.

De una u otra manera, estos dos modos de balance, en flotacin de minerales,


al igual que cualquier otro proceso de concentracin, la cuantificacin se puede
efectuar a travs de dos expresiones matemticas que se las denomina Razn
de Concentracin y Recuperacin.

RAZN DE CONCENTRACIN (K).

Este trmino indirectamente se refiere a la selectividad del proceso.


Directamente expresa cuntas toneladas de mineral de cabeza se necesitan
procesar en la Planta Concentradora para obtener una tonelada de concentrado.
En consecuencia, esta razn es un nmero que indica cuntas veces se
concentr el mineral valioso contenido en la mena. Este trmino se puede
deducir del siguiente modo:

Sea el esquema de una Planta Concentradora

Ahora hagamos un balance de materiales y de metal valioso contenido en cada


flujo de la Planta Concentradora. Esto es:

Balance de material: F = C+T (1)


Balance de metal: Ff = Cc +Tt (2)
Multiplicando la ecuacin (1) por t y restando de la ecuacin (2) se obtiene lo
siguiente:

Ft = Ct+Tt
F (f -t) = C (c-t)

De donde se obtiene la razn de concentracin, es decir:

K = F/C = (c-t) / (f-t)

RECUPERACIN

Este trmino se refiere a la eficiencia y rendimiento del proceso de flotacin. Es


decir, es la parte de mineral valioso que se obtiene en el concentrado, con
respecto del mineral valioso contenido en el mineral de cabeza. Se expresa en
porcentaje y su expresin matemtica es:

R= Cc/Ff x 100

Si se sustituye en la frmula el valor de C/F en funcin de las leyes, se obtiene:

R = (f-t) / (c-t) x c/f x 100

La expresin (7.5) sirve para los clculos cuando hay un solo elemento valioso,
como se ver una deduccin ms completa en adelante. Cuando hay ms de un
elemento valioso, el sistema de clculos complica, pero se mantiene la misma
filosofa de clculo de las expresiones antes determinadas. Este sistema de
clculo se muestra ms adelante.

SISTEMA RETROSPECTIVO

En este sistema se asume que la recuperacin terica es correcta y la produccin


de concentrados se calcula a partir del mineral que entra a la Planta
Concentradora y de los ensayos qumicos de la alimentacin, concentrado(s) y
relave. En este sistema no hay inspeccin sobre la recuperacin real que se
obtiene. De acuerdo a la simplicidad o complejidad de las mismas, es decir, de
acuerdo al nmero de elementos valiosos que contiene ser:

De dos productos un elemento valioso.

De tres productos dos elementos valiosos.

De cuatro productos tres elementos valiosos.

De n productos ms de tres elementos valiosos.


A) BALANCE METALRGICO DE DOS PRODUCTOS:

Se emplea cuando la mena que trata una planta concentradora contiene un solo
elemento valioso principal, por consiguiente solo se producir un concentrado y
un relave. Los ensayos qumicos necesarios sern del alimento, del concentrado
final y del relave final. Para el establecimiento de la frmula se partir del
siguiente esquema:

Aqu podemos observar que los puntos de muestreo son:

1. Cabeza que corresponde al mineral de faja que alimenta de la tolva de finos


al molino, o del rebose del clasificador.
2. Concentrado.
3. Relave. Se establecen las siguientes relaciones:

Balance de materiales

Entrada = Salida F = C + T.. (1)

Balance del metal valioso

F.f = C.c + T.t (2)

Multiplicando la ecuacin (1) por t se obtiene:

F.t = C.t + T.t (3)

Restando 3 de 2 se tendr:

F (f - t) = C(c - t)

C/F = (f - t) / (c t) C = F x {(f - t) / (c-t)}... (4)

Entonces el paso de concentrado obtenido estar dado por la siguiente frmula:

C = F x {(f - t) / (c-t)} t/da o ton/da (5)

La recuperacin obtenida de metal valioso estar dad por:


Re = (Cc / Ft) x 100 (6)

Re = {(f - t) / (c t)} x c/f x100 .. (7)

La razn de concentracin est dada por:

K = F / C = (c-t) / (f-t) .. (8)

B) BALANCE METALRGICO PARA TRES PRODUCTOS

Este balance se emplea cuando la mena que se trata en una planta


concentradora contiene dos elementos metlicos valiosos y se emplea la
flotacin selectiva o diferencial, es decir, se obtiene dos productos valiosos que
corresponden a dos concentrados que contienen a cada metal valioso y un
producto no valioso que corresponde al relave.

Aplicando el principio de concentracin de la materia, se efecta el balance de


materiales, de acuerdo al sgte. Diagrama.

Tonelaje de entrada = Tonelaje de salida

F = A + B + T. (1)

Balance del metal valioso A.

Fa = Aa1 + Ba2 + Ta3. (2)

Balance del metal valioso B

Fb = Ab1 + Bb2 + Tb3. (4)

En consecuencia tenemos un sistema de tres ecuaciones con tres incgnitas.


Dividiendo las tres ecuaciones entre F se obtiene:

1 = A/F + B/F + T/F. (5)

a = a1 (A/F) + a2 (B/F) + a3 (T/F) .. (5)


b = b1 (A/F) + b2 (B/F) + b3 (T/F) . (6)
En este sistema los valores conocidos son F, a, a1, a2, a3, b, b1, b2 y b3 que
estn dados por el alimento y productos de la Planta concentradora y
consignados en el reporte de ensayo qumico. Esto es:

Productos Pesos, t Leyes


%A %B
Cabeza F a B
Conc. A A a1 b1
Conc. B B a2 b2
Relave T a3 b3

Si hacemos un cambio de variable en las ecuaciones (7.17), (7.18) y (7.19)


tendremos:

f1 = A/F ; f2 = B/F ; f3 = T/F

Luego:

1 = f1 + f2 + f3 (7.20)
a = a1f1 + a2f2 + a3f3 . (7.21)
b = b1f1 + b2f2 + b3f3. (7.22)

Este sistema se puede resolver por el mtodo de determinantes y por el mtodo


matricial o tambin algebraicamente.

C) BALANCE METALRGICO PARA CUATRO PRODUCTOS

Este balance se utiliza cuando la mena que se trata en una planta concentradora
contiene tres elementos metlicos valiosos y se emplea la flotacin selectiva o
diferencial, es decir, se obtiene tres productos valiosos que corresponda a los
concentrados ue contienen a cada metal valioso y un producto no valioso que
corresponde al relave.

Como en el caso anterior, aplicando el principio de la conservacin de la materia,


se efecta el balance de materiales, de acuerdo al siguiente diagrama:
TONELAJE DE ENTRADA = TONELAJE DE SALIDA

MINERAL CABEZA = Conc. A + Conc. B + Conc. C + Relave

F = X + Y + Z + T.. (7.23)

Balance del metal valioso A.

Fa = Xa1 + Ya2 + Za3 + Ta4 (7.24)

Balance del metal valioso B.

Fb = Xb1 + Yb2 + Zb3 + Tb4 .. (7.25)

Balance del metal valioso C.

Fc = Xc1 + Yc2 + Zc3 + Tc4 (7.26)

Dividiendo cada ecuacin entre F tenemos

1 = X/F + Y/F + Z/F + T/F


a = a1(X/F) + a2(Y/F) + a3(Z/F) + a4(T/F)
b = b1(X/F) + b2(Y/F) + b3(Z/F) + b4(T/F)
c = c1(X/F) + c2(Y/F) + c3(Z/F) + c4(T/F)

Haciendo un cambio de variable tenemos

f1 = X/F ; f2 = Y/F ; f3 = Z/F ; f4 = T/F

El sistema anterior se convierte en:

f1 + f2 + f3 + f4 = 1 (7.27)
a1f1 + a2f2 + a3f3 + a4f4 = a .. (7.28)
b1f1 + b2f2 + b3f3 +b4f4 = b (7.29)
c1f1 + c2f2 + c3f3 + c4f4 = c (7.30)

En este sistema, los datos conocidos son el tonelaje de alimento al circuito de


flotacin y las leyes de los elementos metlicos que estn en los concentrados y
que se obtienen del reporte de ensayo qumico.

Productos Leyes
%A %B %C
Cabeza a b c
Conc. A a1 b1 c1
Conc. B a2 b2 c2
Conc. C a3 b3 c3
Relave a4 b4 c4
SISTEMA DE INSPECCIN DE ENTRADA/INSPECCIN SALIDA

Este es sin duda el mtodo ms satisfactorio para contabilizar la produccin en


una planta concentradora, y si este sistema se aplica, la entrada de mineral a la
planta se pesa con un alto grado de exactitud y se ensaya diariamente la entrada
y los productos de salida, de modo que, mensualmente se conocen exactamente
los pesos y ensayos de cabeza y concentrado.

As es posible obtener las recuperaciones tericas y reales de planta


concentradora, que concuerdan hasta 0.5 a 1% en un periodo de 3 meses

En la tabulacin del balance de masa se manifiesta la recuperacin real y


cualquier discrepancia en el peso del metal se considera como una prdida no
contabilizada, es decir, se asume que los pesos del material son totalmente
exactos y cualquier prdida se introduce solamente por muestreo o ensayo.

Lgicamente las prdidas fsicas de material valioso se presentan solamente en


la planta, debido a fugas de pulpa en las bombas, derrame en las canaletas de
las celdas, atoro de las tuberas derrame en los tanques de almacenamiento
temporal, etc., que desde luego debe tratar siempre de mantenerlas tan bajas
como sea posible. Para solucionar este problema, se debe dirigir estos derrames
hacia un colector, del cual por bombeo se retorna al proceso.

Un balance representativo para un planta concentradora que produce un


concentrado de plomo, se muestra en el siguiente cuadro:

En este cuadro los pesos y los ensayos se midieron con exactitud. En


consecuencia, la recuperacin real para este sistema es del 90.94% y la
recuperacin terica ser entonces:

Rt = Rr + Pr = 90.74 + 1.07 = 91.81%


BALANCE DE MATERIALES

Como hemos dicho anteriormente, un aspecto importante de todo estudio de


procesamiento de minerales es un anlisis de la forma en que est distribuido el
material en los puntos en que se dividen o se combina los fujos dentro del
circuito. Es por consiguiente necesario conocer este aspecto para disear
adecuadamente un diagrama de proceso y es tambin escencial para hacer
estudios de evaluacin y optimizacin de plantas en operacin. Esta serie de
clculos que se realizan se conocen como Balance de materiales, el cual se
basa en el principio de la conservacin de la materia.

En general:

ENTRADA SALIDA = ACUMULACIN

Pero en el caso de plantas concentradoras el sistema es contnuo y en lo posible


se mantiene en estado estacionario o estable, por lo tanto no hay acumulacin.
Luego la relacin se convierte en:

ENTRADA = SALIDA

La relacin anterior es muy simple, pero cuando se trata de evaluar todas las
operaciones por las que pasa el mineral hasta separarse en uno o varios
productos valiosos y no valiosos, este principio se aplica en la misma forma en
cada punto en cuestin que se evale dentro de la planta, es decir, se entra en
detalle del proceso en si.

Este trabajo se efecta por lo menos una vez al mes, para evaluar
convenientemente los circuitos de toda la planta, por elementos en forma
detallada, es decir, trituracin cribado, molienda primaria, molienda secundaria
clasificacin, flotacin de desbaste (rougher), flotacin de recuperacin
(scavenger) y flotacin de limpieza (cleaner), espesamiento de concentrados de
relaves, filtrados de concentrados, secado de concentrados y deposicin de
relaves.

El objetivo es constatar si en este intervalo se han producido anomalas en las


cargas circulantes y eficiencias parciales de extraccin de los metales valiosos
u otras perturbaciones del proceso que pudieron afectar la eficiencia global de la
planta concentradora y que sean atribuibles, por ejemplo, a desgastes de equipo,
fluctuaciones en la ley del mineral, variaciones en las propiedades fsicas del
mineral, tipo de mineralizacin (tamao de grano del mineral precioso) grado de
degradacin o alguna otra causa controlable.

Algunas veces es necesario establecer una referencia conocida como base, lo


cual considera arbitrariamente como fija y todos los dems datos son relativos a
esta base. Esta base puede ser un volumen, una masa, un periodo de tiempo o
un rgimen de flujo o caudal. Por tanto, la eleccin de una base adecuada se ve
coadyuvada por la experiencia del ingeniero metalurgista, pero para dar mayores
luces a los profesionales no experimentados, al hacerse la seleccin debe
considerarse los siguiente:

- De qu informacin se dispone?
- Qu informacin se esta tratando de obtener?
- Cul es la base de clculo ms conveniente?
Luego para efectuar la evaluacin de la planta concentradora, se proceder a
tomar muestras de los puntos del circuito en cuestin preferiblemente durante un
tiempo de 24 horas con incrementos de cada hora o de cada media hora.

El tiempo requerido para efectuar todos los clculos pertinentes es bastante, por
lo que es conveniente elaborar un programa adecuado mediante modelos
matemticos sencillos, para obtener la informacin en un tiempo mnimo, de
modo que pueda servir para efectuar los correctivos pertinentes.

Algunos metalurgistas indican que es ms conveniente un muestreo de ocho


das, hecho que no es refutable, pero para quienes en actividad en un planta
concentradora, que esto no es tan confiable, puesto que todos los das no se
puede mantener iguales las condiciones de operacin, por una serie de
problemas operacionales que irremediablemente se suelen producir.

PROBLEMA

En una planta concentradora que trata a una mena de cobre, se ha muestreado


el circuito de flotacin que se muestra en la figura, habindose obtenido los
siguientes resultados, F = 4800 t/da
% de
PUNTO COBRE
1 2.00
2 2.15
3 3.85
4 14.00
5 1.01
6 3.00
7 25.00
8 0.84

Se pide lo siguiente:

A) El balance de materiales.
B) El balance metalrgico total.
C) El balance metalrgico de cada etapa del circuito de flotacin.

SOLUCIN:

A) Una forma de resolver sera utilizando el concepto de factor de


distribucin.

Clculo de los factores de distribucin en funcin del diagrama anterior:

SF1 = (2.15 - 1.01) / (14 1.01) = 0.087760


SF2 = (14 3.85) / (25 3.85) = 0.479905
SF3 = (1.02 0.84) / (3 0.84) = 0.078704
Establecemos el sistema de ecuaciones de acuerdo al nuevo diagrama:

Nodo 1

F1 = Fo + F5 + F6

Separador (ROUGHER) de desbaste

F2 = SF1 * F1
F3 = F1 F2 = (1 SF1) * F1

Separador (CLEANER) de limpieza

F4 = SF2 * F2
F5 = F2 F4 = (1 SF2) * F2

Separador (SCAVENGER) de recuperacin

F6 = SF3 * F3
F7 = F3 F6 = (1 SF3) * F3

Reemplazando datos tenemos:

F1 = Fo + (1 SF2) * F2 + SF3 * F3
F1 = Fo + (1 SF2) * SF1 * F1 + SF3 (1 SF1) * F1
F1 {1- SF1 (1 SF2) SF3 (1 SF1)} = Fo

F1 = Fo / {1 SF1 (1 SF2) SF3 (1 SF1)}

F1 = 4800 / {1 0.08776 (1 0.479903) 0.078704 (1 0.09776)}

Luego los valores de flujos del circuito ya ajustado y balanceado es como sigue:

F1 = 5438.727 t

F2 = 0.08776 x 5438.727 = 477.303 t / da

F3 = (1 0.08776) x 5438.727 = 4961.424 t / da

F4 = 0.479905 x 477.303 = 229.060 t / da (Conc. Cu)

F5 = (1 0.479905) x 477.303 = 248.243 t / da

F6 = 0.078704 x 4961.424 = 390.484 t / da

F7 = (1 0.078704) x 4961.424 = 4570.940 t / da (relave)


B) CLCULO DEL BALANCE METALRGICO TOTAL

Para efectuar el balance metalrgico total tenemos los valores de los flujos Fo,
F4 y F7, acomodado en el siguiente cuadro:

Cont. % de
PRODUCTOS PESO % PESO LEY Metlico Dist. Ratio
% Cu Cu Cu
Cabeza 4800 100 2 96 100
Conc. Cu 229.06 4.77 25 57.265 59.65 20.955
Relave 4570.94 95.23 0.84 38.395 39.99

C) CLCULO DEL BALANCE METALRGICO DE CADA ETAPA DEL


CIRCUITO.

C.1) BALANCE METALRGICO DE LA ETAPA DE ROUGHER

Cont. % de
PRODUCTOS PESO % PESO LEY Metlico Dist. Ratio
% Cu Cu Cu
Cabeza R 5,438,727 100 2.15 116,932 100
Conc. Cu R 477,303 8,786 14 66,822 57.15 11,395
Relave R 4,961,424 91,22 1.01 50,110 42.85

C.2) BALANCE METARGICO DE LA ETAPA DE SCAVENGER

Cont. % de
PRODUCTOS PESO % PESO LEY Metlico Dist. Ratio
% Cu Cu Cu
Cabeza Scv 4,961,424 100 1.01 50,110 100
Conc. Cu Scv 390,484 8 3 11,714 23.38 12,705
Relave Scv 4,570,940 92.13 0.84 38,396 76.62

C.3) BALANCE METARGICO DE LA ETAPA DE CLEANER

Cont. % de
PRODUCTOS PESO % PESO LEY Metlico Dist. Ratio
% Cu Cu Cu
Cabeza
cleaner 477,303 100 14 66,822 100
Conc. Cu Scv 229,060 48 25 57,265 85.7 2,083
Relave
cleaner 248,243 52.01 3.85 9,557 14.3
DE LOS ANEXOS

EJERCICIO

En una planta concentradora se trata de 25000 t / da de una mesa de cobre,


cuyo reporte de ensaye qumico es que se muestra en el cuadro siguiente:
PODUCTOS ENSAYE O LEYES
% Cu % Fe % Insolubles
Cabeza 5.2 11.9
Concentrado de
Cu 30 18.3 15.4
Relave 0.25 10.6
DETERMINAR:

a) El paso de concentrado en t / da.


b) El tonelaje de relave.
c) La recuperacin del Cu.
d) La razn de concentracin.

Solucin: Sea el siguiente diagrama

a) Clculo del peso concentrado obtenido.

Utilizamos la ecuacin

C = F x (f t) / (c t) = 25000 x (5.20 0.25) / (30 0.25)

C = 4159.66 t / da

b) Clculo del tonelaje de relave.

Cabeza = Conc. Cu + Relave

F = C +T
T = F C = 25000 - 4159.66 = 20840.34

T = 20840.34 ton / da
c) Clculo de la recuperacin del Cu

Rcu = {(C x c) / (F t)} x 100 = (4159.66 x 30) / (25000 x 5.20) x 100 = 95,99 %

Rcu = (f-t) / (c t) x (c/f) x 100 = (5.20 0.25) / (30 0.25) x (30/5.2) x 100
Rcu = 95.99%

d) Clculo de la razn de concentracin

K = F/C = 25000/4159.66 = 6.010 / 1

K= (c-t) / (f t)= (30 0.25) / (5.2 0.25)= 6.010 (t. de mineral de cabeza / t de
concentrado)

Este valor nos indica que por cada 6.01 t de mineral de cabeza se obtiene 1 t de
concentrado.