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Une digue est un remblai longitudinal, naturel ou artificiel, le plus souvent compos de terre.

La fonction principale de cet ouvrage est dempcher


la submersion des basses-terres se trouvant le long de la digue par les eaux d'un lac, d'une rivire ou de la mer.

Les digues les plus clbres se trouvent aux Pays-Bas, l'Afsluitdijk (ou digue de fermeture) en est l'exemple le plus impressionnant.

Les digues les plus hautes sont celles des barrages hydrolectriques, avec par exemple presque 300 m de haut pour la digue de terre du barrage
de Nourek(Tadjikistan, qui sera dpasse par celle du barrage de Vakhch (335 mtres) quand elle sera termine.

Alors que les digues se sont beaucoup tendues et multiplies de par le monde, jusqu'au dbut des annes 2000 tonnamment peu d'attention
a t accorde aux consquences cologiques de la dfense ctire 1, ce qui a justifi un programme de recherche financ par l'Europe sur les
moyens de produire des digues moindre impact cologique 1.

Sommaire

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1 Grands types de digues

2 Matriaux

3 Montes des ocans

4 Mcanismes de rupture d'une digue

o 4.1 rosion de surface par surverse

o 4.2 rosion externe par affouillement

o 4.3 rosion interne par effet de

renard hydraulique

o 4.4 Rupture densemble

5 Lgislation

o 5.1 En France

6 Notes

7 Voir aussi

o 7.1 Articles connexes

o 7.2 Liens externes

o 7.3 Bibliographie

Grands types de digues[modifier]


On peut distinguer :
les digues de protection contre les inondations. Elles sont situes dans le lit majeur d'un cours d'eau ou le long du littoral,
paralllement la rive et destines contenir les eaux de celui-ci l'extrieur des digues. Elles portent alors parfois le nom de leve ; c'est
ce qu'on trouve, par exemple, sur leMississippi2.

les digues de canaux (d'irrigation, hydrolectriques, ...), les canaux sont gnralement aliments artificiellement, les digues de
canaux servent contenir l'eau l'intrieur du canal.
Les remblais composant des barrages sont parfois appels digues (exemple : digue d'tang), mais pour viter toute confusion, il n'est pas
recommand d'employer le mot digue pour dsigner un ouvrage transversal qui barre un cours d'eau ;

les jetes ou digues portuaires, plus ou moins longues faisant la fois office de brise-lame et d'cran aux vagues. N'ayant qu'une une
fonction de protection contre les vagues et courants, elles n'ont pas vocation tre tanches ; Certaines digues sont basses et constitues
de blocs de pierre qui attnuent les vagues sans empcher l'eau d'y circuler 3,4,5.

les ouvrages de protection contre la mer, de plus en plus nombreux, et qui constituent par exemple une grande partie du littoral
des Pays-Bas, isolant et protgeant les polders de la mer ;

Depuis les annes 1990, on voit aussi apparatre :

des digues dites bermes reprofilables ; ce sont des digues marines conues pour la houle puisse les remodeler, de manire
atteindre un profil en S plus stable 6 ;

des digues dites digues cologiques ; elles visent limiter7 ou en partie compenser leur impact cologique ; ce sont des
dfenses ctires (ou fluviales), auxquelles on a intgr une vocation de rcif artificiel, de support de faune et algues marines ou de filtration
ou amlioration de la qualit de l'eau ou un intrt co-touristique. Elles peuvent alors tre intgres dans un dispositif compensateur de
perte ou fragmentation d'habitats littoraux ou sdimentaires. Elles peuvent s'intgrer dans une trame verte et bleue ou une trame bleue
marine. Des tudes visent mieux comprendre comment elles peuvent contribuer rduire ou compenser des impacts d'engiguements.
Le projet DELOS 8 a - en Europe - valu le potentiel de colonisation de divers types de digues par l'pibenthos marin. Il visait aussi
tudier les similitudes entre digues et habitats rocheux naturels. Les digues classiques sont de mdiocres substituts aux ctes rocheuses,
mais des communautspibiontes qualitativement assez similaires celles de ctes rocheuses naturelles peuvent coloniser des milieux
artificiels, si ce nouvel habitat est rgi par les mmes facteurs physiques et biologiques que dans la nature 8 9. Les pibiontes sont toutefois
moins diversifis et moins abondants sur les structures artificielles, et les tudes faites sur des brise-lames de 10 30 ans montrent que
mme aprs 30 ans, la colonisation est incomplte et que la vie y est plus pauvre que sur des structures rocheuses naturelles 10, et en outre
les digues classiques offrent des habitats aux structures bien moins complexes et exposent, en gnral, les organismes qui les colonisent
plus de perturbations anthropiques que sur un rivage naturel 8.
Le programme DELOS a dbouch sur des propositions de critres intgrer dans la conception et la construction de systmes de digues,
pour minimiser leurs impacts cologiques (dont les changements hydrosdimentologiques, en termes de risque de propagation d'espces
exotiques, nuisibles ou invasives, ou pour amliorer le recrutement des poissons ou la promotion de divers assemblages cologiques
intressants pour l'co-tourisme 1) et permettre une gestion restauratoire ou plus cible la biodiversit8. Le programme DELOS a aussi inclus
des valuations socio-economics de type cot-bnfice 11.
Le principe du rcif artificiel et l'utilisation (gnie cologique) de la faune pour la fixation de sdiments (par un lit de jeunes moules 12 par
exemple) ou l'puration (moules, huitres13.) et la fixation des substrats (oyats et saules pour des substrats mergs 13) peuvent, avec
certaines limites, tre tendus d'autres lments littoraux ou portuaires (pis, darses portuaires...), mais Pour bien comprendre et grer
les dfenses ctires, les objectifs de gestion de l'environnement doivent tre clairement nonces et intgres dans la planification, la
construction et toutes les tapes du suivi 1.
La partie merge de digues de sable peut aussi tre entretenue par un pturage extensif. Parfois, sur les longs littoraux de sable (de la mer
Baltique par exemple), les digues ou pis sont les seuls substrats rocheux disponibles. Ils peuvent tre coloniss, y compris par des
espces peu mobiles depoissons, dont les larves peuvent tre apportes par le courant. Le type de substrat, l'ge du "rcif" et le contexte
semblent fortement diffrencier les communauts qui s'y installent, y compris parfois d'espces invasives et/ou exotiques 14. Le nombre
croissant de digues et d'pis en zone sableuse, en Mditerrane notamment, est une source de modification ou de dgradation de la
biodiversit juge proccupante par certains scientifiques (quelques espces trs communes (moules et Enteromorpha intestinalis) voire
invasives (algues vertes telle que Codium fragile ssp. tomentosoides 15,16, ou algues filamenteuses) peuvent prolifrer, ventuellement au
dtriment d'cosystmes plus complexes et d'espces locales ou endmiques) 17; Les causes et consquences de la pauvret en espces
observes et les possibilits d'amliorer la gestion des structures de dfense et d'autres constructions artificielles sont encore mal
comprises et discutes18. Localement, la modification de laturbidit19 ou la pche pied20 semble avoir un impact sur les espces telles que
par exemple les moules ou crustacs18. Pour les ouvrages (bton ou maonnerie de pierre) de la zone intertidaleou exposes l'air mare
basse (dans les ports), on a clairement montr que l'offre en anfractuosits et refuges est dterminante pour la plupart des espces qui ne
colonisent pas de surfaces lisses21. Il semble facile d'amliorer la capacit d'accueil des murs et digues artificielles, pour de nombreuses
espces fixes ou non fixes (mollusques brouteurs de type polyplacophores21 oucrabes par exemple) en complexifiant leur surface 21.
Toutefois, les structures (pis, digues), du ct o elles ralentissent le courant peuvent ngativement affecter la biodiversit, en favorisant
quelques espces d'algues phmres, au dtriment d'animaux fixs tels que balanes et patelles et de plantes solidement fixes (algues
frondes)22. Ces effets sont vidents du dbut la fin des stades de succession, ce qui laisse penser qu'artificiellement abriter des rivages
exposs peut bouleverser les assemblages cologiques, en changeant les espces dominantes et le rseau nergtique et trophique 22,
alors mme que la biodiversit naturelle et un des facteurs de rsilience et de limitation de l'invasivit d'espces introduites 23,24
Matriaux[modifier]
Les digues peuvent tre construites en dur, sur d'importantes fondations (c'est le cas pour les digues de mer), ou tre constitues de simples
leves de terre, voire de sable et vgtalises. Aux Pays-Bas la vgtation des digues les plus fragiles sont entretenues par des moutons de
manire ne pas les dgrader par des engins lourds.

Montes des ocans[modifier]


Le rchauffement climatique semble avoir dj amorc une monte de la mer. Les phnomnes d'rosion du trait de cte et de dgradation des
digues tendent augmenter (70 % du littoral europen environ est touch). Certains pays commencent relever leurs digues (Pays-Bas, une
partie de l'Angleterre..) et/ou abandonner la mer certains polders (Pays-Bas).

Mcanismes de rupture d'une digue[modifier]


Lobjectif allou aux digues est de contenir les flots pour viter une inondation du ou des vals. Mais sans une bonne conception, un suivi et un
entretien rgulier de la digue, des brches peuvent apparatre et provoquer des inondations. Quatre types de ruptures de digues peuvent tre
rencontrs.

rosion de surface par surverse[modifier]

rosion rgressive due une surverse sur une digue de Loire (leve)

La surverse , consistant en un dbordement de la crte de la leve, conduit en gnral rapidement une brche. Quelques minutes aprs le
dbordement, le parement commence sroder. Les matriaux sont arrachs par la force du courant en pied de digue. La fouille qui apparat
alors en pied de digue contribue imprgner le corps de celle-ci. Satur deau, le parement glisse alors par pans entiers. Les matriaux sont
emports par le courant, ce qui conduit rapidement la ruine complte de la leve 25.

Les tudes des crues majeures nont pas permis de dterminer la hauteur et la dure des lames de crue qui ont engendr cette rupture par
surverse. Tout au plus peut-on prciser que le caractre sableux du remblai et lhtrognit dans sa compacit sont des facteurs aggravants.
En outre un profil en long irrgulier peut induire des effets de surverse accrus aux points bas de la leve 25.

rosion externe par affouillement[modifier]

rosion externe par affouillement.

Ct fleuve, les talus des leves peuvent subir les effets des courants hydrauliques qui peuvent provoquer des rosions leur base. Il en rsulte
un affaiblissement des caractristiques mcaniques du corps de remblai et un raidissement de la pente du talus. Ceci peut entraner des
affaissements de matriaux qui leur tour engendrent des perturbations hydrauliques sous forme de tourbillons et des rosions. Par rupture
successive du talus, une brche peut se former et conduire la rupture complte de la leve 26.

Les facteurs qui peuvent contribuer lapparition de ce phnomne sont au nombre de trois 26 :

La vitesse moyenne de leau. Ainsi les digues en proximit immdiate du lit mineur et celles situes dans un rtrcissement du lit
majeur sont particulirement vulnrables.

les perturbations hydrauliques locales,

la nature et la protection du talus ct fleuve. Un perr rsiste ainsi une vitesse de 4 m/s alors quun talus enherb est vulnrable
partir de 1,5 m/s.
rosion interne par effet de renard hydraulique[modifier]
rupture de leve par effet de renard.

Les htrognits de permabilit dans le corps de la leve peuvent tre lorigine de circulation deau. Selon la nature des matriaux et la
charge hydraulique, on peut atteindre le gradient hydraulique critique qui provoque localement lrosion interne. De part en part, cette rosion peut
se propager jusqu former une vraie galerie qui provoque une brche dans la leve par effondrement des matriaux 26.

Les facteurs aggravants sont26 :

la prsence de galeries, comme celles que peuvent faire certains animaux comme les ragondins ou les castors ;

une mauvaise tanchit entre couches de remblais,

une htrognit des matriaux.

Les racines d'arbres abattus qui, en pourrissant, laissent pntrer l'eau sous les digues.
Rupture densemble[modifier]

rupture densemble dune leve due de fortes pressions et une fragilit de louvrage. Une consolidation est ncessaire ct val.

Une rupture de masse de la leve peut intervenir en cas dinstabilit gnrale du corps de remblai 27.

On pense quune rupture de masse peut intervenir quand les trois facteurs suivants sont runis :

profil de digue troit avec pente de talus fortes ;

pizomtrie leve dans la digue en absence de drainage ;

Faibles caractristiques mcaniques des matriaux.


Lgislation[modifier]
En tant qu'ouvrages de protection, les digues font l'objet de lgislations particulires (entretien, servitudes...).

En France[modifier]
Dfinitions : Pour le Code de l'environnement 28, les digues sont des ouvrages de protection contre les inondations fluviales, gnralement
longitudinal au cours deau, des digues qui ceinturent des lieux habits, des digues destuaires et de protection contre les submersions marines,
des digues des rivires canalises et des digues de protection sur les cnes de djection de torrents . En 2009, il existe 800 barrages de plus
de 10 m de hauteur et 8 000 km de digues de protection contre les inondations et les submersions (dune certaine importance). On estime, selon
les premiers recensements de quelques dpartements, quil pourrait exister plus de 10 000 ouvrages hydrauliques de dimension plus modeste
dont linventaire, en cours, ncessite un effort important 29

Un dcret d'application (du 11 dcembre 2007) porte sur la scurit des ouvrages hydrauliques (et sur le comit technique permanent
des barrages et des ouvrages hydrauliques) 30, les structures gestionnaires de cours deau doivent par exemple faire raliser un diagnostic
de sret et une tude de dangers des ouvrages hydrauliques de protection contre les inondations, ce qui introduit de nouvelles contraintes
dordres juridiques, rglementaires et financires, alors que dans certains cas, pour des ouvrages anciens, on ne sait parfois pas qui est
officiellement responsable ou propritaire de certains ouvrages.

En particulier, Avant le 31 dcembre 2009, le propritaire ou l'exploitant de toute digue de la classe A, B ou C soumise aux articles L.

214-1 et L. 214-2 du code de l'environnement ou autorise en application de la loi du 16 octobre 1919 susvise procde un

diagnostic de sret de cet ouvrage. Un arrt du ministre charg de l'environnement