Anda di halaman 1dari 8

obrador en la (ierra hispanoamericana diciendo.

Pero desde ahora podemos de


que en la misma tierra de Espaa. cir que, para el logro de tal empresa,
Mas tambin aqu ha sido predicado Colombia ocupar siempre un decisivo
el retorno del ejemplar hidalgo. Cuan lugar de vanguardia; Colombia, que por
do Guillermo Valencia recababa para obra de su gran poeta supo expresar el
Colombia e Hispanoamrica la constante sentido del sacrificio quijotesco; que el
residencia de nuestro y vuestro Don claro fanal de la conciencia haga lumi
Quijote, Miguel de Unamuno, Santiago noso y propicio el sino.
Ramn y Cajal, Ramiro de Maeztu, Jos Por esto, a la hora de expresar mi
Ortega y Gasset y, con su sueo de espa gratitud, voy a ser tan ambicioso que la
ol, el propio Menndez Pelayo, qu trocar en peticin. Pedir a Colombia
hacan, sino proclamar otra vez para Es que siga fiel a s misma y, por tanto, a
paa, como imperativo de una hora to la palabra y al espritu del cual la pa
dava no conclusa, la vigencia de una labra es forma; de tal modo, que, si en
existencia quijotesca? A uno y otro lado algn momento tuviese que optar, pre
del mar, el llamamiento ha tenido ac firiese siempre el claro fanal de la con
tualidad y eficacia simultneas. Es po ciencia, una conciencia fina, hermosa y.
sible que eea actualidad y esa eficacia dialcticamente expresada. Esto es lo que
trasciendan de las almas a la historia vemos en Colombia, esto lo que de ella
real? El embajador de Colombia nos re queremos. Y si por aadidura tiene lo
cordaba hace poco el memorial de aquel dems, el cafetal opulento, la mina fe
arzobispo que, frente a la demasa de cunda, la empresa siderrgica y la ener
los retricos, expona al rey la necesidad ga bien represada, miel sobre hojuelas.
de explotar las minas, encauzar las Eso esperamos de la colaboracin entre
aguas y cultivar las tierras. Ser posi Colombia y Espaa, como tan noble y
ble, aqu y all, conjugar de un modo levantadamente acaba de proclamar Gil
eficaz la servidumbre a la existencia berto Alzate Avendao. As desebaos
quijotesca y el cumplimiento actual de ver siempre a Colombia, all lejos, con
aquello que el buen arzobispo propo su espuma y su piedra, dulcemente cur
na? El tiempo y nuestras ohras lo irn vada sobre el hombro de Amrica.

DON ANDRES BELLO Y EL CODIGO CIVIL CHILENO

(Disertacin del ministro-consejero de cin del Centenario del Cdigo Civil


la Embajada de Chile, seor Luis Artea Chileno. Especialmente agradezco a los
ga Barros, en el Instituto de Cultura dignos representantes de ambas insti
Hispnica, con motivo del Centenario del tuciones, seores Jos Luis Messa y
Cdigo civil chileno.) Alfonso Garca Valdecasas, las amables
expresiones que acabam os de escu
( versin extractada) charles.
Por mi parte, he deseado contribuir,
Excmos. seores embajadores: en mi doble calidad de ministro-conse
Seoras y seores: jero de la Embajada de Chile y de abo
Deseo, en primer trmino, agradecer gado. chileno, a esta conmemoracin del
al Instituto de Cultura Hispnica y a la Centenario del Cdigo, en el cual apren
Facultad de Derecho de la Universidad d en las aulas universitarias las impor
de Madrid la valiosa cooperacin que tantes disciplinas del Derecho civil; y en
han prestado a la Embajada de Chile y cuya diaria aplicacin, durante veinte
a la Asociacin de Estudiantes Chilenos aos de ejercicio de la profesin de
residentes en Madrid, pata la celebra abogado, pude apreciar sus grandes cua-
Iidades de ley bien eslndiada y bien re Pronto lleg a ser el hombre de con
dactada. fianza del gobernador Vasconcelos, lo
He estimado que la mejor manera de grando imponerse en sus mayores deta
unirme a este homenaje es la de recor lles del manejo de la cosa pblica. A la
dar ante vosotros, con respeto y con ca muerte de Vasconcelos conquista igual
rio, la personalidad extraordinaria del confianza del nuevo gobernador, don
verdadero autor del Cdigo, el distin Juan de Casas.
guido venezolano don Andrs Bello. Avanzado ya el ao 1808 llegan a Ca
racas noticias del tumulto de Aranjuez;
pero si bien la cada del favorito del
I
rey no produjo conmocin en la ciu
dad, la produjeron, y muy grande, las
Naci Bello en Caracas, el da 30 de noticias que haban de llegar posterior
noviembre de 1780, cuando el mundo oc mente: tambin caa el rey y suba al
cidental se conmova con las nuevas ideas trono el prncipe de Asturias con el
filosficas, polticas y sociales, cuya pri nombre de Fernando VII.
mera repercusin en Amrica haba de
A principios de julio, Casas recibe un
ser la independencia de los Estados Uni
ejemplar del diario ingls The Times,
dos, y en Europa la Revolucin fran
cuya traduccin encarga a Bello. Cul
cesa.
sera la sorpresa de ste al, leer en el
Los primeros profesores de Bello fue
ron frailes y uno que otro profesor se referido peridico que Fernando VII ya
glar, que desde muy joven lo iniciaron no reinaba, pues haba sido reempla
en las disciplinas del latn, de la filoso zado por Jos Bonaparte, que la familia
fa, de las matemticas, de la literatura real estaba prisionera y que las tropas
y de otras ramas del saber humano. francesas ocupaban la Pennsula!
Tuvo profesores de francs, pero el in Das ms tarde llega a Caracas un en
gls lo empez a aprender solo, ayu viado francs, que entrega a Casas plie
dado de un diccionario y de una gram gos oficiales, que Bello traduce, por los
que se le hace saber la ascensin al
tica, impulsado del deseo de leer cier
trono de Espaa del hermano de Na
tas obras filosficas inglesas.
polen.
Es curioso que ese hombre tan estu
dioso no llegara a graduarse en ninguna Casas, anonadado, constata que l nada
puede hacer. Carece de fuerzas para
profesin. Empez a estudiar Derecho,
ayudar a su rey frente al amo de
para llegar a ser jurisconsulto, como su
Europa.
padre, don Bartolom Bello, pero aban
don pronto esos estudios en los que Pero si la autoridad espaola nada
llegara a ser maestro. hace por el momento, el pueblo de Ca
La explicacin del abandono de tales racas, al igual que el de otras ciudades
estudios podra estar, o bien en que es americanas, s que hizo algo al conocer
tim deficientes los medios en que los las dificultades de la Metrpoli.
realizaba, o bien en la necesidad de em El cabildo de Caracas, como el de
pezar desde muy joven a procurarse los Buenos Aires, de Santiago de Chile y
medios de subsistir, que tal vez empe de otras ciudades, era un. reducto de la
zaron a escasear en su familia al falleci oligarqua criolla, que alimentaba ya
miento de su padre, circunstancia que lo sentimientos libertadores. Con astucia
oblig a ayudar a su madre, doa Anto acuerda el cabildo resistir la- designa
nia Lpez, que vivi largos aos, y a la cin del rey intruso y jura fidelidad
cual profes siempre un gran cario. a Femando VII. El acuerdo produjo
En tertulias literarias conoci a su jbilo y agitacin en el pueblo. En res
compatriota, algo ms joven que l, don guardo de su vida el enviado francs
Simn Bolvar, y, entre otros hombres abandona Caracas y por curiosa coinci
destacados de Caracas, a don Luis Usta- dencia. se cruza en el camino a la Guai
riz, mediante cuya influencia, aunque ra con un enviado ingls que trac la
previo concurso, obtuvo en 1802 ser nom nueva de que Espaa organiza la resis
brado oficial de Secretara de la Gober tencia.
nacin de Venezuela. He querido recordar estos hechos y
los que les siguieron no slo por su ciudad en la cual, cumplida la difcil
gran inters, sino que tambin por la misin diplomtica, se dedica al estudio,
influencia que haban de tener en la al trabajo y a la lectura.
vida, en el nimo y .en las ideas del Perfecciona sus conocimientos de in
joven criollo que sirve a la Corona de gls, aprende el griego, el italiano y el
Espaa como secretario del gobernador, portugus. Lee y traduce clsicos latinos
pero que es tambin amigo y admi y griegos, estudia filosofa, derecho, y
rador de los inspiradores y futuros rea cosa curiosa!, en el centro mismo del
lizadores de la independencia de Vene mundo de habla inglesa sigue con mayor
zuela. Miranda, el precursor, se halla entusiasmo sus estudios e investigacio
ba a la sazn deportado. Bolvar y sus nes sobre la gramtica castellana, que
amigos conspiraban. El plan de stos haban de darle tan justificada fama. En
era formar una Junta que se haba colaboracin con otros americanos edita
constituido en Espaa, que sirviese de algunas publicaciones, como el Reper
medio para cortar toda dependencia torio Americano y la Biblioteca Ame
con la Metrpoli. ricana.
En 1809 asume el mando de Venezuela Aqullos haban de ser los aos de
un nuevo gobernador, don Vicente de prueba del futuro maestro. Las tropas
Emparn, cuya primera actuacin pbli spaolas han reconquistado Caracas,
ca es la de celebrar el triunfo de Bailn, ha dejado de existir el Gobierno que lo
que marca el principio del fin para el haba enviado a Londres, y por lo mis
efmero rgimen de Jos Bonaparte, que mo l ha dejado de percibir el sueldo
tan pronto haba de convencerse que no del cual depende. Bolvar ha regresado
era fcil ceir sobre las sienes la pres a Amrica para intervenir en las gue
tigiosa Corona de Espaa. rras de su independencia. Bello y L
Pero, a pesar de ese triunfo de la re pez Mndez deben afrontar una difcil
sistencia espaola, continan en la Pen situacin. Mientras este ltimo, agota
nsula las dificultades, alentndose con dos sus recursos, es llevado a la crcel
ello las iniciativas en pro de la emanci por deudas, Bello trabaja intensamente,
pacin.
logrando sobreponerse a las dificulta
Y llegamos as al ao 1810. Se orga des. Hace clases, traducciones y otros
niza en Caracas un complot revoluciona trabajos, con los -cuales gana el susten
rio, que es desbaratado por las autori to propio y el del hogar que ha formado
dades espaolas, ordenndose algunas con la dama inglesa doa Ana Mara
detenciones. Aos ms .tarde, una voz in Boyland, de quien haba de tener pron
teresada en denigrar a Bello lo calum to dos hijos. Fallecida prematuramen
niar, mostrndolo como culpable del te su esposa, vuelve a casar con doa
fracaso de ese complot y como traidor Isabel Dunn, de quien ha de tener nu
a la causa de la independencia y a sus merosa descendencia.
amigos. Pero se comprobar la injusti
cia de esa acusacin. As, entre estudios y trabajos, penas
En todo caso, es la mejor defensa de y alegras, vive Bello dieciocho aos en
Bello el hecho de que la Junta inde- Europa; aos en extremo interesantes de
pediente que se constituy el 18 de abril la historia y muy bien aprovechados por
de ese ao, no slo confirm a Bello en l, que all lleg a ser maestro, filsofo,
su cargo en la Secretara de la Gober intemacionalista, erudito, y periodista.
nacin, sino que, an ms; en julio del En Europa pudo ver de cerca la glo
mismo ao lo enva a Londres, junto con ria y el ocaso de Napolen, sus intermi
Bolvar y Lpez Mndez, a gestionar nables guerras, el bloqueo de' Inglaterra,
el-reconocimiento y a pedir ayuda para el Cngreso de Viena, la restauracin de
el nuevo rgimen. las monarquas de Francia y de Espaa
, desde lejos, la independencia logra
II da en Amrica, pero seguida de disen
ciones, dictaduras y luchas sangrientas.
En esa forma se inicia para Bello la En Londres, despus de numerosas vi
segunda etapa de su vida: la de su lar cisitudes, que sera largo describir* en
ga y fructfera permanencia en Londres, tr en contacto con la Legacin de
Chile, que estuvo primero a cargo de hielo la Antrtida, el continente del fu
Irisarri y despus de Mariano Egaa. turo.
A ambos debe Chile la suerte inmen Ese extenso y variado pas se encuen
sa, dir providencial, de haber adqui tra poblado por una raza homognea en
rido a ese maestro incomparable que la que predomina la sangre espaola. En
fu Bello. En efecto, el primero pro efecto., la raza aborigen era escasa a la
puso al Gobierno su contratacin, y el llegada de los espaoles, y la inmigra
segundo logr convencerlo de la venta cin de otras nacionalidades europeas ha
ja de aceptar la proposicin chilena y sido muy pequea en comparacin a la
contratarlo para desempear el cargo que lleg a nuestras playas desdo esta
de oficial mayor del Ministerio de Re tierra a, la que, con razn, llaniamos
laciones Exteriores. . la Madre Patria. Junto con su sangre nos
Sin duda, influyeron en el nimo de leg su lengua y su fe cristiana.
Bello diversas consideraciones para de A poco de su arribo a Chile presencia
cidirlo a viajar a Chile en lugar de re Bello la ltima escena de las luchas par
gresar a su patria o de dirigirse a otro tidistas que ensangrentaron nuestro sue
pas. Es probable que influyeran a la lo a raz de la emancipacin. Derrotada
inestabilidad poltica que imperaba en en Lircay la fraccin pipila, antecesora
Venezuela y, quiz, cierta enemistad del partido liberal, asume con mano fir
con sus antiguos amigos. me el poder de la Repblica la fraccin
Pero todo ello entra en el campo de pelucona, antecesora del partido conser
las suposiciones. Lo cierto y positivo es vador. Bajo la sabia y enrgica inspira
que influy en forma determinante el cin del gran ministro Portles se trans
atractivo de Chile. Desde lejos, esa na forma la pobre y apartada Colonia del
ciente Repblica, que en sus albores no Reino de Chile en una de las ms pro
haba escapado a la suerte de sus her gresistas Repblicas hispanoamericanas.
manas, de ver ensangrentado su suelo Cuatro decenios son, propiamente, los
con disensiones, fu divisada como la que dura ese esfuerzo en el cual colabo
que mayores pruebas de estabilidad po ra intensamente don Andrs Bello.
da ofrecer, como la que un mejor La primera y ms urgente tarea es la
campo poda prestar a las ansias de de dotar a la Repblica de una nueva
estudio y de realizacin del eminente Constitucin poltica, pues las anteriores,
venezolano. All se dirigi, pues, el de vida efmera, han demostrado ser in
maestro. eficaces frente.a las necesidades del mo
mento. Es necesario reforzar la legtima
III autoridad del Gobierno.
Bello, extranjero todava y cuidadoso
A fines de julio de 1829 llega Bello de no intervenir en las luchas partidis
a Chile, aquel pintoresco y apartado tas, no acta en el primer plano;' no
rincn del mundo hispnico, que extien figura entre los miembros de la Comi
de su territorio a lo largo de Los Andes, sin redactora de la nueva ley funda
a cuyas cimas parece agarrarse para no mental. Pero al travs de su amistad
caer a ese mar inmenso y azul que de de toda la vida con don Mariano Ega
Pacfico tiene tan slo el nombre. En a, su principal redactor, con el presi
el Norte, ridos y extensos desiertos, es dente Prieto y con el ministro Portales,
casamente poblados, pero activos produc Bello coopera activa y eficazmente, apor
tores de riqueza; en el centro, un largo, tando ideas y aun cooperando en la
y frtil valle que produce en abundan misma redaccin de la Constitucin que
cia y de buena calidad cuanto pueda ha de ser promulgada el ao 1833. Ella
esperarse de la tierra; en el Sur, inmen ha de regir los destinos de Chile doran
sos y valiosos bosques, extensos campos te ms de noventa aos. Y an contina
de cultivo y lagos de maravillosa belle en vigencia si se considera que la llama
za. En el extremo austral, fro, y apar da Constitucin de 1925 fu promulgada
tado, la ovejera y el petrleo son im como reforma de la de 1833.
portantes fuentes de recurso. Y ms all, Es para los chilenos motivo de espe
envuelta en el misterio de su manto de cial orgullo el recordar la gran estabili
dad poltica que proporcion a nuestra Si al estallar cada uno de esos cam
Patria aquel Cdigo fundamental. Nin bios de Gobierno hubiesen de examinar
gn pas hispnico ni latino puede, como se los ttulos del nuevo Gobierno, para
Chile, exhibir un hecho histrico seme mantener o interrumpir nuestra amistad
jante: poventa aos de vigencia de una y comercio con el pas que les obedece,
misma y respetada Constitucin poltica. y si mientras recae en l la sancin del
tiempo debiese sometrsele a un entre
dicho en sus comunicaciones diplom
IV ticas tan necesarias para el cultivo de
esa amistad y comercio, para la protec
Mltiples, como era su personalidad, cin de los intereses privados, nunca
fueron las tareas de Bello en su Patria ms expuestos a peligros que en pocas
de adopcin, que pronto haba de con de conmociones civiles, es excusado de
ferirle el honor de la nacionalidad otor cir los inconvenientes que esa conducta
gada por gracia. Fu as como Bello, traera consigo.
nacido en Caracas, vino a ser un verda
dero chileno y a ocupar importantes car La Cancillera chilena proclam, pues,
gos pblicos, incluyendo el de senador hace ms de cien aos, ese laudable
de la Repblica, cargo que ocup largos principio, que siempre ha mantenido y
aos, cooperando en la discusin de im respetado.
portantes leyes.
Bello prest, al mismo tiempo que V
perteneca l Senado, importantes ser
vicios al pas en diversos ministerios, Bello fu el' fundador y primer rector
pero sobre todo en el de Relaciones de la Universidad de Chile, que abri
Exteriores, que tanto le debe. Puede sus puertas el ao 1843 y cuyos regla
decirse que el manejo de los asuntos mentos redact con prolijidad, infun
importantes de la cancillera chilena dindole un sello de seriedad y de efi
estuvieron en sus manos hasta el tiem ciencia que siempre ha mantenido.
po de su muerte, sirviendo sus sabios Al mismo tiempo que desempea tan
dictmenes, como base .de su jurispru variadas e importantes labores, Bello
dencia. contina sus estudios e investigaciones y
Decidido partidario de las buenas re escribe, entre otras obras, su famosa
laciones entre las nuevas Repblicas Gramtica castellana. Y sigue escribien
americanas y la Madre Patria fu el ver do versos, pues su musa jams lo aban
dadero autor del Tratado de Paz y dona aun cuando tiene tan prosaicas
de Amistad suscrito entre Chile y Espa preocupaciones.
a el ao 1844 y que haba de sellar la En Pealoln, bello rincn montaoso
amistad entre ambos pueblos. vecino a Santiago, compone su famosa
En su Tratado de Derecho internacio Oracin por Todos, inspirada en la de
nal, cuya primera edicin sali con el Vctor Hugo, ya que no puede decirse
nombre de Derecho de genteslo que que sea tan slo una traduccin de la
muestra la influencia del Derecho ro que compuso el poeta francs.
manoexpone Bello modernos y previ
sores conceptos acerca de la igualdad
jurdica de todos los Estados y. de la no VI
intervencin en los asuntos internos de
otro pas. Pero es hora ya de que nos ocupemos
Respecto de esta ltima doctrina po de la que puede considerarse la obra
demos leer, en la Memoria del Ministe maestra del insigne estudioso. La que
rio de Relaciones Exteriores de Chile, le haba de dar merecida fama de sa
correspondiente al ao 1836, el siguien bio legislador: el proyecto de Cdigo
te trozo, que lleg a tener palpitante civil, objeto de la conmemoracin que
actualidad precisamente cien aos ms nos rene.
tarde, a propsito de la guerra civil es Estimo que el proyecto del Cdigo
paola: civil es la obra maestra de Bello, por-
que es la que un mayor esfuerzo le cierto es que ste inici silenciosamente
cost, la que mayor caudal de conoci su labor de reunir y estudiar anteceden
mientos requera y la de ms duraderos tes y a redactar concienzudamente, como
efectos. Un verso mal escrito o un libro l haca sus cosas, su Proyecto de Cdi
de escaso valor puede caer en el olvido go civil. Se sabe que en 1835 haba con-
o ser objeto de acerba crtica, pero un cuido una tercera parte del trabajo y
proyecto de Cdigo civil mal concebido que en 1840 estaba l casi concluido, por
o mal redactado no habra recibido el lo que se design en esa fecha una Co
honor de ser aprobado y promulgado misin de dos senadores y tres diputados
como ley de la Repblica de Chile. De para revisarlo. Las discusiones de la Co
la acertada concepcin y redaccin de misin fueron publicadas y se solicit y
sus artculos" haban de depender el re obtuvo la opinin de hombres entendi
conocimiento y la legitimacin de hi dos. Juristas, profesores y magistrados
jos, la unin de las familias, la esta respondieron al llamado, y muchas de
bilidad de los patrimonios, la justa dis sus observaciones fueron acogidas.
tribucin de las herencias, la acertada Pero como siempre ocurre con el tra
interpretacin y el cumplimiento de los bajo de las Comisiones, sobre todo
contratos. Por ello es que puede afir cuando l requiere un esfuerzo continua
marse que el Cdigo civil es la ley fun do, la revisin fu muy lenta y, a veces,
damental del Derecho privado para toda suspendida por inasistencia de sus miem
sociedad bien organizada. bros.
Al tiempo de la llegada de Bello a En 1852 se nombra una nueva Comi
Chile se haca sentir ya en forma ur sin que trabaj presidida, muchas ve
gente la necesidad de codificar las leyes ces, por el Presidente de la Repblica,
que regan la vida. civil, y as lo hizo don Manuel Motott. A mediados del ao
ver el maestro en diversos artculos de 1855 termin la revisin, y el Gobierno
prensa. pudo enviar al Congreso Nacional el
Para mejor apreciar esa urgencia es proyecto, que fu aprobado sin nueva
til recordar que, a la sazn, los Tribu discusin.
nales chilenos deban aplicar las le da 14 de diciembre de 1855 el pro
yes dictadas por la Corona de Espaa yecto aprobado fu promulgado como
para su antigua Colonia, entre las que ley de la Repblica de Chile.
podemos rcordar: las Leyes de Indias, Veinticinco aos haba, pues, traba
la Novssima Recopilacin, las Ordenan jado Bello en esta que llamo su obra
zas de Bilbao, de los Intendentes, el maestra y que tuvo en el continente
Fuero Real, el Fuero Juzgo y las Siete americano una influencia comparable a
Partidas de don Alfonso el Sabio. Bien la que tuvo en Europa el Cdigo Napo
comprenderis que por muy sabio que len. Ecuador y Colombia lo han adop
haya sido ese rey, y lo fu, sus disposi tado ntegramente.
ciones resultaban anacrnicas ,de fondo y
forma en pleno siglo xix. El nuevo Cdigo, n materia de suce
Era, pues, necesaria una. moderniza sin hereditaria, sigui de cerca la le
cin y codificacin de las variadas dis gislacin espaola vigente en Chile; en
posiciones legales. materia de rgimen legal de los bienes
sigui a diversos tratadistas, incluyendo
algunos americanos; en lo relacionado
VII con el rgimen de la propiedad r^iz ins
crita se inspir en la legislacin alema
En julio de 1831 el Gobierno enva al na; y en materia de obligaciones y con
Senado un proyecto de acuerdo, redac tratos sigui el Cdigo civil francs,
tado por Bello, proponiendo la desig pero, sobre todo, a su jurisprudencia
nacin de una persona que redactase un posterior. En muchas instituciones y as
proyecto de Cdigo civil que, posterior pectosque no analizar, pues lo harn
mente, sera revisado por una Comisin prximamente en esta misma tribuna
parlamentaria. otros abogados chilenosfu enteramen
Aun cuando no sabemos si tal trabajo te original.
se encomend oficialmente a Bello, lo Con criterio reposado y erudito, Bello
concilio con la realidad chilena teoras potica de mayor vuelo: su Oda a Am
y legislaciones extraas. Nada de innova rica, desgraciadamente inconclusa.
ciones violentas, sentimentalismos exa La Real Academia Espaola de la Len-
gerados o frialdades jurdicas igual gua, apreciando sus mritos y su es
mente peligrosas. Nada de fiar en la fuerzo, honr a Bello, primero, con la
costumbre, que es inestable y que deja designacin de acadmico honorario y,
de ser constitutiva de derecho. Nada despus, con la de acadmico de n
de fiar demasiado en los jueces, a los mero.
que obliga a ajustar su fallo al texto Chile se precia de que sus gobernan
de la ley, que ella misma les indica tes no slo ofrecieron a Bello un ancho
cmo deben entender. campo para desarrollar sus numerosas
y tiles, actividades, sino que lo alenta
ron eficazmente en su labor.
VIII El prestigioso escritor chileno, acad
mico de la Lengua y de la Historia, don
Pedro Lira Urquieta, en su libro sobre
Aun prescindiendo de otros motivos,
Bello, despus de recordar lo mucho que
que tambin hacen grata a los chilenos
que Chile le deba, se expresa como
la memoria de Bello, su esfuerzo por
sigue:
legarnos un Cdigo civil nos obliga so
bre manera. Mi propsito ha sido rendir
le, desde esta prestigiosa tribuna, un Su obra se habra desvanecido si no
sincero homenaje, procurando esbozar hubiera tenido de una manera continua
sn personalidad slo a grandes pincela el apoyo de log gobernantes chilenos de
das, cual lo hara frente a una tela un la poca. No fueron mezquinos con Be
pintor impresionista. llo; no le robaron sus ideas ni le arrin
Si mis palabras han sido incapaces conaron en la oscuridad. Le dieron altos
para referirse en forma adecuada a la y honrosos cargos y, con ellos, los me
personalidad ilustre y mltiples de Bello, dios para realizar sus proyectos.
permitidme que os cite las que, sobre
l, escribi el distinguido historiador La fama de hombre ntegro y experto
hondureno don Rafael Eleodoro Valle: en Derecho internacional le vali a
Bello el honor de ser designado, en dos
Para hablar dignamente de Bellodi ocasiones, como rbitro para resolver
cehabra que usar el idioma de los Conflictos entre pases. En 1864 lo hon
ros y de los rboles; de los rboles y de raron con tal designacin Estados Uni
los ros de Amrica, a los qiie tanto se dos y Ecuador, y en 1865, Colombia y
parece por sus dimensiones. El es uno Per.
de los fundadores de nuestra Amrica.
Vivi para ella, seguro de que slo por IX
la cultura su Amrica, nuestra Amrica,
llegar a cumplir el gran destino que tristes. Siete de sus hijos murieron an
le reserva su denominacin de Nuevo tes que l, y casi todos en la flor de
Mundo. la edad. Graves dolencias lo tuvieron
postrado, pero no le impidieron hacer
Es acertado Valle al expresarse con se llevar hasta su mesa de trabajo, jun
gratitud, como lo hace, en nombre de to a la cual pasaba las horas leyendo,
Amrica, pues Bello fu principal y escribiendo y enseando, ni le impidie
esencialmente un americano. Sus crea ron, tampoco, hacerse llevar diariamen
ciones estaban orientadas al bien y a la te a la vecina iglesia de Santo Domin
paz de Amrica, cuyo destino le pre go, donde oa misa y oraba por los
ocupaba continuamente. Su famosa Gra seres queridos.
mtica castellana est dedicada a sus Ya octogenario y enfermo escribi su
hermanos de Amrica, y procura uni libro Filosofa del entendimiento, que
formar su idioma, evitando al mismo lo acredit como uno de los ms insig
tiempo su diversificacin y su degenera nes filsofos americanos. Uno de los
cin. A Amrica dedica sn composicin ltimos libros que se dice tuvo en sus
manos fn el de las Partidas, de don conmemora con diversos actos el Cente
Alfonso el Sabio. nario del Cdigo civil, siendo la pre
Slo en sus ltimos instantes su cabe sente reunin un eco de dichos actos que
za, tan equilibrada, perdi el control. resuena en el corazn mismo del mun
Enamorado de los clsicos, se empe do hispnico. Y al recordar su Centena
en recitar trozos de la llada, que crea rio Cdigo, los chilenos tenemos que re
leer en las paredes de su habitacin. cordar al ilustre venezolano que fu su
Serenamente entreg su alma a Dios autor.
en la madrugada del 15 de octubre de Pocos hombres como Bello han lle
1865. Pronto habra cumplido los ochen gado a conocer y a dominar tantas ra
ta y cuatro aos de edad. mas del saber humano y desempeado
Para Chile, su muerte fu motivo de tantos y tan importantes cargos, desta
duelo nacional, as decretado por el Go cndose siempre por el acierto junto a
bierno, que se hizo cargo de los fune la modestia, por el esfuerzo junto n la
rales. El mismo Gobierno, el Senado, la serenidad y por la erudicin junto a la
Universidad, la Iglesia y numerosas ins sencillez.
tituciones pblicas y privadas rivaliza Con razn se ha dicho de l que es
ron en sentidas demostraciones de pesar uno de los creadores de la tradicin his
por la prdida del maestro trabajador e panoamericana.
inolvidable. He dicho.
En estos mismos das, Chile entero Luis A kxeaca B arros