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chama Na Primavera da vida. Depois de ter deixado de exis-


tir como filme, foi durante dcadas apenas um ttulo, ficha
irrisria e incompletarde uma cinemateca imaginria inexis- no cinema mudo brasileiro (1898-193U)
tente. A recomposio teve incio nesse quase zero e chegou
at necessidade da quntupla adjetivaco com que dei incio publicado em Anais da I Mostra e l Simpsio do
ao pargrafo. Filme Documental Brasileiro (25-29 nov. 1974),
Recife, Ministrio da Educao e Cultura/Insti-
So ainda muito numerosos os filmes que permanecem tuto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais,
como ttulos assombrados clamando por maior existncia, 1977, p. 29-36.
como esse Calvrio de Dolores que periodicamente se instala
na minha e em outra conscincias, fazendo exigncias que
ningum ainda soube satisfazer.
A volta vida dos filmes perdidos e esquecidos tanto
mais comovente que nunca conclusiva. O progresso no co-
nhecimento de um filme desaparecido sempre possvel, tudo
se passa como se pudssemos conhecer cada vez mais de perto
o que foi o filme em questo. A progresso nos aproxima da O cinema brasileiro, no conjunto, ainda um desconhe-
projeo que nunca alcanada. Algo porm ocorre s vezes cido. Nestes ltimos anos a pesquisa progrediu no delinea-
um certo tipo de escamoteamento mgico que permite mento do que foi o nosso filme de enredo, mas no que tange
prolongar o comentrio como se um filme irremediavelmente ao documental estamos comeando apenas a vislumbr-lo.
perdido acabasse de ser projetado. Vejamos qual a situao dentro do perodo de tempo que
No foi por acaso que me detive um pouco nessas opera- me compete tratar.
es do pensamento e da imaginao em torno de velhos fil- O livro ainda indito de Vicente de Paula Arajo A
mes estrangeiros. Esses jogos que ao olhar desatento pode- Bela poca do cinema brasileiro (1896-1912) a primei-
riam passar por artifcios manacos so dos melhores sinais ra aproximao consistente do cinema primitivo brasileiro,
que temos mo para surpreender o cinema brasileiro cui- isto , o que foi praticado dos fins do sculo 19 at aproxima-
dando de elaborar,*conquistar sua identidade. damente a ecloso da I Guerra Mundial. Cabe notar que du-
Essa identidade no tem nada de metafsica, ela est rante este perodo houve produo documental em vrios
esteve concretamente contida em mil e coisa filmes posados pontos do territrio brasileiro pelo menos no Rio Grande
de enredo e igualmente na dezena de milhar digamos de do- do Sul e Paran, em So Paulo e Minas Gerais e na Bahia e
cumentais. Amaznia e que a pesquisa de Paula Arajo se limita ao
Os oitenta anos de cinema brasileiro so isso, a vontade Rio. Fora da Capital Federal, os nicos territrios vislumbra-
de conhecer isso e a dificuldade. Comemor-los seria impedir dos com alguma segurana foram os paulista e gacho, gra-
de uma vez por todas que continue a crescer assustadoramen- as ao trabalho de Maria Rita Galvo, Jean-Claude Bernardet
te o nmero de filmes perdidos. e Antnio Jesus Pfeil.
possvel que a Embrafilme faa o que pode. Nesse Encerrado o ciclo primitivo do cinema brasileiro, a nossa
caso torcer para que logo possa fazer o que deve. ignorncia tem, diante dos anos que vm logo depois, a sen-
Se permanecer o descaso pela conservao de filmes, as sao de um vazio total, tanto mais surpreendente que sabe-
comemoraes do Centenrio do Cinema Brasileiro sero
certamente perturbadas pela presena de uma cinemateca ini- 79
maginvel, esqulida e acusadora. Publicado em 1976, So Paulo, Perspectiva/Secretaria de Cincia, Cultura e
Tecnologia. (N. dos O.)
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rais, o ento tenente Reis filma, orientado por Roquette


mos que durante esse tempo mais ou menos uma dcada
o filme de enredo foi raro e a continuidade do cinema bra- Pinto, os ndios com os quais as caravanas de Rondon se de-
frontavam.
sileiro assegurada quase exclusivamente pelo documental.
O Ritual do Poder se cristaliza naturalmente em torno
A partir do Centenrio de nossa independncia poltica
do Presidente da Repblica. Do primeiro presidente civil ao
at o fim do cinema mudo, sabemos muito mais, de forma
ltimo militar, da Primeira Repblica, o cinema brasileiro
porm muito pouco satisfatria. Com efeito, nosso conheci-
no deixou escapar nenhum: Prudente de Moraes, Rodrigues
mento do documental brasileiro entre a Exposio de 1922
este ano crucial e a Revoluo de 30 um subproduto de Alves, Campos Salles, Afonso Pena, Nilo Penha, Hermes
trabalhos que tm como objetivo o filme de enredo. da Fonseca, so todos filmados presidindo, visitando, rece-
dentro desses limites drsticos que vou me aventurar a bendo, inaugurando e, eventualmente, sendo enterrados. O
interesse desses documentos devia s vezes se ampliar para
sugerir a importncia do filme documental brasileiro mudo
como registro scio-cultural e matria-prima para eventuais alm do simples registro de uma personalidade, notadamente
quando o tema era a parada militar do 7 de setembro depois
interpretaes. de aberta a Avenida, ou ento os navios de guerra encabe-
Como em toda parte, o cinema brasileiro comeou por
se aplicar a registros isolados da realidade que logo se enca- ados pelos couraados "Minas Gerais" e "So Paulo" que
tinham tornado o Brasil, aos olhos dos contemporneos, uma
deiam em forma de descrio, a qual, por sua vez, se amplian-
das trs maiores potncias navais do mundo. Tirante os na-
do, tende para a narrativa.
Desde as primeiras filmagens'em 1898, dois temas se vios e a Avenida, o que os Presidentes mais inauguravam
eram esttuas: Barroso, Osrio, Tamandar, Saldanha, Flo-
afirmaram, acompanhando alis a trilha j traada pela foto- riano, Mau e etc.
grafia: o Bero Esplndido e o Ritual do Poder.
O Bero Esplndido o culto das belezas naturais do Boa parte das personalidades do tempo foi filmada, oca-
pas, notadamente da paisagem da Capital Federal, mecanis- sionalmente fora do Ritual do Poder: Ruy Barbosa, o cano-
mo psicolgico coletivo que funcionou durante tanto tempo netista Eduardo das Neves, Pereira Passos, o palhao negro
como irrisria compensao para o nosso atraso. O cinema Benjamim de Oliveira, Alcindo Guanabara, a danarina
recm-aparecido foi posto a servio do culto e nele permane- Bugrinha, Lopes Trovo, Pinheiro Machado, Joaquim Nabu-
ceu muito tempo apesar da qualidade tosca e monotonia dos co, Rio Branco. Os dois ltimos aparecem juntos nos filmes
resultados. Por um lado a qualidade fotogrfica das amplas em torno da 3." Conferncia Internacional Americana e os
paisagens naturais no era das melhores e por outro nada h funerais de ambos foram abundantemente registrados pelo
de mais parecido com uma floresta ou uma montanha do que cinema. Os oradores populares eram apanhados gesticulando
outra floresta e outra montanha. Apesar disso a moldura nos meetings tradicionais do Largo So Francisco. Nessa
po-de-acar-corcovado-tijuca do Rio Colonial e pestilen- altura de nossa evocao os rituais documentados pelo cine-
cial do fim e comeo de sculo foi exaustivamente, registrada. ma no so mais os do poder e possuem uma natureza mais
Em seguida as cmaras partiram para outras paisagens: Ica- popular. As primeiras filmagens de concentraes na Praa
ra, Paquet, Petrpolis, e cada vez mais longe para registrar Tamarindo em 13 de maio ocorreriam pouco mais de dez
anos depois da Abolio e a poro maior dos participantes
as cascatas de Piracicaba ou a margem do rio das Velhas.
Paulo Afonso e o Amazonas ficariam para mais tarde, se era constituda por ex-escravos. Cada 15 de novembro o jaco-
bem que j apaream ento fitas de metragem mais ambiciosa binismo florianista ainda fervilhava nas comemoraes da
jovem repblica.
Visita ao Brasil ou Brasil selvagem onde pelo menos o
Bero Esplndido embalava ndios ainda numa relativa tran- bastante provvel, porm, que os registros de come-
qilidade. Nesse perodo, e fora do culto das belezas natu- moraes no fossem os mais interessantes. Filmou-se muito
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no Rio, notadamente depois da consolidao e expanso do talvez seja o mais significativo. No se trata mais de cuidar de
comrcio cinematogrfico, asseguradas a partir de 1907 pela acontecimentos ou de atividades de certa relevncia, mas de
produo industrial de eletricidade. Ano aps ano a vida da filmagens bastante ocasionais, pegando pessoas na rua, nas
cidade foi fartamente registrada. Foi nesse tempo que nasce- praas, engraxando o sapato ou lendo jornal, olhando o mar
ram e se desenvolveram as corridas de cavalos, o iatismo, o da amurada do Passeio Pblico ou conversando nos cafs. E
futebol. Cada carnaval foi meticulosamente documentado as famlias e casais de namorados passeando na Quinta, recen-
em seus aspectos populares e mundanos, assim como a varia- temente aberta ao pblico. Os malandros, capoeiras valen-
o da moda feminina e o aparecimento de novas danas, tes ou pacficos seresteiros, postados nas imediaes da rua
como o maxixe. Houve um filme de trezentos metros sobre a Visconde de Itana, reagiam vivamente, julgando tratar-se de
apario das Marias xifpagas pelo clebre Dr. Chapot-Pre- um trabalho policial de identificao. Essa atividade de cine-
vost. Nas sucessivas reportagens sobre o corso das quartas- grafista sem assunto foi exercida por todos e comentada em
feiras em Botafogo apareciam entre as carruagens e cavaleiros verso e prosa pelos cronistas dos jornais de 1907-1908 tam-
os primeiros automveis. Cinematografistas traziam para as bm sem muito assunto, como sempre, alis.
telas minuciosas descries do cultivo, colheita, preparao e
embarque do caf, fundamento da brisa de prosperidade que "Que triste sina agora nos solapa
permitiu o saneamento e modernizao da Capital cujas eta- E nossa calma intrmina provoca,
pas foram acompanhadas pelas cmaras. Por ocasio do ju- Hoje, o infeliz carioca,
bileu da Estrada de Ferro Central do Brasil, o funcionamento Se do fotgrafo
do eixo de nossas comunicaes foi extensamente filmado, Por um acaso venturoso escapa,
quase tanto quanto a rebelio dos marinheiros da esquadra Surge na fita de um cinematgrafo."
contra o uso da chibata. Os grandes criminosos, como Pegat-
to, Rocca e Carleto, que estrangularam os irmos Fuoco, ou
os 14 militares que assassinaram dois estudantes na "Prima- Outro cronista: "Cuidado! muito cuidado! Em guarda,
vera de Sangue", eram enfocados pelos cinegrafistas durante rapazes ativados conquista, homens de aparncia respeit-
a instruo do processo e o julgamento, material esse que de- vel que no desprezam oflirt, ali est a mquina reveladora,
pois de exibido como jornal era em seguida incorporado a fil- que registra o olhar cobioso, o aceno imprudente, tudo,
mes de fico que procuravam reconstituir os crimes. Alis o tudo, tudo, enfim!"
cinema de enredo dessa poca a fita posada como ento se Constato que dediquei mais tempo do que pretendia aos
dizia freqentemente emanava da vida da cidade de uma primeiros 15 anos do documental brasileiro, apesar de me
forma quase to direta quanto o documental. Esses filmes so ter limitado produo carioca. Ainda faltam outros tantos
tambm, sua maneira, registros scio-culturais, porm ela- para chegar ao trmino do perodo que me propus e vou ser
borados, estilizados e que no caberiam nesta enumerao de obrigado a acelerar o comentrio em torno desta segunda
temas que j se alonga e que poderia ser prolongada at pro- parte. A acelerao ser alis facilitada pela minha ignorn-
vocar nossa exausto. Lendo o Balo cativo de Pedro Nava, cia, agora maior, e pela evidncia de que praticamente todos
que veio jnorar no Rio dentro do perodo de que estamos cui- os temas tratados pelo documental primitivo so retomados
dando, a 'gente constata que no h assunto de maior ou com maior ou menor freqncia no perodo posterior e no
menor ressonncia pblica levantado pelo memorialista que teriam sentido aqui as montonas referncias a uma evolu-
no tenha sido registrado pelo velho cinematgrafo. o tcnica preguiosa que muitas vezes involuo
Ainda falta porm a referncia a um gnero documental ou atualizao subordinada automaticamente ao fluir dos
bastante diverso dos anteriores e que teve muita voga e que dados da realidade que, no entretanto, prope eventualmente
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um tema novo, como por exemplo as revolues a partir de um bando de cangaceiros, ali, um mestio vendendo garapa
1922. em um purungo, acol, um bando de negrotes se banhando
Ser til assinalar ainda que, na medida em que a produ- num rio, e coisas deste jaez".
o se adentra no Brasil, atravs de cinegrafistas-viajantes, Cinegrafistas de origem estrangeira so atacados porque
do Rio e de So Paulo, ou de surtos de filmagem em muitos mostram "ndios ferozes e pretos colhendo banana" e so
outros pontos do pas, ocorre um fato importante. O Bero acusados de "fazer passar os brasileiros por gente de cor".
Esplndido tende a se dissipar e o enfoque principal se orienta Para um dos diretores de Cinearte o importante que os
para o homem que habita o Brasil. Esses filmes, feitos na americanos se convenam de "que os habitantes do Brasil
maior inocncia e sem a menor inteno polmica, provocam no so pretos, e a nossa civilizao, afinal de contas, igual-
reaes muito vivas. A principal publicao especializada da zinha deles...".
poca, Cinearte, era em geral contra os documentais A pesquisa sobre as reaes da opinio diante desses
achando que todos os recursos deviam ser canalizados para o filmes documentais ainda est longe de ser completada. O
cinema de enredo. A revista se preocupa tambm com a ima- que se pode afirmar desde logo que ao lado das impresses
gem do Brasil que esses filmes poderiam transmitir no caso de da revista Cinearte surgiram outras na imprensa carioca de
serem projetados no exterior. Algumas rpidas citaes so uma tonalidade diversa. Para muito articulista liberal esses
suficientes para dar uma idia da repulsa de alguns setores da filmes revelavam uma verdade a ser meditada. O depoimento
opinio contra esses filmes e do tom da campanha desenca- de Oliveira Viana numa srie de artigos publicados algum
deada contra eles. tempo depois no Jornal do Commercio porm o mais reve-
"Nenhum pas como o Brasil se presta mais sobejamen- lador. Para esse intelectual conservador os documentais foram
te a ser filmado. Pode-se asseverar que ele essencialmente um impacto e diante da misria revelada, ele pergunta angus-
fotognico. Por que explorar somente o seu serto e a popu- tiado para a opinio e para o Poder Pblico o que pode ser
lao deste ainda inferior? (...) Precisamos de filmes que feito.
mostrem as nossas obras de arte, as nossas avenidas, todas as Para o diretor de Cinearte, Mrio Behring, diretor da
nossas riquezas, enfim. Todos somos mais ou menos como o Biblioteca Nacional e Chefe da Maonaria Brasileira, que,
famoso S. Tome: s cremos no que vemos. E o estrangeiro, diferentemente de seus redatores, favorecia o documental, "a
ento, quando, ralado de inveja, no acredita nem mesmo no funo do cinema seria levar a civilizao para o interior do
que os seus olhos enxergam..." Brasil". A misso do documental foi outra: levar para o lito-
Outro cronista protesta contra a presena dos filmes de ral a viso do atraso insuportvel do interior.
"mato, ndios nus, macacos e etc." e pergunta: "E se for Em 1909 Figueiredo Pimentel escrevia: "os fatos sensa-
para o estrangeiro?". cionais que ocorrem no Brasil, as grandes solenidades que
Um terceiro cronista escreve: "Quando deixaremos entre ns se realizarem, sero perpetuadas em fitas cinemato-
desta mania de mostrar ndios, caboclos, negros, bichos e grficas". E no mesmo ano Joo do Rio comentava: "Um
outras avis rara desta infeliz terra, aos olhos do espectador ci- rolo de 100 metros na caixa de um cinematografista vale mui-
nematogrfico? Vamos que por um acaso um destes filmes v to mais que um volume de histria, mesmo porque no tem
parar no estrangeiro? Alm de no ter arte, no haver tcnica comentrios filosficos". Os dois cronistas escreviam partin-
nele, deixar o estrangeiro mais convencido do que ele pensa do do princpio de que os filmes seriam conservados. Poucos
que ns somos: uma terra igual ou pior a Angola, ao Congo anos depois Roquette Pinto tentou faz-lo, reunindo como
ou coisa que o valha. Ora vejam se at no tem graa deixa- ncleo de uma futura cinemateca etnogrfica, etnolgica os
rem de filmar as ruas asfaltadas, os jardins, as praas, as documentais de Reis, que passou a vida de tenente a coro-
obras de arte, etc., para nos apresentarem aos olhos, aqui, nel filmando durante as expedies Rondon. Em 1956
encontrei o que restava desses filmes apodrecidos numa sala
mida da Quinta da Boa Vista. A ideologia da crtica brasileira
Uma parcela mnima dos filmes documentais realizados e o problema do dilogo cinematogrfico
entre 1898 e 1930 existe hoje para o estudioso consultar. Eu
tenho cereza de que muita coisa ainda pode ser recuperada. comunicao Primeira Conveno Nacional da
Crtica Cinematogrfica (So Paulo. 12-15 nov.
Mas no possvel esperar mais. 1960), organizada pela Fundao Cinemateca
Brasileira e promovida pela Comisso Estadual
de Cinema do Governo do Estado de So Paulo.

Quando o cinema se tornou dialogado perdeu a univer-


salidade espontnea que possua. Motivos diversos levaram-
no contudo a aparentar essa caracterstica. Os grandes pro-
dutores visam o mercado internacional. Sendo para eles
importante levar em considerao o pblico dos mais diferen-
tes pases, esse clculo foi correntemente interpretado como
permanncia da universalidade.
Em muitos pases, a dublagem dos filmes estrangeiros na
lngua nacional a regra. Acontece que a voz parte to fun-
damental da personalidade como qualquer setor da anato-
mia. Os "frankensteins" belos a juno, por exemplo, do
corpo de Elizabeth Taylor e do timbre de Catherine Verdier
mas, por definio, monstruosos, mantm no pblico a
iluso da familiaridade.
A conveno da universalidade do cinema dialogado
foi, finalmente, fortalecida pela cumplicidade da crtica. Os
crticos do mundo inteiro fazem de conta que no tem impor-
tncia o fato de no entenderem a lngua falada numa poro
considervel das fitas que discutem. Todos desprezam a du-
blagem e esto certos. Ao mesmo tempo, porm, apenas por-
que o letreiro superposto permite compreender do que se tra-
ta, se convencem de que esto plenamente capacitados para
julgar pelculas dialogadas em lnguas que desconhecem.
O fator decisivo para a boa conscincia dos crticos a
ideologia que professam, a saber, a de que o cinema uma