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A antropologia urbana e os desafios da metrpole

Jos Guilherme Cantor Magnani

RESUMO

O texto analisa a situao da disciplina antropologia urbana no campo


das cincias sociais e sua contribuio para o estudo e a
compreenso do fenmeno urbano, principalmente no caso das
grandes metrpoles contemporneas. O eixo da argumentao o de
que, para realizar essa tarefa, a antropologia urbana tem sua
disposio o mtodo etnogrfico, porm o desafio aplicar essa
abordagem sem cair na "tentao da aldeia", isto , a de buscar na
heterognea realidade das grandes cidades as condies da aldeia -
pequenos grupos, contextos limitados - supostamente identificadas
com o enfoque etnogrfico. Vrios exemplos de pesquisas recentes
sobre a cidade de So Paulo, realizados no Ncleo de Antropologia
Urbana (NAU) e no Departamento de Antropologia da USP so
apresentados para mostrar as potencialidades da aplicao de
conceitos, tcnicas e mtodos desenvolvidos na antropologia e, em
particular, na antropologia urbana, para o estudo de formas de
sociabilidade e prticas culturais na escala da metrpole.

Palavras-chave: Antropologia urbana; Etnografia; Metrpole;


Pesquisa de campo.

ABSTRACT

State of the art of urban anthropology as a subject in the field of


social sciences and its contribution to the study and understanding of
the urban phenomenon, mainly in the case of great contemporary
metropolises. Urban anthropology has at its disposal the ethnographic
method but the challenge is to apply this approach without falling into
the ' village temptation', i.e., that of looking at the heterogeneous
reality of the big cities for the village conditions - small groups,
limited contexts - which are supposedly identified by the
ethnographic approach. Various examples of recent researches on the
city of So Paulo, undertaken in the Urban Anthropology Nucleus
(NAU) and in the Department of Anthropology of USP, are presented
to show the potentiality of the application of concepts, techniques and
methods developed in anthropology, and in particular, in urban
anthropology, for the study of forms of sociability and cultural
practices on a metropolitan scale.

Key words: Urban anthropology; Ethnography; Metropolis; Field


research.

O ttulo "A antropologia urbana e os desafios da metrpole"1 , mas


o primeiro desafio ser encontrar o tom certo, pois esto presentes
alunos que acabam de ingressar no curso de cincias sociais, alunos
antigos, alguns que j fizeram disciplinas comigo - podem at
imaginar o tema e andamento desta aula -, alm de estudantes de
ps-graduao e colegas professores. Trata-se, por conseguinte, de
um pblico bastante heterogneo, com expectativas diferentes,
cabendo-me a tarefa de encontrar um fio condutor capaz de
interessar a todos a respeito da antropologia e, em especial, da
antropologia urbana.

Nada mais apropriado do que comear discutindo algumas idias


bastante arraigadas, tanto no senso comum como no meio
acadmico, a respeito da antropologia. Assim, h quem pense que a
antropologia recorta sempre, como tema de estudo, um objeto
extico, distante ou singularizado; j em termos de posio
epistemolgica, ela se caracterizaria pelo relativismo, com as
conseqncias de uma supervalorizao do discurso do nativo e
ausncia de quadros de interpretao e anlise mais gerais e
universalizantes. E quando se considera mais especialmente o
trabalho do antroplogo s voltas com questes urbanas, pesa sobre
ele um preconceito adicional, dessa feita partindo do interior da
prpria antropologia, ou seja, h uma espcie de discriminao
domstica. E o ponto de partida dessa viso que a antropologia, em
sua forma clssica, praticada no contexto das sociedades no
ocidentais, desenvolveu uma reflexo prpria a respeito de temas
especficos como parentesco, mitologia, xamanismo, rituais que -
esses sim - conformam um campo de reflexo reconhecido e legtimo
no interior das cincias sociais.
A pergunta que se coloca diante disso : onde entra a antropologia
urbana nesse cenrio? Ser que o estudo das sociedades e da cultura
ocidental no caberia a outros ramos das cincias sociais? Qual a
especificidade da chamada antropologia urbana? Antes de entrar
nessa discusso, cabe um lembrete de ordem histrica: a
antropologia urbana, apesar de muitas vezes ser pensada como um
desenvolvimento tardio da prpria antropologia, apresenta alguns
antecedentes que foram at contemporneos queles da antropologia
clssica voltada para os chamados povos primitivos. O socilogo
Robert Ezra Park, da Escola de Chicago, refere-se a essa situao nos
seguintes termos:

At o presente, a antropologia, a cincia do homem, tem-se


preocupado principalmente com o estudo dos povos primitivos. Mas o
homem civilizado um objeto de investigao igualmente
interessante, e ao mesmo tempo sua vida mais aberta observao
e ao estudo. A vida e a cultura urbanas so mais variadas, sutis e
complicadas, mas os motivos fundamentais so os mesmos nos dois
casos. Os mesmos pacientes mtodos de observao despendidos por
antroplogos tais como Boas e Lowie no estudo da vida e maneiras
do ndio norte-americano deveriam ser empregados ainda com maior
sucesso na investigao dos costumes, crenas, prticas sociais e
concepes gerais de vida que prevalecem em Little Italy, ou no
baixo North Side de Chicago, ou no registro dos folkways mais
sofisticados dos habitantes de Greenwich Village e da vizinhana
de Washington Square em Nova York (Velho, 1987, p. 28).

Essa citao de 1915 e, s para estabelecer um ponto de


comparao, cabe lembrar que Os argonautas do Pacfico ocidental,
de Malinowski, foi publicado em 1922. Muitos pesquisadores - que Ulf
Hannerz (1986) denomina de os "etngrafos de Chicago" - seguiram
essa sugesto e bem conhecida sua produo sobre questes
tipicamente urbanas nessa e em outras cidades norte-americanas,
com repercusses mais amplas, at mesmo entre ns, como os
famosos estudos de comunidade desenvolvidos na Escola Livre de
Sociologia e Poltica e na ento Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras (FFCL) da USP, no final dos anos de 1940.

No entanto, em todo esteretipo h sempre uma pista a seguir, assim


como o senso comum, se elude algo, tambm alude a alguma coisa.
H, certamente, um perigo a identificar. Ao tomar como objeto do
seu estudo as sociedades chamadas complexas, a antropologia
urbana no deixa de ser antropologia, de forma que deve encarar um
desafio: manter-se fiel ao patrimnio terico e metodolgico da
disciplina, ao mesmo tempo em que obrigada a trabalhar com outro
tipo de recorte. E aqui est o problema, que o de tentar reproduzir,
principalmente no cenrio das grandes metrpoles, aquelas condies
tidas como clssicas na pesquisa antropolgica: a dimenso da
aldeia, da comunidade, do pequeno grupo. Cabe notar que, se tais
condies j no se aplicam nem mesmo nas prprias pesquisas da
etnologia indgena, continuam presentes, no imaginrio, como as
caractersticas ideais da abordagem etnogrfica. No livro Na
metrpole: textos de antropologia urbana(Magnani e Torres, 2000),
denominei essa transposio de "a tentao da aldeia", ou seja, a
tentativa de reproduzir, no contexto bastante diversificado e
heterogneo das metrpoles, aquele lugar ideal onde supostamente
se poderia aplicar, com mais acerto, o mtodo etnogrfico.

E aqui entramos nos desafios propriamente ditos da antropologia


urbana, anunciados no ttulo desta aula, aos quais podemos nos
aproximar na forma de uma hiptese.

Proponho a hiptese de que a antropologia tem uma contribuio


especfica para a compreenso do fenmeno urbano, mais
especificamente para a pesquisa da dinmica cultural e das formas de
sociabilidade nas grandes cidades contemporneas e que, para
cumprir esse objetivo, tem sua disposio um legado terico-
metodolgico que, no obstante as inmeras releituras e revises,
constitui um repertrio capaz de dot-la dos instrumentos
necessrios para enfrentar novos objetos de estudo e questes mais
atuais. O mtodo etnogrfico faz parte desse legado e um dos
desafios como aplicar essa abordagem escala da metrpole sem
cair na "tentao da aldeia".

Para introduzir essa questo preciso esclarecer o que o mtodo


etnogrfico. Inicialmente, cabe mostrar o que ele no , e, nesse
campo, no so poucos os mal-entendidos: s vezes, confundido
com o detalhismo, com a busca obsessiva dos pormenores na
descrio das situaes de campo; em outras, identificado com a
atitude de vestir a camisa ou ser o porta-voz da populao estudada,
sobretudo quando esta caracterizada como grupo excludo ou uma
minoria; em algumas ocasies, identificado com a reproduo do
discurso nativo, por meio da transcrio de trechos de entrevistas nos
quais, para melhor efeito de verossimilhana, so cuidadosamente
preservados alguns erros de concordncia ou sintaxe. Finalmente,
para citar mais alguns desvios, o mtodo etnogrfico visto como um
esforo em transmitir o ponto de vista do nativo em sua
autenticidade no contaminada com vises externas, ou ainda
identificado com o trabalho de campo em geral ou como o conjunto
das tcnicas e mtodos para fazer a pesquisa.

Mas ento o que caracterizaria a etnografia? Podemos recorrer a


alguns autores para tentar cercar essa questo. Clifford Geertz, numa
passagem bastante conhecida, afirma que
[...] segundo a opinio dos livros-textos, praticar a etnografia
estabelecer relaes, selecionar informantes, transcrever textos,
levantar genealogias, mapear campos, manter um dirio e assim por
diante. Mas no so estas coisas, as tcnicas e os processos
determinados, que definem o empreendimento. O que o define um
tipo de esforo intelectual que ele representa: um risco elaborado
para uma descrio densa (1978, p. 15).

Na continuao, Geertz vai exemplificar essa noo primeiro com o


famoso caso das "piscadelas"2 e, em seguida, com um trecho de seu
dirio de campo, a interpretao de um conflito envolvendo pastores
de carneiros, um comerciante judeu e a guarnio francesa no
Marrocos.

Outro autor que ajuda a pensar a questo um tanto fugidia do que


seja a prtica etnogrfica Merleau-Ponty (1984). No texto "De
Mauss a Claude Lvi-Strauss", o autor afirma que "o emparelhamento
da anlise objetiva com o vivido talvez seja tarefa mais especfica da
antropologia, distinguindo-a de outras cincias sociais como a cincia
econmica e a demografia". E prossegue, tirando uma conseqncia
surpreendente:

Claro que no possvel, nem necessrio, que o mesmo homem


conhea por experincia todas as verdades de que fala. Basta que
tenha, algumas vezes e bem longamente, aprendido a deixar-se
ensinar por uma outra cultura pois, doravante, possu um novo rgo
de conhecimento, voltou a se apoderar da regio selvagem de si
mesmo, que no investida por sua prpria cultura e por onde se
comunica com as outras (Idem, pp. 199-200).

E, finalmente, uma citao de Lvi-Strauss:

por uma razo muito profunda, que se prende prpria natureza


da disciplina e ao carter distintivo de seu objeto, que o antroplogo
necessita da experincia do campo. Para ele, ela no nem um
objetivo de sua profisso, nem um remate de sua cultura, nem uma
aprendizagem tcnica. Representa um momento crucial de sua
educao, antes do qual ele poder possuir conhecimentos
descontnuos que jamais formaro um todo, e aps o qual, somente,
estes conhecimentos se "prendero" num conjunto orgnico e
adquiriro um sentido que lhes faltava anteriormente (1991, pp. 415-
416).

Com base nas observaes desses autores e de muitos outros


antroplogos que sempre refletiram sobre seu trabalho de campo,
possvel concluir, de maneira sinttica, que a etnografia uma forma
especial de operar em que o pesquisador entra em contato com o
universo dos pesquisados e compartilha seu horizonte, no para
permanecer l ou mesmo para captar e descrever a lgica de suas
representaes e viso de mundo, mas para, numa relao de troca,
comparar suas prprias representaes e teorias com as deles e
assim tentar sair com um modelo novo de entendimento ou, ao
menos, com uma pista nova, no prevista anteriormente.

Esse um insight, uma forma de aproximao prpria da abordagem


etnogrfica, que produz um conhecimento diferente do obtido por
intermdio da aplicao e anlise de, digamos, trezentos
questionrios ou de outras tantas entrevistas. Trata-se de um
empreendimento que supe outro tipo de investimento, um trabalho
paciente e continuado ao cabo do qual e em algum momento, como
mostrou Lvi-Strauss, os fragmentos se ordenam, perfazendo um
significado at mesmo inesperado.

Com o propsito de tornar mais concreta e palpvel essa perspectiva,


vou trazer alguns exemplos; no sero os achados dos grandes
mestres, nos textos clssicos, pois vocs tero todo o curso para
descobri-los. Ficarei num mbito mais domstico, das minhas
prprias pesquisas e das de meus alunos.

Quando comecei a pesquisa que serviu de base para o doutorado,


sobre modalidades de lazer, cultura popular e entretenimento na
periferia de So Paulo, a pergunta com a qual fui a campo estava
fundamentada em leituras de Gramsci, Foucault e Lvi-Strauss, sobre
as relaes entre ideologia e cultura. No contexto dos estudos sobre
os movimentos sociais urbanos e a emergncia de novos atores
sociais, questionava-se se a cultura popular era fator de libertao ou
se era mero reflexo da ideologia dominante. Assim, com base nessa
discusso, sa a campo para realizar a pesquisa etnogrfica e, bem,
no vou aqui relatar essa pesquisa3 , mas posso dizer que fui com
uma determinada questo e a resposta que obtive dos moradores,
surpreendente, apontou para outra direo.

Em poucas palavras, a resposta foi a seguinte: no o contedo da


cultura popular, do entretenimento ou do lazer o que importa, mas os
lugares onde so desfrutados, as relaes que instauram, os contatos
que propiciam. Mais do que a suposta capacidade de liberao da
cultura popular ou o poder da ideologia dominante sobre tradies
culturais populares, surgia uma questo nova: a da prpria existncia
de uma rica rede de lazer e entretenimento - e suas modalidades de
fruio - na periferia urbana da cidade de So Paulo, paisagem
habitualmente descrita como uma realidade cinzenta, indiferenciada
(hoje se diria o territrio da excluso, que uma outra forma de
reduzir as diferenas a um denominador comum, a um fator de
homogeneizao).
Na verdade, o olhar paciente do etngrafo terminou apreendendo que
h, sim, classificaes, regras, diferenciaes. Assim, foi possvel
descobrir que, naquele universo aparentemente montono, havia
uma extensa rede de lazer e diferenciaes na forma de, por
exemplo, pratic-lo: havia lazer de homens solteiros e casados, de
mulheres e moas, de crianas e adultos; e tambm modalidades
desfrutadas em casa e fora de casa, e neste ltimo caso ainda era
possvel distinguir "fora de casa, mas no pedao".

Foi ento que surgiu essa noo de pedao, uma idia nativa mas
que terminou se transformando numa categoria mais geral na medida
em que permitiu discutir e se integrar em outros esquemas
conceituais. Em dilogo com a conhecida dicotomia "rua versus casa"
de Roberto Da Matta (1979), essa noo revelou um outro domnio
de relaes: enquanto a casa o domnio dos parentes e a rua, o dos
estranhos, o pedao evidencia outro plano, o dos "chegados" que,
entre a casa e a rua, instaura um espao de sociabilidade de outra
ordem. Assim se desvelou um campo de interao em que as pessoas
se encontram, criam novos laos, tratam das diferenas, alimentam,
em suma, redes de sociabilidade numa paisagem aparentemente
desprovida de sentido ou lida apenas na chave da pobreza ou
excluso.

Foi realmente um achado, no previsto pelas hipteses do projeto


original da pesquisa, pois surgiu no contato com os pesquisados, foi
sugerido por eles, e s se transformou numa categoria de alcance
mais geral quando contrastado com outro esquema conceitual e
aplicado em novos contextos, diferentes daquele em que fora
encontrado.

Outro exemplo vem da experincia de campo de um ex-aluno, hoje


professor de antropologia na Universidade Federal de So Carlos.
Como ocorria com vrios estudantes de graduao, na disciplina A
Pesquisa de Campo em Antropologia, Luiz Henrique escolheu um
botequim, para seu exerccio etnogrfico - sempre est presente a
possibilidade de pr em prtica a observao participante... O tema
era sobre o tempo livre e era preciso descobrir as concepes que os
usurios tinham sobre lazer. A resposta obtida foi: "no, isto aqui no
lazer". Mas, como? O pesquisador estava todo preparado com as
teorias do lazer e do tempo livre e o informante dizia que aqueles
momentos passados no botequim, no final da tarde, no constituam
lazer. Que eram, ento? "Higiene mental", foi a inesperada resposta.
Tal perspectiva no cabia, no se encaixava nas hipteses; no
entanto, ofereceu uma pista: aqueles momentos passados no
botequim, em companhia de colegas aps a jornada de trabalho,
antes de voltar para casa, eram vividos como uma passagem entre o
mundo do trabalho e o mundo domstico. Ento fazia sentido falar
em higiene mental: aquelas pessoas eram trabalhadores que ainda
traziam na roupa, no corpo, nos temas das conversas, as marcas
dessa condio; a passagem pelo botequim era encarada como uma
espcie de "descontaminao" antes da volta ao convvio com a
famlia.

Tudo bem, mas afinal o que eles consideravam lazer? "Lazer


quando eu me arrumo e vou com minha mulher a um barzinho ou, no
fim de semana, quando vou passear na USP" - evidentemente
quando o campus era aberto para lazer da populao, nos idos de
1989. De certa maneira, o entrevistado, ao mostrar de que forma usa
seu tempo livre, deu uma pista para pensar as diferenas no modo de
entendimento do lazer. No se trata de optar por uma viso mais
autntica ou verdadeira, mas estar atento para nuanas, modulaes,
princpios de classificao diferentes, a partir dos arranjos dos
prprios atores. Essas pistas podem ser seguidas, aprofundadas e
permitem enriquecer, no caso, uma compreenso mais ampla do que
seja o lazer.

Mas no vou me deter em exemplos antigos; tenho uma experincia


mais recente, conhecida por alguns de vocs, pois j as relatei em
algumas aulas. Trata-se de uma experincia at certo ponto inusitada
para os moldes do trabalho desenvolvido nesta faculdade. H um ano
mais ou menos fui convidado pelo professor Leland McCleary, do
Departamento de Letras Modernas, para participar de uma pesquisa
interdisciplinar juntamente com as reas de lingstica e histria, e o
objetivo era um estudo sobre a comunidade surda de So Paulo e sua
forma de comunicao, a lngua brasileira de sinais - Libras. Leland j
tinha ouvido falar do meu trabalho a respeito de sociabilidade, de
lazer, das categorias de pedao, trajeto e achou que a antropologia
poderia contribuir para a interdisciplinaridade, juntamente com os
enfoques da lingstica, sobre as questes mais diretamente ligadas
lngua, e da histria, sobre narrativas e histrias de vida dos surdos.

Como entraria a antropologia? Talvez pelo lado da sociabilidade,


detectando em que lugar eles se renem, como se comportam nos
momentos de encontro. Na verdade no estava muito clara essa
participao, mas mesmo assim insistiu. De minha parte, ainda um
pouco desconfiado, aceitei: vamos ver o que se poderia fazer num
campo to diferente de minha rea de atuao. Minha experincia
com os surdos era como a da maioria das pessoas, a de alguma vez
ter visto duas pessoas conversando por meio de sinais, sem prestar
maior ateno - o olhar no treinado no vai alm do que o senso
comum registra.

Enfim, propus participar da equipe partindo daquilo que sabia fazer e


que era tentar identificar os lugares de encontro e lazer dessas
pessoas. Com alguns alunos definimos uma estratgia de pesquisa e
fomos a campo fazer nosso estudo etnogrfico, aproveitando o
momento - era o ms de junho com suas festas caractersticas, o que
no deixava de dar um toque especial para a escolha: em festa
junina de surdo haveria msica?

A primeira experincia foi numa festa de rua no bairro do Tatuap,


organizada pela Associao para Deficientes da Audioviso (Adefav),
uma organizao que trata no somente de surdos, mas tambm de
deficientes visuais. A organizao da festa no diferia muito das
festas desse gnero na cidade, quando os vizinhos fecham a rua e a
transformam momentaneamente em seu pedao, mas que logo se
dissolve, ao trmino da comemorao. Barraquinhas de comida e
folguedos tpicos, quadrilha, com a presena de surdos e tambm de
parentes, amigos e professores ouvintes: enfim, foi uma festa do
ciclo junino, parecida, em termos de estrutura, s muitas realizadas
nessa poca por instituies, escolas, grupos de vizinhos etc.

Outra festa a que compareci, duas semanas depois, foi realizada nas
dependncias do Instituto Santa Terezinha, no bairro da Sade. Foi
uma experincia diferente: entrei na festa e de repente me vi no
meio de cerca de dois mil surdos - eu nunca tinha visto tantos surdos
juntos - e ali eu que era o estranho! No falava como eles, no
entendia o que diziam, sentia-me caminhando por uma tribo cuja
lngua eu no conhecia, cujos costumes me eram alheios. Sequer
sabia qual era a etiqueta, por exemplo: como pedir desculpas, na
lngua de sinais, quando a gente esbarra em algum? No incio, essa
dificuldade causou um certo constrangimento, mas logo comecei a
circular no meio deles e a apreciar outras formas de contato e
sociabilidade que, se eu no podia decodificar por meio daquela
lngua, porque eu no a dominava, podiam ser entendidas por meio
de outros cdigos.

Era a experincia etnogrfica que todos querem no primeiro


momento: entrar e mergulhar numa situao nova, deixando-se
impregnar por aqueles estmulos e procurando familiarizar-se com
todos aqueles significados. Num determinado momento subi numa
arquibancada e, olhando de cima, o que presenciei foi um mar de
mos se agitando... Ento me ocorreu que aquele espetculo seria o
equivalente ao barulho, se fosse uma festa de ouvintes. Nesse
momento ficou mais forte a impresso de estar num lugar em que eu
era a minoria e, no entanto, no deixei de circular at encontrar um
colega da equipe de pesquisa, um intrprete da lngua de sinais, e um
outro conhecido com os quais pude finalmente compartilhar algumas
sensaes ali vividas.

Ento veio a terceira experincia, que serviu de contraponto a essas


duas. Animado com as escolhas anteriores, resolvi ir a outra festa, a
respeito da qual tinha ouvido falar numa das reunies de trabalho da
equipe. Era a Festa do Cowboy, programada na Associao dos
Surdos de So Paulo, num sobrado no parque Jabaquara: comprei o
ingresso e, uma vez l dentro, consegui entrar em contato com uma
pessoa que, por meio da leitura labial, entendeu minha pergunta e
confirmou que, sim, ali era a festa.

Busquei um lugar, sentei-me esperando para ver o que acontecia,


havia pouca gente ainda - todos eles conversando na sua lngua de
sinais - e eu l, sentado numa cadeira, esperando alguma coisa
acontecer... que, por favor, chegasse um intrprete ou algum
conhecido, pois no estava entendendo nada e no podia circular
porque o ambiente era pequeno. Cada vez chegavam mais surdos, e
eles, sim, se conheciam, formando grupinhos animados; divertiam-se
muito, riam, comunicavam-se e eu absolutamente alheio, sem a
menor chance no s de entender o que diziam, mas tambm de
provocar algum contato: sentia-me fora de seu foco visual, era
percebido num relance e imediatamente classificado como de fora
daquele pedao, impossibilitado de ser integrado por no dominar o
cdigo de reconhecimento e comunicao. A situao de desconforto
foi num crescendo at que chegou um momento, depois de quase
trs horas de isolamento, de silncio, de no entender, de no poder
participar, em que resolvi ir embora, absolutamente frustrado com
essa experincia, to diferente das duas anteriores.

Mas, chegando em casa e, pondo em prtica uma das regras da


pesquisa etnogrfica que rever e passar a limpo as anotaes do
caderno de campo, percebi que eles fizeram comigo o que
normalmente os ouvintes fazem com eles o tempo todo: no contexto
dos ouvintes so minoria absoluta, tratados como deficientes e eu
pude v-los numa situao inversa.

Foi uma pista interessante constatar que comportamento e interao


dependiam do espao em que ocorriam, e a primeira diferena era
entre espao pblico e privado. No mbito do espao domstico, por
exemplo, os surdos (quando filhos de pais ouvintes) so considerados
deficientes auditivos e as famlias muitas vezes procuram esconder o
fato, minimiz-lo, muitas tentam ensin-los a falar por meio do longo
e trabalhoso processo de oralizao, em sesses de fonoaudiologia.
No espao pblico, ocorre uma mudana. H instituies que
continuam esse esforo de incluso, de integrar o surdo no mundo
dos ouvintes por meio do ensino, da profissionalizao. No entanto,
nessas instituies - pedaggicas, religiosas, sociais, entre outras -,
os surdos encontram-se e desenvolvem espaos prprios e mais
intensos de contato e, principalmente, aprimoram seu principal
elemento distintivo: a lngua de sinais. Ou seja, o espao fora de casa
no homogneo, permite gradaes, apropriaes seletivas.

Assim, numa mancha de lazer eles podem estabelecer trocas mais


amplas, no s com os surdos mas com os professores, funcionrios,
parentes, amigos; j no pedao deles esto exercitando sua lngua e
cultura prprias e quem no do pedao no entra e se entrar tem
de sair, porque essa a regra bsica num lugar onde o cdigo,
fundamental, separa os de dentro e os de fora. Nesses casos,
diferentemente do mbito do privado, a falta torna-se marca e eles
se reconhecem como pessoas com uma forma diferente de entrar em
contato. Ento, se o espao pblico o lugar onde esse grupo
adquire visibilidade como dotado de uma particular modalidade de
comunicao e de cultura, no se trata do espao pblico em geral -
esse espao modulado e preciso treinar o olhar para ver as
diferentes formas de apropriao. Dependendo da forma em que se
d essa apropriao, a dinmica torna-se diferente: a dinmica deles
no seu pedao era uma, numa mancha do lazer era outra e, na festa
de rua, outra.

Eram os mesmos personagens, mas, na verdade, a dinmica era


outra. Foi possvel perceber que no se podia acoplar a paisagem
urbana a uma s modalidade de espao pblico, mas era preciso
distinguir as formas em que esse espao pblico se apresentava e era
trabalhado pelos usurios, o que redundava em diferentes dinmicas
urbanas e de sociabilidade. Assim, a equipe comeou a observar e
estudar a presena e a participao dos surdos nas missas catlicas,
nos cultos evanglicos, em praas de alimentao de shopping
centers, enfim, numa srie de pontos de encontro. Essas pessoas,
que estavam submersas numa sociedade majoritria de ouvintes e
que eventualmente chamavam ateno no nibus, nas ruas, quando
em encontros de dois a dois, de repente adquirem no s visibilidade,
mas tambm cidadania - com direito a exercer sua diferena.

Esse tema apresentava outras implicaes de interesse para a anlise


antropolgica, como a questo de se a surdez uma falta, uma
deficincia da capacidade auditiva com determinadas conseqncias
no plano da comunicao e socializao ou se, entendida como uma
condio especial do aparato cognitivo, com nfase em outra
modalidade de simbolizao, supe uma forma peculiar de
estruturao no plano da cultura. Trata-se de uma faceta das
intrincadas relaes entre natureza e cultura, e me veio mente o
conhecido texto de Robert Hertz, "A preeminncia da mo direita: um
estudo sobre a polaridade religiosa" ([1909] 1980).

Deixando de lado, por ora, essa linha de reflexo, possvel, com


proveito, ficar no campo da antropologia urbana e pensar nas
regularidades de uso do espao e de comportamento por parte dos
surdos: eles, no trato com a cidade, no se mostram dispersos, no
esto submersos no caos urbano, mas se apropriam de forma tal que
podem no s viver nela, como ainda reconhecer seus iguais e com
eles estabelecer estratgias prprias de vida, de trabalho, de
aprendizado, de encontros. E isso possvel porque a cidade,
principalmente na escala da metrpole, possibilita que estabeleam
seus trajetos, estruturem seus circuitos, faam escolhas.

O exemplo do estudo com os surdos permite relativizar certas noes


generalizadoras como a deficincia, a excluso, por exemplo, como
fatores explicativos de comportamentos porque, olhando-se mais de
perto a realidade designada por essas noes, possvel perceber as
nuanas e as sutilezas de uma prtica social que, para alm dos
fragmentos que se apresentam para o olhar no treinado, exibem
algum tipo de regularidade e ordenamento.

No entanto, a etnografia urbana no se encerra na descrio de


alguns loci privilegiados de sociabilidade, de encontro e de trocas, na
cidade. George Marcus (1991), no texto "Identidades passadas,
presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX no nvel mundial", discute uma
proposta que ele chama de etnografia modernista,para diferenci-la
do que denomina etnografia realista. Nesse artigo, Marcus prope
problematizar o conceito de comunidade, tradicionalmente referida a
uma localidade especfica e a uma identidade determinada: preciso
dissolver as conotaes de solidez e homogeneidade implicadas nessa
relao, j que a formao de identidades depende de atividades
desenvolvidas em muitos locais.

Nessa mesma direo Marshall Sahlins (1997) - no artigo "O '


pessimismo sentimental' e a experincia etnogrfica: porque a
cultura no um ' objeto' em via de extino" -, com base em vrias
pesquisas, mostra o campo da etnografia no mundo contemporneo
e, em vez do enfoque tradicional, que reduz as sociedades do
Pacfico, por exemplo, insignificncia de sua condio de
insularidade, mostra que o mar no separa esses povos, ao contrrio,
ele os une, estabelece um contexto de troca muito mais amplo.
Ademais, as narrativas tradicionais de viagens, de retornos e outras
evidenciam que essa no uma situao nova. Mais do que fixar a
etnografia apenas no contexto mnimo da aldeia, que onde o
enfoque costumeiro faz a observao, a etnografia contempornea
deve levar em conta um fluxo muito mais amplo. Sahlins cita vrios
estudos sobre os habitantes de Tonga e de Samoa, por exemplo, e
mostra que esses povos no podem ser tomados, no mundo
globalizado, como comunidades separadas entre os que ficaram nas
aldeias de origem, empobrecidos, levando a vida tradicional, e os que
migraram em busca de trabalho nos grandes centros urbanos. Os
samoanos que esto em Nova York e os que ficaram nas ilhas fazem
parte de uma mesma cultura e nesse contexto, complexo, que se
deve buscar o entendimento do que muda e do que se mantm.

Mas no preciso ir muito longe para apreciar esse processo,


podemos ficar com alguns exemplos domsticos - e, nesse sentido,
quem aqui no conhece o Morro do Querosene4 onde, sob a direo
de Tio Carvalho, o bumba-meu-boi de sotaque maranhense
implantou-se e deu o tom ao bairro? Muitos alunos da graduao
fizeram seus exerccios de etnografia sobre esse folguedo - mais
recentemente Maurcio Pascuet - e com base neles pode-se perceber
que no se entende o que ocorre no Morro do Querosene s fazendo
uma etnografia nessa localidade, sem levar em conta, por exemplo,
So Lus do Maranho. H um contexto de trocas, um vai-e-vem
constante e esse bumba-meu-boi no nem maranhense nem
paulistano.

Quem, tambm, j no ouviu falar dos ndios pankararus, moradores


da favela Real Parque, no bairro do Morumbi? Como mostra Priscila
Mata em sua pesquisa, no se pode consider-los pobres favelados
ou ndios desaculturados, pois, sem perder os vnculos com seus
parentes de Pernambuco, estabeleceram um eixo entre a aldeia e a
metrpole. E, ao longo desse eixo, sustentam um fluxo constante de
trocas, surgindo novas experincias, novos arranjos.

Quem, tambm, j no ouviu falar do "forr universitrio" (talvez at


tenha freqentado algum salo), criado no eixo Itanas5 /rua Cardeal
Arcoverde, no bairro de Pinheiros? Como mostra Daniela Amaral em
sua pesquisa, trata-se de uma forma de entretenimento desenvolvida
por jovens de classe mdia em contato com elementos da cultura
nordestina.

As trocas entre serto e metrpole tambm foram estudadas por


Rosani Rigamonte (2001), que inicialmente pesquisou o Centro de
Tradies Nordestinas no bairro do Limo e, para entender o que se
passava nesse espao, teve de ampliar o mbito da etnografia at as
pequenas cidades do interior baiano, destino obrigatrio da cclica
revoada de nordestinos, por ocasio das festas juninas. A distncia
entre esses dois plos, metrpole e serto, no preenchida apenas
pelas lembranas, pela msica, pela saudade, mas por um fluxo
intenso e muito concreto de objetos, mercadorias, correspondncia,
dinheiro, sustentado por um sistema semiclandestino mas seguro -
porque fundado em laos de lealdade - de transporte e comunicao.
Diferentemente do que ocorria nos primeiros tempos do processo
migratrio, que significava uma ruptura entre o plo de expulso e os
centros urbanos de chegada, com separao entre membros da
famlia, agora esses plos esto em contato permanente, so
simultneos e de suas trocas surgem permanentemente novos
arranjos, estratgias e solues.

So apenas trs exemplos de pesquisas de alunos, escolhidas no


campo das relaes entre a cultura nordestina e o contexto da
metrpole; que dizer de outros temas e recortes como o futebol de
vrzea, as modalidades de cultura e entretenimento de jovens em
suas diversas cenas (hardcore, punk,straight-edge, gticos, hip-
hop,rappers, entre outros), as formas de religiosidade (carismticos,
grupos gospel, neo-esotricos, entre tantos outros), experincias
comunitrias, ONGs, esportes radicais, torcidas organizadas,
moradores de rua, propostas de renovao urbana, enfim, um sem-
nmero de objetos de estudo que, aparentemente singulares,
limitados ou exticos abrem pistas para se entender no s sua
lgica, mas sua insero na paisagem da cidade. Desde, claro, que
se saiba como fazer as perguntas pertinentes.

Tais so as possibilidades, entre outras, que se abrem para a


antropologia urbana. E, em vez de uma reduplicao do discurso
corrente sobre o decantado caos urbano, um olhar atento - que
chamei, em outra ocasio, de olhar "de perto e de dentro" (Magnani,
2002) - vai captar arranjos, mecanismos e sadas surpreendentes dos
atores sociais e que no so visveis a um olhar meramente de fora.
dessa forma que a metrpole, na sua diversidade e na sua escala e
tambm nos seus conflitos e problemas especficos, se torna
inteligvel, pois esse olhar parte das experincias daqueles que nela
vivem, abrindo pistas para o entendimento de sua lgica e de sua
insero em contextos mais gerais. Esse o toque da etnografia, na
medida em que ela trabalha no apenas aqueles arranjos especficos,
forjados pelos atores numa prtica que coletiva - seja no terreno de
trabalho, do lazer, da religiosidade e outros -, mas tambm est
atenta e leva em conta suas representaes, de forma a elaborar um
modelo explicativo mais abrangente.

Essa troca contnua faz da etnografia uma marca caracterstica da


produo antropolgica, buscando modelos compreensivos como
resultado de um trabalho especfico que transita entre a teoria dos
nativos - porque eles l tm a sua teoria, tm as suas explicaes
que orientam a sua prtica e do sentido a seu mundo - e as teorias
e as explicaes do pesquisador, porque ele tambm tem seu
arcabouo terico. A novidade, quando ocorre - e depende do
investimento do trabalho e de alguns "imponderveis" do prprio
campo - a descoberta de um modelo novo, ou ao menos de uma
pista inesperada que leve a uma reflexo inovadora. Essa a sua
proposta que deixa longe, certamente, aquelas idias do senso
comum para as quais a antropologia est presa ao exotismo, ao
estudo de caso, ao detalhe sem fim, ao ponto de vista limitado do
nativo.

Essa perspectiva de trabalho supe, evidentemente, um treinamento.


No est pronta em manuais de pesquisa, mas surge como resultado
de um investimento em muitas frentes - o conhecimento da
bibliografia terica de base, a leitura de etnografias clssicas e,
imprescindvel, a experincia direta de campo. No entanto, a
formao do etngrafo no significa um enclausuramento no interior
de seus textos e mtodos: preciso estar aberto reflexo feita em
outros campos, e no s no mbito de nosso curso, das cincias
sociais, porm, deve incluir outros parceiros. Mas comea em casa,
lgico; o que o antroplogo faz em campo - escutar o outro, entrar
em contato com suas representaes, reconhec-lo como interlocutor
- deve ser feito aqui: s assim seu olhar estar devidamente treinado
para a prtica da etnografia, na aldeia, no campo, na metrpole.
Muito obrigado.

Referncias Bibliogrficas

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Jos Guilherme Cantor Magnani professor-doutor do Departamento


de Antropologia da USP; coordenador do NAU e editor-responsvel
da Revista de Antropologia da USP.

1. Aula inaugural realizada em 10 de maro de 2003 na FFLCH/USP.


2. O que distingue a descrio densa de uma superficial que esta
descreve o ato de piscar como uma "rpida contrao das plpebras",
enquanto a primeira distingue as diferentes estruturas significantes
envolvidos nesse ato: pode ser um mero tique nervoso, um sinal de
cumplicidade, uma forma de comunicao, uma imitao etc.
3. O resultado da pesquisa encontra-se em Magnani (1998).
4. Vila Pirajussara, no bairro do Butant, So Paulo.
5. Litoral norte do Esprito Santo, divisa com Bahia