Anda di halaman 1dari 193

O LECIA A n n e W e a l e

ROMANTIC
A N N E WEALE
O ALT VIA
Coperta : A N D Y

Anne W e a l e , 1988
C O M M E U N C O R P S ANS AME
Harlequir S.A.

Toate drepturile asupra acestui titlu aparin


editurii ALCRIS - M 94
A N N E WEALE

O ALT VIAT
Traducere din limba franceza de
LULI FILIPESCU

MIS
EDITURA

94

BUCURETI, 1995
Redactor : A U R E L I A N M I C U A N D Y
Consilier editorial : TRAIAN I A N C U
L e c t o r : A N G E L A VASILE

ISBN : 9 7 3 - 9 1 9 7 - 0 1 - 9

Colecia R O M A N T I C "
CAPITOLUL I

n ianuarie, la Starmouth, promenada d e pe


malul marii nu aduce deloc cu Faleza de
Aur", strlucitoare i zgomotoasa, unde n
timpul sezonului estival mii de turiti invadeaz
bncile i pavilioanele, asalteaz standurile i
automatele cu ngheata i rcoritoare.
In timpul iernii totul este nchis. Cunoscuta
faleza evoca dezolarea unui ora fantoma. A u -
tobuzele mai circula pana la plaja, dar cu
puini pasageri ; un singur cinematograf mai
rmsese deschis n zona. D a r n afara sezo-
nului, singurii care mai frecventau Faleza de
Aur" erou pensionarii de la C a s a Marinei",
civa oameni care-i plimbau cinii... i Jane
Baron.
Lui Jane i plcea acest Ioc, a a cum era e!
n lunile de iarna. i petrecea majoritatea
timpului liber plimbndu-se pe plaja goala sau
stnd sprijinita de balustrada digului i urm-
rind cargourile care se profilau la orizont. D a r
n mod deosebit se simea atrasa aici n zilele
cnd vntul se dezlnuia, sau valurile se spr-

5
geau cu putere de dig i se auzeau strigate-
le pescruilor nfometai.
Intr-una din aceste iile?, la nceputul anului,
sttea pe o feanc, ntr-un loc mol adpostit
de la captul digului, abandonndu-se viselor
ei obinuite, Imposibile dar minunate, c n d
sosirea unui necunoscut o surprinse.
Vacarmul marii o mpiedicase s-l aud apro-
pii ndu-se. i el pani la l e i de uimit s desco-
pere aici o fata subirica cu prul m dezordi-
ne, ntr-o i n u t a neconiormist, stnd singura
pe banca de lemn. Ridica dintr-o sprnceana,
n timp ce schia un surs mirat.
- Buna ziua, spuse el m cele din urma. Re-
gret c v-am speriot. V deranjeaz dac m
<iez i e u f)uin aici ?
Jarse mini rspunse, mulumiri du-se sni stu-
dieze cu prudena ; se ntreba daca n-ar f a c e
mai bine sa se "rntoarc pe faleza, ct mai re-
pede cu ,pu4i:mf. ter-o zi, emul trecut, m a i adu-
sese a crsemerrea ntlnire inti^platoare" :
m brbat o urmrise din centrul oraului pan
aici. Din fericire fusese cineva pe aproape
care-i luase opararea. D a r azi mu se zrea n'rci
ipenie de om.
oand urecwoBcuttiH se instala ia cea-
lalt x t r e m t e t e ta 5b&ncri i i aprrnse o "i-
gara, f r a s-i ofere i ei una, simi c se ma :
lrvhjtete. fiu semna cu acel oribil personaj
t r a m a i d e g r a b simpatic... f o a r t e simpatic.

6;
nalt i robust, avea un p r des i nchis Io
culoare, zbrlit d e vnt i u n chip foarte bron-
zat, daca ineai seama d e sezon. Probabil fu-
sese de curnd m strintate, gndi ea.
C a i Jane, purta un impermeabil vechi, dar
costumul oare se putea zri dedesubt prea
foarte scump, iar gulerul; i manetele cmii
erau de un alb i m a c u l a t f privi trgnd din
igara i-i remarca minile f i n e i curate, ca
a l e unui doctor, ieme detesta d e g e t e l e pta-
fe d e nicotin i unghiile dubioase.
l observa cu coada ochiului de cteva mi-
nute, c n d el ntoarse capul" i R spuse prie-
tenos :
- mi place grozav timpul asta. C r e d c i
dtrmneevoastra E Cnd" e r a m puti, v e n e a m a -
desea aici. mi imaginam c m aflu pe pa-
sarela unei nave purtate d e furtuna i c eu
sunt: comandantul ei.
- Locuii aici ? l ntreba J a n e curioasa ?
Crezuse c e strin i e acest ora N u aveo
aerul unui locuitor din Starmouth.
- Am locuit., acum m u l t t i m p i n - a m re-
venit aici de muli aniv D a r ieri, cuprins d e o
criza d e nostalgie, m - a m urcat n main c a s
d a u o f u g a aici, n dorina de a ti daca mai
recunosc locurile. O r a u l nu mi se pere prea
mult schimbai; cu excepia a u m i l sau dou
n*agaz?ae nai i a ctorva blocuri d e locuine n
cartierele mrginae.

7
- N u , Starmouth nu se schimba deloc, a -
proba Jane fr pic d e entuziasm.
O privi mai atent.
- N u v place aici ? o ntreba el.
Ea ridica din umeri.
- l a m a , da. Dar detest vara, cnd strzile
sunt pline de gunoaie i peste tot te ciocneti
de turitii zgomotoi. Ideea de a - m i petrece a i c :
tot restul vieii m ngrozete.
- i atunci venii pe dig, privii vapoarele
i v visai la bordul lor, plecnd spre lumi
de vis, spuse el cu blndee. Asta i foeal
cnd sosirea mea v-a deranjat, nu-i aa ?
- Cum de ai ghicit ? l ntreba ea surprinsa.
Fu rndul lui s ridice din umeri.
- Aa fceam eu la vrsta asta. M plic-
tiseam, nu-mi gseam locul. Vroiam s desco-
or lumea.
Se ntreba c a m ce vrsta i ddea. El p-
<ea s aib n jur de treizeci de ani.
- i ai descoperit... lumea ? se inform ea
- In mare parte, da.
- Trebuie s fie minunat s cltoreti, spu-
se ea pe un ton invidios. Sunt attea locuri
pe care a dori s le vad... dar nu cred c vor
ajunge vreodata pn acolo.
- D e ce nu ? ntreb brbatul. Se spune
c, atunci cnd doreti foarte mult un lucru f
reueti pn la urm s-l obii.
- Poate se spune, dar nu cred c e a d e -
vrat, declara Jane cu un aer trist. Totul* ar

: 8
fi fost altfel, d a c a eram biat. A fi putut ple-
ca singura i a fi fcut oricte munca pentru ca
s-mi pltesc drumul. D a r pentru o fata, singurul
mijloc de a vedea lumea este s se f a c ste-
wardes sau infirmiera pe o nav, sau mai
tiu eu ce.
Ei bine, i c e v-ar putea mpiedica s v
facei stewardesa c n d terminai c o a l a ? o
ntreba eh D a c nvai serios pentru a trece
examenele i a pune m n a astfel pe diploma,
nu exista nici un motiv ca..;
S e ntrerupse cnd o vzu pe Jane izbuc-
nind n rs.
Au trecut trei ani d e c n d am terminat
coala, fcu e a ironic. i trebuie s vorbeti
cel puin o limb strin d a c vrei s lucrezi
pentru o companie aeriana. i c u franceza mea...
Doamne, a m fcut o gafa, spuse el strm-
bndu-se. D a r m - a pclit impermeabilul.
S e a m n cu o uniforma de colegiu. V - a m in-
sultat cumva... grav ?
Vorbea pe un ton reinut, d a r o lumini ju-
cu i strlucea n priviri.
Jane scutur din cap. tia c, nemachiat i
cu prul ei aten ncurcat d e vnt, prea mai
mica de nousprezece a n i . D a r nu-i psa de
asta.
Este ntrKidevr vechiul impermeabil pe
care-l purtam la colegiu, recunoscu ea. i o
s-I mai port p n se va fac^ praf. D a r am
reuit s fac ceva economii i voi petrece

9 ;
anul viitor cteva sptmni n Olanda. Cu-
noatei O l a n d a ?
- Da, am fost acolo cte mai multe mu Este
o a r a fermectoare : Q s v a pkic acolo...
i aproape toi olandezii vorbesc englezete,
n-o s v fie greu s v descurcai.
Ii vorbi despre cldirile impuntaare din
Amsterdam,, cu zidurile crenelate, de deli-
cioasele mancruri pe c a r e le gctseai m nume**
roasele restaurante indoneziene di ora?. fe
mai vorbi despre N e w Yock, Singapore i Ria
de Janeiro. S-ar fi zis c fusese peste tot. Jane
l asculta fascinata.
C n d ncepu s a c a d seara, i ddu dintr-o
data seama c e a p r o a p e o r a patru l c r-
msesem acolo, pierdui d e lume,, mai mult d e
doua ore.
- O h , trebuie sa plec ! striga e a speriat.
Revenir mpreuna pe faleza.
- Permitei-mi? s v conduc n ora cu n*a-
ina mea, i propuse necunoscutul.
O main sport, d e un negru strlucitor, e r a
parcat de-a lunguf trotuarului.
Jane scutur din cap.
- V a mulumesc dar au!abuzjul trebuie s
vina imediat. i rn las chiar n faa porii
La revedere.., i mulumesc pentru tot ce mi-ai
povestit.
Ii ntinse m a a s u r z n d Degetele- brba-
tului erau calde dai? strnsoarea Ier parca o
duru.

1Q
t a revedere !
Traversa n fuga oseaua i ajunse la timp
pentru a sari n autobuzul gol care se ntorcea
spre centru.
Abia dup ce-i plti biletul i vehiculul p a -
rai marginea marii, abia atunci i spuse c
nu-l va mai revedea niciodat pe barbatul de
pe dig i aceasta idee o deprima n mod
ciudat.

Tatl Iui Jane navigase n marina comercia-


la. Fr ndoial c de Ia el motenise dra-
gostea pentru mare i nostalgia clatoriilor
indepriate. Fotografiile nglbenite pe care le
pstra p e noptiera i nfiau un Michel Ba-
ron de vreo douzeci de ani, cu un chip fru-
mos i deschis. Vaporul lui nu rrvoi revenise
niciodat Ia rm. Jane- aveva ase tuni cnd
i murise i mama.
Cum M i d i e i Baron fusese un copil gsit,
Jane fusese crescut d e bunica Brewster, p e
c a m ado-ra. Ocupaser o cdsu^ confartabi-
l ntr-un stuc izolat n regiunea lacurilor din
Narfolk i Jane -crescuse fericita i lipsita de

Dar cnd mplinise doisprezece ani, bunica


Brewster murise. Fetia fusese uat d e fratele
mai mic al mamei sale i de soia acestuia.
Jineau un hotel n centrul oraului Starmouth
i aveau o fetia, Sylvia, ou doi ani mai mica
dect Jane i total diferita de verioara ei...

C n d Jane reveni Ia hotelul C o r o a n a " , d u p


plcuta e s c a p a d a de pe dig, o gsi pe Sylvia
lcuindu-i unghiile n c a m e r a lor comuna.
- N u neleg cum d e mai ndrzneti s
iei mbroat c u acest impermeabil jalnic. N - a
purta pentru nimic n lume o asemenea zdrean-
, fcu e a privind-o pe Jane cu un ochi cri-
tic.
Verioara ei se d e b a r a s a de vemntul care
deranja gustul prea delicat al Sylviei i a p r u
n fusta i puloverul ei negre ; a c u m c vntul
nu i mai nroea obrajii, negrul ddea chipu-
lui ei palid o culoare a p r o a p e bolnvicioas
Nu catadicsi s-i rspund c, n timp ce
Sylvia lucra ntr-un mic magazin d moda i
i cheltuia toi banii pe toalete, ea era destul
de prost pltit pentru tot ce fcea n hotel i
i putea permite foarte rar s-i cumpere
h a i n e noi.
- N - o s ghiceti niciodat cine a luat o
camer la noi, n timp ce ai fost plecat, stri-
g a Sylvia, ai crei ochi strluceau d e ncn-
tare.

12
Jone ridica din sprncene. Spre deosebire
de hotelurile sezoniere d e la marginea mrii,
C o r o a n a " rmnea deschis tot timpul ; aici
trgeau n general oameni de afaceri. Din
cnd n cnd, vreun instrumentist sau cntre
cunoscut veneau la Starmouth pentru a se pro-
duce la unul din concertele Societii de mu-
zic i i petrecea noaptea la hotelul C o r o a -
na". Dar Sylvia nu aprecia dect muzica pop
i era puin probabil ca vreun reprezentant cu-
noscut al genului s soseasc aici pe neatep-
tate.
- Ei, cine ? ntreb Jane lundu-i peria de
pr.
Sylvia studie d a c unghiile ei erau uscate,
sri jos din pat i ncl nite elegani pantofi
de lac. Purta o rochie noua, de un albastru
deschis asortat cu ochii ei i un cordon d e lac
negru i sublinia fineea taliei. Deosupra
dedesubtul cordonului lat, rochia se mula pe
curbele provocatoare ale trupului frumos i
tnr.
- David Ransome ! a n u n a ea.
Numele nu-i spuntea nimic lui Jane, trebui
ea s mrturiseasc.
- O h , Doamne, Jane, n-o s moi citeti nicio-
dat altceva dect amrtele alea de cri d e
cltorii ? fcu Sylvia nsrbdtaare. David
Ransome e celebru. Ai auzit precis vorbindu-se
de el.

13
- N u cred. C u ce se ocupa ?
Cu un suspin exasperat, verioara ei cotro-
bi prntr-un teanc de reviste de moda care se
lfia pe noptiera ei. Alese una.
~ O s-i arat, spuse e a rsfoind-o. Uite cu
ce se ocupa. Vezi ? Fotografii Ransome 11 .
C u unghia degetului arttor, de un roti
viu, i a r a t a explicaia data ntr-un colt al unei
duble pagini n culori.
Fotografiile reprezentau rochii d e seara ie-
ite dn m n a unor eroitorese de lux, purtate
de un manechin cu gt de lebd, arbornd
un a e r trufa, Intr-un salon c u mobHe aurite.
- C e rochii minunate, fcu Jane puin invi-
dioasa.
Partea d e sus a rochiei din muselina alba
era n ntregime brodat cu perle d e cristal, iar
croiala n bie a fustei mbrca cu elegana
manechinul sofisticat
- N u i-ar veni bine. Eti prea palida, d e -
clara Syfvia pe un ton dispreuitor.
Jane se ntoarse i-i ddu cu puin ruj pe
buze.
- N u neleg totui de ce sosirea acestui
Ransome t e - a aruncat ntr-o asemenea stare,
remarc ea cu calm. Eti sigura n primul rnd
c e el ? C e - a r putea cuta un fotograf Io
moda in Starmouth, n plina arn ?
Verioara e rdic din umeri.
- Chiar c nu liu. Dar sunt sigur c e
David Ransome ; l-am vzut odat la televizor.

14
Ce tiu oricum este c mi joc acum cartea cea
mare a vieii.
N u te neleg, fcu Jane perplexa.
Doamne, ct poi fi de proast ! Asculta,
David Ransome este de departe unul din cei
mal buni fotografi, cum e Rchard Avedon n
America... dar presupun c nici de sta n-ai
auzit vorf>mdu-se vreodat, i cnd un mane-
chin i place lui Ransome, i - a surs norocul.
Urc imedat n vrful topului. B le-a descoperit
pe Margot Chase i Polly Lake i uite c e - a u
ajuns : Margot s-a mritat cu un milionar i
Polly joaca acum n filme.
Jane era pe cate s- fac un coc n crete-
tul capului, destul d e ngrijit dar deloc artos.
Altfel zis, sper s te descopere ? se inte-
resa ea.
Exact i d e ce nu ? facu Sylvia plina de
ea. Masurile mele sunt perfecte i -am un chip
fotogenic. D a c a tata n - a r fi fost att d e pro-
vincial, m-ar fi lsat s plec fa l o n d r a nainte
s mplinesc optsprezece ani l acum a fi fost
deja manechin. Dar dac reuesc s- iau och
Iui Ransome, asta l va decide pe tata.
Syfvia i rsfra buclele de Un blond deschis
i i umezi buzele plinue,
Cred c i-am fcut deja o oarecare Im-
presie, cnd ne-am ntlnit n vestibul n a-
ceasta dup-amiaz, a d u g ea cu un aer sa-
tisfcut

15
Jane o studie o clipa. N u fusese niciodat in-
vidioasa pe frumuseea verioarei ei i pe si-
lueta ei voluptuoas ; d a r nu se putea mpie-
dica s cread c Sylvia devenise un pic
cam vanitoas de anul trecut cnd, mbrcat
doar cu un bikini alb, fusese aleasa Miss
Starmouth" i ncasase c a premiu o sut de lire.
- Trebuie s cobor, spuse ea mainal.
i ls verioara n f a a oglinzii, unde se ad-
mira din toate prile, i se duse n biroul un-
chiul ui ei, aflat n spatele recepiei.
O gsi aici pe mtua ei, completnd fiele
de salarii. Acum douzeci d e ani, Constance
Brewster fusese fr ndoial Ia fel de seduc-
toare ca fiica ei. D a r acum era o matroan
plinu, prea machiata i prea ncorsetot.
- Ai ntrziat cinci minute, i repro ea. Pre-
supun c iar i-ai petrecut dup-amiaza hoi-
nrind pe dig. A fi avut mare nevoie de tine
aici. Eliza are o criz d e ficat ; a plecat acas
i n e - a lsat descoperii.
Puse la loc registrul gros i restu'l actelor i
pleca n buctrie.
Telefonul sun. C a m e r a 16 solicita un nu-
mr. Jane l form, f c u legtura i trecu chel-
tuiala pe fia camerei. U n puti aduse ziarele
d e sear i Jane se duse i aez dou n sa-
lon, dou n barul nc nchis i unul n micul
salon particular al familiei Brewster. Revenind,
a r u n c a o privire prin registrul de intrri. O sem-
ntur hotrt ,,David Ransome" se detaa

16
clar dintre celelalte. Se n t r e b a cum arata i
i-l i m a g i n a c a pe un personaj slbu, m n d r u
i puin c a m mrginit.
Sylvia a p r u .
Te nlocuiesc eu. M a m a vrea s pregteti
c a m e r a 2 4 pentru un c o m e r c i a n t oare va sosi
foarte trziu n aceasta sear. Elsie trebuia s
fac asta, dor s-a mbolnvit i a plecat. i
oricum domnul Ransome nu va ntrzia s se
ntoarc i vreau s fiu la recepie c n d so-
sete.
Sylvia se a e z pe taburetul d e Ia recepie.
Se d d u s e cu un parfum e x t r a v a g a n t iar figura
ei ailb i roz o f c e a s s e m e n e cu o bom-
b o a n fond a n t a .
j a n e fu o c u p a t pe e t a j p n la ora cinei,
c n d mtua e i o c h e m s nlocuiasc o chel-
neri g r i p a t ; i puse un or d e o r g a n d i a l b
i cobor s a j u t e Ia servirea mesei. In mod ofi-
cial era recepioner i secretar, dar denumi-
rea d e b u n a la toate" era mult mai potrivit.
Sylvia intr n buctrie i o prinse de bra.
A m vorbit cu domnul Ransome, o anuna
e a triumftoare. Cteva minute b u n e c l r a r I D a r
a c u m este n sufragerie. N u tiu Ia ce masa.
d a r o s-l recunoti f r g r e u t a t e .
i i roti ochii ncntai.
C e mascul I
Sufrageria e r a destul d e m a r e ; la mesele ce-
lorlalte chelnerie ns nici un b r b a t nu se-
m n a c u c e e a c e Sylvia numise m a s c u r . Toate

17
mesefe Iui Jane erau nc libere, n afara de
una aezata n apropiereG ferestrei ; clientu!
era ascuns de un ziar. Probabil c sta era c e -
lebrul domn Ransome.
- Dorii meniul, domnule ? l ntreba ea po-
liticos.
Brbatul ls jurnalul. Era necunoscutul de
pe dig : tresri de mirare i inima i zvcni n-
tr-un mod c i u d a t
- la te uita, din nou bun ziua, spuse e!
surznd. C e surpriz plcut ! Speram c ne
vom revedea, dar am uitat s facem cunotina
M numesc Ransome. David Ransome.
- Iar eu, Jane Baron, spuse ea timid.
EI mpinse scaunul i se ridica.
- ncntat s v cunosc, domnioara Baron,
declar el pe un ton ceremonios.
D a r ochii lui cenuii scnteiau de veselie.
Din nou mna lui o strnse pe cea a fetei.
Jane i d d u dintr-odat seama c ceilali
clieni i-ar putea observa. i aminti n ace'ai
timp ct de apropiat discutaser puin mai
devreme i roi ncurcat.
- Pot s v iau comanda, domnule Ranso-
me ? ntreba ea jenat.
Hotelul ,,Coroan-a" d ; spunea de un buctar
excelent i o pivnia remarcabil. Serile dan-
sante de smbta i duminica atrge-au clieni
din tot oraul i chiar din mprejurimi.

18. : :
David Ransome alese din meniu un aspic de
pete, o friptura la grtar cu cartofi prjii i
o sticla d e jumtate de vin Clos Vougeot 1947.
Celelalte mese din sectorul lui Jane fura n
curnd ocupate i Ransome nu ncerco s-o re-
in c n d i aduse friptura iar, puin mai tr-
ziu, platoul cu brnzeturi, D a r , o data sau de
d o u ori, n timp ce trecea pe lng el servind
la alte mese, l surprinsese observnd-o. Sub
privirea iui atenta, se art mai puin rapida
i mai puin ndemnatica d e c t de obicei.
David Ransome spusese ca-i va servi ca-
f e a u a n salon, ns nu-l vzu prsind sufra-
geria. D a r cnd debaras masa, fu fericita s
v a d c nu i-a lsat baci.
C n d sala fu n sfrit g o a l a iar soii Brew-
ster servii n apartamentul lor, Jane mnc n
buctrie mpreun cu ceilali membri ai per-
sonalului. Apoi se duse s stea la recepie, pn
Ia miezul nopii, ora nchiderii.
Sylvia i mai pierdu timpul p e acolo, n spe-
rana de a-i ntlni pe David Ransome. Dar
spre marea ei decepie i spre uurarea lui Jane,
n u - l revzur. Probabil c imediat ce-i buse
cafeaua, urcase n camera Iui.

*
*

A doua zi de dinrvnea, Sylvia telefon la


magazinul Ia care lucra ; Ie spuse c e foarte

19
rcit i nu poate veni la lucru. n mod evident
i pusese toate speranele n mama ei. La mi-
cul dejun, doamna Brewster o anuna pe ne-
poata ei c Sylvia o va nlocui la recepie iar
Jane va ine locul lui Elsie.
Jane se ntoarse n c a m e r a ei s se schimbe,
i spuse cu m'elancolie c ar fi avut probabil o
soarta mai buna d a c ar fi dat-o la un orfe-
linat d u p moartea bunicii. Ar fi fost astfel Pber
s duc viaa care i-ar fi convenit. In Ioc de
asta, se prea c este datoare, pentru un timp
nedeterminat, s-i slugreasc unchiul i m -
tua pentru a-i despgubi c o primiser atunci
Ia ei.
I se dduse clar d e neles asta n timpul ul-
timului an de studii. Jane i dorise s fie in-
firmiera, dar familia Brews'er se opusese, o-
b l i g n d - o s lucreze pentru ei Ia hotel. Ar fi
fost fericit s Ie fie de folos, dac i-ar fi a r -
tat puin afeciune i buntate. Dar Constance
nu se nelesese niciodat cu cumnata ei i
n - o iubea nici pe orfan. D e la nceput, Jane
i d d u s e seama c e doar suportat i c se
zgrie pe ochi pentru fiecare cheltuia pe
care o fac pentru ea. C u sensibilitatea crescut
a adolescenei, cunoscu un abis de singurtate
i disperare. Acum ns se obinuise i se re-
semnase, moi mult sau mai puin, fa de
atitudinea lor.
La ora zece, dup ce-i buse la iueal ca-
feaua, duse aspiratorul n c a m e r a lui David

20
Ransome. tia c nu era acolo ; puin mai d e -
vreme Sylvia urcase n fug c a s-i spun c-i
prelungise ederea cu nc o noapte.
Poate c m invit s ies di seara cu el,
spuse ea plina de speran.
Jane gsi camera ntr-o perfecta ordine. F-
cnd patul, Jane zri sub pern o pijama gri
de mtase mpturit cu grij. Papucii d e cas
erau sub noptier i un halat de baie bleu,
a g a t de ua bii.
U n muc de igar era pus n scrumiera de pe
nopt ; er i nu vzu nici urm de scrum pe
covor. Chiuveta parc nici nu fusese folosita.
Obiectele lui de toalet erau cu grij a r a n j a t e
pe poli i i pusese prosoapele la uscat pe
suport.
Jane terminase de aspirat i tocmai privea
titlurile celor cteva cri puse pe comoda c n d
auzi pai pe culoar. O clipa mai trziu, David
Ransome ptru-nse n c a m e r .
Bun dimineaa, spuse el cu amabilitate
Am venit doar s scap d e pachetele astea. N u
vreau s v ntrerup din lucru.
Am terminat, se repezi e a s-i rspund.
Avei o urm de nu tiu c e aici...
ntinse mna i i a t i n s e fruntea cu vrful de-
getelor, nainte de a-i b a g a pachetele n va-
liza.
Jane se aplec pentru o scoate aspiratorul din
priz.
S - a r zice c v folosesc din plin, i spuse
el peste umr.
-21 :
Suntem n criza de personal, momentan,
i explica ea. n fond eu sunt recepionera i
secretara hotelului.
Se ntoarse spre ea.
neleg. D a r atunci cine e blonda vorb-
reaa care v nlocuiete pentru moment ?
Sylvia Brewster. Prinii ei sunt proprie-
tarii hotelului. Scuzai-m a, domnule Ransome.
M o i am cteva camere de f c u t
i prs grbit ncapsrea, nchiznd ua
d u p ea.
Se ntreba ce-ar fi zis Sylvia dac ar fi auzit
c idolul ei o numise blonda vorbrea".
Descrierea nu avea nimic fiatant n ea.
n aceeai seara, cnd urc s fac patu-
rile, l gsi pe Rnsome n camer ; citea. N o -
roc c btuse la u, nainte d e a-i foiosi
cheia.^ C n d vocea grava i rspunse Intrai"
se simi puin crispata.
Vznd-o, se ridic i-i zmbi.
M - a m refugiat aici. D e fiecare data cnd
intru n bar sau sclon, tnra domnioara
Brewster m ia imediat n primire. Misiunea
ei n acest hotel este de a se arata drgu cu
calatorii singuratici ?
ncercam s meninem a atmosfera cordiala,
rs pun se imediat Jane pe un ton hotrt
Sylvia e verioano mea, domnule Ransome, a -
d u g ea.
Informaia pru s-l surprind.
N - a m avut intenia s-o ofensez n vreun
fel. E foarte decorativa, dar... cam bgrea.

22
Fora s mai scoat vreun cuvnt, Jane aran-
ja patul.
Dar nainte s poat prsi camera, Ransome
i spuse :
- A dori s v vorbesc, domnioara Baron.
M ntreb... dac dispunei mine de vreun
moment liber... dac m-ai putea ajuta.
- S v ajut ? repeta ea prudenta.
- Sunt -fotograf i mi iubesc meseria. D a c
nu plou, mine a vrea s fac cteva fofbr
grafii n zona dunelor, mai departe d e coasta,
mi trebuie cineva care s pozeze pentru mine.
M ntrebam dac ai consimi.
- Oh, dar nu sunt deloc fotogenica, fcu
Jane p e un ton de regret. D e ce nu-i cerei
Sylviei s v insoeasc ? Sunt sigura c ar fi
feridt s v fac acest serviciu.
- E mai degrab urt pe dune n acest ano-
timp. N u cred c eleganta Sylvia ar fi prea
ncntata dac vntul i-ar deranja coafura. i
dealtfel, eu va prefer. Iar d a c fotografiile vor
iei prost, va fi numai din vina fotografului.
D a r n ocest caz, am nevoie doar d e o silueta
care se contufecrz n dep rtri. Fru prim pla-
nuri, v promit.
- Regret, domnule Ransome. N u voi putea
pleca mine din hotel. V-a ajuta dac a pu-
tea, dar nu sunt libera.
- In acest caz, s nu mai vorbim de asta,
spuse el ridicnd din umeri. N u v suprai c
v-am ntrebat, nu ?

23
- Nu, bineneles, rspunse ea repede. Ascul-
tai, de C3 nu vorbii totui cu Sylvia ? Cred c
nu i-ar p-sa prea mult de vnt. Ea... e foarte
interesat de fotografii. Ar fi ncntat !
Ransome i aprinse o igar nainte d e a
rspunde.
- Propriu-zis, n afar de fotografii, speram
s petrecem cteva ore mpreun.
Jane l privi fr s neleag. Apoi, ncet,
o roea trdtoare i cuprinse chipul i gtul.
Netiind ce s mai spun, opti o scuza i se
grbi s plece.
Cteva minute mai trziu, singura n camera
ei, se trnti pe pat i se ntreb dac David Ran-
some dorise ntr-adevr s spun ceea ce re-
marca lui lsase s se neleag. Cum era po-
sibil ca un b r b a t c a el, seductor, cunoscut,
obinuit cu lumea bun, s se intereseze de o
fat cu nimic ieit din comun c a ea ? Totui,
de ce i declarase c sperase s-o revad ?
A doua zi de diminea, dup o noapte agitat*
Jane o ntreb pe mtua ei d a c putea s-i
ia liber du p-ami aza. Era smbt i mai ferou
destule d e fcut pentru balul sptmnal or-
ganizat la Hotelul ,,Coroana". D o a m n a Brewster
se a r t d e - a dreptul ngrozit.
- N u fi caraghioas. Nici nu se pune proble-
ma, rspunse e a prost dispusa.
- Fiindc Sylvia nu lucreaz, te-ar putea
ajuta e a , i suger Jane.
- Sylvia nu tie i poate are alte plan uri.
M mira c-i pot iei din gura asemenea lu-

24
cruri, rspunse cu acreala Constance Brewster.
Dar nu e deloc greu s aranjezi nite flori
i s umfli cteva baloane, continua Jane. in
neaprat s ies pentru o or, dou. Voi fi napoi
cel trziu la ora cinci. Amintete-i, sptmna
trecut nu mi-am luat deloc liber.
i d e ce m rog trebuie s iei neaprat
azi ? o ntreb mtua cu un aer bnuitor.
Am avut o sptmn foarte grea. Vreau
s m destind puin nainte de calvarul care
m ateapt disear.
Bine ! Pentru c insiti, du-te. Dar gsesc
c eti o egoist. N u eti singura care ai mun-
cit sptmna asta. Voi, tinerii, avei impresia
c trebuie s vi se atearn totul la picioare
fr s facei nimic. Ar trebui s fii fericit c
ai o slujb care nu te obosete a p r o a p e deloc.
Jane se strmb uor, dar se mulumi s
rspund :
Mulumesc, mtu Constance. Ii promit
c nu voi ntrzia.
La ora prnzului, reui s-l abordeze pe D a -
vid Ransome, n momentul c n d acesta urca
spre camera lui.
D o m n u l e Ransome, dac mai dorii s
mergei azi la dune, eu... am cteva momente
libere, i spuse pe un ton ovitor.
Adevrat ? Bravo I La ce or am putea
pleca ?
i cut cuvintele cu grij.
Ei bine... mai nti am cteva curse de
fcut. N e - a m putea ntlni la ora dou, n faa

25
su per magazinul ui ? E acolo i o parcare, de
cea faulta parte a strzii.
N u inea deloc s fie vzut ieind din h o -
tel n c o m p a n i a lui. Iar el, chiar dac i ghicise
intenia, nu a r t asta.
- Voi fi acolo, i promise d surznd.

* *

In timp c e p r s e a u oraul n maina luxoa-


s i puternica a lui David Ransome, Jane se
ntreba d a c era urt din partea ei s plece
n compania lui, n aceast zi de iarn frigu-
roasa dar nsorita. tia c mtua ei i Sylvia
ar fi furioase d a c ar afla d e acest rendez-vous
secret. D a r nu acceptase invitaia doar din
nite motive egoiste.
Spera s mai vorbeasc cu Ransome despre
verioara ei i despre ansele pe care le-ar a -
vea a c e a s t a s devin manechin... Sa-! convin-
g poate s-o a j u t e pe Sylvia.
- V este destul de cald cu vesta astei ? N u
dorii cumva o p t u r ? o ntreb Ransome,
n momentul cnd prseau oseaua pentru a o
lua pe un drum c a r e cobora spre dunele btu-
te de vntul iernii,
- Nu, mulumesc. M simt minunat.
Jane nu mai mersese niciodat cu o main
att de spaioasa, d e bine nclzit.

26 ;
mbrocase astzi tot c e avea mai bun n
dulap, dar hainele e r a u d e p a r t e d e a fi noi.
i lucrase chiar ea fusta din tweed irlandez,
l u a t de la solduri. Iar puloverul bej de lna fu-
sese cumprat acum doi ani, din baciurile
substaniale pe care le primise servind la
rnas n sptmna Crciunului. Iar vesta din
postav aparinuse Sylviei care se sturase re-
pede de ea.
Spunei-mi, dac nu v place slujba de
la hotel, de ce n-o schimbai c u alta mai con-
venabil ? o ntreba brusc tovarul ei ue drum.
Coborser din main i se ndreptau spre
creasta cea mai nalt a dunelor, prin nisipul
care Ie scria sub picioare.
N - a m spus c nu-mi place, d o m r u l e R a n -
some.
Spune-mi David. N u pot continua s-i tot
spun domnioara Baron. Eti prea tnr p e n -
tru un ton att de ceremonios i convenional.
Se opri i o privi.
Dar nu-i place, nu-i a a ?
N u prea mi place, recunoscu ea. Dar
exist milioane de oameni c a r e nu fac c e e a ce
Ie place.
Sigur, dar cea mai m a r e parte nu au de
ales. D a r tu, da. Eti t n r , libera, inteligenta.
Exist zeci de ocupaii mai plcute pe care
l e - a i putea gsi dac ai fi c u adevrat intere-
sat.
N u m nelegi. Nu sunt libera, rspunse
ea surznd.
i se trezi povestindu-i mprejurrile care o
aduseser la Starmouth ; explicndu-i de ce
era datoare familiei Brewster.
David i ncrei fruntea.
Deci a i intenia s-i petreci restul vieii
muncind pentru ei, sub pretextul c te-au m -
brcat i hrnit un an sau doi ?
Presupun c o s m mrit... cndva, spu-
se ea ncetior.
Ai un cerc d e tineri pe care l frecventezi ?
o ntreb el fr ocoliuri
Jane se nroi.
Pentru moment, nu.
Crezu c deslueste n privirea tovarului o
sclipire de mil i i ridica btioas brbfa
pentru a - i declara :
D a r n - a m intenia s m mrit dect peste
foarte muli ani.
Se atepta s-l vad surznd i, n acest
caz, toat simpatia pe oare i-o inspirase pn
acum s-ar fi transformat pe dat n durere
i ciud. D a r el cltin din cap, fr s para
n nici un caz amuzat.
Nu, bineneles... eti nc prea tnr...
Ci ani ai, exact ?
In octombrie trecut a m mplinit nouspre-
zece.
Nousprezece ani, repet el gnditor. Prea
tnr ca s fii ncorsetat de o rutina care
nu-i place.
28 ;
Fr s-i atepte rspunsul, a d u g :
Hai, vino I D a c nu ne grbim, lumina va
fi prea slab.
i timp de aproape o or, o puse s umble
printre tufiurile desfrunzite sau s r m n ne-
micat, n faa unei dune, cu privirea n d r e p -
tat spre mare.
Vntul sufla cu putere. C n d David conside-
ra c a luat destule poziii, se adpostir n-
tr-o scobitura orientat spre mare. David i
ntinse o tablet de ciocolata i-i aprinss u n a
din igaretele Iui maron nchis.
La cs-i vor servi aceste fotografii ? l n-
t r e b ea plin de curiozitate. C r e d e a m c nu
fotografiezi d e c t rochii ?
Ai vzut ceva fcut de mine ? o ntreb
el c u o curiozitate c i u d a t n priviri.
Jane rupse n d o u tableta de ciocolat.
O s fii cred foarte vexat auzind. P n
zilele trecute nu auzisem niciodat vorbindu-se
de tine, mrturisi ea. D a r Sylvia tia cine eti.
E teribil de interesat de mod i scotocete
prin toate magazinele de lux.
D a r pe tine nu te intereseaz ?
Ba da, mi plac toaletele frumoase... i
chiar foarte mult. D a r cnd nu-i poi permite
s le cumperi, cred c e mai bine s evii ten-
taia.
Toaletele frumoase" nu sunt genul tu,
declara el nonalant. Verioara ta e genul

29
oare-i sare n ochi ; stilul tu e mult diferit...
simplu, discret
- Altfel spus, stilul meu e un impermeabil
jerpelit, spuse Jane rznd. D a r nu-i aa c
Sylvia e seductoare ? a d a u g a ea, redevenind
seroas.
- Cine ar putea susine contrariul ? spuse
el ridicnd din umeri.
- Ei bine, s tii c i dorete grozav s
davin manechin, i explic Jane nsufleit. Ar
vrea s urmeze la Londra a coala renumita
de mon'echine, dar unchiul meu refuza s-o lase
s pJece nainte de a mplini optsprezece ani.
C r e d c sper s-I convingi tu c are anse sa
reueasc n domeniu. Vrei s vorbet cu el,
David ? E foarte important pentru Sylvia. Vi-
seaz la asta d e a n i de zile.
- Aa cum t u visezi s descoperi lumea ?
- D a . D a r pentru Sylvia nu e aceiai lucru,
nelegi, e a are tot ce-i trebuie pentru a deveni
manechin. Ambiiile ei sunt realizabile... a l e
mefce n u prea.
- Poate da, poate nu.
David se ls pe spate sprijinindu-se ntr-un
cot. Privea valurile d e culoare ntunecat, care
se sprgeau cu putere d e stnci.
- C e vrer s spu ? ntreb Jane p e r p l e x a
- C nu vreau s m nelegi n mod greit
cnd i voi spune prerea mea sincera asu-
pra anselor Sylviei n cariera de manechin
30 ;
Surit numai ochi i urechi ! spuse ea fr
s neleag nc sensul vorbelor lui.
Sylvia este o fat foarte frumoas. Fami-
lia e i e de aceeai prere, ea la fel i presu-
pun c i bieii din ora. La Starmouth e o
pasars- rar. D a r la Londra e plin de fete fru-
moase,.. i a p r o a p e toate i doresc s devin
manechine. Iar majoritatea sunt blonde. Pentru
a reui n aceasta carier, i mai trebuie i alt-
ceva n afara unui chip seductor i a unu>
trup frumos. Trebuie s posezi o calitate apar-
te... pe care Sylvia n-o are. O rezistena for
midabil... ceea ce cred c-i lipsete. i, dup
pre rea m e a , se omoar s fie manechin
aa cum o g r m a d d e alte fete ne nnebunesc
s f i e artiste sau dansatoare. i dup prerea
mea, e mai bine pentru Sylvia s rmn regina
oraului ei pn n ziua cnd se va mrit a cu
unul din numeroii ei admiratori.
Timp de cteva minute, Jane rmase muta de
uimire. Apoi l privi pe D a v i d drept n ochi i-l
ntreb :
Eti sigur c n-ar reui ? N u vorbeti ast-
fel pentru c tu personal nu te simi deloc a -
tras d e ea ?
El ntinse mna i o cuprinse pe a ei.
Ji-am spus fiindc am vzut prea muhe
fete luptnd s ajung <?elebref f r s aib
cea mai mic ans, spuse el grav. Viaa unui
manechin nu e deloc a t t de strlucitoare cum
pare la prima vedere. Nici n-<ii i d e - ce munca
dur este.

31
- D a r dac nu te neli, ce-o s se a l e a g
de e a ? Dac refuzi s-o ajui, va pleca totui
la Londra imediat c e mplinete optsprezece a n i .
Nimic din tot ce i-a putsa spune, n-ar a v e a
efect asupra ei.
- In locul tu, nu mi-a face griji pentru
ea. C t ai bate din palme se va ndrgosti d e
vreun t n r oarecare i atunci i va uita a m -
biiile de a face carier i va deveni obsedat
de cas i copii. Se ntmpla adesea. N-ai
bgat d e seam ?
- D a r Sylvia nu are dect aptesprezece ani
i adineaori spuneai despre mine c Ia n o u -
sprezece ani sunt prea tnr c a s m g n -
desc la cstorie, i reaminti Jane.
- Nu-i semeni deloc verioarei tale, i re-
plic el imediat. n cinci minute am ghicit-o
pe Sylvia. Dar tu eti plin de ascunziuri se-
crete.
- D a c e adevrat, nseamn c eu nu Ie
cunosc, spuse Jane ironic. Cred despre mine
c sunt o fiina foarte simpl. O h , dar ct e
ceasul ? Trebuie s m ntorc devreme pentru
petrecerea dansanta.
- N u e nc patru. N u intra n panica.
David i ngrop igara n nisip i se scul
dintr-un salt. O a j u t i pe Jane s se ridice
i i pstr m n a ntr-a lui, conducnd-o pe
malul mrii.
- Ar contraveni regulamentului dac te-a
invita n aceast sear ? ntreb el peste c -
teva clipe.
32 ;
~ O h , mulumesc, dar e imposibil.
- D e ce ? C r e d e a m c h o t e l u l ine s creeze
o atmosfera placuta p e n t r u clieni ? N u pot
s particip d a c n - a m o p a r t e n e r . N u - i place
s dansezi ?
- Ba da, m u l t , , d a r nu ast-sear, David.
E foarbe drgu din p a r t e a ta c - m i propui asta,
d o r sunt obligat s lucrez. N - a r fi trebuit s
plec niai n aceasta d u p - a m i a z .
- Atunci o s m b a g devreme n p a t cu
0 carte b u n a . D a c nu, Sylvia m va urmri
f r ncetare, declara el ironic.
D e g e t e l e lui i strnser i m a i puternic m n a
i fu ncercata d e ceva a s e m n t o r unui oc
electric c n d o cuprinse d e umeri, m n g i n -
d u - i n trscsre tot braul. Se p l i m b a r pe p l a j a
g o a l a p n la ara ntoarcerii c n d revenir
la maina. Nori negri se a d u n a u spre nord dar,
acolo u n d e se aflau, soarele strlucea nc i
pescruii descriau cercuri largi deasupra c a -
petelor lor. Jane avea impresia c se plimb n
celalalt c a p t al lumii... Starmouth i hotelul
se p r e a u foarte n d e p o r t a t e i i venea greu s
c r e a d c l cunotea a b i a d e olclteri pe
b r b a t u i voinic i brunet c a r e m e r g e a l n g ea.
1 se p r e a c-I tie d e o viaa.,. sau c tiuse
d i n t o t d e a u n a c l va ntlni ntr-o b u n zi. Sim-
e a n inima ei o bucurie imens, inexplicabil.
In -maina, D a v i d s p u s e :
- M i n e trebuie s m ntorc Ia Londra.
- Att de repede ? exclama Jtane dezam-
gita.
- Am de lucru, ntlniri dinainte stabilite.
Nu-mi pot permite s hoinresc prea mult
- Nu, bineneles, l aproba e a cu un ton
posomort i... sper c fotografiile vor iei bine.
Dar presupun c o mn de expert face ntot-
deauna minuni. La ce or pleci mine dimi-
neaa ?
Nu prea devreme. O s ne vedem
nainte.
D a r odat ntors la Londra, o s m uii,
gndi ea dezolat.
Fr ca ea s-i fi spus nimic, David o ls
la o oarecare distana de hotel.
Mulumesc c m-ai nsoit, Jone, i se adre-
s el nainte ca e a s coboare. Am petrecut
o dup-amiaz foarte pfcut. Eti o persoana
reconfortanta.
Ea surse cu buzele uor tremurnde.
Mulumesc c m-ai luat cu tine, spuse ea
ncet. Buna seara, Davicf.

*
*

Sylvia invitase la petrecerea dansanta


prietenul din acel moment, dar Jano g h i d c
pentru David i nu pentru Ray Stephens veri-
oara e i mbroase rochia ei lunga roz paf.
Privind-o pe Sylvia cum danseaz n sa'-a de
bal, tui Jane nu-i prea venea s cread c ve-

34
riooro ei n-or reui ca manechin. Totui D a -
vid tia ce vorbete. Chiar Sylvia declarase c
era de departe cel mai bun fotograf a1 modei
londoneze.
Era trecut d e miezul nopii cnd Jane putu
n fine s urce n camera lor. O gsi pe Sylvia
aezat n faa toaletei, ntr-o nut ultrale-
jera, periindu-i paru.
Ce tip ciudat, acest David Ransome, i
spuse ea nciudata, imediat ce Jane nchise
ua. Credeam c va asista la bal n seara asta.
D a r George mi-a zis c, dup oe a buL ceva
d e la bar, imediat dup cln, s-a retras n ca-
mera lui. Aproape nu l-am vzut toata ziua. D e
c e s-o fi deranjat s vin pn aici cnd rt
nchis n camera lui csa mai mare parte a
timpului ?
- N u cred c petrecerile noastre d e sm-
bta prezint vreun interes pentru cineva care
vine de ia Londra, rspunse Jans p e un ton
obosit.
Ii reprima un gest de iritare ; c a m e r a , pe
care o lsase n ordine cnd coborse, a r t a
acum ngrozitor.
Rochia roz a Sylvei era a m n c a t cu ne-
glijena p e patul lui Jane, juponul se gsea pe
j o s ; toaleta era pln de tampoane de vat cu
care verioara ei se demachiase i de agrafe
Jane Ii dorise ntotdeauna o camera n u m a i a
ei j n aceasta seara a r fi d a t orice s fie
singura. i venea s se arunce n pat i s plng
n hohote.
- i tii, gsesc c nu a fost prea drgu
din. partea ta s-mi Iai toat treaba pe cap,
se plnse Sylvia. Uncie te-a dus, aa pusa la
patru ace ?
- E t r e a b a nnea, Sylvia, i-o tie Jane.
Verioara ei adormise de mult, dar ea st f ea
cu ochii deschii n ntuneric. Asculta tic-tacul
ceasului i b t a i a ploii n ferestre.
tia a c u m ca se ndrgostise nebunete de
David Ransome, Dar, n mod sigur, mine ii va
vedea pentru ultima oar.

A doua zi dirninea, J-ans verifica lista d e


la spltorie c n d una din cameriste veni s
o caute.
- Trebuie s v ducei la birou, domnioar
Jone.
- Cine m c h e a m , Lily ? ntreb Jane ne~
linitit.
N u adormise d e c t pe Ia trei dimineaa i
somnul ii fusese agitat, plin d e vise. Hotrse
c-i mai bine s nu-i ia rmas bun de la D a -
vid. N u dragoste simea pentru el, i spusese
ea cu severitate. N u era vorba dect de J ne-
bunie trectoare.
- M t u a dumneavoastr, domnioara. Dar
era cu un domn c n d mi-a spus s v ducei
acolo, Tipul nalt de la camera 17. Pleac n
dimineaa asta, nu ? Poate e vreo problema cu
nota de plata, D o a m n a Brewster nu mi-a zis
nimic.
Jane i aduna tot curajul i cobor, intrnd
n birou, nu-i arunc nici o privire lui David,
Mtua i surse dar Jane nelese imediat c,
fr a o arata n mod deschis, d o a m n a Brewster
era enervat dintr-un motiv a n u m e .
i spuse pe un ton suav :
Domnul Ransome ne parsete, Jane. Dar
mi-a cerut s-i vorbeasc n particular.
i imediat i ls singuri.
Regret c n-am fost aici c a s-i spun la
revedere, reui s-i spun Jane.
Evita mereu s-l priveasc n och.
Doamna Brewster se aezase Ia recepie i
prea total absorbita de un jurnal de dumi-
nica. Dar, dup o privire gnditoare aruncata
spatelui acestei doamne, David nchise ua.
Jane, a m o propunere s-i fac, spuse el
calm. Fiindc nu eti fericita aici, d e cs n - a i
veni s lucrezi pentru mine Ia Londra ?
Pentru tine ? Nu neleg, abia reui e a s
rostea sc,
Am nevoie de o secretar. N u numai de o
stenodactilograf, ci de o persoana care tie
s primeasc cu amabilitate oamenii i care rtie
s fac din proprie iniiativa o mare parte din
treaba. N u tiu ct ctigi a x i , dar pot s-i ofer
destuii c a s duci o via pcut. Pentru n-
ceput poi s iei o c a m e r ntr-o pensiune i
apoi s-i caui un apartament cu chirie. Pro-
gramul d e lucru nu e fix, dar nu e a t t de a c a -
parator oa aici i sunt sigur c munca i se
va prea mult mai interesanta. C e prere ai ?
Jane l privea stupefiat.
- Eu... nu tiu ce s zic, opti ea n fine.
M i se pare minunat, David... dar n-a putea
s-mi prsesc unchiul i mtua a t t de ne-
ateptat A u nevoie de mine. N - a r fi frumos
s-i las c n d a u fcut att pentru mine.
- i cu c t te pltesc fcrnefctorii ti ? o
ntreb ironic David.
Jane i spuse.
- D a r asta numai c a bani d e buzunar, bine-
neles, a d a u g ea, vzndu-l c a ridica din umeri.
N u uita c nu m cost nimic casa i masa
- D r a g a m e a copila, nu tu datorezi ceva
famiHei tale, n momentul de faa. Niciodat n - a m
auzit de o asemenea exploatare, fcu el f u -
rios. Ar trebui s tii c nu vor gsi ps ni-
meni oare s vrea s se a n g a j e z e Ia ei la un
asemenea p r e Micua mea, n ce scop continui
s te supui acestui chin c n d n mod evident
puin !e pasa d e tne ? N - a i pic d e mndrie, ce
naiba ? Sunt sigur c nficiodat n-a accepta
s slugresc p e cineva care n - a r e nici un fel
de sentiment pentru mne.
Ii lua minile cu blndee.
- tiu c vorbele mele ar putea s-i par
brutale, dar e'le exprima purul adevr, Jane. A-
cult, nu i propun s pfeci acum c u mne
D - l e unchiului i mtuii t a l e obinuita sp-
38
tmdn de preaviz. Apoi f-i bagajele i n-
dreapt-te spre o viaa noua... o viaa trait
pentru tine.
Dar ce anume te fcice s crezi c a pu-
tea lucra pentru tine ? De ce m-ai ales tocmai
ps mine ? l ntreb ea, nc nucit de oferta
neateptat.
Pentru c simt o adevrat prietenie pen-
tru tine. Uite adresa mea de la Londra. D a c
o pierzi m poi gsi oricum n anuar. Contez
pe tine la nceputul sptmnii viitoare. Iar
dac nu vii... ei bine, voi t c n-ai destul
minte pentru a profita d e ansa. La revedere,
Jane.
i nainte ca ea s poat protesta c pro-
blema ar necesita o discuie mai lunga pen-
tru a a j u n g e s ia o decizie, el o btu uurel
pe obraz i iei din birou. N-avu t^mp s-i
recapete prezena ds spirit, c el deja i luase
geanta d voiaj i trecea prin uile batante ale
hotelului. Iei n fuga n urma lu? i ajunse la
timp ca s vad maina nsagr demarnd n
tromb din parcare i lund-o la dreapta pe
drumul spre Londra.
Mtua lui Jane nu mai era !a recepie, dar
George, barmanul, o anun c era ateptat
n salonul particular al familiei.
Erau toi trei. Vznd expresia chipurilor lor,
Jane se simi ca o criminal de cea mai joasa
spea care, fiind deja condamnata, era pe
punctul de a-i cunoate sentina.
Cam ce-a fost aceast ntrevedere... dac

39
ne putem permite s ntrebam ? ncepu d o a m n a
Brewster.
Tonul era suav, privirea dur i bnuitoare.
Jane aduna toate forele pentru a le n-
frunta mnia.
D o m n u l Ransome mi-a oferit o slujba Ia
Londra, rspunse e a calm.
C u m ? uiera Constance Brewster stupe-
fiata.
N u te cred. Inventezi ! striga Sylvia pe un
ton furios.
N u . M i - a oferit un post de secretara. M i - a
sugerat s v d a u o s p t m n de preaviz, spu-
n n d u - m i c m ateapt Ia Londra duminica
viitoare.
Secretara ? Preaviz ?
H a r o i d Brewster p r e a c e gata s-1 lo-
veasc d a m b l a u a .
Doamne, niciodat n - a m au2it asemene-a
prostii, exclama el cu violena. C e naiba do-
rete tipul sta ?
P n n aceast clip, Jane avusese . doar
intenia s-i ocheze, s produc o impresie
ds moment i apoi s convin de comun acord
cu ei c o a s e m e n e a a v e n t u r nu poate fi luat
in considerare. D a r vzndu-i unchiul furios
ca un taur rnt, iar pe mtu i Sylvia fixnd-o
cu nite priviri ncrcate de venin, simi c-i
sare i ei andra.
V o r b e a serios, unchiule Haroid. i de c e
ar fi toate astea nite prostii ?
Furtuna dur vreo j u m t a t e de or. Ii a r u n -

40
car n faa lui Jane c e ipocrita, ingrata,
proast. li mai spuser c David i - a btut joc
de ea, c nu e deloc fcut pentru o slujba
att de pasionanta i c, ducndu-se la Londra,
se va trezi repede ntr-o poziie foarte n e p l -
cut. i mai spuser c, oricum, n - a r e dreptul
s prseasc hotelul fr consimmntul lor,
pe care nu au intenia s i-I dea ; c, d a c
pleac, ei se splau pe mini de tot ceea ce
i se putea ntmpla, c niciodat nu mai auzi-
ser vorbindu-se de a t t a nerecunotin.
Cnd Jane putu i e a n sfrit s scoat un
cuvnt, se hotrse deja i nimic n - o mai putea
abate din drumul ales. David avusese dreptate :
puin Ie pasa de ea. C e e ce nu vroiau s
piard erau serviciile p e care e a le f c e a Ia un
pre de nimic.
Dac ai terminat s m forfecai, spuse
ea linitit, a face mai bine s m ntorc Ia
recepie. i o s plec duminica viitoare... e ire-
vocabil. Am nousprezece ani i mi 52 ofer
perspectiva unei slujba excelente, nu putei face
nimic care s m poat reine. Regret c tre-
buie s ne desprim n termeni proti dar, in
realitate nu mi-ai dorit niciodat prezena. Sunt
convinsa c mi vei gsi repede o nlocuitoare.
Evident, va trebui s-o pltii mai mult.
*
* *

N u exista duminica un tren expres intre


Starmouth i Londra, dor iui Jcwve puin i pasa

41
c face mai mulL V a gsi astfel timpul necesar
s-i trag sufletul ntre vechea i noua viaa.
Avea impresia c trece peste un abis. Cnd va
fi de cealalt parte, va atinge punctul d e unde
nu mai exist ntoarcere. N u era sgur ce o
s gseasc, dar era plina de sperane... i n u
resimea nici un regret pentru ce lsase n
urma ei.
in cursul ultime! sptmni pe care o petre-
cuse la hotel, familia Brewster abia i adresase
cuvntul, D u p scena care se desfurase n
salon dup plecarea lui David, nu mai ncer-
caser s-o fac s se rzgndeasc, dar o tra-
ta sera c u ostilitate. O data sau de dou oti
mtua ei o informase - cu o unda d e bucu-
rie rutcioas n priviri ds toate motivele c e
se puteau ascunde n spatele propunerii lui D a -
vid. Trebuise s suporte i din partea Sylviei tot
felul d e acuzaii, Verioona el prea s
cread c, dac David nu i - a oferit ei perspec-
tiva unui viitor strlucit, vina era numai i nu-
mai a lui Jane. Dar, ntr-un anume fel, tnr
era fericita de dumnia lor evidenta. Fr asta,
i-ar fi putut lipsi curajul i s-ar fi rzgndit.
Trenul ajunsese la Londra i intra n penum-
bra grii imediat dup ora patru. Jane gas? un
taxi i ddu oferului adresa de pe cartea de
vizt. N u mai fusese niciodat n capital i,
plina de curiozitate, se aez pe marginea ban-
chetei pentru a nu pierde nimic din spectacolul
care i defila prin faa ochilor. Circulaia nu era

42
prea intensa i taxiul traversa repede cartierul
oamenilor d e afaceri i o lua pe cheiul Tamisei
D a r adresa lui David era departe de gara i
interesul lui Jane pentru Londra fu repede n-
locuit de nervozitate. i dac David se rzgn-
dise ? D a c nu s*e ateptase s-i primeasc
oferta ? Se simea d e - a dreptul balnav de
tearn.
Taxiul se opri n sfrit n faa unul imobil
modern, plante uriae strjuiau Intrarea. Jane
plti cursa, i lu modesta valiz nou, urc
scrile i intr. .
Un portar n uniforma iei din cabina lui i
o nsoi n ascensor. C a i holul imobilului, cu-
loarele erau mochetate, pereii erau mpodobii
cu oglinzi i gravuri, pe console erau superbe
vase cu flori. Portarul i aez valiza n faa
uneia din cele patru ui, suna i se ntoarse la
ascensor. Jane ncerc s-i stpneasc emoia.
Nu David fu a c e l a oare-i deschise ua o
clip mai trziu, ci o femeie mtc cu prul a r -
gintiu, care purta o rochie bleumarin cu guler
i maneta albe.
- O h , bun ziua, spuse Jane cu un ton o-
vitor. A dori s-l vd pe domnul Ransome.
Aici locuiete, nu~i aa ?
Femeia i surse.
- Probabil c eti domnioara Baron din
Starmotrth. Intra, copila mea Sunt d o a m n a
M a c D o n a l d , menajera domnului David. Acum

43
e plecat, dar va veni pentru cina. M i - a spus c
trebuie s soseti ntr-ulna din aceste zile.
O conduse pe Jane d e - a lungul unui culoar i
o introduse ntr-o ncpere care nu semna n -
tru nimic cu ideea pe oare i-o fcuise i cu
locuina unuii celibatar. Cade a noaptea i un
foc de buturugi scnteia vesel n ernineu, arun-
cnd o lumina calda i primitoare pe pereii
lombrfsai din pin i pe rafturile pline de cri.
- Probabil c eti obosita dup aceast lung
citorie. O s-i arat unde e baia ; te simi
ntotdeauna att de prfuit dup ce cobor din
tren... Apoi o s bei o ceac de ceai cu nite
prjiturele pe care tocmai le-am scos din cuptor.
Menajera travers camera pentru a trage dra-
periile de catifea de culoarea tabacului ; fe-
reastra d d e a spre o imens gradina n terasa.
Dup ce i fcu la repezeal toaleta n cea
mai luxoasa baie pe care o vzuse vreodat,
Jane reveni n salon unde doamna M a c D o n a l d
era pe cale s instaleze un platou garnisit pe
o msu joasa trasa n faa canapelei.
Hai, aeaz-te n faa focului i odihne-
te-te puin, spuse femeia cu bunvoin. Sper
c nu te superi dac t e las un pic singur ; am
6eva n cuptor i trebuie s mai arunc cte o
privire.
Camera ncnttoare, luminata de foc, oferea
o atmosfer linitita ; sandviurile l prjiturile
care ar fi saturat cel puin trei persoane, erau

44
delicioase, Jane ncepu s-l dea uitrii te-
merile.
Avusese doar intenia s se destind puin,
dar aipi. Cnd deschise ochii, platoul disp-
ruse, mai multe lmpi erau aprinse l David,
a e z a t n faa ei, citea un ziar fumnd una din
igriile lui subiri.
- Deci a'i venit, fcu el surznd, cnd ea
tresari speriata. Regret c n-am fost aici s
te primesc. Ji-a fost greu s scapi de acolo ?
- Da, puin, spuse Jane trista.
Dar revzndu-J, nelese c furtunoasa des-
prire de familia Brewster era fr importana ;
va lucra pentru brbatul pe care-! iubea.
Aranjase, i spunea el, ca s-i petreac
noaptea la Heather Stuart, o tnr care lo-
cuia singura ntr-un apartament, dup plecarea
colegei ei.
- i daca i place, a d u g el, poi s te in-
stalezi definitiv Ia ea.
Doamna MacDonald intra ca s-i anune c
cina e servita i Jane descoperi astfe! c dor-
mise vreo doua ore-
Cinar n faa focului i, dup dou ph-
rels ds vin, Jane simi c i s~a fcut din nou
somn. Cnd menajera strnse masa i nchise
ua in urma ei. David stinse toate lmpile n
afara de una i puse m disc stereo ; veni apoi
s se aeze pe canapea alturi de Jane.
- T'-ar plcea un lichior, alturi de cafea ?
o ntreba el.
O h , nu, i mulumesc, nu sunt obinuit
cu alcoolul, i rspunse cu timiditate.
mi place asta. Alcoolul i tutunul ar d a u n a
acestui ten de colri, spuse el surznd. As-
culta, Jane, trebuie s-i fac o mrturisire.
O mrturisire ? C e vrei s spui ?
Ii ncrucia picioarele lungi i se ntoarse
spre e a . ii sprijinise cin bra p e speteaza ca-
napelei i mna iui a t i n g e a uor umorul iui
Jane.
Ei bine, c a s-i s p u n t o t adevnjl, t e - a m
fcut s vii la Londra sub u n pretext fals, relua
eJ rac, ca i c u m i c u t a cu grij cuvintele,
Jane simi c o trece un fior. ii aminti brusc
d e spusele mtui ei.
N u neleg, rostf e a c u o voce tremur-
toare.
U n surs uor se aternu pe buzele frumos
desenate ale lui David.
N - a m deloc nevoie de o secretara ; am
deja una care este perfect. D a r a m nite
proiecte de viitor pentru tine. Ideea mea te va
scandaliza poate la nceput,., i de a c e e a am
inut s vii aici, nainte s-i vorbesc despre asta.

46
CAPITOLUL II

, - C e fel de proiecte ?
Fr voia ei, se trsese napoi corpul el
se ncordase din cauza nelinitii.
David se ncrunta i e a surprinse pe figura
bronzata o expresie p e care nu i - o cunotea.
Brusc, e l se ridica i se ndrepta spre a masa
p e cars se gsea un pachet de igri, apoi
se ntoarse spre e a
N u sunt expert n tefepate, dar ideile c a -
re-i trec prin cap sunt destul de uor de ghi-
cit, fcu el pe un ton sarcastic. Totui nu era
nevoie sa te retragi att d e ngrozita. A m des-
tule viciu., dar nu ncerc niciodat s seduc o-
ricei de c m p lipsii d e experiena.
i i aprinse igara.
Jarve se fcu roie ca para focului. Niciodat
nu se simrse att de ruinata.
Peste cteva clipe, David se apropie de ea.
fi orinse brbia ntre degete, i ridica faa t
i scufunJ privirea in ochii ei cprui nfri-
coai.
- Dar n-o s mai ai nimic dintr-un oricel
de cmp cnd o s termin cu tine, relu cu o
voce joasa. Vezi, o s devii ceea ce-i dorea
verioara ta s fie. O s ajungi un manechin
cunoscut
ti ls brbia i se reaeza. Timp de un lung
minut, Jane, nencreztoare, i privi cu gura cs-
cata.
- Nu... nu vorbeti serios ! Nu sunt nici m-
oar frumoas, protesta ea cnd i reveni glasul.
- Nu, e adevrat i-am zis-o chiar eu n
aoea faimoasa dup-amiaz de pe dune. Dar
eu tiu ce am d e fcut, micu Jane. ie nu-i
rmne dect s m asculi. Nu i-ar place s
ctigi bani muli i s-i realizezi astfel visul
de a descoperi lumea ?
- Ba da, desigur.., dar e o nebunie, de-
clar ea tulburat. Ii bai joc de mine... sunt
sigur de asta. Mii de ani n-ar fi de ajuns ca
s faci din mine un manechin.
- Crezi ? spuse calm David. Eu sunt gata
s-i garantez c, de acum n ase luni, nu nu-
mai c vei fi manechin, dar vei fi chiar printre
cele mai bune. i sunt n msur s-o tiu, nu
crezi ? Dar orice or fi, nu e curn momentul po-
trivit pentru o discuie. Trebuie s te bagi n
p a t Hai, o s ts conduc pn la Heather. i
s tii c ea e secretara perfect despre care
i-am vorbit Unde i-a pus doamna MacDonald
bagajele ?
Apartamentul secretarei nu era dect Ia cinci
minute de mers cu maina. Ua Ie fu deschis

48
de o mica rocata surztoare, mbrcat n-
tr-un capot matiasat l nciat n nite pa-
puci cu pampoane.
- Heather, i-o prezint pe Jane Baron, Ai
grij te rog s se culce imediat A avut o zi
foarte grea. i noapte bun !a amndou.
Voi fi aici mine !a ona opt.
David ii ddu vaiiza Iui Jans, o btu uu-
rel pe umr i dispru r ascensor.
- Intr i f-tie comoda, o invit Heather cu
un surs larg. M i - e teama c apartametui meu
nu e !a fel de luxos ca cel al Iui David, dar
vei gsi totui confortul necesar. Tocmai vroiam
s-mi fac o oacato. Ai vrea i tu una ?
- Da, mulumesc, mi-ar prinde bine.
Jane i puse valiza jos i o urm ntr-o bu-
ctre mica, aranjata cu gust.
- Cred c o s-mi fac i un sandvi cu sar-
dele. Vrei ? o ntreb Heather.
- Am cinat deja, i mulumesc. O s beau
numai cacao.
Jane se aeza pe scaunul pe oare i-1 mpin-
se gazda ei,
- Eti ntr-adevr amabil c m-ai primit la
tine, spuse ea pe un ton ovitor. Sper c nu
i-am dat prea mare btaie de cap.
- Absolut deloc. M - a m mulumit s fac din
nou patul n camera pe care a ocupat-o Mary,
am mai cumprat un ou pentru micul dejun
i... asta a fost totul, afirma Heathsr.
: _ 49 : ;
Atitudinea ei amicai i nepstoare nu n-
trzie s-o fac pe Jane s se simt m largul
ei i o ncuraja s oeor prerea gazdei ei asu-
pra incredibilului proiect al lui David.
- Crezi c am ce-mi trebuie pentru a de-
veni manechin ? o ntreb ea n timp oe-i beau
oacaoa fierbinte i dulce.
Heather o privi gnditoare.
- D a c vrei s fiu sincer, n-a crede, re-
cunoscu ea. Dar n-am flerul lui David. Dac el
crede c ai ce-i trebuie... nseamn c ai I
N u s-a nelat niciodat pn acum. Oricum,
n locul tu nu mi-a face griji. El trebuie s i
le fac.
D u p ce i arata lui Jane camera ei, mc
dar plcut i i ur noapte buna, se retrase.
Jane i desfcu valiza ; se simea epuizat, fi-
zic i psihic. Totui, nainte s se culce pe p a -
tul a t t de primitor cu lenjeria lui curat, n-
tr-o nuan bleu lavand, petrecu un moment
examinndu-se cu atenie n oglind.
Cu c t se privea mai mult, cu att i se p -
rea mai improbabil ca Dcrvid, cu tot flerul lui,
s poat vreodat transforma ntr-un elegant
manechin silueta pe care o zrea n oglind.
Prul drept, de un aten banal ; o gura mare
puin neregulat ; nite sni acceptabili, d a r
altceva nimic... i cum, cu ott de puin, s fie
fermectoare, seductoare ? Cesa ce avea fru-
mos erau dinii i tenul. Dar i aceste avanta-
je erau probabil anulate de pistruii de pe nas
i de linia un pic prea voluntar a brbiei.
; 50
Totui, nu se mai putea ntoarce Ia Star-
mouth, la familia Brewster. i dac nu vroia s
ajung cobaiul lui David, singura soluie era
aceea de a - l anuna c-i refuza propunerea i
apoi s se descurce singura. Perspectiva nu
prea deloc atrgtoare ; nu avea dect vreo
sut de lire economie i nu va reui s-i g -
seasc att de repede o slujba de pe urma
creia s poat tri.
n mod aparent, fie c vroia fie c nu, tre-
buia s se supun planurilor lui David.

*
* *

A doua z de dimnea, Heather i ea toc-


mai terminau de splat vasele cnd sosi Dav ; d.
Bun, Jane. Ei, te-ai hotrt ? o ntreb
el imediat
Ea cltin din cap.
Voi face tot ce doreti.
- Bravo I i promit c nu vei regreta.
Se ntoarse spre secretara Iui.
- Heather, nainte de a veni Ia studio, du-o
pe Jane n Bond Street, vrei ? Am dat dispo-
ziiile necesare, i explic el Iui Jane, ca s
urmezi timp de trei sptmni cursurile unei
excelente coli pentru manechine... O grupa
noua ncepe chiar astzi.
Cum Heather ieise din camer, Jane putu
s-I ntrebe :
51
- David, e un lucru pe care nu-l neleg de-
loc. In ce mod mi voi putea plti cursurile i
partea mea de cheltuieli dac rmn Ia
Heather ? Cred c nu-i dai seama de situaia
mea : nu am dect o sut de lire. Poate al
crezut c am mai mult, cnd i-am vorbit des-
pre proiectele mele pentru O l a n d a .
- Nu-i mai face probleme n legtur cu
banii. O s-i pltesc toate cheltuielile pn o
s fii pe propriile tale picioare. i s nu-l
imaginezi c-mi vei rmpe obligat, aa cum
gndea familia ta. Bag-i bine n cap, Jane,
c nu-i cer nimic n schimb. M crezi, nu-i
aa ? Am impresia c ideile care i-au trecut
ieri prin minte n legtur cu mine, i-au fost
optite de mtua ta. Pot s te asigur c n - a m
nici o intenie r e a . Singurul lucru care m inte-
reseaz este s fac din tine un manechin de
mare clas. Imediat ce vei ctiga primii bani,
i vei putea rambursa cheltuielile pn Ia ul-
timul bnu. O s-i spun lui Heather s in
socoteala cu grij.
- i dac nu voi ctiga niciodat bani ? D a c
nu reuesc ? insist ea. Ai putea s te neli
asupra mea, nu crezi ?
- Posibil... d a r sunt sigur c nu. Orice ar
fi, sunt gata s-mi sum riscul.
Ii con surit cesul.
- Trebuie s plec. N u pre tiu cnd o s
te moi vd. D a r , n ateptare, o s fii prins
toat ziuo la coal i Heather va veghea a -
supra ta n restul timpului. i vreau s fii n

52
pat, n fiecare seara, la ora zece. O noapte
pierduta te face s arai groaznic a doua zi.
Un manechin ca i un atlet, trebuie s alba o
via ordonat. Ar fi bine s te previn de pe
acum : sptmnile viitoare vor fi dure, fr
multe distracii. S nu crezi c l-ai luat pe
Dumnezeu de-un pidior I

Prima zi petrecuta de Jane la coala pen-


tru manechine reprezent o ncercars mai grea
chiar dect se temuse. Cea mai mare parte a
elevelor erau mult mai frumoase dect ea, mult
mai bine mbrcate i sigure pe ele. D e fiecare
data cnd era privita, era convinsa c se n-
trebau cum de trecuse de prima prob elimi-
natorie. Doar o candidata din opt, i spusese
Hedther, era acceptata Ia cursuri ; i chkir
dup aceast selecie iniiala, unele erau sf-
tuite s renune dac directoarea considera c
nu fceau progrese suficiente.
Fiecare zi ncepea cu un curs de micare",
n sala mare, cu pereii mbrcai n oglinzi,
unde la sfritul stagiului urma o prezentare
(de mod, i W i n t e de nmnarea diplomelor.
U n fizioterapeut examina fiecare eleva i punea
la pu'nct un set de exerciii pentru a - i modela
silueta sau ameliora inuta.

53
In timpul cursurilor de machiaj, consultanii
trimii d e marile firme de cosmetice le expli-
c a u diferitele metode i foeau demonstraii.
Spre marea surpriza a lui Jane, fetele care p -
reau d e j a experte n arta machiajului fura se-
ver criticate pentru c-i puneau pe faa un
strat prea gros d e fond d e ten.
- Punctele negre si courile sunt semne de
lenevie, le spunea specialistul. Orict ai fi cte
o&osite seara, trebuie s v cural pielea, mai
bine de d o u a ori dect deloc. ~~
In timpul edinelor d e manichiura i pe-
dichiura, cteva elevs ale cror mini erau bine
ngrijite se vzur certate fiindc i neglija-
ser picioarele. La primul curs de ngrijire, spe-
ciaJistuI le consulta pe fiecare n p a r t e i le re-
comand un tratament. i aici cte unele, coa-
fate d u p ultima mod, fur puse n gard
asupra urmrilor negative date d e folosirea
prea frecvent a diverselor soluii chimice.
i ca urmare, la sfritul primei sptmni,
cte unele din candidate i mai pierduser din
ngmfre i n - o mi tratau pe Jane oa pe
ruda srac de la ar".
Continua totui s fac impresia unui pete
scos din op. C n d se ducea n fiecare dimi-
neaa la cursuri cu metroul sau explora mpre-
jurimile n timpul pauzei de prnz, mbrcat
tot n vechiul impermeabil blsumarin pus peste
rochia neagr d e la hotel, era din ce n ce
mai contienta d e Hpsa ei de stil i elegan.

54
La nceput, n naivitatea ei i se pruse c
aproape toate tinerele pe c a r e le vzuse, a u
stof de manechin. D u p cteva zile, i ddu
seama c erau doar nite secretare sau vnz-
toare care se pricepeau ct d e c t la mod. V e -
ritabilele manechine aveau o a l t alura, un alt
ic i Jane era din ce n ce mai convins c D a -
vid comisese n privina e o mare greeal.
Era la Londra de ase zile f nu-l mai rev-
zuse pe David, cnd Heather o anuna c do-
rete s-o vad la el acas n aceast sear.
Cele dou fete cinarq mpreuna. Apoi, Heather
plec la ntlnire cu prietenul ei, n timp ce
Jane se ndrepta spre apartamentul lui David.
Cum i merge, micu domnioara ? D - m i
te rog mantoul, o ntmpin d o a m n a M a c D o -
nald. Domnul David te ateapt n salon. Am
fcut un foc bun acolo i o s te poi nclzi.
- Buna seara, Jane. Cum te-ai descurcat ?
o ntreb David, rid'icndu-se la intrarea ei.
- O h , nu prea ru, cred.
i mai spuse c el prea obosit i c pro-
babil nu se culcase att de devreme cum i
recomandase ei.
Hai s vd puin, i zise atunci aprcpiin-
du-se de ea.
O lu d e umeri i o ntoarse spre lunrvn.
Hmm, da... e un progres vizibil. Ai aerul
mult mai puin obosit dect la venire. V n-
elegei bine, tu i Heather ?
- O h , da. mi place foarte mult... i cred
c e reciproc.

55
- Adevrat. Fasta locatara o scotea d ; n mini
cu ordinea. mi spune c eti foarte ordonat
i contiincioasa. Bine. i-am cerut s vii pen-
tru c vreau s-i dau cteva lecii particulare.
C n d fcs vei lansa, o s te trezei ntr-o serie de
situaii n care nu te-oi mai aflat niciodat. Ii
va fi astfel mai uor i vei face o impresie mai
bun asupra celorlali d a c vei ti s te com-
pori n mod potrivit circumstanelor. D e exem-
plu, d a c a te duci nt-un restaurant d e lux, tre-
buie s tii s alegi meniul, cum se mnnc
a n u m i t e feluri i aa moi departe. N u susin c
aces gen d e cunotine este esenial pentru c a -
riena ta i nu-i imagina c o s iei zilnic masa
ntr-un restaurant de m n a nti ; dar dac tot
tnansformm n lebpd o ruc, s mergem
p n la c a p o t
A m remarcat c omii adjectivul obinuit,
spuse ea surznd.
Oh.., o ruc urta". In schimb nu exist
o miza. N u eti poate fru-moas, n sensul con-
venional al termenului, dar eti departe de a
fi urt, micu Jane.
O c h i i Iui strlucir* n mod ciudat,
- n orice caz, ochiul camerei n minile unui
fotograf experimentat, este acela l unui n-
drgostit. El vade frumuseea colo unde nimeni
n - observat-o inc.
Pe Io nou i jumtate, dup o lecie asupra
modului de a se comporta ntr-un restaurant la
mod, David o conduse spre locuina lui Hea-
ther.

56
Revino vineri, i spuse el, O s vd ce uf
mai realizat
i i ur din prag n o a p t e bun.
Jane l urmri din ochi n tmp c e se n d e -
prt, nalt i z v d t n impermeabilul sau.
Paii lui rsunau pe trotuar, Ea urc, ii fcu
b a i e i se b g in p a t c u leciile" ei. U n dic-
ionar de termen 1 culinari francezi i o c a r t e
despre vinuri i brnzeturi.
Vineri, David se a r t satisfcut c studiase
cu atenie cele dou cri i c reinuse mi
mult dect sp'erase el. n faa aprecierii lui,
J a n e se lumin la f a a i, pentru ntia o a r a ,
n c e p u s cread c, d c i va urma c u fide-
litate sfaturile, va deveni poate l e b d a " n
c a r e el dorea s-o transforme.
D a v i d i d d u o a l t lecie de nvat pen-
tru s p t m n a u r m t o a r e dar, c n d a j u n s e iuni
seara ta el, nu era cus.
A plect, micu domn ; oar, i spuse
d o a m n a M a c D o n a l d . Probabil c nu -a a m i n -
tit c t e - a rugat s vii astzi. U i t a totui rar
aa ceva. In fond, cunosc puini domni att d e
ateni ca domnul David. Pobabil c a avut o
ntlnire urgent i nu i - a putut telefona. Vrei
s bei o ceac de ceai c u mine, micua mea ?
Mulumesc, dar mai bine m duc acas s
mai lucrez puin. Bun seara.
J a n e reveni a c a s la e a , d e z a m g i t ca un
copil care nu i-a primit j u c r i a promisa.
Cnd i povesti lui Heather despre eecul el,
noua ei prietena i declara.
- Nu-i face probleme din nimic. Dar s tii
c David este un brbat ciudat, crede-m. n-
tr-o sear viziteaz un mare duce nsoit de o
tip senzaionol i, a doua zi, pleac singur
cu maina i faoe zeci de kilometri pe drumuri
de ara sau se instaleaz citete cte o carte j
de care n - a auzit nimeni. Cred c asta s-a n-
tmplat ast-sear. Ori a avut o ntlnire ne- j
ateptata, ori a plecat ntr-o cltorie de lup
singuratic. S conduc noaptea e una din ma-
rile lui pasiuni. D e necrezut, nu-i aa ?
i cunoate multe fete senzaionale? n-
treba Jane pe un ton voit nepstor.
Destule... dar nu se las niciodat cu a d e -
vrat prins n joc. E un amestec curios. Nu pot
spune chiar c e un mare seductor, dar a
zdrobit cteva inimi.
Jane se ntreb dac Heather avea i e a o
slbiciune pentru patronul ei. Ca i cum i ci-
tea gndurile, t n r relu :
- Ce curios ns c, dei sunt mereu n
compania Iui, nu m - a m simit niciodat atras
de el. in mult la el, dar nu cum ubete o
femeie un brbat. E drept ns c prefer tipul
nordic, tii blonzii cu ochi albatri. i cu a t t
moi bine, cred. Dup prerea mea, dragostea
i munca nu fac casa bun. Fetele care sunt
moarte dup patronul lor au tendina s viseze
cnd trebuie s stenografiieze o scrisoare.

58
A doua zi de dimineaa, cnd Jane se pre-
gtea s plece spre coal, suna telefonul. Era
David.
- Ii cer iertare pentru asear, l spuse I.
M ' - e team c am uitat. Ascult, vrei s ieim
mpreun disear ? Am putea merge la film i
apoi la un restaurant
- Oh, David, a fi ncntata, spuse ea fe-
ricita.
- Bine. Trec s te iau pe la apte.
i nchise.
Merser s vad un western i apoi o duse
ntr-un mic restaurant italienesc, unde mesele
erau acoperite cu fee de mas cadrilate i lu-
mnrile roii erau nfipte n sticle de Chiamti,
Erau singurii clieni ; plouase toat ziua i str-
zile erau pustii. David comand un Risotto alia
Casalingd, udat de un vin Ldcrima Christi.
Vrei puin muzic ? b ntreba el, artn-
du-i tonomatul dintr-un col.
Da, dac-i face i ie plcere.
l privi cum bag o moned i a p a s pe un
butan.
Din .ntmplare bineneles, a4esese o.mfelo-
d ' e cu mult priz la public cu puin timp n
urm : Aceasta este dragostea". Jane nscult
melodia fr s ndrzneasc s-l priveasc pe
David ; or fi putut ghici c vorbele cntecului
exprimau propriile ei sentimente.
Plec mine n Irlanda, o anun el.
Terminaser de mncat risotto-ul i buser
tot vinul alb i parfumat.
59
- Voi lipsi timp ele cinci sau ase zile. La
ntoarcerea mea, vei fi pregtit pentru trans-
formarea definitiva.
Jane i sprijini brbia n mini.
- Am vzut-o azi pe Pat Knight n Bond
Street.
Colnda magazinele de moda i cunotea a-
cutm figurile manechinelor n vogo.
- Este absolut ncnttoare, David. Nicio-
dat nu voi arata aa.
- E adevrct, Pat este o fata remarcabila.
D a r nu exist un model standard pentru ma-
nechine. ine minte asta, Jane. Fiecare fata are
stilul ei. Peste ctev luni de zile o s vezi pe
strzi dactilografe i vnztoare ncercnd s
imite noul stil a l Iui Jane Baron.
- Sper. Cred c-i datorez deja o groaza
de bani, fcu ea cu un cer ngrijorat
- O s ai ocazia s mi-i dai npoi cnd
vei ctiga dou sute de lire pe zi.
Fcu semn biotului s aduc nota.
- Ai grij de tine n absena mea. N u vreru
s-mi pierd plasamentul .nainte s obin di-
videndele.
Nu era dect ora unsprezece. Cnd o Ics
jos n fa porii, lumin d e . i a fereastr salo-
nului demonstra c Heather nu se culcase frica.
D a r David refuza invitaia Iui Jane de a urca
s bea o cafea cu ele.
- Plec mine dis-de-dminea, i expl'ic
el. Noapte bun, micua Jane. Somn u o r !

60
- N o a p t e bun, David. Cltorie plcut,
i ntinse mn, dar n loc s i~o strng, se
aplec i-i srut ncheietura. D u p care urc
n main, fr s mai priveasc napoi i de-
mara n tromb.

Chiar n ziua cnd David urma s revin din


Irlanda, Jane se duse pentru ultima or la
coal pentru manechine. S e a r a se exmin n
o g l i n d / aa cum fcuse i n seara sosirii ei
la Londra. Cele trei sptmni cre se scurse-
ser de atunci aduseser cu adevrat o schim-
bare considerabil, constat e a cu satisfacie.
Nopile mai lungi de odihna, viaa mai uoar
dduser o nou strlucire ochilor i o senza-
ie de bine pusese stpnire p e ea. U n regim
alimentar dirijat i exerciiile de gimnastic o
fcuser s piard vreo cinci centimetri n ta-
lie ; niciodct nu avusese o asemenea suplee
i ol ura. Prul ei era strlucitor, iar minile, pe
vremuri neglijate, e r a u acum netede i albe, cu
unghiile lungi i frumos ngrijite. David i c e -
ruse s se rezume, pn la noi ordine, la ma-
chiajul foarte simplu pe care l folosea la Star-
mouth, adic puin pudra i ruj, dar ea n-
v se art delicat d e a-i aplica puin fard
pe pleoape i de a combino mi multe tonuri
d e fond de ten pentru a-i sublinia trsturile

61
chipului. Se inea mai dreapta i reuise s
scape de nite ticuri, cum ar ff obiceiul d e a - i
ncrunta sprncenele sau a-i muca buzele
c n d era nervoas sau tulburat. E drept c a n
ultimul timp nu mai avusese motive s fie a a .
A doua zi ds dimineaa, puin nainte d e ora
nou, David trecu s-o ia ca s mearg la c u m -
prturi. Era probabili ziua pe care o numise
cea a transformrii tataie".
D u p c u m i indicase el, i cu H e a t h e r c a s-o
ghideze, Jane i cumprase deja lenjerie, cio-
rapi i mai multe perechi de mnui, lungi s a u
scurte.
EI o duse ntr-un magazin, mic dar foarte
ic, unde, c a i cum ar fi fost vorba d e o in-
tern care se pregtete pentru primul ei tri-
mestru de coal, i alese o garderob c o m -
plet ; unele toalete a v e a u nevoie d e cteva
retuuri i urmau s fie trimise mai trziu acas,
d a r Jane prsi magazinul ntr-un taior de
tweed turcoaz, cu o bluza de mtase italie-
neasca asortat.
La un alt magazin, Davicf i alese opt perechi
d e pantofi. Apoi se duser s bea o cafea, n-
tr-un local linitit.
Ei bine, spuse 6l c n d fur instalai la o
mas, consider c din c a p pn n picioare,
te-ai transformat ntr-o maniera deosebit d e
satisfctoare.
Erau la nceputul lui f e b r u a r i e ; dar soa-
rele strlucea i prea c triesc o frumoas
dimineaa d e prirnvar.
62
I
I

i acum ce facem ? se interesa Jane.


Ii mai trebuie cteva poete i a p o i mer-
gem s-i a l e g e m cteva bijuterii.
David i consulta ceasul.
N u m a i avem timp s lum prnzul nainte
d e ora stabilit Ia coafor, dar poi s m n n d
ceva c t stai la casc. Vin s te iau p e la trei,
II privi rsfoindu-i a g e n d a . Era frumos i ra-
d i a o senzaie d e for i virilitate. Purta un cos-
t u m admirabil croit, o cma gri cu o cravat
d e mtase neagr.
C e curios s vezi un brbat care cunoate
a t t de bine mbrcmintea d e d a m , remarc
e a gnditoare.
O lumin amuzata se aprinse n ochii ce-
nuii.
Puin efeminat ? suger el.
Nici gnd, nu asta vroiam s spun, rs-
punse repede Jane, ngrozita de d e e a c l-ar
fi putut ofensa. D o a m n e , dar nu eti deloc efe-
minat.
Mulumesc, spuse el gnav.
Apoi izbucni n rs i o ciupi de obraz.
D u p cte vd, n u i-ai pierdut deloc obi-
ceiul! de a te nroi.
ii cer iertare. N u m pot mpiedica, spuse
e a i mai ncurcat inc.
N u t e mai scuza. Gsesc c este un obicei
fermector. N - a m intenia s te schimb chiar
d e tot, s tii asta, a d u g el cu o d r g l e n i e
neateptata c a r e fcu s-i b a t a Inima lui Jane.

63
in t?axi i ntinse picioarele pentru a-i mai
admira nc o d a t a pantofii noi. !>n picioarele
goale msura un metru aptezeci i purtase n-
totdeauna pantofi fr tocuri fiindc tocurile
nalte, credea ea, o fceau s par ca o pr-
jin. Azi era la fel de nalta ca muli brbai
i mai nalta chiar dect unii. D a r nu se ne-
liniti. David avea mai mult de un metru opt-
zeci i cinci, l n g el se simea totdeauna mica.
- Foarte frumoase, spuse el dintr-o data, n-
torcndu-i c a p u l spre ea.
D a , nu-i aa ?
Vorbeam d e picioarele tale, spuse el ma-
liios.
Jane rezista dorinei de a i le ascunde i
reui, de data asta, s nu roeasc.
- O h , i mulumesc, rspunse e a linitita.
David i ntoarse privirea spre geam, Sigur
c nu-i d d e a seama ce efect avusese asupra
el acest compliment aruncat n t r e a c t
Ii reaminti d e conversaia lor d e la c a f e n e a
l surse : cine l - a r fi putut bnui c este efe-
minat, doar sub pretextul c cunoate mbr-
cmintea d e d a m ? Nu-i amintea s mai fi
ntlnit un brbat att d e viril. Chiar cnd
purta, ca acum, costumul convenional al b r -
batului elegant, se puteau ghici lrgimea ume-
rilor, musculatura ascunsa de stofa bine croita.
Heather i mrturisise c David se specializase
n fotografie d e moda fiindc ii plcea s c-
tige mult. Pentru picenea lui fotografia peisaje,

64
animale sau figurile ridate, uzate de munca
ale rnilor btrni.
C u o geant nou i srlucitoare i cu o
bro d e coral Ia rever, Jane se vzu lsat pe
minile unui coafor cunoscut cruia David i
d d u instruciuni precise.
D a r e a nu auzi detaliile ; fu condus Ia un
vestiar unde taiorul i bluza fura aezate p e un
umera. Infunat ntr-o mantie ca de mtase,
fu amponat nti, apoi ,,maestrul" i taie p-
rul. Trei ore mai trziu cnd se privi n oglind,
vzu n luciul ei... o necunoscuta, o tnr c a r e
semna cu Jane dar nu e r a ea.
Prul blond, de culoarea mierii, uor ntors
la vrfuri, c d e a n uvie mtsoase pe umeri.
Forma sprncenelor fusese cu delicatee mo-
difioat, Iar linia lor a v n t a t i accentua po-
meii nali dndu-i o nota oriental. Buzele i
unghiile a v e a u aceeai nuan corai iar cos-
meticiana i machiase discret pleoapele cu un
bleu-turcoaz, nainte d e a - i aplica nite g e n e
false de o lungime rezonabiil. N o u a nuan a
prului fcea oa ochii ei cpruii s par mai
mari i mai ntunecai la culoare, dndu-i tot-
odat tenului o delicat transparen d e por-
elan.
Suntei mulumit, domnioara Baron ? o
ntreb coaforul surznd.
O h , da I Este... incredibil, opti Jane.
Nu, deloc. Avei t o a t e caliti'le necesare.
N e - a m mulumit d o a r s le punem n valoare.

65
Cnd David reveni, era aezata n apropie-
rea intrrii. Se ridic i buzele i se ntredeschi-
se r ntr-un surs puin nesigur, n timp ce
inima i btea nebunete n ateptarea reacisi
lui David. D u p un lung moment de tcere, l
ntreb cu o vode pierit :
- Deci nu eti mulumit ?
El i scoase portofelul i plti.
- Ba da. M i - a u urmat cu strictee instruciu-
nile. Aceast nuan de pr i st de minune.
Jane se d d u napoi ca i cum ar fi plmuit-o.
Toat bucuria . i dispru. Avea impresia c toc-
mai i s-a smuls din mini un obiect frumos i
preios pentru a-I arunca jos i a-I transforma
n frme. Simi un nod n gt i lacrimi fier-
bini i nceoar privirea.
Din fericire, David se ntreinea cu patroana
i n-o vzu btnd repede din pleoape pen-
tru a-i reine lacrimile. Cnd se ntoarse spre
ea, i recptase sngsle rece i nu-i art cu
nimic c se simise rnit de moarte.
- Cred c vrei s-i dezmoreti puin p -
cioarele. O s mergem pe jos pn Ia Clcridge
unde vom lua ceaiul, i spuse David.
Privirea i czu spre o msu plina de par-
fumur' scumpe franuzeti. O ntreb pe pa-
troan :
- Ai putea s-mi dai un flacon de Arpege ?
Nu-I moi mpacheti. Domnioar Baron l va
pune n poet.
Se adres apoi lui Jane ;
66
Arpege este unul din cele mai fine parfu-
muri clasice. Cred c-i va conveni.
Mulumesc foarte mult, rspunse ea cu o
voce neutra.
tia c nu-i c u m p r a parfumul pentru a-i
f a c e plcere. Era pur i simplu ultimul retu
adus noii ei personaliti profesionale. Pentru
el, e a nu era o t n r obinuH ; reprezenta
creaia lui sau mai bine zis... o investiie.
C n d vom fi afar, te rog s mergi cu c-
iva pai naintea mea, relu el. O s te prind
din urm nainte s ajungem la Claridge ; dar
vreau s vd ce efect produci asupra oameni-
lor de pe strad.
Ii deschise ua i, fr a-i mai a r u n c a vreo
privire, ea trecu naintea lu ! i ncepu s m s a r g
repede pe trotuar.
Acum era furiaas foc. Ochii ei scnteiau i
grbi pasul. In aceast clip l detesta pe D a -
vid Ransome.
Din gndurile ei o smulse uieratul prelungit
al unui tnr care trecea cu bicicleta. Ii nce-
tini puin mersul i i ddu seama c e pri-
vita cu admiraie. Era pentru ea o experen
noua s vad fetele dndu-i c o a t e i brbaii
ntorcnd oapul d u p ea ; totui, spre marea
ei mirare, nu se simi grozav d e satisfcut.
Ajunsese la un col de strad cnd un b r b a t
se repezi s opreasc un taxi liber. J a n e n u avu
t i m p s se fereasc din calea Iu i o lovi n
plin. Noroc c, din instinct, o apucase d e bra

67
aa nct nu-i pierdu echilibrul. H Da.r poeta
nou i scp din m n i coninutul ei se rs-
pndi pe jos.
- Sunt dezolat. V - a m lovit ru ? V rog,
domnioar, iertai-mi nendemnarea. Nu m
uitam pe unde merg. Sper c nu s-a spart ni-
mic.
nainte ca Jane s-i revin din oc, brba-
tul strnsese totul la loc n geanta.
- Trebuie s v uitai cu atenie. D a c v - a m
produs vreo pagub.
Vocea i se stnse n timp ce-o privea.
In g r a b a lui de a-i strnge lucrurile rspn-
dite pe Jos, nici nu se uitase nc Ia ea. C h i -
pul lui avea acum exact expresia pe care Jane
i dorise s-o vad pe cel al lui David. Era ae-
rul atent, puin nucit al unui brbat ce z-
rete o femeie care i taie literalmente rsu-
flarea.
- V rog, nu v facei probleme, i spuse ea
surznd. N u mi s-a ntmplat nimic, nu mi
s-a spart nimic.
Suntei sigur ? Poate trebuie s intram
undeva i s controlai.
Nu. Totul e n regul !
Suntei prea generoas, domnioar. Sunt
convins c v-am fcut ru. M putei ierta
oare ? Ar trebui s fiu mpucat pentru atta
brutalitate.
Dintr-odat expresia lui ncordata fcu ioc
unui surs fermector, puin maliios.
6 8
Nu, sunt poate prea sev*er ou mine n-
sumi. Ar fi prea crud s mputi un brbat exact
n momentul cnd viitorul lui ia o ntorstur
a t t de promitoare.
Ochii iui albatri aveau o strlucire pozna
i te puteai nela a s u p r a sensului vorbelor sale.
Jane ncepu s rd.
Taxiul dumneavoastr v ateapt i n
mod evident suntei foarte grbit, domnule. V
rog s nu ntrziai din cauza mea, rspunse
pe un ton modest.
S v spun ceva : a m uitat complet unde
vroiam s merg. Sunt sigur c era lipsit d e im-
portan. Permitei-mi s v nsoesc, domnioar.
Cel puin atta s fac, i n n d sem de m-
prejurare.
Jane se ntreb ce-ar fce David d a c ar
vedea-o urcndu-se ntr-un taxi mpreun cu
un necunoscut i fu tentat s accepte oferta
francezului. Nu avea dect un a c c e n t uor, dar
era sigur de asta. D u p ct se prea, avea
corn aceeci vrst cu David i, dei nu era fru-
mos n adevratul sens al cuvntului, multe fe-
mei l-ar fi gsit nespus de trgtor, cu prul
lui blond i ochii albatri c a r e luminau un
chip nc tnr.
Totui, nainte s poat d ascultare primu-
lui ei impuls, David o ajunse din urm i o
prinse de bra.

69
- Ransome. Ce mai foci, btrne ? Ce ansa
extraordinara s-o cunoti pe aceas tnr n-
cnttoare. Ai putea s m prezini, spuse
bucuros francezul.
David ave un aer posomort, iar prezent-
rile fura sumare.
- Domnul Soint-Cyr, j a n e , rosti el cu r-
ceal. Yves, i-o prezint pe domnioara Baron.
- ncntat, domnioara Baron.
Francezul li sruta cu galanterie mna.
- Sunt sigur c ai dori s luai ceva dup
spaima pe oare a i tras-o. Hotele! meu se a f l a
la civa pai pe aceast strdu. Haidei s
mergem i s Jum un ceai In stil engJezesc.
- M tem c a astzi nu e posibil, Yves. Jane
i cu mine ovem o ntlnire peste cteva mi-
nute. Te rugm s n e ieri.
O lua pe Jane de cot i o ajuta sa se urce
n taxiul oprit de francez, apoi se instal lncj
ea. D r nu i ceru oferului s-i duc la C l a -
ridge : era probabil hotelul 1a care trsese Yves
5amt-0yr. D d u adresa apartamentului' lui H e a -
ther.
In momentul cnd taxiul demara, Jame surse
francezului prin portiera. 1 i ndeprt mi-
nile cu un gest dezolot nainte de a surde
i -i trimite un srut.
- M ntreb de ce te-i ara tot att de deza-
greabil, i spuse e a Iui Davd,
EI n-o privi, dar vzu o cut sever n colul
buzelor Iui.
N u este un b&rbat pe care a dori s-i
frecventezi, i rspunse scurt.
Fcur n tcere restul drumului. Lsnd-o
n f a a porii, F spuse n t r e a c t c se poate
odihni a d o u a zi. D a r p o i m i n e trebuia s
vina Ia studio pentru nite probe.

A douo zi de dimine, d u p plecarec lui


H e t h e r , Jne i cut ceva d e fcut prin pr-
tment. Se ntreb cu ce o s-i umple ntreoga
zi. In cele din urm se decise s viziteze N a -
tional Gallery, cel mai more muzeu din Londra.
D u p ce se machie i se mbrc Ia fel ca n
a j u n , nchise ua cu cheia pe care i-o fcuse
H e a t h e r i cobor scrile n g r a b a .
Sttea pe trotuar ntrebndu-se dac s ia
metroul sau autobuzul, c n d un Alpha-Romeo
a l b se opri n faa ei.
- Bun dimine, domnioar Baron. U n d e
mergei ? Pot s v conduc ? ntreb Yves Saint-
Cyr surznd.
- Domnule Saint-Cyr ! C e facei prin coclau-
rile astea ? striga ea uimita.
- V supraveghez ua de pe la nou dimi-
nea. ncepuse s-mi fie fric c v-cm pierdut.
S nu-mi spunei c ateptarea mea va rmne
nerspltit. Lsai-m mcar s v conduc.

7
Jane ezita. N u tia deloc de ce David con-
sidera c Yves nu e un brbat cu care ar tre-
bui s se ntlneasc, dar prerile lui David nu
contau deloc pentru e a n momentul de fa.
Decise s-i urmeze instinctul care i comanda
s se urce n rnain i s vad ce va urma.
- Mulumesc mult. Sunt ncntata de propu-
nerea dumneavoastr, spuse ea cu amabilitate

72
CAPITOLUL III

U n d e dorii s v conduc, domnioar ? o


ntreb Yves, dup ce o a j u t a s e s urce n m a -
ina i se reaezase la volan.
Sunt n vacan astzi i m duceam s
vd tablourile expuse la N a t i o n a l Gallery. M
aflu la Londra doar de cteva sptmni i n - a m
avut ocaz ; a s vd nc nimic.
In acest caz, cred c ar trebui s ncepei
cu celebrul Hyde Park. E prea frumos n dimi-
neaa asta ca s ne nchidem ntr-un muzeu. Tra-
versm parcul i admiram frumuseile naturii.
N u cred c natura este prea frumoas n
februarie, spuse Jane surznd.
Avei poate dreptate. D a r aerul ne va face
precis b ; n e i am putea face o cunotina mai
ampl.
Foarte bine, consimi ea rznd. S mer-
gem n Hyde Park. Cunoatei drumul, dom-
nule ?
O h , da. Cunosc Londra aproape Ia fel de
bine ca Parisul. Vin adesea aici.

73
i cum de mi-oi a f l a t adresa ? se inte-
resa ea.
V - c m urmrit, ieri d u p a - a m i a z ; din f e -
ricire, am prins imediat crlt taxi. D u p ce a m
vzut unde ai intrat, m - a m ntors la hotel c a
s-mi ntlnesc prietenii, dar cel puin tiam
unde locuii.
II vzuse deci pe David Isnd-o n faa c a -
sei i ghicise c aa-zisa ntlnire nu fusese de-
ct un pretext.
D a r frumuseea dumneavoastr i faptul
c v aflai mpreun cu Ransome mi indicau
c suntei manechin, relu Yves. D a c nu v-a
fi putut urmri, v-a fi gsit oricum n curnd.
M ndoiesc, domnule. D u p cum v - a m
mai spus, am sosit Ia Londra de puin timp.
i nu sunt nc manechin, m pregtesc doar,
In acest caz, e un m a r e noroc c sunt un
om de aciune, fcu Yves cu un surs ferme-
ctor. Destinul a r fi fost prea crud ca s ne
des porta imediat c e n e - a pus fa n faa. Cre-
dei n destin, d o m n i o a r a Baron ?
Mu prea rn-am gndit Ia c s t a
Eu da. Sunt convins c soarta a dictat
ntlnirea noastr. Imediat ce ochii mei s-au
ncruciat cu ochii dumneavoastr - nite ochi
foarte frumoi d a c mi permitei s v-o spun
o m tiut c eram sortii s ne ntlnim n-
tr-o zi.
Jane izbucni n rs, iar pe figura Iui se In-
tipri o dureroas surprir.
74
Nu credei ? N - a i simit., oh, cum s
spun ?. c acel moment era important pentru
dumneavoastr ?
ntr-adevr atn simit ceva.
Ah, vedei 1 striga e! trumftor.
Da, am avut impresia c mi s-a taiat r-
suflarea. Dar era nainte de a nl se ncrucia
privirile, domnule Saint-Cyr.
V batei joc de mine ! Suntei frumoasa...
dar crud. C e spunea acel poem f ,Frumoasa
fr inima" ? N u suntei mai miloasa ca ea...
,,Oh, ct suferi, frumosule cavaler, c a r e r~
tceti palid i singuratic... dezamgit n d r a -
goste.,;" cita Jane. Nu-m imaginez c ai pu-
tea ajunge ntr-un asemenea hal.
Fiindc se oprir la un stop, Yves se ntoarse
spre eo.
Ai fcut s-mi renasc speranele, dom-
nioar, D a c iubii poezia, trebuie s ex'ste
i un loc pentru dragoste n inima dumnea-
voastr.
A trebuit s nv la coala pe dinafar
acest poem, rspunse Jane prozic. M i tiu
i altele. Vrei s v recit ceva ?
Uu, mulumesc. A prefera s-mi vorbii
despre dumneavoastr. U n d e va aflai, nainte
de a veni la Londra ?
Sub privirea Iui admirct ; v, simi c se n-
roete.
S-a schimbat stopul, l anun e a uurat.

75
Cteva clipe mai trziu ajunser n Hyde
Park. Yves gsi un loc de parcare i opri mo-
torul.
- Aici putem sta de vorb fr s fim de-
ranjai, spus'e el ntinzndn-i lui Jane portiga-
retul
- Nu, mulumesc. Nu furaez, se grbi Jane
s refuze.
- Cu att mai bine. Nu prea apreciez la fe-
mei acest obicei. Dar sper c totui mncii i
bei. Am intenia s v duc ntr-un restaurant
foarte plcut unde buctria e aproape la fel
de bun ca n localul meu preferat de la Pa-
ris. V rog s nu-mi spunei c delicta dum :
neavostr siluet impune un regim bazat nu-
mai pe foi de salata, sou c suntei nscris !
Lig ntia'lcooliclor.
- Nu, am o poft grozav de mncare i
nu sunt o fanatica a abstinenei.
- Brovo I In acest caz, vom petrece aici c-
teva clipe pentru a face cunotina, apoi vom da
mpreun gata un prnz delicios. Dup aceea,
poate vei fi att de drgu s m ajutai n
alegerea unor cadouri pentru sora meo i co-
piii ei. Apoi v conduc acas ca s v putei
schimba pentru sear. M gndesc s v duc
la La Ronde"... dac nu cumva preferai n
alta parte ?
- Nu suntei puin cam pretenios, domnule ?
l ntreb Jane ironica. A putea avea foarte
bine o alta ntlnire disear.

76
- Care ar putea fi contramandat, nu-i a a ?
M aflu aici doar pentru cteva zile. N - a v e m .
deci timp de p i e r d u t Voi reveni ct mai curnd
posibil, dar dac relaiile noastre nu sunt des-
tul de strnse, m - a i putea d a foarte repede
uitrii.
- Ge nelegei prin relaii destul de strn-
se" ? ntreb cu pruden Jane.
Francezul i plcea, galanteria lui extrava-
gant o amuza. D a r era contient d e lipsa ei de
sxperien i se temea c se va pierde prea uor.
- tii foarte bine, domnioar Baron : nu
exist dect un singur fel d e relaii posibile n-
tre un brbat c a mine i o f a t ncnttoare ca
dumneavoastr. C a u t cu tot dinadinsul s v
rpesc inima, ca s-o spun d e - a dreptul !
- Dar poate c inima mea e deja rpit...
de un altul, fcu Jane pe un ton nepstor, ca s
nu-i trdeze suferina care o cuprinsese deodat.
- Vrei s-mi spunei c suntei prins deja
ntr-o a d e v r a t poveste de dragoste ? ntreb
el ncruntndu-i sprncenele.
- Cred c acordm un neles diferit cuvin-
telor poveste de dragoste"... Dar nu, nu sunt
legat pentru moment de nimeni, nici mult, nici
puin.
- M g n d e a m eu. C n d o femeie e ndrgos-
tit i totul merge bne, ea o art fr s
vrea. Surde fr motiv, e foarte vesel i si-
gur pe ea. Are o strlucire deosebit a ntregii
fiine. C n d ncerci s-o seduci, nu reueti fiindc
e att d e absorbit de brbotul p e care-l iu-
bete, nct toi ceilali sunt pentru ea simpfe
umbre.
i c n d ,,totul" nu merge bine ?
Ah, c n d dragostea ei nu s mprtit,
cnd brbatul e indiferent, semnele sunt exact
contrarii. C t e un rid t o expresie descurajat,
spuse el atingnd rnd p e rnd fruntea i b u -
zele lui Jane. I n c e a r c s a i b o mina vesel,
dar totul nu este dect o f a a d a . Privirea e i este
lipsita d e strlucire i n-are chef de nimic. Rs-
punde la avansurile altor brbor, d a r numai
pentru a - l face gelos pe cel pe care-! iu-
bete s a u pentru a se convinge singura c nu-i
pas de el nici c t negru sub unghie.
mi face impresia c suntei expsrt n psi-
hologia feminina, domnule.
O h , te rog, m numesc Yves. Nu vrei s-mi
spui aa i... s-mi permii s-i zic Jane ?
Foarte bine. Eti un expert... Yves ?
N - a vrea s mi se d e a acest titlu. Nici
un b r b t nu p o a t e pretinde c nelege toate
misterele sufletului feminin. D a r nu-mi lipsete
experiena, declar el, cu privirea strlucitoare.
Jane vu o idee neoteptot i-l ntreba franc :
Eti cstorit ?
N u , cotegaric nu ! rcspunse el imediat. O
s m cstoresc cndva, bineneles, trebuie
s i biei crora s Ie transmii numele i
motenirea. i, din nenorocire, vine un timp^
c n d simi c a puterile i sibesc. D a r pentru

78
moment prefer libertatea. Iar n c e e a ce te pri-
vete, scumpa mea Jane, cred c nu te gn-
deti s te supui prea repede rigorilor mriti-
ului ? Tinerele englezoaice sunt mult mai li-
bere dect franuzoaicele d e familie bun. Doar
n-o s-mi spui c-i doreti s devii imediat so-
ie i bun m a m a de familie ? Ci ani ai ?
- Nousprezece. N u , n u m gndesc la m-
niat. Abia mi-am cucerit libertatea.
D a r e adevrat asta, a c u m c David a n-
ceput s m trateze ca p e o s d a v ?
- Fr ndoial, spuse Yves, i-a sfrit de
puin timp, educaia ntr-un pension pentru ti-
nerele din lumea bun ?
Jane l privi uimit.
- D o a m n e , dar nu sunt fat de milionar !
Muncesc d e j a d e trei ani. Prinii mei au mu-
rit, dar i d a c ar fi trit a r fi trebuit s-mi
ctig p i n e a .
- N u neleg, spuse el ncrunlndu-se pu-
in. Spuneai c -ai cucerit d e c u r n d liber-
tatea.
- Vezi, slujba mea, nainte d e a veni ia Lon-
dra, nu mi-a plcut niciodat i locuiam Ia ni*e
rude cu care nu prea m nelegeam bine.
Acum mpart un apartament cu o a l t tnr
i viaa a nceput s mi se p a r frumoas, i
tu ? Cu ce te ocupi ?
- Profit d e viaa, spuse eJ surznd. Ji-e
f o a m e ? D c am merge s m n c m ? A m re-
inut o mos, n sperana c vei fi libera.

79
- Dor trebuie s faci l altceva Tn afara f a p -
tului c profii d e via, insista ea d u p por-
nirea mainii. C e fel de munc faci ?
- N u lucrez. Am venituri suficiente pentru
a m consacra n ntregime plcerii, spuse el
nonalant.
- Dar nu e teribil de plicticos ?
- Cum ar putea fi plicticoas plcerea ?
- A fi crezut c, d u p un anumit timp, pl-
cerea devine i t e a obositoare. N u trebuie s
existe i ceva serios n via ?
- Dar am, replic el... herghelia i iahtul
meu sunt lucruri foarte serioase pentru mine

D u p dejun, intrar ntr-un mare magazin de


lux. Yvss i ceru lui Jane s aleag un pu!ov r
din angora pentru sora lui i cumpr, pen-
tru cele dou nepoele, un serviciu de ceai pen-
tru ppui, dintr-un porelan delicat.
Era trecut de ora patru cnd o conduse
acas.
Cteva minute dup ntoarcerea lui Jane, un
comisionar i aduse o cutie mare. Aceasta con-
inea cteva din toaletele pe oare David i le cum-
prase cu o sear nainte printre care i o ro-
chie neagr mu'lat p e trup. Avusese intenia
s-o roage pe Heather s-i mprumute ceva, dar
acum avea exact ce-i trebuia pentru o sear

80
cu Yves. O atrna pe un umera i se bcgis
n baie.
H e a t h e r ajunse trziu acas. Jane era deja
mbrcat c n d o auzi urcnd scara. Se grb
s-i deschid.
H e a t h e r scoase o fluiertur admirativ.
Nu-i deloc ru ! spuse ea. Ii lipsete o
bro more pe care s-o pui... p o a t e la cordon.
Ateapt puin. Am exact ce-i trebuie. O caut
imediat.
Reveni d u p cteva clipe cu o bijuterie str-
lucitoare din pietre d e culoarea topazului.
C e prere ai ? E de la Christian Dior. Am
primit-o c a d o u Ia ultimul C r c i u n .
Nemaipomenit... D a r d a c o pierd ?
Imposibil ; are o nchiztoare d e siguran.
la-o ! Face un efect grozav pe negru. U n d e te
duce David ?
- M e r g la La Ronde". H e a t h e r , ai auzit
vreodat vorbindu-se de un francez pe nume
Yves Saiint-Cyr ?
- Toata lumea l cunoate.
- In a f a r de mine. C e tii de e l ?
- N u m a i ce-am citit prin cronicile mondene.
Este un play-boy internaional... i petrece iarna
la Saint Moritz i vara pe Riviera. Intre timp
se plimba pe la Roma, N e w York sau Paris,
d u p pofta inimii. Dar d e ce m ntrebi ?
L-am ntlnit ieri. Eram c u David.
- Ah, d a ; David a fotografiat Ia castelul
Saint-Cyr n primvara anului trecut. M i se pare

81
c Yves le-a fcut o curte grozav tuturor m a -
nechinelor. Ele erou ncntate... dar nu i D a -
vid. li tii pe englezi, chiar dac sunt i si fus*
tangii, nu le place ca un strin s le calce p e
urme... fcu Heather ridicnd n mod expre-
siv din umeri,
- Cinez n seara asta cu Yves, o anun
Jane.
- C u m ? Doar nu vorbeti serios !
Jane arunc o privire spre ceas.
- V a fi aici cam n vreun sfert de or,
- D a r Jane, protesta Heather, e imposibil!
- D e ce ?
- Fiindc David se va nfuria grozav
- Nu-i aparin lui David, N - a r e nimic de a
face cu asta. D e j a am luat prnzul cu Yves i
mi place foarte mult d e el.
Heather rmase trsnit,
- Bine, presupun c nu te pot mpiedica.
D a r sincer vorbind, eti c a m nebun. D a c D a -
vid afl, va vedea rou n faa ochilor de fu-
rie. i, lsndu-1 pe el la o pare, cum poi fi
sigur c o s te descurci cu Yves ? D a c sare
pe tine ?
- E ntr-adevr un risc. D a r nu facs din nar
armsar. N u sunt chiar o provinciala prostu.
Dealtfel, l consider pe Yves prea civilizat ca s
sar pe mine. Ah, cred c e el, adug e a fu-
gind la fereastr. D a , el e 1 Cobor n ntm-
pinarea lui. N o a p t e bun, Heather. i nu te ne-
liniti : voi sosi napoi nevtmat i

82
Ii puse mantia de moase neagra pe care
tot David i-o alesese i iei grbit.
D o u ore mai trziu, Yves o strngea de
mn pe Jane optindu-i :
- tii c eti c e a mai frumoas femeie din
tot Jocal-tfl ? Toi barbaii (te privesc i i-ar
dori s fie in locul meu.
- M ndoiesc, fcu e a ironic. M a i de-
g r a b cred c femeile i-ar dori s fie n locul
msu, a d u g ea dezgustata.
n timpul cinei remarcase c a p r o a p e toate
c e l e l d t e femei erau nsoite de brba destul
d e n vrst ca s le fie tai sau chiar bunici.
Puinii tineri aveau nite plete lungi i slinoase,
figurile terse i manierele blazate.
Dansnd a p r o a p e pe loc n braele fui Yves,
i spuse deodat c ar fi preferat s se afle
n alta parte. Se ateptase s se distreze dar
se simea deprimat i d e z a m g i t . Era prea
mult lume, prea mult zgomot i zpueal.
Chiar i ampania p e oare o comandase Yves
avea un gust ru, parc acru ; i se fcuse o
pofta grozav de un pahar d e o r a n j a d a . O r i -
unde i se opreo privirea, descoperea cte un b-
trnel,, trgnd din igar, n timp ce m n g i a
braul unei tinere. Jane se simea umilit chi-ar
prin simpla ei prezen in acest Foc. Aa c fu
fericit cnd dup rrwezuf nopii, Yves i pro-
pusese s-o conduc acas. C n d se affar n
strad, strig :
- O h , ce minunat e s respiri din nou un
aer proospt I Am putea merge puin pe jos^?
83
- Da, bineneles. Dor riti s-i strici a-
ceste frumoase sandale, fiindc a plouat.
- E adevrat, l a p r o b a ea, i nici nu trebuie
s ajung prea trziu acas.
Portarul fluiera d u p un taxi i Yves o ajut
s se urce.
- M i - e t e a m a c seara n - a fost o reuit,
spuse el lundu-i mna.
Jane i stpni pornirea de a-i trage mna
i a se ndeprta de el.
- Cred c nu sunt genul de fata care se
simte birte ntr-un local de noapte. Regret,
Yves.
- Eu trebuie s-mi cer scuze. D a t a viitoare
voi proceda cu totul altfel.
Spre marea surpriz a lui Jane, el i ls
mna i i aprinse o igara. n lumina fugara
a brichetei, obs-erv c surde.
C n d taxiul ss opri, sari jos i o a j u t s
coboare. D a r nu achit cursa. i deschise poarta
i i spuse :
- Din nefericire, nu sunt liber mine. i-a
putea telefona poimine ?
- Bineneles. i mulumesc, Yves.
Ii ntinse m n a pe care el i-o srut uor.
C n d intr n a p a r t a m e n t rmase surprins z-
rind lumin n c a m e r a de zi ; doar Heather i
spusese c se culca devreme. Deschise ua
zicnd :
- Inc treaza ?
*

84
D a r nu H e a t h e r fu a c e e a c a r e se ridica din
fotoliul de lng emineu... ci David. Jane n-
treba speriata :
- C e faci aici ? I s-a ntmplat ceva lui
Heather?
- Heather e de mult n pat. nchide te rog
ua, ca s n-o deranjam.
Nici vocea, nici expresia Iui David nu a r -
t a u c ar fi furios. Totui Jane ar fi dat orice
c a s fuga i s se nchid n camera ei.
- Aeaz-te, i spuse D a v i d artndu-i ce-
llalt fotoliu i stnd n picioare pn o vzu
stand jos. Ei bine ? o ntreb el apoi cu mult
calm.
"Ei bine, c e ? spuse ea ,cu o voce puin
tremurtoare.
- C e ai de spus n a p r a r e a ta ?
- N u neleg, rspunse e a simindu-i gura
uscat.
Cu un ton a m a b i l , David i explica :
- i-am zis ieri c Yves Saint-Cyr nu poa*e
reprezenta o relaie pentru tine. In aceasta d u p -
amiaz te-am vzut n c o m p a n i a lui. Am neles
c ai ieit d*n nou mpreun seara. Asta ar
cere o explicaie, nu crezi ?
Jane i adun tot curajul.
- Adevrat ? N u vd de ce. N u mai sunt un
copil. Am vrsta c n d pot s jud^c singura
oamenii. Yves mi place. D e ce n-a iei a t u n c i
cu el ? Pentru c-mi interzici tu ?
II vzu cum se ncrunt.

85
- Exact, spuse el cu o voce dur. E trecut
d e miezul nopii. Trebuia s fii d e mult culoat.
Vreau ca m i n e s a j u n g i la studio Ia ora nou
fix. Deci mai a i d o a r vreo ase ore de somn i
vei fi obligata s te trezeti i s te aranjezi.
C u m crezi c vei arata m i n e ? Proaspt i
n form ?
In faa acestui sarcasm neateptat, simi c-i
piera glasul. Reui s ngaime :
- O singur n o a p t e pierdut n - o s m
omoare.
- N u asta e problema, fcu el p e un ton
glacial. A t t a timp c t m voi ocupa de cariera
ta, vei face tot ce-i spun... fr discuii. D a c
nu, s-a terminat. V e i putea alege ntre ntoar-
cerea Ia Sarmouth sau v ; aa la Londra p e cont
propriu. Dnr te avertizez de os acum c a - i
petrece nopile prin localuri cu tipi ca Saint-
Cyr poate s-i ruineze cariera chiar na ; nte d e
a o inceps. D u - t e fa culcare i gndete-te. O r i
faci ce i-am spus, ori mi iau minile de pe
tine. N o a p t e bun.
Cteva minute d u p plecarea lui David, H e a -
ther intra n camera. Era n cma d e noapte
i legat cu un voal peste bigudiuri.
- mi p a r e nespus d e ru, dar Dav'd m - a
obligat s-i spun cu cine ai ieit n ora. J i - a
fcut o scen ? o ntreba e a nelinitita.
- D-a, mrturisi Jan-e cu o voce tremurtoare.
D a r nu din vina ta, H e a t h e r .

86
~ Hai, nu mai fi abtu ! David e uneori dia-
bolic, cnd e furios. D a r e mai mult gura de
el. S vezi, rnne se va a r t a amabH ca de
obcei.
Totui, Jane era foarte ncordat c n d ajunse
a doua zi de dimine la studio, m p r e u n a cu
Heather.
- O h , a ajuns deja, spuse H e a t h e r consta-
tnd c ua nu e ncuiat cu cheia.
i intra prima n ssrcretariat, indicndu-i una
din cele trei ui.
- Hai, du-te. D o a r n - o s te mnnce.
Studioul era o ncpere vasta, u n a din ex-
tremi ti fiind o c u p a t a d e o estrad iar cea-
lalt d e o serie d e aparate i accesorii. Jane
remarca n trecere o pereche de schiuri nau-
tice, un fotoliu c u bascula i o oglind veoe-
ian. Cabluri i fire electrice erpuiau pe so*
i o ntreag baterie d e proiectoare e r a suspen-
d a t a d e plafon.
In timp ce privea n jurul ei, D a v i d iei dn
camera obscur i nchise ua n urma lui.
- Bun, spuse el, trgndu-i n jos mne-
cile cnvii i nchzndu- butonii d e I a man-
ete.
- Bun, rspunse Jne.
Se ndrept spre biro jl mare care ocupa un
col a! ncperii i scotoci prin mai multe ser-
tare. C n d gs dosarul pe care-l cuta, se
aez pe fotoliul turnant i ntinse m n a spre o
cutie de igri.
Jane i umezi buzele i se apropie.
- David, i cer iertare, spuse ea cu umi-
lina. Am fost... foarte nepoliticoasa cu tine
asear. N - o s se mai ntmple, i promit. D a c
mi mai dai o ans, o s f a c tot ce doreti.
O clip crezu c nu vrea s-i ia n seam
scuzele i roi de ciud. Dar el puse deoparte
dosarul, se sprijini d e sptorul fotoliului i o
privi cu atenie ; sub focul acestei priviri cri-
tice Jane simi c m o a r e de ruine, dar reui
totui s nu-i plece ochii.
- Foarte bine, rosti el n cele din urm. S
uitm ce s-a ntmplat. Aeaz-te i destinde-te
un pic. O s-i explic imediat cs avem de fcut.
n acest moment, doi tineri cam d e vrsta lui
Jane intrar n studio. David i prezent : Pete
i Sam, asistenii lui. Sam dispru n c a m e r a
obscur iar David i spuse lui Pete s instaleze
cteva ecrane pe estrad.
- In aceast dimine vom face cteva f o -
tografii. Apoi vom lua legtura cu un impresar,
i explic el. Dar vei avea mult mai puine greu-
ti dect restul nceptorilor ; n aceast d u p -
amiaz o s te folosesc pentru o comand f-
cut de una din cele mai mari reviste de mod
Imediat ce vor a p r e a fotografiile., ofertele vor
curge.
- N - o s lucrez n u m a i pentru tine ?
- Nu, o s te folosesc mult dar nu n exclu-
sivitate. D e a c e e a i trebuie un impresar. G a t a ,
Pete ? La treab !

88
Pe sear, Yves i telefona' Iui Jane pentru a - i
cere s mnnce mpreun la prnz a doua zi.
Regret, Yves, dar mi este imposibil. Nu,
nici la c i n a
Atunci poate dup-amiaz. Nu m mai n-
torc la Paris att de repede cum credeam. Mai
stau vreo trei zile la Londra.
Regret, i repet ea. Sunt foarte prins
toat sptmna.
Yves pstr un moment de tcere nainte de
a ntreba :
Vrei s spui c nu doreti s m revezi ?
Nu, bineneles c nu. Mi-eti... foarte sim-
patic, se blbi ea. Dar n - a m o clip libera,
Yves. Poate data viitoare cnd vei veni la Lon-
dra...
Ah, cred c neleg... Fie aa cum vrei,
nu ne spunem adio... ci Ia revedere.
i nainte ca ea s mai poat spune ceva,
Yves nchise.
Foarte devreme, a doua zi d e dimine. un
buchet enorm de trandafiri albi i fu adus la
u de un comisionar. Nici o carte de vizita
nu-i nsoea, dar nu puteau fi trimii de
Yves. In timp ce-i aranja, Jane se gndi c nu-l
va mai revedea probabil niciodat pe francez.

Cteva sptmni mai trziu, Jane avea pri-


ma ei deplasare n strintate : patruzeci si apt
89
6e ore la Amsterdam pentru un articol intitulat
V o i a j d e nunta Ia pre convenabil". Urmau s
fie nsoii d e reprezentanta revistei de lux c c r e
comandase fotografiile, precum i de manechi-
nul care fusese ales s j o a c e roiul tnrului
cstorit
S nu crezi c va fi o plimbare, o aver-
tiza Heather. S te consideri narocaas d a c
vei avea cteva clipe s-i tragi sufletul.
Erau n ajunuf pFecrii i Jane tocmai i f-
cea valiza.
D a , tii... dar sunt ncntata. E prima o a r
c n d merg cu avionul o s fac tot posib'lu!
ca s v d un pic oraul.
In locul tu, n-a fi deloc sigur d e asta.
Jane se duse totui la culcare cu inima plina
d e sperana i l ateoba d e j a pe David jos la
poart, a doua zi de dimine, cnd trecu
s-o ia n drum spre aeroport.
Sper c te-ai culcat devreme asear. U r -
mtoarele dou zile vor fi foarte obositoare p e n -
tru tine, i spuse el d u p ce se instal n m a -
ina.
D a . . . dor n-om prea dormit bine, ri m r -
turisi e a surznd. C e ciudat c prima m e a
cltorie ca manechin m poart tocmai Ia
Amsterdam, nu-i aa ? C n d fceam econom'i
la snge n Starmouth, nici nu mi-ar fi trscu*
niciodot prin minte c voi fi pltit co sa plec
n O l a n d .

90
S nu crezi c va fi un voiaj de plcere,
fcu David ironic. M i - e t e a m c n - o s a v e m
un minut de adihn.
Exact ce mi-a zis i Heather... dar asta
nu m mpiedic deloc s fiu fericita, riposta
vesel Jane. C t timp vo dura zborul ?
D o a r o or, D a r n e vom ncepe munca
chiar nainte de decolare. Lena vrea o fotogra-
fie a plecrii".
D a r ea cum e ? l ntreb curioasa Jane.
Era pentru prima oara c n d lucra pentru re-
vista M o d a " , dar David cunotea p e toat lu-
m e a din brana.
Lena ? foarte competenta, rspunse e l la-
conic.
D o r cnd i ntlnir tovafii de d r u m la
aeroport, Jane avu impresia c D a vid o ntm-
pin pe eleganta domnioar Harris mai mult
dect prietenos. Iar ziarista nu-i a s c u n d e a de-
loc sentimetele pe care i Ie purta.
Tnrul cstorit" e r a un biat blond, pe
care J chema N e a i Eversham, a l e crui foto-
grafii Jane le vzuse d e j a prin reviste. O dat
fcute prezentrile, domn'oara Harris o lu pe
Jane i o puse s mbrace un costum d e m
tase, completat d e o ncnttoare plrie gar-
nisit cu petale de flori.
Jane i Neal, aezai unul n faa celuilalt
Ia o mas de restaurant, se priveau ochi n
ochi ; a p o i inndu-se d e mn, prezentar p a -
apoartele la control ; se fotografiar surznd

91
tcnd semne d e rmas bun de pe scara
avionului.
Jane a b i a mai avu timp apoi s-i mbrace
la iueal costumul d s cltorie.
n avion fu Invitata s se aeze lng N e a l .
David i Lena Harris erau instalai n spatele lor
Ascult, n - a vrea s par necioplit dar
m - a m culcat tare trziu asear i nu nrr-ar
strica un pu d e somn, i spuse deschis N e a '
imediat d u p decolare.
Nici o problem, i asigur Jane.
Avea chef s priveasc prin hublou i s
vad pmntul ndeprtndu-se. Peste puin timp
se a f l a u deasupra mrii. n spatels ei, Jane i
auzea fJecrind pe David i Lena ; se ntreba
dac mai avuseser ocazia s cltoreasc
mpreun i d a c e r a u legai numai i numai
pe plan profesional.
N e a l se trezi cu cteva minute nainte de
aterizarea pe aeroportul Schipol.
i cer iertare, d a r eram mort de oboseal
i spuse el n chip d e scuza. Asear, unul din
prietenii mei i-a luat adio de la viaa d e burlac
Se cstorete n aceast d u p - a m i a z . A m u
zant, nu ? fcu el surznd. Sper c e ntr-o
form mai bun ca mine. N u cred c o ade-
vrat tnr cstont ar muri de plcere v-
zndu-i soul a i p i n d n timpul voiajului de
nunt.
Nu f nici e u nu cred, rspunse Jane r-
znd. Eti cstorit, domnule Eversham ?

92
Spune-nrv Neal. Nu, nici gnd. M i - e des-
tul de greu s ctig ct mi trebuie mie. N u
m pot gndi la cstorie nainte s-mi iau di-
oloma.
Diploma ? repet Jane, uimit.
Vreau s fiu doctor veterinar. Fac pe ma-
'nschinul ca s ctig bani.
Dou ore mai trziu, dup ce prnziser Ia
hotel, se puser serios pe lucru. O r a ase i
gsi la grandiosul Rijksmuseum pentru a face
fotografii n faa celebrului Rond de noapte"
al lui Rembrandt ; mai fuseser Ia un magazin
de bijuterii, ale crui vitnne scnteiau de dia-
mante ; se fotografiase- i Ia o masa de pe
terasa unei cafenele situat n largul D a m r a -
kului, foarte animat Ia acea or ; apoi ss plim-
baser pe o serie de strzi mici i linitite, str-
juite d e arbori btrni. Trectorii se opriser
s-i priveasc pe Jane i Neal, aezai ps
parapetul unui pod miniatural sau mergnd mna
n mn de- lungul cheiurilor, dor Jane era
deja obinuit cu spectatorii, acum n - o mai
deronju,
Bine. O or pouz, decise Dovid, prsmd
magazinul de antichiti unde o fotografiase prin
vitrina. Pe urm mergem Io Hotelul Amstel i
Io ,,Cinci mute".
La ntoorcerec la hotel, o duse pe Lena la
bar. Jane i N e a l urcar n camer ca s se
pregteasc pentru lucrul de sear.

93
Ieind din baie, Jane gsi pe msua de la
fereastra sandviuri i cafea. Tot ntrebndu-se
cine, D a v i d sau N e a l , le comandase, se hotr
s se trntsasc vreo zece minute n p a t
C n d cobor, proaspt machiata, cu prul
prins ntr-o coafura s o f i s t i c a t a / m b r c a t n -
tr-o rochie d e coctctail d e mtase naturala d e
culoare turcoaz, N e a l se gsea deja In com-
pania celor doi. V z n d - o pe Jane, spuse cu
un surs :
Fncep s cred c mi-ar place sa fiu un
adevrat tnr cstorit.
D a r Davd nu fcu nici un comentariu iar Lena
Harris care i e a se schimbase, se murumi s-o
cntreasc cu o privire rece i critica.
Se duser nti la restaurantul Cinci mute*
iar apoi ia cel mai fuxos hotel din ora, unde
ghirlandele de l a m p i o a n e colorate luminau te-
rasele care d d e a u spre rul Amstel.
Lena o a j u t a f>e Jane s mbrace o rochie
d e bal dintr-o muselina de culoarea ampaniei
i i spuse s-i p u n cercei i broa de to-
paze pe care i le alesese special pentru o-
ceast toaleta. N u schimbar dect cete c-
teva cuvinte strict necesare momentului i iorve
gasi c ziarista e cam dur i puin artificial,
l a t r g e a ea ntr-adevr pe David ?
Lena vroia o poz c a r e s pun n valoare li-
niile fluide ale rochiei i totodat s fre des u'
de romantic pentru a ifustra t e m a articolului care
va nsoi fotografiile ; i sugera lui Jane sa se

94
aeze pe unul din szforigi riis de pe terasa iar
Neal, aplecat tandru spre ea, s - o in de mna,
Trecu un timp pn cnd D u v i d s fie mul-
umit de lumin. Lena spcse o p c i :
Cred c ar iei o f o t o g r a f e mult mei reu-
ita dac ar srufca-o.
i eu cred, spuse N e a l sarutnd-o uor
pe buze. Merge, nu-i aa ? se interes ei apoi
ndeprtndu-se puin.
Jane avu impresia c trasaturi b lui D a v ' d se
nspriser pentru o clip* D a r fusese proba-
bil doar efectul propriei ei imaginaii, fiinJc
el se mulumi s clatine din c a p i s declare
pe un ton neutru :
Foarte bine. R e p e t a i !
Cu plcere... dac pe Jane n - c deraneaz
D e data asta Neal o sruta prelung.
C u obrajii n flcri, Jane se ntreba ime-
diat dac ceilali doi Ii dduser seama c nu
fusese un simplu srut de poz*. Tremura uor
David mai fcu o seri* d e fotografii in alte
pri ale hotelului i cu asta munca pentru acea
zi se ncheie.
Ai un aer obosit, Jcne, A r fi bine s te
culci devreme ; i mine vom avea o zi ncr-
ct. Vrei s-o conduci la hotef, N e a l ? ntreba
Lena n timp c e David schimba cteva cuvinte
cu directorul.
Bineneles. Pe mine.
N e a l lu braul lui Jane traversar astfel
mpreun holul.

95
Am vaga impresie c domnioara Harris
a vrut s se descotoroseasc de noi, opti el.
Din punctul meu de vedere nu vd nici un in-
convenient. D a c n e - a m ntoarce I<a Cinci
mute" ?
O h , N e a l , m simt ntr-cdevr foarte obo-
sit.
Dar n - a i mncat nimic de la prnz. Pro-
babil c mari d e foame, ca i mine dealtfel.
Deci David fusese cel care-i comandase sand-
viurile, i spuse Jone.
Nu, mi-e doar somn, l asigur ea pe N e a l .
Atunci o instala ntr-un taxi i ddu oferu-
lui adresa lor.
Eti suprat pe mine din cauza acelui
srut ? se interes el.
Deloc. D a r nu mai sunt n stare d e nimic
n seara asta. D u - t e singur. O s ntlneti
poate o olandez superba.
A m ntlnit d e j a o englezoaic s u p e r b
Dar, dac eti c u a d e v r a t obosit, bat n re-
tragere. Poate o lsm pe mine sear.
Poate.
Jane se ntreba d a c Lena i David erau pe
cale s cineze m p r e u n la Amstel. i se trezi
dintr-odat c i dorete s fie la Londra.
Ajuns n c a m e r , i a r a n j cu grij rochia
n dulap, se d e m a c h i e , i perie prul i i puse
o elegant rochie d e cas c a r e fcea parte din
noua ei g a r d e r o b . S e aez n faa ferestrei
i rmase acolo g n d i t o a r e vreo j u m t a t e de
or, cnd auzi p e cineva btndu-i !a ua.
96
- Pot s intru o clip, J a n e ?
Era vocea lui David. Se ridica repede i fugi
s-i deschid.
R e m a r c n d u - i inuta d e interior, o ntreb :
- T e - a m scos din p a t ? mi cer iertare. V-
znd lumina aprinsa, fn-om g n d i t c nu te-ai
culcat nc.
- N u . M uitam pe fereastra.
- Lena mi-a spus c te d u r e a capul. Ai luat
ceva ?
- Nu... mi-a trecut a c u m .
- Ai cinat ?
Jane clatin din cap.
- N e a l vroia s m d u c la C i n c i mute"
daf m - a m g n d i t c te vei s u p r a d a c ne
vom ntoarce trziu. i nici nu prea mi era
foame.
- Trebuie totui s m n n d ceva. E pe aici
pe a p r o a p e un restaurant i n d o n e z i a n . Pune re-
p e d e ceva pe tine i m e r g e m m p r e u n . D a c
ideea unui rijstaffel te sperie, iei o omlet Te
atept n hol, spuse el nchiznd ua.
n patru minute, Jane i pusese d e j a o fust,
un pulovr, nite s a n d a l e f r toc i se dduss
cu ruj pe buze. i lua mantoul, poeta i ie
din c a m e r a ei.
C n d ajunse n hol, D a v i d st L ea de vorb
cu funcionarul d e Ia recepie. Auzind c se
deschide ua liftului, se ntoarse i-i surse. Jane
simi c - i trece un fior p e ira spinrii. C n d
o privea aa...

97
'J..de e domnioara Harris ? l ntreba ea,
c n d a j u n sera an strada.
- S - a hotrt s se duc n vizita kt nite
prietenii..,
ResLaurontut era si m a t pe o strdu
ntunecoasa*, ntre d o u depozite. O ireclama
luminoas clipea d e a s u p r a intrrii strmte. D a r
n interior, l m p i I n f o r m a d e dr^gomi a w i i j -
m i n a u mesele imaculate i pereii m b r c a i in
m t a s e verde. Un bieel indonezian i con?du>se
Ic o mas izolat d e cea* \*eciin prrrtr-un. desi
d e p l a n t e tropicale. In sal nu mm erau d e ; t
d o u perechi.
- C a t d e mult m - a m schimbat .1 Parco m
simt d e z b r c a t a c n d n u sunt machiat, c o n -
stat l a n e cu ironie,
David o privi gnditor o clip.
- Puteai s m n n c i c u N e a l Ai dreptul s
t e destinzi puin.
- Prefer s m aflu a'cf. C e loc plcut. C u m
l - a i descoperit ?
- Nite prietenT mi f - a u recomandat. Buc-
t r i a indonezan e una din slbiciunile mele. Ei,
ce p r e r e i-af f c u t despre Amsterdam ?
l a n e tocmai gusta d i n i - u n amestec de sucua
din fructe trapioafe.
- N u s e a m n cu un nr are ora.,, spuse ea
rar. N u e c a L o n d r a P r o b a b i l c exista r car-
tiere rna urte, d a r n u e-arrr descoperit i c o
S e a m n c u un ora d e provincie, rar m ra-
sul mrii se simte peste tot
- Ii lipsete m a r e a ?
93
D a , adesea, N u Starmouth. D o a r m a r e a .
Rijstaffelul sosi. In jurul unei p i r a m i d e de orez,
e r a u aezate farfurii mai mici cu friptura d e
pui, crevei, crochete d e c a r n e c o n d i m e n t a t i
alts feluri p e oare Jane nu Ie putu recunoate.
Unele erau a t t de p i c a n t e nct simi c - i
vin laorimiJe n ochi i trebui s b e a r e p e d e
mai multe nghiituri d e b e r e rece.
ii terminar c i n a c u a n a n a s i c a f e a . J a n e
o a a z e a pe H e a t h e r spu n a n d u - i c voiajul va
fi p r o b a b i l un a d e v r a t infern. Pentru m o m e n t
e r a ns paradisul, i spuse e a vistoare. n -
c e r c a o ciudata dar delicioasa impresie d e inti-
mitate gsindii-se a a cu D a v i d ntr-un ora
straie, M u vorbiser prea mult, dar i t c e r e a
lor p r e a ntr-un fel intm.
In aceast sear, pentru prima oara de
m u l t e sptmni, o trata din nou ca p e o fiina
u m a n a i nu ca ps o ppu nsufleit.
Prea r e p e d e d u p p r e r e a ei* e l i termin
i g a r a i ceru nota de p i a t . I n stra, J a n e
ntreb :
Am mncat prea mult oa s pot a d o r m i
imediat. N - a m p u t e a m e r g e pe jos p n Ia
Damra1< ?
ncercase s foloseasc un ton dezinvolt.
Dac vrei.
C u un urlet c a r e - i ficea prul mciuc, o
f o r m a n e a a r sari i i se freca de picioare. Tre-
sri, i -nbui un strigt d e g r o a z a i se a q
d e g t u l lui David. L n g zid u r m o l u p t a

99
scurta i violenta, apoi pisicile se dssparir i
o luar la goan.
- Eu... i cer iertare, spuse Jane dup c-
teva clipe.
Inima i btea s-i sparg pieptul, dar nu
din c a u z a fricii. Ii dduse seama c David
0 nlnuise cu braele i era lipit de pieptul
lui ca pentru o mbriare pasionat.
Timp d e cteva clipe nu mioar nici unul, nici
1 lit. D a r ua restaurantului se deschise i
cteva persoane ieir. Imediat David i ddu
drumul i Jane se trase napoi cu un pas. Dar
orobabil c fuseser vczui, fiindc i auzir
rznd i schimbnd cteva remarci amuzate,
- Te-ai linitit acum ? o ntreb blnd Da-
vid.
- Da... desigur.
C u obrajii n flcri, ncepu s mearg re-
pede. Se ntreb dac i dduse seama c
^orise s-o srute ? C n d ajunser n strada
irincipal, el i spuse :
- S - a fcut frig i e aproape ora unspre-
zece. Ar trebui s ne ntoarcem la hotel.
Deci bgase de seam. D e ce luase acum
Jn alt ton ? Era jenat, iritat. n mod sigur, ideea
de a o sruta nici nu-i trecuse prin minte. Pro-
babil c va crede c e genul de fat care se
las uor srutate de oricine.
Tot timpul drumului se simi bolnav de ru-
ine. C u m de nu se putuse stpni ? O v a r
dac nu-i zrise chipul, simise probabil c se

100
abandonase cu totul n acea mbriare, cu
inima btnd nebunete. Ar fi trebuit s te
ndeprteze imediat de el.
C n d ajunser la hotel, Neal tocmai cobora
dintr-un taxi.
- Credeam c trebuio s te bagi n pat,
Jane ? spuse el surprins.
- M i - a m schimbat prerea.
N e a l plti cursa, i urc cu ei n hol.
- Bea cineva ceva ? prepuse el.
- Eu nu. N o a p t e bun, Neal. N o a p t e bun,
David. Mulumesc pentru mas.
i fr a mai a r u n c a vreo privire celor doi
brbai, Jane travers holul i urc n ca-
mera ei.

A doua zi de diminea, se duser cu o barc


cu motor p n Ia insula M a r k e n : era o mic
comunitate de pescari unde oamenii mai pur-
tau costumul tradiional ; nu puteai deosebi fe-
tiele de biei fiindc toi purtau, p n la
vrsta de patru ani, fustie i bucle lungi.
- Ransome nu prea e n a p e l e Iui n a -
ceast diminea, i opti N e a l lui Jane, cnd
reveneau d e pe insul. S-a ntmplat ceva
asear ?
- C e vrei s spui ? ntreb ea prudent.
- Purcoi un pic tulburata cnd v-am n t l -
nit asear, spuse el ridicnd din umeri. M - a m
gndit c s-o fi o r t a t c a m ndrzne f a a de
tine i lal pus la punct.
Ctui de puin, declara ea pe un ton
rece.
N - o lua i tu aa, scumpa mea. S-ar fi
putut foarte bina ntmpla, nu-i aa ? M i s-a
spus c e foarte ntreprinztor.
- i tu Ia fel, riposta e a .
- D a , fcu el surztor, dar eu nu sunt un
Casanov blazat. Sunt dcar un fu d e fermier.
C n d o s te revd, Jane ? Ai vreo d i p libera
sptmn viitoare ? Vrsi s-mi dai numrul tu
de telefon ?
- D a c a vrei. Dor nu prea sunt libera. ?mr pe
trec c e a mai mare parte a serilor pregtindu-m
pentru ntlnirile d e a doua zi.
- D a r trebuie s te relaxezi i tu din cnd
n cnd. O r i c u m , o s te sun.
In acea sear, n timpul zborului spre Londra,
Jane ntreba p e un ton nepstor :
D e ce a i zis, N e a l , c David e un Casa-
nova b l a z a t ? N u e aa btrn i nu-mi face
impresia c e un... un...
U n animal d e p r a d a ? Poate l-am calom-
niat. D a r c n d un tip depete treizeci de
a n i f r a s a i b soie sau copii, ori nu e prea
normal, ori nu triete dect pentru propriile
lui plceri. D a r de ce a t t a interes ? Doar
n-ai vreo slbiciune pentru el ?

102
Deloc... lucrez doar foarte mult cu d,
rspunse e a nonalant
N e a l pru convins.
Atunci hai s-J uitam p e Ransome i s
vorbim despre noi.
Trei sptmni mai trziu, J a n e i fcea din
nou valiza pentru o alta cltorie, n Bermu-
de d e data asta. D e cnd reveniser d e la A m -
sterdam, ieise d e cteva ori cu N e a l dar pe
D a v i d nu-1 mai revzuse d e c t n studio. V -
nea i el n Bermude. D a r acum erau mai mul-
te m a n e c h i n e i un director c a r e urma s or-
ganizeze totul ; nu spera s se gseasc vreun
moment singura cu el.
M ntreb d a c frumoasa M a r g o t i va
face apariia, spuse H e a t h e r n a j u n u l p'ecrii.
Erau aezate a m n d o u pe u n cearaf d e
p l a j a ntins pe parchetul din salon, stteau nu-
mai n bikini i purtau ochelari d e soare pen-
tru a se proteja d e lurmna prea puternic a
!mpii cu ultraviolete c u m p r a t de Jane.
C i n e e Margot ? se interes aceasta.
M a r g o t Chase. A fost prima descooerire
a Iu? David... i singura care i - a intrat pe sub
piele. D a r n acel timp el n u e r a aa celeb u
iar M a r g o t era o arivist. S - a mriiat cu un
milionar din Bermude, destul de b t r n ca s-i
fie bunic. mi imaginez c se i vedea ajun-
g n d repede o vduv t n r , fericit i b c g a -
t.
Ce oroare, fcu Jane cutremurndu-se,

103
i... Dav*d era cu adevrat ndrgostit ?
- i nc cum ! C n d a auzit vestea, M a r -
got era atunci Ia New York, era ga)ta s fac
moarte de om. N u sunt sigur c s-a vindecat
nc. Dar ea i petrece, cred, cea maii mare
parte a timpului n Statele Unite i n - o s dai
de ea. A c u m se numete Frensham.
Jane se scul s sting lampa. O folosea n
fiecare sear de dou sptmni i pielea ei
prinsese un bronz delcat care i punea n va-
loare culoarea d e aur a prului.
- C n d s - a u ntmplat toate astea ? ntre-
b ea.
- O h , acum vreo patru ani. Lucram pentru
David d e puin timp. Din nefericire pentru Mar-
got, btrnelul ei n fi era att de senil pe ct
prea i e bins mersf i acum.
- Dar D a v i d poate continua s iubeasc o
femeie c a p a b i l s se v n d ?
- Nu tiu, fcu gnditoare H e a t h e r . N u n-
cetezi n e a p r a t s iubeti pe cineva care-i
face o figur urt. i Margot nu este doar
seductoare, e o adevrat vrjitoare. Nici fe-
meile nu-i pot desprinde privirile de la ea.
N a i b a tie d e ce a ales calea asta, fiindc ar
fi fcut oricum avere. D a c este n Bermude
n acest moment, v va contacta precis. i
d a c o face, va fi interesant s observi reaciile
lui David.

*
*

104
Dou zile mai trziu, Jane i alte dou. ma-
nechine lucrau pe terasa unuia din cele mai
luxoase hoteluri, cnd o micu main sport de
culoare argintie sosi n tromb ; frnele scrni-
r i se opri n faa intrrii principale.
la te uita ! strig Paula Carr, aezat pe
balustrada lat de piatr.
Linda i Jane prsir n graba fotoliile in-
stalate sub o umbrel uria i se alturar
Paulei.
oferia mainii coborse deja i-i aru-nc
pe banchet un fular din muselina alb. Ii
scutur pletele negre i lucioase i-i ntinse
m n a spre poeta de pe scaunul mbrcat n-
tr-o piele albastru pal. Se ndrept ncet spre
hotel. Era o femeie nalt i subire, mbrcat
ntr-un pantalon alb cu o linie perfect i un
pulovr alb mulat pe bust.
Ochii i erau ascuni d e o pereche de ochelari
imeni de soare, dar Jane o recunoscu imediat
nainte de a prsi Londra frunzrise cteva
numere mai vechi ale unor mari reviste de
mod. Femeia n alb era fr nici o ndoial
M a r g o t Frensham.

105
C A P I T O L U L IV

M ntreb cine este, opti Linda.


Jane l observa pe David. Se g s e a puin
mai ncolo p e teras i, la fel oa ele, privea
sosirea lui M a r g o t Frensham. D a r expresia chi-
pului su e r a absolut indescifrabil.
C n d s intre n hotel, M a r g o t i vzu i-i
schimb direcia.
David, c e faci ? Am auzit c v aflai
aici pentru cteva zile i v - a m luat urmele. O h ,
Davd, e minunat s te pot revedea !
V o r b e a cu o voce grav, puin rguit. i
a r u n c poeta pe un fotoliu i-i ntinse minile
lui David. Buzele roii i surdeau i-i apleccse
puin capul ntr-o parte pentru a - i putea exa-
mina mai bine prin ochelarii de soare.
N u te-ai schimbat deloc, spuse e a dulce.
Bun Margot. Te c r e d e a m n America,
spuse el fr s-i zmbeasc.
M i - a i telefonat ? Servitorii nu m i - a u spus
nimic. D a , a m petrecut un scurt sejur n Flo-
rida. M - a m ntors asear... i prima veste pe
c a r e a m aHat-o a fost a c e e a a venirii voastre

107
aici. C t timp rmnei ? Aceeai curs con-
tra cronometru ca totdeauna ? N - a r e impor-
tan. Trebuie s-i faci puin timp liber. Avem
attea s ne spunem.
M a i stm nc trei zile, dar avem o g r o a -
z de lucruri de fcut, spuse David repede.
Se ntoarse spre ele.
- D o a m n a Fensham a fost manechin ca voi,
le explica el. Permite-mi, Margot, s i le prezint
pe cele ce te-au urmat.
Le strnse mna la fiecare.
- Presupun c abia avei timp s v tragei
sufletul, iar de distracii nici nu sfe pune pro-
blema, spuse ea plina de simpatie. Ascultai,
am o idee senzaional. Suntei libere n aceast
sear ?
Paula i Lrnda ddur din cap.
- O h , minunat. Atunci trebuie s venii pen-
tru cin la Horizons, spuse hotrt Margot.
O s organizez o mic petrecere la care o s
aduc trei celibatari seductori cu care vei d a n -
sa i nota. n acest timp, David i cu nvne
vom vorbi despre timpurile trecute.
ntr-adevr senzaional I fcu entuziasma-
t Paula. E forrrvdabil de drgu din partea dum-
neavoastr, doamn Frensham.
O h , v rog, spunei-mi Margot, ca toat
lumea. i n-o foc ca s fiu drgu, ci fiindc
mi face plcere. Doar n - o s prsii Bermu-
dele fr s v i fi distrat pu ; n... Nu eti de
acord, David ? i acum plec ca s pun totul

108
ia p u n c t Pe disear... pe la ora opt. La re-
vedere.
O privir n d e p r t n d u - s e cu un pas iute.
Se mai ntoarse o da>t ca s le f a c semn cu
mna. Cteva clipe mai trziu, maina argin-
tie se ndeprta n vitez pe alee, rid ; cnd un
vrtej de pietri.
- Horizons... c e n u m e frumos pentru o c a * ,
spuse Linda. ; ce a m a b i ! din partea ei s d e a
o petrecere pentru noi, c n d abia s-a ntors
din vacan, Este mritat cu vreun bogtas,
David ?
Jane se strmb puin la auzul acestei n-
trebri, dor David rmase impasibil.
D a , rspu<nse el scurt. i acum Ia t r e o b ,
fetelor !
- Ah, s se bronzeze tot anul sub acest
soare minunat, spuse vistoare Paula. A r-
m n e i e u aici. O s-mi pun toate farmecele
la btaie ca s d a u g a t a pe unul din aceti ce-
libatari senzaionali. M - a r a r a n j a grozav o c a s
pe marginea mrii i o trup de servitori c-
rora s le d a u ordine.
n ateptare, nu uita, trebuie s lucrezi
Era acum o n u a n dur n vocea Iu* D a v i d
iar un rid amar i a p r u s e la colul buzelor.
O h , David, doar n - o poi iubi nc, d u p tot
ce i-a fcut. Au trecut patru an d e atunci,
g n d i Jane, bolnav de gelozie.

109
Erau deja peste zece maini parcate pe aleea
larga, cnd Jains i tovrii ei ajunser la
Horizons.
C d e a seara i locuina vasta e r a puternic
luminata. n gradin, proiectoare ascunse cu
abilitate a r u n c a u valuri d e lumina peste vege-
t a i a luxurianta. Efectul produs era magnific
i, in acelai timp, puin teatral, c a u n decor de
cinema.
U a de intrare se deschidea n centrul unei
terase imense cu coloane, care p r e a s n-
conjoare ntreaga cas i forma un balcon la
primul etaj. Ici i colo, balustrada d e piatra era
acoperit de plante crtoare nflorite.
O camerist le atepta p e tinere ca s Is ia
mantourile cnd intrar n vestibulul strlucttor
de marmur n e a g r . O scara ducea spre etaj,
curbndu-se armonios. Lustrele d e cristal arun-
cau fulgere. Pereii e r a u acoperii cu o m t a -
se de culoarea aurului i pe dou console d e
lemn aurit se a f l a u vase enorme de alabastru
pline cu trandafiri galbeni.
U n valet indigen a p r u i i conduse d e - a
lungul unui culoar, spre un salon mare unde
se aflau brbai i feraei n inuta de sear. i
aici pereii e r a u mbrcai n mtase, de d a t a
asta verde, i pests tot e r a u rspnd':te flori.
C n d cele trei fete intrar n ncpere, zgo-
motul voios al vocilor se mai c t e n u puin
i gazda lor le iei n ntmpinare.

110
in aceasta ssa.. paria o rochie foarte sim-
pla, dintr-o mfcase piirro de culoare a b d , pe
g t i fr mneci. O broa superba cu sma-
ralde era prinsa pe umrul ei stng i avea pe
m n a a brar cu aceleai pietre. D a r ceea ce
atrase privirea lui l a n e nu fur bijuteriile c
ochii ei. Erau primit ochr cu adevrat verzi pe
cars-i vzuse vreodat. H u numai c aveau
aceast culoare rara, mat fascinanta dect a sma-
raldelor, dar erau mpodobii de mte gene
negre, lungi i dese. Gerrs care nu ieiser
precis dintr-o cutie.
Ah, iat-v n sfrit Toata lumea moare
d e nerbdare s v cuncasc, dar venii n-
ti s bei ceva. Stmtei proaspete i ncn-
t:oare, d a r sunt sigura c avei nevoie da
un ntritor nainte s facei turul salo-
nului. l cunosc prea bine pe acest negustor de
sclavi care este David.
i M a r g o t i arunca acestuia un surs g ' u -
rne, rxiine d e a conduce spre bar micul g r trp.
Cinci minate mai trziu, Jane vorbs-a c'esore
schi nautic cu un tnr bronzat, n smoching
alb, numit Guy Anstey. Tovarele ei i pri-
miser t ele partenerii promii. Margot l
D a v i d se zreau n cealalt parte a salonului.
Curroas s-l vad pe brbatul pentru care
M a r g o t l prsise p e David, Jane se neres
peste puin timp :
C a r e dintre aceti domni este domnul
Frensham ?

11
- Tipul btrn d e colo, cu femela n rou,
rspunse Guy nsoindu-i spusele i cu un
gest al minii n care inea paharul.
Tnr zri o femeie voinic ntr-o rochie
de muselina de culoarea flcrii, care se n-
treinea cu un om mic i gras, cu o chelie lu-
citoare. Constata cu scrb c nu era numai
btrn dar i respingtor. O b r a j i i moi i atr-
nau peste gulerul tare i avea o burt proe-
minent. ntr-una din mini inea un pahar de
coniac, iar n cealalt o igar ; erau netede
i cu gropie, a v n d o manichiur ngrijit.
Semna cu o lipitoare gras, umflat de exce-
sele vieii uoare, gndi Jane.
Dezgustul i se citi probabil pe fa.
- Frumoasa i bestia, nu-i aa ? i opti
G u y la ureche.
Jane se prefcu c n - a auzit. Acum c-I v-
zuse pe Lucas Frensham, era mai convinsa c
niciodat c nici un b r b a t - mai ales un br-
bat de valoarea lui David - n-ar putea conti-
nua s iubeasc o femeie care procedase ca
Margot.
Dar mai trziu, cnd dansa cu Guy pe te-
rasa care d d e a spre mare, luminat de lam-
oioane, i vzu pe M a r g o t i David cobornd
scrile care duceau spre grdin i disprnd.
Din nou nesigurana puse stpnire pe ea i
ncepu s-o chinuiasc.
M a r g o t era att d e frumoas. Poseda un fel
d e fascinaie hipnotic. C u ciudaii ei ochi

112
verzi, tenul palid i vocea dulce i puin rgu-
it, era capabila s fac pe un brbat s
uite c trebuia s-o dispreuiasc.
D e ce David, d a c nu mai avea nici un sen-
timent pentru e a , se plimba cu ea n grdin ?
i despre ce puteau vorbi, singuri acolo, sub
lumina lunii ?
Jane avu brusc impresia c nu va mai putea
suporta aceast recepie nici un minut mai
mult ; dup o zi de munc dur, efortul pe
care trebuia s-l fac pentru a-i ascunde sen-
timentele era prea greu. N u dorea dect s se
gseasc din nou singur.
Domnule Anstey, sunt dezolata, dar am o
migren ngrozitoare. Cred c o s iau un taxi
i o s m ntorc la hotel ca s m bag n pat
declar ea pe un ton de scuz.
O h , adevrat ? D e ce nu ncerci s iei
dou aspirine ? N u poi s pleci aa de re-
pede, fcu el dezamgit.
Cred c trebuie. tii c nu sunt aici n
vacan. M i n e voi avea din nou o zi obosi-
toare i nu vreau s art c a o stafie.
Atunci o s te conduc chiar eu... Ba da,
te rog. C n d ieeau, Jane o vzu pe Linda i-i
spuse c pleac.
O h , ce pcat. D a r sigur, d a c nu te simi
bine, mai bine b a g - t e n pat, o" aprob Linda.
N u tiu c n d o s vin cu Paula, dar o s n-
cercm s nu te trezim.

113-
Maina lui G u y Anstey era decapotabila, cu
o serie d e insigne ale diverselor cluburi prin-
se pe bara d e protecie. n drum spre hotelul
Hamiiton, Guy i spuse pe un ton convingtor.
Asculta, tiu un bar linitit n apropiere
de hotelul vostru. D a c c m merge s luam un
pahar ? Ai putea gusta butura mea preferata.
E formidabil c n d eti mahmur i cred c e
eficace i mpotriva migrenei.
Dar n ciuda eforturilor lui, Jane rmase de
neclintit. Ii rennoi scuzels, i mulumi c a
condus-o i i ur noapte bun.
n camer, se dezbrca i se denrvachie.
i puse un p a n t a l o n uor i o bluz peste
costumul de baie, i lu prosopul i cobor cu
ascensorul pe p l a j a particulara a hotelului. Nu
ntlni pe nimeni acolo. Ii ls hainele ntr-o
cabin i cobor p n la ap, punndu-i n
drum casca. Ar fi preferat s se lipseasc de
ea, dar i uda prul i ar fi trebuit s se
coafeze din nou a doua zi.
M a r e a strlucea sub lumina lunii. Avansa
pn ce a p a i ajunse la talie, apoi se lans
ntr-un not viguros spre plutele ancorate de
geamanduri.
Se gsea acolo de ctva timp, ntins pe spa-
te, cu ochii fixai pe noriorii care se fugreau
pe cerul nstelat, cnd un zgomot o fcu s
tresar.
Cineva nota spre ea... Un barbat, cu un
craul puternic. D o a r cnd ajunse la ea i sfe
urc pe plut l recunoscu.

114
- David ! exclama ea stupefiata.
Se ntinse lng ea. A p a se scurgea de pe
trupul Iui puternic care straiucea n clorul a r -
gintat de luna,
- Ce naiba faci aici singura ? ntreb el cu
o voce aspra.
- Am cobort s not puin. Ce oaui cwai ?
- Linda mi-a spus c ai plecat. Am venit s
vd cum i merge, dar c a m e r a era goal. O
camerist mi-<3 spus c ai cobort spre plaja.
Cred c eti nebun s vii aici singura, noap-
tea. Dac i se punea vreun crcel ?
- D e ce ? protesta ea, n defensiva. Apa
nu e rece... i n - a m mncat mult. La Starmouth
notam mereu sngur.
- Dar nu noaptea. Credeam c ai migrena I
Jane se aez pe marginea plutei i se b-
ici cu piciorul n a p a .
- Era un pretext. Nu m distram deloc, l-am
cerut atunci domnului Anstey s m conduc.
N u trebuia s-i faci probleme pentru mine,
N u mai sunt o fetia.
- Dar se ntmpla cteodat s te pori aa,
i re plic el.
~ O h , de ce nu te ocupi de propriile tale
probleme ?! explod ea exasperat.
i nainte ca el s-i poat rspunde, se arun-
ca n a p i se ndeprt.
Fcuse civa metri cnd l auzi plonjnd
n urma ei. D e g e a b a ncerca s noate din
toate puterile, David o ajunse nainte d e mal.

115
N u putea s ajung nc cu piciorul la fund
c n d el o prinse de umr i o imobiliz.
D u p ce te schimbi, am ceva s-i vor-
besc, spuse el cu un ton care nu suferea re-
plica.
Era aezat pe un prosop i fuma una din i-
garetele lui preferate, c c n d Jane iei din c a -
bina cu costumul de baie i casca n m n .
M duc s m culc. N - a i face mai bine
s te ntorci Ia recepie ? i suger ea.
i rspunse fr s-o priveasc :
M i - a m luat rmas bun d e la familia Fren-
sham nainte d e a pleca n cutarea ta. Paula
i Linda vor mai r m n e vreo or, dou. Stai
jos, Jane.
Ea se ls s cad pe nisip, la o oarecare
distana de el.
Ei bine ?
David i ntoarse faa sprea ea, dar expre-
sia lui rmase impenetrabil ; trecerea unui nor
ntuneca puiri lumina lunii.
Eti mai fericita acum dect la Starmouth ?
o ntreb pe neateptate.
Bineneles, i rspunse ea imediat.
Adevrat ? insista el parc cu ndoial.
N u pari ntotdeauna s ai aerul unei persoane
fericite.
Nimeni nu e mereu fericit, spuse ea, n-
c e p n d s nu prea se mai simt n largul ei.
Se ntreba de ce toate aceste ntrebri i c e
va urma. O idse i veni p e neateptate i cu-
prinsa de spaim, l ntreb repede :
116
Ji-ai schimbat prerea asupra m e a ? G -
seti c sunt un fiasco ?
In faa reaciei Iui, se simi ns cuprins de
uurare.
Nu fi absurd ! Te descurci foarte bine.
D a r succesul nu a d u c e ntotdeauna fericirea.
Crezu c distinge n vocea lui o nuan de
amrciune i se ntreb dac se folosise de
acest pretext, care i se oferise pe neateptate,
pentru a prsi recepia. Poate se ntmplase
ceva ntre el i M a r g o t n timp ce se plimbau
prin grdin. Poate i fusese imposibil s ma
rmn.
O h , la naiba cu a c e a s femeie I se g n d i
a m r t Jane. D e ce nu s-a inut a c u m de-
parte la el ? D o a r a luat aceast hotrre
acum patru ani...
Rmaser tcui p n n momentul cnd
D a v i d i termin igareta i ngrop mucul n
nisip. Se ridic, i a r u n c porosopul pe umr
i i ntinse i ei m n a ca s-o ajute.
Ai face mai bine acum s te duci n ca-
mera ta. Noapte bun, Jane.
Tnra ezit. Era tulburat i i-ar fi dorit
din tot sufletul s se simt cuprins d e brae-
le lui David iar buzele lui s se lipeasc de ale
ei ntr-un srut... ca n filme.
Noapte bun, i ur i ea cu o voce n-
buit.
*
* *

N - o mai revzur pe Margot i n restul se-


jurului lor d i n Bermude, atitudinea lui D a v i d
rmase perfect normal. Jane sfri prin a-i
spune c lsase prea mult fru liber imagina-
iei.
D u p ntoarcerea Ia Londra, cariera ei f c u
progrese rapide. Zilele devenir n curnd o
succesiune nentrerupta de ntlniri prin studi-
ouri rspndite n toat Londra. Se prea c
David nu s-a nelat asupra ei.
nelese c a reuit, c nu mai exist nici un
dubiu asupra succesului ei, ntr-o diminea c n d
!>e gsea ia coafor, ncepuse s frunzreasc
ultimul numr o l unei reviste de mod de m a r e
tiraj c n d descoperi o mulime de fotog-afii
d e - a l e ei, att n paginile publicitare ct i n
alte rubrici.
Am reuit, g n d i ea surescitat. Din acel
moment nu mai avu sentimentul c e vorba
doar de o iluzie care putea s dispar dintr-un
moment ntr-altul, ca un vis minunat.
D a r tot de atunci, ncepu s simt c s-a
sturat d e rolul pasiv pe care-l avea n rela-
iile cu David. N u - I mai vedea acum dect
cnd lucrau mpreun. D e fiecare dat cnd se
ntlneau, atepta n zadar s-o invite s m-
nnce mpreuna, Ia el acas sau Ia restaurant.

118
i de fiecare ckrt se simea dezamgita. Pu-
tea s atepte aa ta nesfrit. Se prea c
trebuie s fa ea iniiativa, s-i oblige s-o con-
sidere ca pe o femeie, nu ca pe protejata lui,
oa pe cobaiul fui. In ciuda noii sigurane de
sine pe care o dobndise, i trebui o spt-
m n ca s se lanseze n compania pe c a r e o
plnuise. Intr-o dimine, n t i m p ce Heather
se ocupa de mcul dejun, se nchise n salon
i forma numrul de telefon al lui Davd.
D o a m n a M a c D o n a l d fu cea care i rspunse.
Se duse s-i caute pe David i Jane atepta.
Ar fi renunat bucuroasa acum l a proiectul ei,
d a c ar fi putut gsi un pretext plauzibil pen-
tru telefon. Cuta cu disperare ceva cnd i
auzi vocea n receptor :
Jane ? S-a ntmplat ceva ? ntreb el
nelinitit.
Nu, nu. Te rog s m ieri d a c te-am de-
ranjat de la micul dejun.
nghii din greu i-i umezi buzele cu
limba.
David, m ntrebam,., d a c eti liber n
seara asta.,, i ai putea veni s cinezi... aici,
cu mine ?
Ast-sear ?
Urm o scurt tcere. Rspunse n cele din
urm :
Da, a putea. La ce o r ?
In jur de opt, d a c i convine.
t 9

I
i
I
l
D u p o noua tdere, e! aprob :
- Foarte bine, la ora o p t Sunt ncntat.
O h , cu att mai bine. Atunci, la reve-
dere.
nchise repede. Se simea mai puin ncor-
dat. Totul fusese mai simplu dect se atep-
tase. N - o ntrebase d e ce l invit. Nici mcar
nu pruse surprins.
Jane nu acceptase nici o ntlnire pentru a -
ceast d u p - a m i a z : nti se gndise s pro-
fite de libertate pentru a-i face b a g a j e l e n
vederea voiajului din Scoia, care ncepea a
doua zi. D a c seara lua o ntorstur nedo-
rit, cel puin nu va mai fi nevoit s dea ochi
cu el p n la ntoarcerea din Scoia.
Heather se ducea direct la nite prieteni,
d u p terminarea lucrului. Pe Ia ora ase, Jane
terminase t o a t e preparativele pentru primirea Iui
David. Luase masa din buctrie i o dusese
n sufrageria micu. O aezase n faa feres'rei
i pusese tacmuri pentru dou persoane pe o
fa de mas turcoaz. In centru plasase un
vas cu garoafe. O sticl de Montracher se l -
fia n frigider, iar un pui se frigea ncetior
n cuptor. U n nou disc al lui N a t King C o l e
atepta discret lng pick-up.
Jane umplu c a d a i sttu douzeci de minute
n a p a cald i parfumat, p n se simi com-
plet destins. Dei mai avea o or de ateptat,
inima ei b t e a d e j a precipitat.
C u m p r a s e o rochie la nceputul sptmnii,
cnd proiectul ei ncepuse s se contureze.
120
Pe umera, rochia nu prea dect o bucat
oarecare de muselin. Dor cnd o mbrcai...
H e a t h e r , creia Jane i-o artass, btuse cu
subneles din gene.
O h o o ! exclamase ea. Sper c ai permis.
Asta e o adevrat dinamit, pisicua mea.
D u p ce petrecu vreo douzeci de minute cu
machiatul i pieptnatul, Jane i trase fermoa-
rul i se ntreb d a c nu va a v e a cumva aerul
unei proaste. Se simea bolnav de fric. D a c
David va izbucni n rs vznd-o ? Nu, nu va
rde. V a ridica din sprncene i un surs uor
i va a p a r e pe buze. i e a va dori oa p o d e a u a
s i se deschid sub picioare.
Foarte bine... da-c ncep s tremur de fric,
de ce nu-l sun pe David oa s anulez n-
tlnirea. C e am de pierdut ? N u pot s triesc
la infinit numai cu sperane. In felul sta aflu
exact cum stau lucrurile. Chiar d a c mi ghi-
cete inteniile... n faa vinului, a muzicii lan-
guroase i a rochiei mele de femeie fatala... e
doar un brbat, nu ? n sinea Iui va fi flatat.
Era opt fr zece c n d se auzi soneria Jane,
care mergea nervoas de colo pn colo, se
opri ca paralizat din cauza tracului. Respir
a d n c i fcu un efort considerabil s-i reg-
seasc sngele rece. Se ntoarse din drum ca
s pun pinck-up-ul n funciune.
Am venit prea devreme ? M a i pot s fac
un tur n jurul casei, i spuse David c n d i
deschise ua.

121
- Bineneles c nu. intra... sunt bucuroas
c ai a c c e p t a t s vii.
O urm n sufragerie. Jane i d d e a seama
c sursul ei fusese prea strlucitor, vocea ei
prea indiferenta. Trebuia ca totul s ias bine.
David avea n m n o sticl nfurat n
hrtie cafenie i un buchet, l-i ntinse, iar sticla
o puse pe mas.
- Xeres, o a n u n el.
Jane observa c-i privea rochia i se grbi
s scoat hrtia c a r e nvelea buchetul.
- O h , orhidee... ce frumoase s u n t ! Mulu-
mesc. Vrei s bei un pahar n timp ce !e a r a n -
jez ? N u - m i ia mai mult d e un m i n u t
Fugi n buctrie, lu o vaz i deschise ro-
binetul. N u se gndise c-i va a d u c e flori. D a r
probabil c aa obinuia el c n d cina cu o
femeie. Oricum, nu avea de unde s tie c or-
hideele erau florile ei preferate. Era sigur c
nu-i spusese niciodat asta.
Tocmai le a r a n j a n vas, cu faa plecat spre
ele ca s inspire mireasma proaspt, cnd
David a p r u n p r a g cu cte un p a h a r de X e -
res n fiecare m n .
- Ceva miroase bine aici, fcu el.
- O h , m tem c nimic foare original. D o a r
un pui Ia cuptor. N u sunt prea priceput c a
*s ncerc ceva m a i spectaculos.
Ii ntinse un p a h a r i i puse ntrebarea Io
care se atepta :

122
- Ai a v u t vneun motiv special, Jane, c a sa m
invii n aceast seara ?
Avea rspunsul pregtit, dar fu incapabil
s-i susin privirea,
- M d a . Niciodat nu avem destul timp ca s
stm de vorb la studio. Vroiam s-i mulu-
mesc pentru tot ce oi fcut, David... s-i arat
c i sunt cu a d e v r a t Recunosctoare.
Ii dai seama a c u m c nu m - a m nelat
asupra ta ? M a i ai vreo ndoiala ?
- Nu.
lat un lucru care merit s fie srbto-
rit | spuse el maliios. H a i s bsm pentru suc-
cesul... aciunii noastre comune i pentru reu-
ita din ce n ce mai remarcabil n viitor.
Fu obligat atunci s-i ridice ochii spre ei.
i n timp ce-i ciocneau paharele, un pic din
nervozitatea ei dispru.
Se schimbase, i spuse e a dintr-odat. In
aceast ssar era diferit Nu, nu diferit... era
Ia fel ca Ia prima lor ntlnire. Prietenos, a c -
cesibil. Nici rezervat, nic rece. Brusc, bariera
intangibil, care se ridicase pe nesimite ntre
ei de la sosirea Iui Jane Ia Londra, dispruse.
Privirea lui nu mai avea, n sfrit, a c e a
nuan de apreciere sever, c a r e 0 b g a n spe-
riei.
H a i s mergem n sufragerie, vrei ? su-
ger e a . Am prevzut cina pentru ora opt i
jumtate, g n d i n d u - m c ai putea fi reinut
H e a t h e r e invitat la o aniversare. ]"i-a spus
asta, nu ?

123
El aproba din cap.
Pleci mine n Scoia, nu ?
In sufragerie, Jane puse vasul de flori pe un
raft d e cri.
- D a . E vorba despre nite taioare din tweed
i tricotaje diverse pentru un catalog de toamn.
La ntoarcere trebuie s m opresc n York i
s fac nite fotografii pentru revista M o d a " ,
Cltoria se va ncheia cu o prezentare de mo-
dele, n cadrul unei serbri de caritate orga-
nizata Ia castelul Norfolk. Asta m sperie cel
mai mult... nu sunt obinuit s fiu vzui... n
carns i oase. n total voi fi absent vreo zece
zile. Tu ce ai n vedere ?
David umpluse din nou paharele. D u p ce
se instalam pe c a n a p e a n faa focului, i
spuse :
- Nimic deosebit. V r e a u s-mi iau o spt-
mn d e vacan. S p t m n a c n d o s te n-
torci tu. M a i trziu n - o s mai reuesc.
- i unde te-ai gndit s te duci ?
- In Frana. N u a m o destinaie precis, o
s colind pe unde o s am chef. Pot s-i aduc
nite parfumuri, d a c asta i face plcere. Ar-
pege, sau altceva ?
- i place cel pe care l - a m folosit azi ?
Se a p r o p i e de el i-i nclina capul, ridiicn-
du-i prul d e p e c e a f a .
D u p a o clip, David rosti :
- Foarte plac ut. Cum se numete ?

124
Scandal... al casei Lanvin. Mi se pare c
mi se potrivete mai bine d e c t Arpege. Dar
expertul n materie eti tu.
Ii ndreptase capul, dar f r s se nde-
prteze de el. II privi aa cum o nvase el,
c n d purta anumite rochii : o privire grav cu
ochii larg deschii, cu o uoar umbr de
ironie.
Era pentru prima oar c n d ndrznea s-l
tachineze i, pentru o clip, i reinu rsufla-
rea. D a r el i surse i e a simi c se des-
tinde.
Ar fi bine s m mai uit Ha pui, spuse
ea. Nu, nu veni cu mine. M pot descurca foarte
bine i singur.
C n d terminar cina, se fcuss noapte, Lu-
mina focului i lumina veiozei d e pe mas d -
d e a u o not intim atmosferei, lsndu-le feele
n psnumbr.
Jane trase perdelele fr s mai aprind o
alt lamp. David se oferi s-o ajute la splatul
vaselor. D a r ea refuz i l ls singur, d n d o
f u g s prepare cafelels i s se mai rujeze
puin.
N - a r trebui s te rein prea trziu.-La ce
or plecai mine diminea ? o ntreb c n d
ea reveni cu tava.
Se ntreb dac era rndul lui s-o tachineze
acum.
O h , nu nainta de ora unsprezece i ju-
mtate. i Heather n-o s c p a r nainte de mie-

<125
zul nopii, rspunse ea pe un ton uor. Vrei pu-
in la pte ?
- Fr lapte, mulumesc. Pot s fumez ?
' Bineneles.
Puse jos oafetiera M aprinse un chibrit.
- Mulumesc.
Trgea din igareta, bbservnd-o pe Jane cu
o privire care-i d d e a un mic tremur interior.
Totui i surse o clip, nainte s se aeze lng
el c a s-l serveasc.
Curnd, ngrozitor d e repede, acele pendulei
se urcar spre ora unsprezece. C a M t e r a te*ra
goal, David fumase nc o igaret. In cteva
minute, ultimul disc se va sfri i tcerea l-ar
putea determina pe David s plece.
Jane simi c o apuc d : sperarea. Poate doar
i nchipuise c ast-sear o vede ntr-o nou
lumin. Ii sprijini capul de speteaza canapelei
i nchise ochii. Doamne, de s-ar ntmpla ceva.
Parc cineva o auzi i-i ndeplini dorina.
M n a Iui David i cuprinse ncheietura.
Jane btu din pleoape i deschise ochii. Sn-
gele i b t e a cu putere n tmple.
- ncerci cumva s m seduci, Jone ?
Vocea Iui era batjocoritoare, privirea de ase-
menea. Jane vru s se ndeprteze, dar cea-
lalt mn a Iui David o prinse de umr i o
mpinse spre speteaz.
- Doreti s te srut ? Plcerea va fi de
partea mea.
Buzele Iui atinser uor obrazul, apoi buzele
t'nere fete.
126
Dar imediat, nu mai fu vorba de un simplu
joc. Cu un geamt nfundat, o strnse n brae
i o srut din nou,
O cJip i fu t e a m a d e schimbarea brutal
survenita n el. i d d u seama c provocase o
situaie care-i scpa de sub control. Probabil
c el i simi rezistena instinctiva, cci i sJbi
strnsoarea pentru a-l privi chipul rou, tul-
burat. Dac ea ar fi dorit, ei i-ar fi dat dru-
mul. Dar, dintr-odat, momentul de panic
trecu. Era David... e a il iubea, avea ncredere
n el.
Timid, i ridica mna pentru a-i mngia la
rndul ei obrazul.
La nceput cnd se auzi soneria, nici unul
nici cellalt nu reacion n vreun fel. Soneria
rsun pentru a doua oara. Se separar cu re-
gret i David bombni cteva cuvinte.
- Cine naiba poate fi la ora asta ? opti el.
- Nu tiu. Poate proprietreasa.
Soneria sun din nou poruncitor, Jane se ri-
dlc repede i-i netezi prul cu mna.
In momentul cnd se ndrepta spre u, D a -
vid i prinse mna.
- N u ntrzia mult !
i-i depuse n podul palmei un srut rapid i
apsat
N u era proprietreasa, ci Heather. Imediat
ce-i deschise ua f se repezi pe Ing Jane
fugi spre baie.
127
C n d , zece minute mai trziu, Jane a p r u n
sufragerie, David, n picioare n faa emineu-
lui, fuma nc una din igaretele lui.
- C e se ntmpla ? ntreb el intrigat.
- Heather... e bolnava, rspunse Jane cu un
ton nelinitit. C r e d ca s-a intoxicat cu ceva.
A vomitat de mai multe ori i e palida ca o
stafie. Trebuie s-o ajut s se bage n pat.
- Chemi doctorul ?
- N u n seara asta. E prea trziu a c u m i
nici nu cred c poate face mare lucru. D a c a nu
se va simi mai bine, mine diminea...
- Pot s fac ceva ?
Ea cltin din c a p .
- Cred c ai face mai bine s pleci, D a -
vid. mi pare... nespus de ru.
Se a p r o p i e d e e a i-i puse minile pe umeri.
- N u s-a ntmplat nimic.
Degetele Iui o strnser mai puternic.
- Poate e mai bine aa. Ascult, n - o s t e
pot vedea mine. A m ntlniri fixate pentru
toata dimineaa. D a r , c n d te vei ntoarce...
Se a p l e c i o srut pe obraz.
- N o a p t e buna, Jane.
Trecuse de ora unu noaptea, cnd Jane se
b g n pat l-i potrivi detepttorul. Lsase
ua camerei deschisa pentru a putea auzi c e
se petrece Ia H e a t h e r . Aceasta dormea acum,
epuizata de mai multe crize urmate d e voma.
Jane era obosita, dar somnul se lsa totui
ateptat. ntinsa p e o parte, n semiobscuritate,

128
cu un bra b g a t sub perna, retria clip c u
clip sfritul erifi, d i n a i n t e a sosirii prietenei
sale.
Srutrile lui D a v i d fuseser c a - n visele ei,
ba chiar i mai. m u l t N u m a i la amintirea lor
i inima ncepea s-i b c t nebunete. i c n d
i a m i n t e a cu ct spontaneitate le rspunsese
i simea obrajii n flcri.
O h , d a c H e a t h e r n - a r fi revenit a t t d e de-
vrems. i d a c ar fi putut a n u l a c l t o r i a din
Scoia. D a r era imposibil, T r e b u i a s gseasc
un mijloc c a r e s f a c suportabile u r m t o a r e l e
zece zile... sau maii mult, fiindc David va pleca
n Frana. Apoi se vor revedea. Nite zile caire
i se vor p r e a ani.

A d o u a zi de. diminea, H e a t h e r se simea


mai bine.
- Probabil d e la escalopul cu ciuperci pe
care l - a m mncat ieri la prnz, spuse e a c n d
Jane i aduse Ia p a t nite l a p t e c a l d cu bis-
cuii, Am avut e u impresia c ceva nu e n
regul cu ciupercile. mi p a r e ru c t e - a m i-
nut p n a t t de trziu n b a p t e a , n loc s te
odihneti pentru plecare.
- N u mai spune prost'i. i tu a i fi fcut la
f e l . ' O s stai toat ziua n pat, dedoro Jane
ferm.

129
- D a , c r e d . M simt ngrozitor de slbit.
Vrei s-l suni pe David ?
- E d e j a la curent. Era aici asear c n d al
venit tu. Fii convinsa c nu te atepta n a-
ceast dimine.
- Ah ? D a r ce f c e a aici a t t d e trziu ? n-
treb H e a t h e r surprins.
- Stteam de vorb.
Cineva sun i Jane tresri.
- Poate e el... vine s se intereseze cum te
mai simi, opti e a .
D a r o gsi pe palier pe d o a m n a M a c D o n a l d .
- Bun, mititica mea. Am venit s te ajut s-o
ngrijeti pe domnioara Heather, i explic ea.
Domnul David mi-a spus c biata copil s-a
simit foarte ru a s e a r . Ai chemat doctorul ?
- Nu, a c u m se simte mult mai bine, d o a m n a
M a c D o n a l d , spuse Jane recunosctoare.
Puin mai trziu, c n d i fcea valiza, H e a -
thsr o strig.
- C e s-a n t m p l a t ? o ntreb Jane venind
n g o a n .
- U i t - t e singur.
Heather i ntinse ziarul indicndu-l un ar-
ticol situat p e p a g i n a din mijloc.
- Asta ? U n milionar mort n a v i o n * ?
Heather d d u din cap, n timp ce-i b e a
supa pe care o adusese doamna M a c D o n a l d .
Sub titlu se p u t e a citi : Insulele Bermude, joi.
Lucas Frensham, 7 0 d e a n i , m a g n a t al indus-
triei, a murit n u r m a unei crize cardiace n o a p t e a
r 130
trecuta n timpul zborului N e w York Bermude
citi Jane. ncepnd c a simplu funcionar ntr-un
depozit, a acumulat o avere uriaa ; cstorit d e
patru ori dar fr copii. Vduva sa, 2 6 de ani,
cu c a r e s-a cstorit a c u m p a t r u ani, a fost
M a r g o t Chase, unul din cele mai celebre ma-
nechine a l e Londrei, l - a oferit drept cadou d a
nunta Horizons" o luxoasa locuina compusa
din douzeci d e oamere, situata ntr-unui din
cartierele ic ale oraului.
C n d Jane i d d u napoi ziarul, H e a t h e r
spuse ou u n ton ironic :
Vrei s pariez c va reveni grbit la
Londra i va porni n urmrirea lui David ?
Poate c va ncerca... d a r nu cred c va
reui, rspunse Jane, c u o voce indiferent.
i se ntoarse pentru a-i a s c u n d e un surs.
H e a t h e r a r rmne praf d a c air ti adevrul.
Poate peste cincisprezece zile...

*
* *

n aceeai sear, din c a m e r a hotelului d e la


Edinburgh, Jane i telefon lui H e a t h e r . Aceasta
i spuse c se simte complet refcut i c a
d o u a zi se va duce la lucru.
David a trecut s te v a d ? se interes
Jane.
Nu. D o a m n a M a c D o n a l d crede c se va
ntoarce foarte trziu d e la Newmarket, i rs-

131
punse Heather. Ce drgu din partea ta c
m - a i sunat, scumpo. N u fi nelinitita, m simt
ntr-adevr bine, i nu te o.bosi prea mult
pe acolo.
D u p e nchise, t n r i fcu toaleta me-
ticuloasa care acum i intrase n obicei. N u - i
spusese lui David unde va sta, deci nu putea
spera la un telefon n a c e a sear. Dar mine
precis i va cere Iui H e a t h e r adresa i i va scrie
sau telefona.
D a r a doua zi, telefonul aezat pe noptier
rmase mut i, dup nc o zi, funcionara de
la recepie scutur din cap n semn c nu, cnd
o ntreba dac sosise vreo scrisoare pentru ea.
N u - i nimic, i va telefona disear, se ncu-
raj singur.
D a r decepia arunc o umbr asupra ntre-
gii zile. C n d cea de a treia sear n Scoia
se scurse fr s primeasc t e l e f o n d att de
ateptat d e Ia Londra, nu-i mai putu stpni
nelinitea.
D u p a cincea i a asea sear petrecute la
Edinburgh era att de nervoas, att de tul-
burat nct fu gata s c e a r legtura cu a p a r -
tamentul Iui David. Dar, de fiecare dat cnd
ntinse m n a spre telefon, ceva o reinu.
C e l e trei zile pe. care !e petrecu n York, fur
o a d e v r a t tortura pentru ea. La Londra, n ul-
tima sear, e a fusese a c e e a care i fcuse avan-
suri i aceast idee o scia. Ea l incitase pe
David s-o srute... fcuse practic n aa fel n-
cat i fusese imposibil s n-o srute. Ceea ce
se petrecuse dup primul srut nu fusese o-do-
vada de dragoste din prtoa lui, abia acum i
ddea seama de asta. Aa dorise s cread,
dar asta dovedea doar ct de naiva este.
n timpul cltoriei de la York spre Norfolk
i ddu seama c, n Ioc s atepte pHn de
nerbdare ntoarcerea ia Londra, se temea de
asta. Dac David plecase n Frana, dup cum
i propusese, asta va nsemna sfritul speran-
elor ei.

*
*

Jane ajunse acas n timpul dup-amiezii. i


desfcu bagajele i fcu o baie. Dup care,
nu-i gsi locul prin caso ateptnd venirea lui
Heather.
Preparase ceaiul i prj'se deja pine, slnin
i crnciori cnd i auzi prietena urcnd pe
scara. Se repezi s-i deschid ua,
Oh, ai venit Nu te ateptam dect di-
sec r. Cum a fost? se nteres Heather.
- Foarte bine, se mulumi si spun Jane.
Dar pe aici ?
Fr s-i lase ns lui Hecfther timp s-i rs-
pund, adug repede.
Masa e servit. Slnin i crnai... merge ?
- Oh, m copleeti, scumpa mea, dar p-cm
timp de masa, mi pare ru c plec tocmai n
seara ntoarcerii tale, dar a m o ntlnire... in-
teresant. Ascult, f a c repede o baie i putem
sta de vorb n timp oe m mbrac. ,
Cu cine iei ? o ntreb Jane cnd, d u p
un sfert de or, H e a t h e r veni dup e a n bu-
ctrie cu trusa de machiaj.
- Se numete Bill Lancing. M - a condus a c a -
s n seara c n d m - a m simit ru. Este pilot la
B.O.A.C., deai absent n cea mai more parte a
timpului.
Heather umezi un burete i ncepu s-i n-
tind fondul d e ten.
- S-ar zice c i s-au c a m aprins clciele,
remarc Jane c a r e n - o scpa din ochi.
- Nu chiar... d a r aproape. Ateapt s-l
cunoti, scumpo. Vei fi obligat s recunoti c
e deosebit de seductor.
Heather era pe c a l e sc-i fac genele c n d ,
pe un ton voit neglijent, Jane ntreb :
- C n d revine David n Frana ?
- N u e n Frana. S - a rzgndit.
C u o mn tremurtoare, Jane i turn pu-
in lapte n ceai. Simea c i s-a luat o p i a t r
d e pe inim.
- O h , adevrat ? D e c e ? o ntreb ea, cu
o voce puin rguit d e emoie,
Heather se strmb, ridicnd din umeri,
- N u e greu d e ghict, spuse e a . i-am spus
ce se va ntmpla, i am ctigat pariul. M a r -
got i-a fcut apariia.

134
Ea... dar nu e posibil. Sunt a b i a cincispre-
zece zile de c n d i - a murit brbatul.
Ei i ce ? M a r g o t nu s-a mpiedicat nicio-
dat de conveniene. i dac poart negru, e
numai fiindc i st bine. A venit cu avionul
a c u m trei zile. N u i-ai vzut fotografiile ? Toate
ziarele a u publicat cte una. A anunat c-i
va relua profesiunea d e manechin. Inutil s te
ntrebi de ce... Ii sare n ochi.
Heather ls perla de pr i ntinse m n a
spre ceainic.
Ai un aer obosit, Jane. Turneul a fost deci
foarte obositor ? o chestiona ea.
Puin c a m agitat.
Jane se ridica brusc, n mod aparent pentru
a cuta mte brnz n bufet.
David a renunat la concediu nainte d e
sosirea Iul M a r g o t ? se mai interes ea.
Da... dar dup anunul c btrnul Fren-
sham a dat ortul popii, sublinie prietena ei. Se
poart cam ciudat n ultimul timp.
A vzut-o ?
Bineneles. Tipa a sunat Ia studio ime-
diat dup aterizarea avionului. A descins la
Hotelul. Mayfair... presupun c ocup unul din
cele mai luxoase apartamente. Nu prea sunt
mndr de mine, dar n-am putut rezista ten-
taiei de a le asculta convorbirea telefonica.
tiu c e un lucru dezgusttor, d a r nu m - a m
putut mpiedica.

135
it. ? insista J<an&# care scotocea n con-
tinuare prin bufet.
- Margot i-a ceruj lui David s cinezs cu
ea i el a acceptat Fr mare entuziasm, tre-
buie s-o recunosc, dar asta te face totui s
crezi c mai are o oarepare influena asupra
lui. n locul lui, a fi dat-o naibii.
- Da, dar asta nu ne prea privete pe noi
dou, nu-i aa ? spuse Jane. Ai face mai bine
s te grbeti puin, dcc nu, vei fi nc n
furou cnd va sosi amicul tu.
Cteva secunde nainte de ora stabilit,
Heather constata c i s-a dus un fir Ia ciorap.
- Bag-1 tu n cas i d-i te rog ceva de
but i n dou secunde sunt gata, i striga ea
disperat.
nc tulburat de ce-i povestise Heather,
Jane abia l baga n seam pe BilI Lancing.
Era blond, voinic i nu prea nalt Dup ce f-
cu r cunotina i i oferi un pahar, pe ocre el
l refuz, o ateptar pe Heather ntr-o tcere
mormntal.
Imediat ce perechea prsi apartamentul,
Jane nu se mai putu stpni mult timp. Se re-
pezi n camera ei, se trnti pe pat i plnse
dup pofta inimii.
CAPITOLUL V

C a m dup vreo ora, Jane tocmai i clca o


bluz cnd cineva suna la u. Se demachia-
se deja i se splase cu puin a p rece pe
faa cnd constatase c e umflat de plns.
Creznd c 6 proprietreasa care venise s le
ncaseze chiria, nu-i mai d d u osteneala s se
pudreze i s-i dea cu puin ruj pe buze. i
puse la iueal un halat peste furou, lua banii
de chirie din cutia de pe e t a j e r a din buctrie
i fugi s deschid ua.
- Buna seara, Jane.
D e pe palier, David i surdea.
- Pot s intru ? ntreba el, vznd-o ca a
rmas cu gura cscat,
Contienta c nu arata prea bine, i reveni
repede i ngim :
- Inir te rog n . sufragerie. Vin i eu ime-
diat.
Iar ea se repezi n buctrie i nchise ua
dup ea.
Puse banii la loc n cutie i repede i re-
tua nfiarea cu puina pudra i ruj din tru-
sa pe care Heath-er o las ase acolo.
S-I ic n a i b a I D a ce venise tocmai acum,
c n d nu era deloc in avantajul ei ? i nu era
pregtit s-l spun c e e a be a r fl dorit ?
C n d l revzu cteva d i p e mai trziu, D a v i d
o ntreb :
Ei, cum a decurs cltoria ?
O h . . . a fost foarte obositor. Vrei s bei ceva ?
El oprob din oap l e a prepar d o u p a -
hare ou giw tonrtc.
Mulumesc.
C n d lua paharul p e care e a M ntinsese,
d e g e t e l e lor se atinser.
Acest scurt contact fcu s-l t r e a c parca
o descroare electric prin bra, dar figura e l
rmase impasibila cnd l spuse :
Aeaz-te, te rog. C e g n d te a d u c e p e
la mine ?
El ridica b sprnoean,
Eti surprins c m vezi ?
Fr a- rspunde, Jane deschise cutia de
igarete pe oare e a i Heather o ineau pentru
musafiri. David se servi, cltinnd din c a p .
D e cnd fumezi ? o ntreb el ncruntn-
du-se uor, n timp oe-i aprindea igareta.
O h , iau cte una din c n d n c n d , mini
ea. Vezi vreun inconvenient ?
Nu, fr ndoial... c u condiia s nu d e -
vin un obicei.
Jane se aez turcete pe c a n a p e a , n a a
. fel nct el s nu mai aib loc lng e a . Bau
o nghiitura din ginul tonic. Gustul nu-i p l -
cea, dar ncerca s nu se strmbe.
t - Ce mai e nou pe la Londra ? ntreb e a
oa s ntrein o conversaie.
EI ridic din umeri.
Nu mare lucru. A v e a m de g n d s-i scriu.
Se ntrerupse ; nu se atinsese nc de pahar.
Un rid vertical i se spase intre sprncenele
bine desenate.
D a r se pare c o scrisoare sau o con-
vorbire telefonic nu sunt niciodat satisf-
ctoare. Jane, ultima oar c n d ne-am vzut...
Ultima .oara ? ' r e p e t a e a , fr a prea c
nelege.
Seara cnd am m n c a t mpreun aici.
Era pentru prima oar c n d nu-l vedea n
largul lui i, n acest moment simea c-l de-
testa. D e ce trebuia s-i d e a explicaii... se
scuze ? D e ce s agraveze lucrurile declarnd
c ultima oar" a fost o g r e e a l ? O cre-
dea a t t de proast nct se simea obligat s
puri punctul pe I ?
Ea replic indiferenta :
O h , asta era. S nu-mi spui c te-ai fr-
m n t a t din cauza asta, David I M i - a ieit prac-
tic d i n minte. Te temeai c m - a m ndrgostit
de tina ? D a r s absurd I N u mai sunt micul
oricel d e c m p pe care-l tiai. Au nceput s-mi
placa asemenea clipe, dar nu le iau n se-
rios. M - a u srutat deja o mulime de brbai
i d e ce nu ? D o a r nu e c e v a important.

139
Trese i e a un fum din igareta pe care i-o
aprinsese Intre timp, m<ai bau o nghiitura
de gin, dar fr q-4 privi pe David.
- Eti sincer ? spuse el cu o duritate ne-
ateptata.
Jane ncerc s-i susin privirea.
- D a r bineneles, spuse ea nerbdtoare. i
n fond, sunt rspunztoare d e tot ce s-a n-
tmplat, nu-i a a ? Eu te-am determinat mai
mult sau mai puin, s procedezi aa.
- i pot s te ntreb i h ce scop ?
Vocea lui o plesnise ca un bici.
D a r e a nici nu clipi. Se ridic s caute o
scrumier i rmase n picioare, ntr-o atitu-
dine a p a r e n t indiferent.
Sigur, gndi ea, ai dreptul s m dispreuiete
dar 'probabil c simi un adevrat oc gsin-
du-te n aceeai situaie.
- O h , rspunse cu glas tare, era vorba de
un simplu impuls. Numete asta o provocare
dac vrei.
- neleg, spuse el tios. In ali termeni, un
scalp n plus la centura ta.
Ea reui s rd puin provocator, dar Ii
smea gtul uscat,
- Pari indignat. Te-am ocat cumva ? Nu
vd de ce.
David sri i din doi pai ajunse lng e a .
li trebui mult snge rece c a s nu cedeze c n d
minile Iui i cuprinser umerii. O c h i i Iul ce-
nuii scnteiau de furie, Iar muchii crispai ai

140
maxilarelor d d e a u o duritate deosebita chi-
pului sau.
- Impulsurile tale s-ar putea dovedi pericu-
loase, i delcar el pe un ton muctor.
Acest neateptat acces d e furie o ngrozi. II
vzuse sub multe aspecte, dar niciodat aa.
Prea lipsit d e scrupule, capabil de orice. D e -
getele lui se nfipseser cu putere n carnea ei.
- Eu... i cer iertare, se blbi e a . N u pu-
team s tiu c vei face din asta o dram. Te
rog, David... nu-mi face ru !
Timp de o clip, i f c u cu adevrat ru ;
degetele lui parc i zdrobeau claviculele. D a r ,
la cuvintele ei, minile Iui i ddur brusc dru-
mul i i disim-ul m n i a sub o masc d e
dispre.
- Bun seara, spuse el cu brutalitate.
i fr s-i lase timp s rspund, iei.
C n d ua de Ia intrare se trnti cu putere
n urma lui, Jane i d d u drumul ntr-un fo-
toliu, i-i prinse capul n mini. ncepu s tre-
mure ntr-un mod necontrolat, nainte de a n -
cepe s plng.
Doamne... i dac se nelase? D a c ulti-
ma oara 11 contase ntr-adevr pentru el ? D a c
nu, de ce se artase att de furios ? M n d r i e
rnit ? Doar asta ar fi putut declana o a -
semenea izbucnire de furie ?
Ah, ct de proasta am fost... ct de proast I
gndi ea disperata.
D e c e exagerase a j u n g n d astfel ntr-o si-
tuaie f r ieire ? Ar fl putut scpa cu faa
curata' f r s m e a r g a t t d e departe... f r
s-l f a c pe David s-o priveasc c u dispre,
ca pe o f n e a lipsita de sentimente.

*
* *

Din fericire, Jane nu a v e a fixcrt vreo ntl-


nire de afaceri c u David n urmtoarele d o u
sptmni. I d e e a d e a trebui s lucreze din
nou cu el, ceea c e se va ntmpla n mod obli-
gatoriu mal devreme sau mai trziu, o fcea
s se simt umilit.
Heather i spusese c M a r g o t i telefona fr
ncetare luii David dar, d u p cte tia e a , nu
se vedeau.
Dar e ntr-o dispoziie ngrozitoare d e ct-
va timp, i mrturisi ea ntr-o sear, c a m la o
sptmn d u p ntoarcerea lui Jane. Proba-
bil c tipa exercit un soi d e magie n e a g r a -
supra lui i i. vine greu s reziste,
i d e c e ar rezista, acum c M a r g o t e din
nou liber ? ntreb Jane pe un ton neutru.
Ei bine, cred c nu te nelai spunnd c,
de d a t a asta, i va fli greu s pun lbua pe
el. David nu e un imbecil, nu-i mai face iluzii
asupra lui M a r g o t . N - a fi deloc surprins,
s tii, d a c s-ar hotr s se cstoreasc cu
vreo tnr oarecare, lipsit d e ic, dar o a -
devrat f e m e i e d e interior, spuse gnditoare
142
Heather. N - a i remorcat c brbaii cei mai
seductori a l e g de multe ori soii terse ? Pre-
supun c viaa lor d e celibatar i - a fcut s se
sature d e vampe. Oricum, asta e n mod sigur
n capul lui David.
Prima oar cnd Jane trebui din nou s lu-
creze cu David, se simi a p r o a p e bolnav n
orele dinaintea ntlnirii. La sosirea n studio,
el o ntmpin cu un ,,Bun ziua", nsoit de
o privire sub care se simi literalmente strivit.
i n tot timpul unei lungi i obositoare e-
dine era o cldur nbuitoare i ea t r e -
buia s poarte blonuri nu-i adres cuvntul
d e c t pentru a-i d a cteva scurte indicaii.
La fiecare din ntlnirile c a r e urmar, Jane
ncerc cu disperare s-i schimbe impresia p e
c a r e i-o fcuse despre ea. D a r era imposibil.
David o trata acum c u o nemiloas indife-
ren, n faa creia e r a complet neputincioa-
s.
Heather, ndrgostit serios de Bill Lancing,
era prea absorbit de propria ei via ca s
mai acorde atenie strii din CB n ce mai j a l -
nice n care se a f l a Jane.
Ii ascundea durerea cum putea mai bine.
D a r i pierduse pofta de m n c a r e i d o r m e a
prost. In curnd, ncepu s slbeasc.
Intr-o zi, dup c e lucraser toat dimineaa
pentru fotografiile solic^ate de o companie p u -
blicitar d e produse cosmetice i machiaj, D a -
vid spuse pe neateptate :
Poi s mnnci c u mine la p r n z ?
143
Stupefiat, l privi cu un a e r nesigur.
- D a f bineneles, rspunse ea repede, n-
cercnd s-i ascund mirarea.
In timp ce se schimba, simi c Inima i bate
s-i sparg pieptul, nu alta. D e ce vroia oare
s mnnce mpreun ? Sigur, tonul Invitaiei
nu fusese prea prietenos. D a r un asemenea
avans putea s indice c nu mai e crtt de su-
pa ret pe e a .
O duse ntr-un mic restaurant fr pretenii,
nu departe de studio. Localul era frecventat
mai ales de oamenii de afaceri. Tonul conver-
saiilor sczu din intensitate c n d Jane i D a -
vid fura condui spre o mas libera. Dar, n
ceea ce o privea pe ea, ceilali clieni ar fi
putut foarte bine s nu existe. D e mult timp
se obinuise s fie privita cu insisten, iar
acum doar David conta pentru ea.
Fcu comanda fr s-o consulte i schim-
bar doar cteva cuvinte banale n timpul
prnzului.
- O igar ? o ntreb ef, cnd 11 se servi
cafeaua.
Jane lu una i se aplec spre bricheta n-
tinsa. Pe sub mas, genunchii lor se atinser
din ntmplare i i simi obrajii n flcri.
David nu reaciona ns n nici un fel. Re-
zemat de sptarul scaunului sau, se juca cu
bricheta.
Presupun c i dai seama, i spuse el,
c viaa pe care o duci o s te distrug com-
plet
144
Nu... nu neleg, Ii rspunse ea ocat,
Ji-am mai spus-o, n aceast meserie nu
poi s fugi dup doi iepuri d e o d a t . Ai ajuns
uor n vrf, dar s nu crezi c t e vei putea
menine n frunte fr efort. In ritmul asta n - o
s reueti.
C u un gesit brusc, i cuprinse Intre degete
ncheietura minii.
Ai slbit prea mult, ii spuse d , fr n-
conjur. D a c cbntinui a a , vei ajunge schele-
tic. La ce or te-ai culcat asear ?
Nici n - a m ieit din casa.
O privi cu un aer sceptic.
Ei bine, s-or putea crede c t e - a i ntors
n zori. M i e puin mi pas, d a r m simt obli-
gat s te avertizez.
Mulumesc. M a i ai ceva de c o m e n t a t ?
D a c nu, ar fi mai bine s plec la urmtaarea
ntlnire... de afaceri. Mulumesc pentru mas.
La revedere, David.
Jane, ateapt... nu face pe proasta.
Dar ea se ridicase d e j a n picioare. C u br-
bia sus, cu degetele ncletate pe poet, iei
repede din restaurant.
Tocmai trecea un taxi. i fou semn i urca.
G h e m u i t ntr-un col, trebui s-i nchid ochii
ca s-i poat reine lacrimile fierbini de
disperare care i-ar fi stricat machiajul. Era g a i a
s-i anuleze cele d o u ntlniri planificate
ptentru d u p - a m l a z .
1 4 5
C e ironie a soartei l determina pe D a v i d
s pun mina ei proasta p e seama unei
viei nocturne agitate ? D a c a r ti adevrul I
Ziua e r a minunata, trotuarele erau pline de
fete n rochii uoare d e vara i sandale. Jane
Ie privea cum se g r b e a u s-i reia lucrul, d u p
pauza de prnz, i i spunea cu a m r c i u n e c
cea mai mare parte din ele se distrau p r o b a -
bil mai bine dect e a . Multe a r fi invidiat-o,
d a c ar fi recunoscut-o. Niciodat nu i-ar fi
imaginat c un manechin celebru s-ar putea
simi a t t d e nenorocit i singuratic pe pie-
destalul Iui.
Eram mai feroit la Sarmauth, gndi e a om"
rt. D o a m n e , c e situaie ncurcat I

Timp d e vreo d o u sptmni nu-I mai re-


vzu pe David. D a r aveau amndoi un a n g a -
j a m e n t comun pentru sfritul lunii Ia Paris.
Jane tia c trebuie s-i ia cteva zile de
concediu d a c nu vroia s clacheze complet.
Se a r a n j n aa fel nct reui s-i asigure
o s p t m n d e libertate, dup cltaria Ia
Paris. Avea intenia s r m n singur n c a -
pitala Franei. Poate va ncerca chiar s-i g -
seasc un post de manechin Ia unui din marii
croitori francezi ; ar renuna atunci s pozeze
pentru fotografi. tia c viaa unui manechin
U 6
la o casa de lux ar fi mult mai obositoare de-
ct cea pe care o ducea la Londra i n a c e -
lai timp mai prost pltit. D a r poate la Paris
va reui s~l d e a uitrii pe David.

*
*

I n ultima ei zi d e lucru la Paris, poza pe


Cbamps-EJysees, ou un t n r i frumuel agent
d e poliie n planul secund. Cu un scrnet
ngrozitor de pneuri, o maina sport frn la
civa metri de e a .
Jane !
oferul sri din maina ! veni fugind spre
ea.
Tu... ce surprii I C e f a d ?
Ii lua minile i i le srut.
Yves ! striga ea.
Era nc un semn al strii proaste de spirit
c a r e o caracteriza n uJtim'jl timp. Nici nu-i
trecuse prin minte c venind la Paris l putea
ntlni din nou pe Yves Saint-Cyr.
D a r e minunat, relua el. M g n d e a m c
ne-am desprit pentru totdeauna, dar iat-te
n Frana... mai fermectoare ca niciodat. Spu-
ne-mi, ct timp mai stai ? Poi s cinezi cu
mine ast-sear ? U n d e locuieti ?
nainte ca Jane s poat rspunde la ava-
lana de intrebri, David interveni.
347
- M tem ca momentul e ru ales pentru
rentlniri spectaculoase, Saint-Cyr f spuse el
tios francezului. Noi avem de lucru.
- Ah, Ransome... bucuros s te revd.
Yves l btu pe umr i-l strnse m n a .
- Ah, abia a c u m observ c suntei ocupai.
V atept ia c a f e n e a u a de colo. S-o vd pe
Jane, chiar de departe, va fi o plcere pen-
tru mine.
li fcu cu ochiul Iui Jane i se ndrepta c u
un pas nonalant spre to terasa din apropiere,
aezndu-se la o mas de pe margine.
David mai lu unul sau dou diee, l r e -
compens pe agentul de poliie pentru a j u -
torul Iui i-i spuse lui Jane :
- Acum eti liber. Eu m ntorc la hotel.
N u mai avu timp s obiecteze, fiindc el d e j a
se ndeprtase de e a cu un pas hotrt, lun-
d - o spre maina pe c a r e o lsaser pe o str-
du alturat.
II urmr o d i p din ochi, nainte de a i se
altura Iui Yves.
- Regret, d a r David n - a putut veni. Are..?
o ntlnire, l . scuz e a cu stngcie.
- C e p c a t ! Sunt d e z o l a i
Ochii lut Yves s p u n e a u ns contrariul.
- Biete, a d u te rog dou cafele.
Sttur de vorb a p r o a p e o or. Yves o con-
duse pe Jane Ia hotel unde trebuia s se schim-
b e pentru sear. Fusese ncntat s afle c
va mai rmne n c o sptmn Ia Paris,

148
timp de care va putea dispune dup bunul ei
plac.
Am attea s-i art, spuse el ajutnd-o
s coboare din main, Turitii nu vd ade-
sea cele mai fermectoare coluri ale Parisu-
lui, Ca s cunoti adevratul Paris, trebuie s
fii ndrgostit.
Dup o or, auzi din nou scrnetul cunoscut
al elegantei limuzine i cobor n ntmpina-
rea lui. Cnd iei din ascensor, e! ajunsese deja
n h d u l hotelului.
mbrcase o rochie strmt din mtase na-
tural de culoarea ampaniei. Un singur ir
de perle i mpodobea gtul, iar prul i era
prins ntr-un coc din bucte, oare o prindea de
minune.
Ct eti d e frumoas I
Yves i srut vrful degetelor nainte de a-i
apsa buzele n podul palmei.

*
*

Era ora prnzului cnd Jane se trezi a doua


zl. Dar Yves nu-i urase noapte bun dect pe
| la dou dimineaa. Gndindu-se c o dusese
la Crillon, se ntinse languros.
Ii aminti atunci altceva. La aceast or,
David era pfobabi! n drum spre Anglia. Poa-
te nu-l va mal revedea niciodat.

149
Fcu Ia iueai uri du, se machie i-i m-
brc tai a r d din bumbac, Iia oare asorta o be-
reta din pai fim cu un enorm ciucure de mtase
n e a g r . M a i avea cteva mnute. Cobor s
v a d dac n - a primit cumva vreo scrisoare de
la Heather.
Hotelul e r a mic i modest. O ncpere, n
apropierea intrrii, nlocuia tradiionala recep-
ie. Ascensorul fiind oprit Ia etajele superioa-
re, Jane cobora scana n fuga cnd auzi pe
cineva rttreinndu-se c u portarul.
Era David.
- Bun ziua, domnioar. V-ai distrat bine
asear ? o ntreb btrnul portar ntr-o en-
glez impecabil.
Yves i strecurase un baci grcs ca s
atepte ast-noapte ntoarcerea Iui Jane.
- D a , mulumesc. Avei vreo scrisoare pen-
tru mine ?
- Azi nu, domnioar.
Se ntoarse spre Davd i-i fcu ou ochiul.
- C e frumos e s fii tnr, domnule. Dor-
meai d e j a de mult cnd t n r domnioar
s-a ntors ast-noapte. Dor, d u p cum vedei,
nu e deloc obosit n oceast diminea. Att
de t n r i a t t de frumoas. Ah, tinereea,
ce lucru minunat f
- D a , spuse scurt David.
D u p un semn din cap adresat b-
trnului i fr o-i arunca m c a r o privire lui
Jane, se ntoarse i prsi hotelul.

150- :
Ea l urm n strad.
- Credeam c pleci azi n Anglia l
O privi cu roeol.
- Nu. M a i rmn ctsva zile.
Se ntrerupse pentru a o privi ou Insolena.
- Dar asta s nu te mpiedice s strngi
legturile c u Saint-Cyr, a d u g el cu un ton
zeflemitor.
Ea primi din plin lovitura.
- David, te rog.
- Ei bine ?
i se uit la ceas cu un gest nerbdtor.
Jane i muc buzele. C e - a r mai putea s-l
spun ?
- Oh # nimic, opti e a amrt.
- Distracie plcut 1
i se ndegrt, lsond-o intuita locului.


* *

Jane nu-l revzu pe David n cursul celor


patru zile care urmar... patru zile, n care
ncerc cu disperare s i-I alunge din minte
i s se lase vrjit de Paris.
In prima zi, Yves o duse s viziteze Pantheonul
i Domul Invalizilor. In aceeai sear, luar
masa la restaurantul din Turnul Eiffel i Jane
putu s admire Parisul freeric iluminat noaptea.
Se urcar pe strzile n panta pn la
Sacre-Coeur, pe nlimile cartierului Montmar-

151
trs. Ieir chior la un picnic n linitita p -
dure Fontainebleou. Duminica dimineaa se du-
ser Ia un trg de pescari, apoi luar prnzul
ntr-un bistro, cu rumegu p e jos i cu faa
de masa diin hrtie ; petrecur d u p - a m a z a
la o serbare cmpeneasc.
lntr~o zi fcur un tur al magazinelor din
foburgul Saint-Honore i Yves Insista s-i cum-
pere o pereche d e mnui lucrate de mn.
Se plimbar pe sub copacii grdinii Luxembourg
i cscar gura Ia un spectacol de mario-
nete.
D u p oe-i petrecur d u p - a m i a z a hoinrind
prin cimitirul PereLachaise, cu mormintele lui
fantastice, dansar toat n o a p t e a la Shehe-
rezada.
In seara celei de a patra zile, Yves o duse s
mnnce la Taur d ' A r g e n In drum se oprir
pentru a - i arta Pont Carrousel, cel mai ncn-
ttor din toate podurile care traversau Sena.
Se sprijinir amndoi de p a r a p e t Noaptea
ncepea s c a d a i briza uoar a fluviului un-
duia n mod graios rochia de muselin gal-
ben a Iui Jane.
- Vom numi acest moment ora fermecat...
i opti Yves la ureche,
O ntoarse apoi uor spre el i o srut,
U n srut rapid, prea fugar pentru a-i per-
mite cea mai mic reacie. Se ndeprt d e
ea, o lu de bra i i spuse :
- i a c u m s mergem l a mas.

152
n timp ce Yves alegea vinul mpreuna cu eful
de sala, Jane privi prin sala i recunoscu doi
celebri actori americani, un nninistru britanic
i un crainic foarte cunoscut de televiziune. Mat
remarca totodat trei rochii a l e Casei Dioi, una
de ia Valentino i o alta de l a Givenchy, F-
cuse fotografii pentru revista M o d a cu unul din
modelete de la Dior.
Femeia care o purta, mpodobita cu o mag-
nifica garnitura de safire, prea Ia prima vede-
re tnr i frumoasa. Dar privit mai bine,
puteai s remarci c pe faa f r nici un rid,
ochii erau lipsii de strlucire, ochii unei fe-
mei vrstnice. Probabil c se supusese unei
operaii estetice, dar nimic nu putuse s-i n-
tinereasc privirea, sau minile uscate asem-
ntoare unor gheare ncrcate de inele.
Jane fu scuturat de un fior,
- i-e frig ? o ntreb imediat Yves.
Ea ddu din cap i-i spune n cteva cuvin-
te ce observase ia a c e a femeie.
- Ideea de a-i pierde frumusee-a nu te
sperie ? o ntreb el curios.
- N u m gndesc niciodat Ia asta.
- Eti o fat ciudat, Jane, spuse el privind-o
cu atenie. N - a m mai ntlnit niciodat o fe-
meie att de puin preocupat de propria ei
nfiare. Nu-i dai seama ct de dorit eti ?
Tonul vocii lui i modul n care o privea, o
fcur s roeasc uor. Timp d e patru zile se
artase un ghid i un tovar nespus de p'-

153
cut, dor nu intervenise nimic sentimental n
relaia lor.
D a r pe Pont du Carrousel o srutase i acum,
n mijlocul tuturor acestor oameni, i fcea curte
in mod deschis, cu ochii, cu Vocea sa nvlu-
itoare, cu ,sursul uor oare-i plutea pe buze.
N u m-at vzut c n d m trezesc din somn,
replica ea glume, ntorcndu-i privirea.
Genunchiul lui Yves l atinse pe cri I pe
sub masa.
N u nc.
Jane fu ncercata de o uoar team.
C e privelite magnifica, spuse e a repede.
D e la ferestrele restaurantului puteai admra
catedrala Notre-Dams, luminata d e reflectoare.
Amuzat d ncurctur el, Yves se apleca
spre e .
Sunt sigur c eti i mai fermectoare
dezbrcat, spuse el cu o voce optit. M l - a r
place s te trezesc cu un srut, dragostea mea.
li arunc o privire surprins. O numise a d e -
sea scumpo", dar asta nu nsemna nimic. Era
o exprimare curent n anumite medii. Dar
dragostea mea" i pe acest ton, era cu totul
altceva.
Biatul le aduse vinul. Yves l gust i-i ex-
prim aprobarea. C n d le umplu paharele,
Yves l ridic pe al lui privind-o n ochi.
Pentru c e a mai frumoas femeie din Pa-
ris. n aceast sear nu vom dansa. N e vom
plimba la Bois d e Boulogne i... vom vorbi.

154
G u s t a u din specia'Iitile casei, cnd eful
de sala conduse cteva persoane spre masa
vecin.
Jane ridica ochii spre noii venii, nite fran-
cezi, i rmase surprinsa recunoscndu-l prin-
trei ei pe David. Bl n - o observase. Se aeza
cu spatele Iq ea, n a p r o p i e r e a unei fete foar-
te tinere, mbrcat ntr-o rochie alb de in-
genu.
Yves nu prea s-4 fi remarcat pe David ;
Jcne fcu toate eforturile c a s nu priveasc
spre masa vecina dar, chiar i aa, i d d : a
seama c David i vorbea m e r e u fetei i o f -
cea s rd,
O clip ced tentaiei i le arunc o pri-
vire. Vzu c micua franuzoaica l sorbea din
ochi pe David ; era n mod vizibil fermecat
de acest strin nalt i subire, l a fel cum o e n -
glezoaic de aisprezece ani a r fi czut prad
farmecului lui Yves.
Jatve nu-i ddu seama d a c David i-a vzut,
c n d ea i Yves a u prsit d u p vreo cr
restaurantul. Se hotr brusc s nu-i mai pese
de nimeni i nimic.
Yves putea s-o fac s-l uite p e David... dac
ea i-ar permite'.

O luor pe Champs-Elysees, se a n g a j a r n-
tr-un ?r nesfrit de maini n jurul Arcului de
. 1 5 5 ;s
Triumf f prin bulevardul -Victor Hugo ajunse-
r la Bois de Boulogne. Luminile aezate cu
miestrie mprtiau ici i colo umbra deasa
a pdurii.
Imediat, Yves opri maina.
Vrei s ne plimbm puin pe malul lacu-
lui ? suger ei.
O ajut s coboare i-i aeza mantia de sea-
r p>e umeri. Era copia unui model cri casei
Balmain, garnisita n ntregime cu funde de
catifea galbena.
Se ndreptar, lund-o direct prin pdure,
spre mi oul pavilion ridicat pe malul apei. Yves
i scoase smochingul i-l pusie pe treptele aco-
perite cu muchi peniru ca Jane s se poat
aeza.
Se instala lng ea, dar spre marea ei sur-
priz, i aprinse o igara i ncepu s-i vor-
beasc despre domeniu! lui din Tounaine. La
lumina lunii, nu mai distingeai urmele lsate
n jurul ochilor i gurii de o via prea agitat.
Prea ntinerit i foarte seductor. Jane i do-
rea s-o ia n brae i s-o fac s uite de restul
lumii.
Totui cnd el arunc n stufri igara, nu-i
putu stpni o uoar crispare.
- m mai fost de d o u ori la Londra de la
prima noastr ntlnire, Spuse el ntorcndu-se
s-o priveasc. D a r n - a m fost tentat s te re-
vd. i tii de ce ?
Ea clatin din cap,
O lu de mn,

. 156
- Au fost multe femei n v ; aa mea, relua
el ncetior. Dor tu eti diferita, Jane. Am
tiut-o din prima clip. Am hotrt s nu te ma 1
tiut-o din prima clip. Am hotrt s nu te mai
Acum nu mai cm de ales. M nelegi ?
Ea nu-i rspunse i, peste o clip, el con-
i nu cu o voce puin rguit :
- Pentru prima oara n viaa mea iubesc.
i doresc s m cstoresc cu tine.
nainte s-i poat rspunde ceva, o strnse
la piept, i srut umerii, gtul i n cele din
urm buzele. Jane nchise ochii i se czni s-i
rspund la srutri.
Yves fu acela care n cele din urm se n-
deprt.
- Deschide ochii, frumoasa mea, i opti
el cuprinzndu-i chipul n mini. Deschide ochii
i privete^m.
G e n e l e fui Jana fluturar uor i e a suspina.
- Deci ne-am neles ? ntreb el repede.
N u avu timp s-l rspund : el i luase ezita-
rea drept consimmnt.
- Acum trebuie s t e conduc la hotel.
O ajuta s se ridice.
- Yves... o clip... ncepu ea cu o voce ne-
sigura.
Scirturndu-i smochingul, i surse.
- Dac mai rmnem aici, suht capabil s
dau uitrii bunele mele intenii, M a i bine
hai s ieim la lumina i n mijlocul mulimii,
d r a g a mea.

157
- Dar nu nelegi...
O fcu s tac cu u>n srut O inea lipita
d e el, strngndu-i ntre palme talia fina.
- Vezi ? i spuse el dup un moment. M
faci s-mi pierd minile.
Minile lui urcar i ti mngiar spatele
gol pe sub mantie. Apoi o ndeprt hotrt
de d .
- Dar acum s plecm i s bem o cupa
de ampanie pentru viitorul nostru comun.
O duse ntr-un mic local discret, unde nu
exista ring de dans ; mesele luminate doar de
lumnri erau izolate ntre ele ds plante exoti-
ce. Un negru uria improviza la pian, n apro-
pierea barului. In sal se mai aflau doar trei
perechi.
Patronul le aduse ampanie ntr-o frapiera cu
gheaa. Dup plecarea Iul, Jane ii spuse re-
pede :
- Te rog, Yves, ascult-ma. Eu... nu tiu dac
m pot mrita cu tine.
O privi ndelung.
- D e ce ? o ntreba n cele din urma stupe-
fiat.
Ea se uita n jos, Jucndu-se cu fermoarul
poetei urii.
- Nu mi-am nchipuit c vrei s te cs-
toreti cu mine, spuse ea ncet. M gndeam
c vrei doar s... te distrezi.
- Te deranjeaz gndul c au mai existat
l alta femei n viaa msa ?

158
- Nu, nu asta, E greu s-i explic fr s te
rnesc.
Ii cuprinse minile care tremurau.
- Spune-mi, e altcineva n viaa t a ?
Ea ddu din oap.
- Da... ntr-un fel. D a r lucrurile a u luat o
nlorstur proast i ncerc s uit totul.
- E cstorit ?
- Nu.
- Atunci unde este problema ? S nu-mi
spui c nu te place. N - a puea s cred asa.
- Te rog mult... s nu ma'i vorbim despre
asta. S-a terminat... definitiv, spuse e a cu
disperare n glas.
- In acest caz eti libera s te cstoreti
cu mine.
- O h , Yves, cum a putea ? N u sunt ndr-
gostit de tine. A dori s fiu... ar fi minunat I
El o examin cu uimire.
- tii ce-i pot oferi ? o ntreb el pe un
ton oi udat. Ii imaginezi numai felul d e via
pe oara l-ai putea duce alturi de mine ?
- Da, dar este fr importan pentru mine.
N - a putea accepta totul, fr s d a u nimic
n schimb. D a c te-a iubi, nici nu mi-ar psa
dac ai avea sau nu bani.
- Te cred, opti el dus pe gnduri. Eti
ntr-adevr o pasre rar, Jane. Nu, a d u g
el vzod c ea vrea s nai spun ceva. Ascul-
t-m, te rog, acum pe mine. O s te rnv s
m iubeti. Las-m mcar s ncerc, frumoasa

~ 159 : 1
mea. Asculta, arn un plan. nainte de a te re-
ntlni, plnuisem o excursie n insulele gre-
ceti pe iahtul meu. De ce n-ai venit cu mine ?
Nu ar fi nimic neconvenabil, fiindc m nso-
esc mai muli prieteni.
Nu, nu voi putea msrge, spuse ea dup o
scurt ezitare. Chiar dac a avea vreo oferta
la Paris pentru aceast toamn, a fi obliga-
ta s m ntorc la Londra pentru a-mi onora
toate angajamentele. Nu pot s le fac o fi~
gur urta celor care m-au angajat, Yves. La-
s-m s m ntorc Ia mine i s mai reflectez
puin. n clipa de faa lucrurile mi se par destul
ds ncurcate, D-mi rgaz s-mi clarific sen-
timentele.
Cu sprncenele ncruntate, Yves ezita.
Foarte bine... dar nu pentru mult timp.
Sunt un brbat nerbdtor i nu sunt obinuit
s atept i dac stm desprii nu te pot
nva s m iubeti, i acord o sptmn,
scumpa mea, i apoi vin ia londna s aflu
rspunsul. Nu doresc o hotrre definitiv. Doar
consimmntul pentru logodna. Dup care,
te voi face s fii Ia fel de nerbdtoare ca i
mine.
Ne-am neles, rspunse ea nc ezitnd
Dar n acest caz ar fi mai bine s plec chiar
de mine, Yves. Nu pot s m hotrsc la
Paris.
El protest, dar e a rmase de neclintit Se
gndise deja s-i petreac ultimele zile ds li-
160
bertate la ara, n afara Londrei. Departe de
Yves i de David, poate va reui s vad mai
d a r lucrurile.
Cnd aju-nser la hotel, Yves opri maina
la adpostul unui grup de copaci. O lu din
nou n brae.
Ii plac srutrile mele ? o ntreb dup
cteva clipe.
Cu capul sprijinit pe umrul lui, ea fcu un
gest de ncuviinare. EI i ridica brbia i o s-
rut pn i pierdu rsuflarea.
O s te fac s m doreti la fel cum te
doresc i eu, i opti el cu pasiune. Te ador.
Ii ddu drumul cu regret din brae i o conduse
pn la poarta hotelului. Acolo i spuse c va
reveni a doua zi de dimineaa s rezolve mpre-
una detaliile plecrii.
V-ai ntors foarte devrsme, n aceast
sear, domnioar, remarc portarul.
Ieise din cmrua Iui, imediat dup ple-
carea lui Yves.
n aceast sear, .compatriotul dumnea-
voastr e cel care se lipsete de somn. Cred
c s-a dus la Folies-Bergeres. Noapte bun,
domnioar.
Ajuns n camera ei, Jane se dezbrc i
ncepu s se demachieze. Noaptea era foarte
cald. Deschise ua care ddea spre micuul
balcon din fier forjat, deasupra c u r i i interioare
a hotelului. Toate celelalte ferestre erau ntu-
necate. Abia trecuse de ora unsprezece.

161
Dup ce-i scoase slipul i sutienul, se studie
n oglind. Meniurile moi bogate n colorii din
care se nfruptase n ultimele zile n compania
Ju4 Yves o fcuser sa se mai mplineasc pu-
in, revenind la formele ei obinuite. Mcar din
punct de vedere fizic arata mai bine ca fa
venire.
Ii puse un kirnono de mtase bleu i-i
tnase un fotoliu n apropierea balconului ; n-
cepu s-i piteasc unghiile, gndindu-se Ia
Yves.
n O s te fac s m doreti la fel cum te do-
resc i su", i spusese el. Iar srutrile Iul i
rscoliser simurile.
Dor ce dovedea asta ? Contrariul ar fi fost
d e mirare. Era un brbat seductor, plin de
experien. Ce femeie ar fi rmas insensibila
n braele unui asemenea expert ?
Ar fi putut chiar s se cread ndrgostit de
el. dac n - a r fi cunoscut srutrile lui David. D a r
i el o srutase... i era o diferen ca e la cer
la pmnt ntre ceea ce simise n braele Iui i
reacia pe care o avusese Ia mngierile ex-
perte ale Iui Yves.
Ps la ora unsprezece i jumtate, cineva
btu la ua ei.
Era David.
- Am vzut lumin. Pot s intru ? vreau s
vorbesc ceva cu tine.
Eu... tocmai m pregteam s m bag
n pat. Nu poi amna p e mine ?

162
Nu.
Contienta d e goliciunea ei pe sub kimo-
noul uor de mtase, i acoperi pieptul cu
braele.
Foarte bine, fcu a nervoas, aezn-
du-se din nou pe fotoliu.
David nchise ua i se sprijini de ea.
Te-am vzut cu Sant-Cyr la Tour d'Ar-
gent. Cei cu oare eram l cunosc. N u cred c
presupunerile lor n privina relaiilor voastre
i-ar fi fcut plcere, declar el pe un ton
rece.
Jane desfcu o cutie cu crem i ncepu
s-i maseze Uor minile.
i ?
Doamne, dar nu-i pas deloc de repu-
taia ta ? Vrei s-i vezi numele trt prin fi-
uicile de scandat ?
Nu,*, i nici nu vd d e ce ar fi.
Atunci nseamn c eti ne apus de naiv.
Saint-Cyr e o min de aur pentru cronicile
monder>e. Toate legturile lui devin repede
publice.
Posibil. Dar nu e carul meu. Suntem ddar
buni prieteni, rspunse e a calm.
Rsul Iui David nu avu nimic plcut n el.
i te atepi s te cred ?
Poate c nu, dar e totui adevrat. i
d e c e te neliniteti n aceast privina, David ?
De curnd mi-ai spus c nu-i pas ce fac.

163
- Totui m simt oarecum responsabil fa
de tine. Eu te-am determinat s vii Ia Londra.
Eu te-am lansat, preciz el cu rceal.
- Nu sunt nc un suflet pierdut, ripost ea
ironic.
- Nu vei ntrzia s ajungi, dac continui
s-I frecventezi pe Saint-Cyr. Doar nu-i n-
chipui c are intenii serioase ? Nu tii ce
urmrete, proast mic ?
Jane se nroi violent, c a palmuit de tonul
i subnelesul cuvintelor Iui.
- Ba da, tiu. Dorete s se cstoreasc
cu mine, declar ea furioas. Dac tot vrei
s tii totul, mi-a cerut mna n aceast sear.
Un timp ndelungat se privir n tcere.
Apoi David spuse :
- neleg. n acest caz, i cer scuze. Nu
mi-a trecut b clip prin minte c vei reui unde
attea altele au dat gre. Te-am subestimat.
Felicitri, Jane. E o adevrat lovitur.
N u mai avu timp s-i explice c nu acceptase
nc cererea Iui Yves ; el deschise cu brutali-
tate ua i se trezi singur.
Rmase nti nemicat, ca paralizat, apoi
o lu Ia goan pe culoar ca s-I cheme napoi
pe David. '
Dar el se urcase deja n ascensor i nu-i
rmnea dect s priveasc cum coboar ca-
bina, disprnd curnd din raza privirii ei. N u
putea s fug dup e! in kimono.
164
CAPITOLUL VI

Pn dup ora dou, Jaine atept s-i aud


pe David intrnd n camera lui care se afla
la captul culoarului. Dar, obosit de atta
ateptare, lu dou aspirine i se bg n p a t
Cnd se trezi era opt i jumtate i o durea
groaznic capul. Ii fcu repede toaleta i se
mbrc. Dar cnd btu Ia ua lui David, o
camerist oare tocmai trecea, o inform :
Domnul a plecat. A luat un taxi spre
Gara d e Nord, cam acum o or, domnioar.
Pe la nou, sosi Yves. Vorbise deja la biroul
unei companii aeriene i reinuse pentru Jane
un loc Ia zborul de dup-amiazc
O privi cum i face valizele.
Nu sunt prea convins c e necesar s
pleci, i declar el ncruntat. Cellalt brbat...
l vei revedea la Londra ?
M ndoiesc, spuse ea indiferent. Yves,
te superi pe mine dac... spun nu ? Pentru
moment sunt att de tulburat, nct nici eu
nu mai tiu ce vreau.
Eti epuizat. Munceti prea mult.

165
n
O cuprinse n brae.
- Dar, dac te cstoreti cu mine, toata
viaa ta se va schimba. Ne vom petrece iernile
n Bahamas. O s te nv s faci schi nautic.
Primvara vom reveni n Europa i-i vei putea
alege toaletele de la Dior, Givenchy sau de
unde i va place. O s fac monturi noi la toate
bijuteriile de familie. Nimeni nu Ie-a mai pur-
tat de Ia moartea mamei mele. Vei fi femeia
cea mai frumoas i cea mai elegant din
nalta societate pariziana. Dac doreti, ne
putem lua i un apartament la Londra. Pentru
var, vom avea iahtul i vila din Corsica. O
s-i dau tot ce doreti, minunata mea Jane.
- Yves, ne cunoatem de att de puin timp.
Cum poi fi sigur c sentimentele pe care mi Ie
pori vor fi durabile ? D e unde tii c n-o s
te plictiseti repede de mine ?
- Ah, crezi,., cum se spune... c lupul i
schimb prul, dar nravul ba ? spuse el ironic.
Dar n-am iubit niciodat vreo femeie aa cum
te iubesc pe tine, scumpa mea. Aceast dra-
gosts va dura toata viaa, i promit. N - a m fost
niciodat att de sigur de ceva. Trebui' s
m crezi.

Jane i is Ia aeroport cea mai mare parte


a bagajelor i lu un tren spre Eastbourne.

166
Rmase acolo trei zile ntr-o modest pensiune
de familie. i petrecea cea mai mare parte a
timpului plimbndu-se pe plaja sau stnd pe
o banca i contemplnd valurile.
Cnd ajunse la apartamentul lor din Londra, o
gsi pe Heather strlucind de fericire ; tnr
purta un frumos inel de logodn din epoca
victorkm : o granat n forma de inimioar,
nconjurat de perle.
BiH vroia s-mi ofere diamante, i explic
ea. Dar mi s-a prut mult mai frumos acesta.
i o s mai avem nevoi de attea lucruri, Oh,
Jane, simt c fac explozie de bucurie.
i pe cnd fericitul eveniment ? se in-
teres Jane.
Ct mai curnd posibil. Imediat ce vom
gsi un apartament
Dar de ce s nu locuii aici... sau inten-
ionai s avei imediat copii ?
Nici chiar aa 1 D a r ne-ar pface s locuim
n mprejurimils Londrei. Bill consider c
viaa la ar e d e preferat pentru copii. Dac
continui s lucrez nc vreo doi ani, ne vom
putea cumpra o cas. N - o s fim n stare,
bineneles, s-o pltim cu bani ghea, dar o
vom lua pe credit
i atunci de ce s nu v ncepei aici
viaa n comun ? i suger din nou Jane. Eu
mi voi gsi uor altceva, Heather. Pentru o
pereche ns e mai dificil.

167
Dup o scurta pauza, adug cu indife-
rena.
- E posibil s m mrit i eu n curnd.
- S t e mrii... tu ? i cu cine ? strig stu-
pefiat prietena ei.
Jane i vorbi de Yves.
- Dar s nu spui la nimeni. M - a putea
rzgndi n ultimul moment, i sfri ea mr-
turisirea. *
Haather tcu un timp, nevenindu-i s-i
cread urechNar.
- Eu... nici nu-mi vine s cred, ngim ea
n cele din urm. O h , Jane, dar e nemaipo-
menit ! Eu care mi sparg capul s cumpr o
amrt d e csu la ar, c n d tu ai perspec-
tiva unui castel. Sigur, nu l-a schimba pe
Bill nici pe zece francezi seductori. D a r tu
i Yves Saint-Cyr... e d e necrezut. Vreau s
spun, are tot ce-i poate dori cineva. Bani,
farmec i un aocent franuzesc divin, presupun.
Visul tuturor femeilor. Povestete-mi repede
tot.
- Nu e prea mare lucru de spus, rspunse
Jane rezervata. N e - a m rentlnit n Frana,
m-a dus s vizitez Parisul... i pe urm m - a
cerut de nevast.
- i de ce n-ai spus imediat d a ?
- O h , Heather... doar d u p cteva zile ?
Ar fi fost o adevrat nebunie. mi trebuie pu-
in timp s reflectez. D e aceea m-am oprit la
Eastbourne.

168
i nc nu eti sigur ?
Jane ridic din umeri.
Poi fi vreodat ?
In ceea c e m privete, sunt mai mult
dect sigur n privina lui Bill.
Dor, dar l cunoti mai demult i Bill nu s
ca Yves. N - a avut attea legturi.
D a , din punctul sta de vedere ai drep-
tate, conveni Heather. Dar se spune c cei ce
i-au fcut d e cap naintea cstoriei, devin
cei mai buni soi. i doar Yves n - a r e n urma
lui cteva cstorii ratate. Asta ar fi fost n-
tr-adevr un handicap.


* *

D u p ntoarcerea la Londra, Jane primi n


fiecare zi cte un cadou. Flori de la cea mai
scump florrie. Ciocolat d e la cea mai bun
bombonerie. O cutie cu o duzina de ciorapi
de mtase i un fular de mtase natural so-
sir de la Dior. U n cslebru magazin de vinuri
i trimise o caset cu ampanie Perrier-Janet
l de la o bcnie de lux primi un co cu me-
zeluri delicioase.
Vznd aoest ultim oadou, Heather strig :
D o a m n e I lata ceea ce se cheam a face
curte unei femei. In locul tu n-a ta aa li-
nitit.
C e vrei s spui ? ntreb Jane.

169
- Ei bine, o fi vreo prostie, dar am o teorie
oare mi este tare draga : nu poi avea totul n
viaa. Avers i n acelai timp sntate. Fru-
musee, dar i inteligena. Dar daca te cs-
toreti cu Yves, vei avea totul... aezat chiar pe
un platou de argint.
Nu chiar totul. Dragoste nu, gndi Jane cu
disperare.
Se atepta la un telefon de la Paris, dar nu
avu n i d un semn de via de la Yves n'
afara d e potopul de cadouri, pn n ziua cnd
primi o telegrama care i cerea s vn la ae-
roport.
Cu o or nainte de sosirea avionului, Jane nu
era sigur de rspunsul pe care urma s-i dea
Era un timp ngrozitor, rece, ploios, depri-
mant. Se hotr s-i pun un impermeabil ne-
gru i pe cap fularul nou de mtase. Poate vor
fi fotografi i ziariti la aeroport i nu inea s
fie recunoscuta cnd l va ntmpina pe Yves
Jane ! Aceasta sptmn mi s-a prut
c dureaz zece ani ! striga el ieind din bi-
roul vmii.
n taxiul care-i ducea spre hotelul lui Yves,
ea i spuse :
N u i-am mulumit nc pentru toate ncn-
ttoarele cadouri pe care mi le-oi trimis. Eti
teribil de extravagant, Yves.
- Nite fleacuri, cteva flori, o cutie de cio-
colat.

170
i deschise pardesiul i scoase din buzunar
o cutiua de piele.
Iota ce vreau s-i ofer-
ii ddea seama c n cutiu se afla un
inel dar nu se atepta Ia strluci rea unei fl-
cri verzi, atunci cnd el i deschise capacul.
Niciodat nu vzuse un smarald att de mare,
iar diamontete care-I nconjurau erou ct m-
ciuliile unor bee de chibrituri.
II vei purta, Jane ? ntreb el ncet.
Cu ochii fixai pe superbul inel, se simi cu-
prins de spaim n faa hotrrii pe care era
obligat s-o ia. Cursul ntregii ei existene
depindea de un singur cuvnt.
Scoase un suspin lung.
Da... da, Yves, m voi cstori cu tine, i
promise ea.

*
*

n mai puin de patruzeci i opt de ore, po-


vestea era pe prima pagin a ziarelor.
U n manechin londonez se cstorete cu
un francez, proprietar a numeroi cai de curse...
Neateptata aventur dintre un milionar i un
manechin... Istoria unei Cenurese a zilelb f
noastre."
Fiindc n acea sptmn nu erau greve i
nici nu se anunase vreo criz politic ce ar

171
fi putut constitui un subiect gras, ziaritii se
aruncaser cu frenezie asupra logodnei lor,
creia i acordasem un loc de onoare. Ameste-
cau cu abilitate adevrul cu propriile lor in-
venii, ceea ce o nfurie la culme pe Jane.
- Jumtate din toate povetile astea sunt o
minciuna sfruntata, se plnse ea Iui Yves.
O istorisire picant a primilor ei ani de via
lsa s se neleag c fusese crescut ntr-o
cocioab i c fugise de la Starmouth de a-
dolescent pentru a duce la Londra o via
de o moralitate dubioas pn ce fusese desco-
perit de David.
Dar Yves era obinuit cu publicitatea ; c-
teva ziare scoseser din nou Ia lumin cteva
din vechile lui aventuri, EI se mulumi s su-
rd, ridicnd din umeri.
- Nu Ie mai citi dac te tulbur ntr-att.
scumpa mea. N e vor da repede uitrii, cnd
vor avea o moarte spectaculoas sau vreun ac-
cident feroviar. Nu trebuie s Ie dai importan-
acestor icnii.
Dar Jane le acorda o mare importan. A-
ceste. fiuici fceau din ea o aventurier, o
femeie uoar care i pusese n cap s pun
mna pe Yves Saint-Cyr i reuise. David ci-
tea i el aceste articole ? Asta era i prerea
lui despre ea n prezent ?
Timpul era n continuare rece i Yves vroia
s-i cumpere un mantou de zibelin.

172
Gn, nu, te rog... las pentru cnd vcm
fi cstorii, spuse ea jenat.
Ii mai oferise o poet mare din piele de
crocodil, cu o trus de machiaj asortat, nun-
trul creia gsiss flacoane de argint i o pudrie-
r de aur. tia c el i poate permite s-i fac
asemenea cadouri, dar le accepta totui cu
regret. Ar fi preferat de departe modestele a-
mintiri pe care Bill i le aducea lui Heather,
d u p fiecare zbor.
Cnd o s ne cstorim ? o ntreb Yves
srutnd-o. Lucrezi fr ncetare. N u te vd
d e c t Ia mas. A vrea s fim tot timpul m-
preun.
Trebuie s-mi onorez angajamentele. Dar
nu mai e mult pn atunci, i promise Jane.
Ii aduse n culmea fericirii pe Heather i
Bill oferindu-le vila din Corsica pentru luna
de miere.
Auzindu-I cum a descris-o, am impresia c
e un mic paradis acolo, i spuse Heather lui
Jane. Ce drgu din partea lui.
Era ntr-o sear cnd cele dou perechi ci-
naser i dansaser Ia hotelul Dorchester.
Sincer s-i spun, aveam nite rezerve la
nceput, cnd mi-ai vorbit de el, i mrturisi
Heather. Dar nu e deloc aa cum mi-I nchi-
puiam. tii c abia a aruncat o privire spec-
tacolului de cabaret ? N-are ochi dect pentru
tine.
Jane surse pentru a-i ascunde o nelinite
secret, Yves i repeta fr ncetare ct este de
frumoas i, de ctva timp, complimentele lui
o agasau.
- tii c prul meu e vopsit i c nu sunt
acesai fr machiaj ? i spusese ea ntr-o zi,
Dac m - a i fi cunoscut anul trecut, n-ai fi dat
doi bani pe mine.
El rse, spunndu-i s lase prostiile. Nu era
el un adevrat cunosctor n materie de fru-
musee ? Ea era cu adevrat fermectoare.
Singurul ei defect era altul : prefera s vor-
beasc despre nimicuri, cnd el vroia s-i fac
o curte nfocat.
Dup ce petrecuse !a Londra aproape trei
sptmni, Yves trebui s $e ntoarc la Pa-
ris pentru cteva zile. In timpul absenei lui,
Jane intr ntr-un restaurant Expres". Vroia s
mnnce repede ceva intre dou ntlniri.
Se obinuise s se ntlneasc cu Yves, la
prnz la Ca price i seara la Ritz i ncerc a-
cum o senzaie curioas de uurare aezn-
du-se pe un scaun nalt n faa tejghelei unde
se nghesuiau clienii. Comand doi hambur-
geri i o cafea.
Barul nu era prea departe de studioul !u
David, dar e! era acum plecat Ia Viena. Nu
mai lucrase cu el de cnd se ntorsese la Londra
dar tia c-I va ntlni ia cstoria lui Heather,
peste dou sptmni.
Termin masa, plti la cas, i consult
ceasul i se hotr s se duc pe jos la urm-
174-
tocrea ntlnire. Ss ndiepta spre u cnd vuzu
o femeie Fn vrsta cobornd d e pe trotuar n
spatele unui camion de ceal'aft parte a strzii.
Un alt camion sosea n mare vtez din direc-
ia opusa. Jane zri faa ngrozita a oferu-
lui, n momentul cnd acesta trgea cu dispe-
rare de volan. Camionul fcu un salt, urc
pe trotuar i intr drept n vitrina restauran-
tului.
Urmar strigte, un zgomot de geamuri spar-
te. Jane simi o durere ngrozitoare ; avu im-
presia c a primrt o lovitur teribil n cap. Apoi
totul se scufund n ntuneric.

Ca rspuns k telegrama lui Heather, Yves


reveni imediat n Anglia i o mute de Ia spital la
o clinic luxoas. Dar e puin i psa unde
se afl. Nu-i dorea dect s doarm.
De fiecare dat cnd deschidea ochiul
drept - stngul era sub pansamente - l regsea
ta cptiul ei, innd-o de mn.
Nu fi ngrijorat, micua mea. A sufeiUi
un occident uor. Dar n curnd vei f vinde-
cat. Ii trebuie odihn. Nu-i face griji.
Figura fui nelinitit, pe oare e a n-o distin-
g e a nc prea bine, se apleca spre ea. EI era
cel care prea ngrijorat, i zicea e a vag,
nainte de a cdea din nou ntr-un somn greu,
populat de umbre.
n curnd totui luciditatea i reveni ncetul
cu ncetul. Se trezea mai des i dormea mai
puin profund. Zgomote uoare, voci slabe o
smulgeau n mod constant din starea de incon-
tien ; sttea cu ochii nchii, rmnnd ne-
micata dar nu se mai pierdea ca nainte.
Apoi interesul i se trezi i rntreb :
- De ct timp sunt aici ?
Ca de obicei, Yves se afla lng ea. Avea
impresia c au trecut vreo trei zile de la acci-
dent.
- De opt zile. Dar nu te alarma. Ai suferit
un oc. Presupun c nu-i aminteti ce s-a
ntmplat. O s-i explic eu cnd te vei simi
mai bine.
Cu duioie, i mngia obrazul nepansat.
- mi amintesc. Un camion a intrat n vi-
trina restaurantului. Au mai fost i ali rnii ?
- Nu, scumpo, oi fost singura. Dar e un
fleac, te asigur. Un cucui i cteva tieturi. Nu
mai vorbi. Odihnete-te.
- Bietul de tine I Pari foarte obosit. Ii cer
iertare c i-am fcut attea probleme.
- Prostu mic I Niciodat nu-mi faci pro-
bleme.
O infirmiera veni i-i ceru s plece.
- Faa mea e distrus ? se interes Jane.
Ii ridic mna i pipi pansamentele.
- Nu v nelinitii, domnioar Baron, i
rspunse tnra pe un ton blnd. Avei o t'e-
tur pe obraz, dar se va cioatriza repede. Ni-
mic grav.
Jane nelese c minte ; dar nu mai lungi
inutil discuia.
A doua zi de dimine, veni s-o vad i
doctorul. Era roz i chel oa un bebeilu i par-
fumat cu un costisitor after shave.
Mi s-a spus c v simii mult mai bine,
domnioar Baron, spuse el surznd.
Ii examin tieturile de pe picioare i i ceru
apoi infirmierei s desfac pansamentele de pe
fa.
M pot privi n oglind ? ceru Jone. A
dori s vd cum arat.
Nu nc, domnioar Baron,
D e ce ?
Pentru c obrazul va arta mult mai b ; ne
peste o zi sau dou.
Doctorul ncerc s-i distrag atenia ntre-
bnd-o dac are greuri sau dureri de cap.
Jane atept s i se refac pansamentele,
apoi spuse :
Doctore, tiu c este o tietur urta.
Dar a vrea s cunosc adevrul. V promit c
nu voi face o criz de nervi.
Timp de o clip o privi gnditor, apoi i
trase un scaun i se aez n apropierea ei.
Foarte bine, domnioar Baron. Da, rana
e destul de urt. O buoat de stid v-a t-
iat obrazul de aici pn aici.
i tras o linie imaginar de la tmpla sa
pn la brbie.
- Dar tietur se cicatrizeaz bine, relu
el i trebuie s v considerci fericita c ochiul
nu a fost atins.
- Cicatricea va fi permanent ?
- Nu. Cu timpul, va deveni abia vizibila.
- Ct timp ?
- Asta depinde, spuse el prudent. Unele
epiderme se vindeca mai repede ca altele.
Dar nu v necjii, domnioar Baron. V n-
eleg nelinitea, dar v garantez c nici nu se
pune problema s rmnei desfigurat pe
via.
Jane i ascunse faa n perna.
- N - a r e importan. ineam numai s cu-
nosc adevrul. Mulumesc, doctore.
Puin mai trziu sosi Yves.
- Oh, Jane, e minunat s aud c te simi
mai bine.
Se aez pe marginea patului i o mbri
uor.
- Dar ce ai ? o ntreba el, ndeprtndu-se
cu un aer ngrijorat. Te doare capul ? Pcate
nu trebuia s te ridici nc.
Ea i ntoarse faa, n aa fel nct el s
nu-i mai vad partea bandajata.
- M simt bine, Yves. Dar am ceva s-i
spun.
- S-mi spui ? repet el fr s neleag
- Sunt fericita c o survenit acest accident,
declar ea cu un ton sczut. Curios, dar ocul
pare s-mi fi limpezit ideile. Vd din nou lu-
178
crurile aa cum sunt. N u m mai simt tulbu-
rat, nesigura. II privi in ochi. mi pare* ru c
te supr, Yves. Dar trebuie. Ji-o putea strica
viaa, pe a ntfea de asemenea. Nu mai e ca-
zul s ne cstorim.
U n timp o privi fr s spun nimic. Apoi
o lu n brae.
Dar ce-mi spui nu are nici un sens, scumpa
mea. Nu tii c e vorbeti. N u poate fi ceva se-
rios.
Ba da, Yves... i trebuie s m crezi. Sunt
dezolat, te asigur, sunt extrem de dezolat,
Din cauza chipului tu. i-e team de
reacia pe care o voi avea vznd cicatricea.
D a r medicul mi-a g a r a n t a t . .
Nu, nu e vorba de faa mea, interveni
ea brusc. Te rog, Yves, ascult-m. Las-m
s-i explic.
Nu, nu, fcu el pe un ton vehement, nu
vreau s ascult nimic. N u te simi bine. Eti
deprimat. N u mai eti tu nsi.
D a r veni ziua cnd J a r e primi permisiunea
s se scoale din pat i s se aeze Ia fereas-
tr, unde statur mai pe ndelete de vorb. i
d u p o scen furtunoas, nelese c I-a con-
vins.
Dar trebuie s te mrii cu mine. Ce poi
face altceva ? exploda el, ntr-o ultim tenta-
tiv disperat de a o face s se rzgndeasc:
Nu poi s-i reiei meseria de manechm. Vor
trece luni pn cnd cicatricea va fi mai puin
evident.
Ii nelese gafa i lua un aer consternat.
- Ii cer iertare. Nu asta vroiam s spun.
Exageram.
- Nu mai face mutra asta disperat, Yves.
tiu bine c mi-am ratat cariera de manechin.
Am tiut-o de la nceput, spuse ea ncetior. Se
ridica i se apropie de oglind. Cred c a so-
sit momentul s evaluez singur dimensiunile
dezastrului.
- Nu, te rog... nu face asta, protest el, v-
znd-o c ridic mna spre pansament.
Pansamentul era n prezent doar o fie de
tifon lipit de obraz cu cteva benzi fine de
leucoplast. Jane Ie desprinse cu grij i puse
totul pe masa de tbalet. Cicatricea era mai
puin urt dect se temuse. O custur fina,
roie cobora de la sprncean pn Ia maxi-
lar ; urmele copcilor se mai vedeau foarte pu-
in.
Totui, cnd se ntoarse spre Yves, l vzu
plind.
- Doamne ! opti el cu o voce rguit.
In aceast clipa o infirmier intr cu tava
de ceai, pe care fu gata s-o scape din mn
cnd vzu ce a fcut Jane.
- Domnioar Baron, vnni scos pansamen-
tul I Nu trebuia...
Cnd i sfri dojana, Yves i recptase
sngele rece. ncerc tot posibilul ca s-o fac
s-i uite reacia de spaima, dar Jane se simi
uurat cnd l vzu n sfrit plecat.
tia c a iubit-o, c o iubete nc. Dar mai
tia c acum trebuie s fac un efort ca s-o
priveasc n fa. Era vorba de o aversiune ne-
corotrolabil. Nu putea, pur i simplu.
Pe sear veni s-o vad Heather. Dorea s-i
a m n e cstoria pn la ieirea ei din clinic.
Dar Jane refuz un asemenea sacrificiu.
tii cnd i se va da voie s te externezi ?
se interes Heather la plecare.
Jane ddu din cap.
Ct de curnd, sper. M-arn sturats stau
mereu nchis n camera asta.
tmi dau seama, srcua de tine. Dar cine
va pleoa n curnd n cltorie de nunt ?
Jane reui s surd. Nu vroia s-i spun lui
Heather adevrul, nainte de revenirea ei i a
lui Bill din Corsica. Fericirea i plcerea prie-
tenei ei ar fi fost stricate.
David sosete mine de la Viena. Cred c
va veni s te vad, i mai spuse Heather. Ochii
i se nceoar. Mine... ultima mea t\ de ce-
libatara. M ntreb dac o s m simt ner-
voasa n ultima clip. O h I Doamne, ce tr-
ziu e I Trebuie s plec. Mai trec mine pe la
tine. Pa.
A doua zi de dimine, Jane primi o scri-
soare de la Yves.
Scumpa mea prieten.
Cu regret nespus m supun hotrrii tale. N u
pot s cred c ai acceptat s te cstoreti cu

181
mine din interes. Te cunosc acum prea bine,
nu eti fata oare s fac aa ceva. Sunt con-
vins c nutreti pentru mie o sincera afeciune.
Adevrul e Insa c inima ta a rmas dat pen-
tru totdeauna brbatului despre care mi-ai vor-
bit
S nu regrei, Jane, ceea ce s-a petrecut n-
tre noi. Eu nu regret nimic. M ntorc la Paris.
Dar, dac vreodat te vei rzgndi, m vei pu-
tea gsi la adresa de pe plic. Vo rmne tot-
deauna Ia dispoziia ta dac ve avea nevoie
de vreun ajutor."
i semnase simplu : Yves.
Puin mai trziu veni medicul, li declar c
nu ma e nevoie s-i pstreze pansamentul de
pe obraz. D a r cnd i ceru voie s plece acas,
i recomand s mai rmn cteva zile la cli-
nic.
O s v dm o crem special care va as-
cunde cicatricea n primele dou sptmni,
domnioar Baron, i explic el. Apoi, v vei
putea servi d e produsele cosmetice obinuite.
Spre ora trei a dup-amiezi, Jarte i fcea
unghiile cnd cineva btu la u. Se atepta
s-o vad p e Heather i strig intr" fr s-i
ntoarc ochii.
In spatele ei, ua se deschise i se inchse
la Ioc. Dor... tcere. Intrigat, se ntoarse i l
vzu pe David.
Bun, Jane, spuse e* calm.
D i n instinct, mna ei se ridic spre obraz i
182
micarea fcu s cad trusa de manichiura de
pe braul fotoliului;
- Oh, ce nendemnatic sunt I
David se apleca s strng instrumentele
rspndite.
- i cer iertare, din cauza mea s-a ntm-
plat.
Aranj totul la loc n trus i i-o ntinse.
- Cum te simi ?
- Oh, foarte bine. Tu ? Heather mi-a spus
c te ntorci astzi, dar nu m ateptam s te
vd, spuse ea roind.
Ii impuse s-i lase mna jos, astfel nct
el s-i poat vedea obrazul distrus.
El i exaroin o clip cicatricea.
- Pot s stau jos ?
- Oh, desigur.
Vocea lui Jane tremura. Se simea aproape
botnav de uurare. Niciodat n-ar fi putut su-
porta din partea lui David, reacia d e groaz
pe care o avusese Yves. N u tia ce simise n
sinea fui, dar nu manifestase nici cea mai mic
repulsie.
- N - o s rmn mult timp. Probabil c obo-
seti nc uor, spuse ef aezndu-se
- Oh, nu, m simt foarte bine. Sunt... feri-
cita c te vd. n curnd se va a d u c e ceaiul.
Vrei s-l bei mpreuna o u mine ?*
- Nu atepi pe nimeni ?
- Doar pe Heather. D a c vrei, fumeaz, E
o scrumier lng pat.

183- "
- Nu, mulumesc, nu acum.
i ncrucia picioarele lungi.
- i cnd iei din spital ?
- In cursul sptmnii viitoare.
Ea deschise un flacon i ncepu s-i lcuiasc
cu grij unghii'le. Era incapabila s susin mult
timp privirea cercettoare a lui David.
- i o s te mrii imediat ?
Jane ddu din cap.
- Ce planuri ai ?
Era obligat s-i spun adevrul. H minise
o dat i regretase amarnic asta. Niciodat nu
s-ar simi n stare s-l mai mint.
- Nu tiu nc. Vezi, nu mai intenionez s
m mrit cu Yves. Dar te rog, nu-i spune ni-
mic lui Heather. .N-ar relege motivul l nu
vreau ca asta s arunce vreo4 umbr asupra
celei mai feriaite zile din viaa ei. N - o s-i
spui Nimic, nu-i aa, David ?
El nu-i rspunse. Ea i ridic ochii spre el
i nu tiu ce interpretare s dea expresiei lui.
- Vrei s spui c Saint-Cyr te-a prsit ?
- Nu. Am rupt logodna de comun acord.
Ne-am descoperit, nainte de a fi prea trziu,
nepotrivirea de caracter. Te rog, promite-mi c
nu-i spui nimic lui Heather.
- Ii promit... dar mi-ar place s-mi cad
n mini individul sta.
i, cu faa schimonosit de furie, sri n pi-
cioare.

184
Nici n acea faiimaas seor, cnd prin spu-
sele ei reuise s-i piard tot respectul lui, nu
fusese att de furios.
Nu nelegi... ncepu ea.
neleg prea bine ! Ar fi trebuit s-mi n-
chipui c totul se va termina aa, naiba s-l ia I
Credeam c te vei bucura, ngim. ea Nu
i-a plcut niciodat. M avertizasei c fac o
prostie.
l cunoteam prea bine. tiam ca n-are
nimic n cap, spuse el mnios. Presupun c,
dup prima privire aruncat chipului tu, a
luat-o Ia goan.
E adevrat c nu prea art bine.
El bombni ceva nedesluit i-l auzi scr-
nind din dini. Dup care, cu un efort vizibil, i
stpni furia i se aez n genunchi In faa
fotoliului pe care sttea Jane.
i puse minile pe umerii ei.
Ascult-m, Jane. Suferina face parte d.'n
via. Cu toii trsbuie s suportm nite lovi-
turi dure. Dar vei iei cu bine cin aceast n-
cercare. Poate, ntr-o zi, vei fi fericit c ai tre-
cut prin ea.
Nu m neleg I Nu sunt disperat, Da-
vid. N-am fost ndrgostit de bietul Yves. Si-
gur, a fost tulburat vzna1 asta, preciz ea atin-
gndu-i obrazul, dar eu sunt cea care a rupt
Nu trebuie s-I nvinuieti pe Yves. Cauza ru-
lui sunt numai eu.
In sfrit, acum totul s-a terminat i tre-
buie s ncerci s uii, deolar el. i nu te ne-
185r
Tnti n privina carierei taie.. Se va scurge
poate un timp pn vei putea s-i reiei acti-
vitatea... dar i-o vai relua.
Nu ca manechin... m tem.
Bineneles c da ! protest el. Am vzut
cicatrice mai rele ca a ta c a r e au disprut cu
timpul. La toamn nu va mai fi dect o line fina
a i b pe care o vei putea ascunde cu uurn
sub machiaj. i vei relua cariera. O s m o c u p
eu de asta.
Infirmiera aduse ceaiul i Heather nu ntrzie
s a p a r .
C n d David i ea plecar mpreun, acesta
i spuse lui Jane :
O s trec mine s-i povestesc cum a
decurs cstoria.
Jane d d u surznd din cap. Dar se simea
din nou teribil de deprimat. Timp de o clip,
cnd el se artase att d e furios mpotriva lui
Yves, sperase nebunete c mna lui avea un
motiv personal. D a r nelesese c se datora nu-
mai unui amestec de nrrl loialitate profesio-
nal. N u era genul lui s abandoneze pe ci-
neva care avea nevoie de el... chiar dac era
vorba d e o persoan pe care o dispreuia.

A doua zi d e diminea prsi clinica fr


s moi ntrebe pe nimeni. i descoperi c u a -
ceast ocazie c Yves achitase toate chelture-

186
Iile pn la sfritul sptmnii viitoare. Ls
cteva cuvinte pentru David : l informa c pleca
n convalescena i c-i va da de tire cnd va
reveni.
S e duse ntr-un sat din comitatul Berkshire,
unde prezentase odat ntr-un castel din apro-
piere o colecie de rochii de sear. Se gsea
acolo un han vechi, cu o sola lambrisat n
stejar, unde mnoaser n seara aceea.
U n afi anuna c se puteau nchiria camere
i servi micul dejun ; clienii obinuii erau
voiajori comerciali. Dar, dup ce discut cu
soia lui, proprietarul accept s-o ia pe Jane
n pensiune complet.
In ajunul zilei cnd Heather i Bill urmau s
revin din cltoria lor de nunt, tnr i scrise
prietenei sale. li spunea unde se afl dar i
interzicea totodat s dea cumva adresa.
D e la plecarea ei din Londra, i tiase foar e
scurt prul la un mic salon d e coafur numit
?l La Gladys*. Prul e i recptase tenta lui
castanie -naturala. Ii cumprase din orelul
vecin cteva rochii de bumbac, lipsite de ele-
gana. Datorit cioatricei, ninrteni nu recunotea
n ea faimosul manechin oare ocupase nu
mult prima pagin a tuturor ziarelor.
La nceput se temuse c presa se va lansa
din nou pe urmele ei, aflnd c Yves i-a p-
rsit hotelul tar ea dispruse din clinica lon-
donez. D a r degeaba frunzrise n fiecare di-
minea ziarele, nu gsea nimic referitor !a ea
sau la Yves.

187
Dei ave a destui bani pentru a trai linitita
mai multe luni, ncepuse s se gndeasc la
viitor i se hotrse s se nscrie la cursurile
unei coli de secretariat.
ntr-o sear c n d se ntorcea la han, dup o
plimbare prin pdurile de pini care nconjurau
satul, l vzu pe David aezat pe banca de pia-
tr din faa cldirii. Bea un pahar de bere,
stnd de vorba cu un ran btrn.
Jane vru s se ntoarc i s intre prin ua
din spate a hanului. D a r nelese c prezena
Iui David nu poate fi ntmpltoare. Heather
probabil c i .spusese unde se ascunde.
Se ndrept spre el, afind un calm apa-
rent.
David, ce surpriz !
Cu o figur de neptruns, el o privi fr s-i
rspund. D u p care, puse pe masa de lemn
halba pe jumtate plin i spunnd btrnului
Vrei s m scuzai, domnule ?", se ridic.
O clip mai trziu o conducea pe Jane, fr
s in seama de mpotrivirea ei, n spatele c a -
sei, pe o faleza care cobora ntr-o pant dulce
spre ru. Lng un hangar care adpostea br-
cile, se opri n faa ei.
Ii dau eu surpriz" ! mi venea s te iau
Ia btaie, spuse el dintr-o suflare. D e ce ai
plecat aa ?
Aveam chef s fiu singur. Heather nu
avea dreptul s-i spun c sunt aici, ripost
ea frecndu-i cotul amorit de strnsoarea de-
getelor lui.

188
Nu vroia s-mi spun. Dar cnd a auz/t
motivul... spuse el pe un ton sever.
Ce motiv? l ngne Jane. Brbai indis-
crei, care-i bag nasul peste tot... O h !
i i ntoarse spatele. Era o prostie, dar sim-
ea c-i vine s plng.
n spatele ei, David i declar :
l-am spus c te iubesc, att.
Jane avu impresia c n - a auzit bine.
Ce anume ? opti ea, nencreztoare.
l-am spus c te iubesc, repet el cu o voce
rguit. l-am spus c cm ajuns la limita rb-
drii i c trebuie s tiu dac i merge bine
C o s nnebunesc de ngrijorare.
O h , David... dragu! meu.
Se arunc n braele lui. El o strnse cu pu-
tere i o ntreb peste cteva clipe :
Trebuie s neleg c m iubeti i tu ?
Ea ddu din cap, cu faa ascuns la umru!
lui.
ntotdeauna... de la nceput. D e a c e e a a m
venit la Londra.
Atunci el o srut, strngnd-o att de tare
nct crezu c o s-i rup coastele. D a r puin
o interesa. O iubea. i i-o mrturisise. Era n
al nou !ea cer.
Ce s-a ntmplat cu noi ? o ntreb el. In
seara cnd m-ai invitat 5a masa, ai fost a t t de
apropiat... dar Ia ntoarcerea ta...
Nu mi-ai scris, nici nu mi-ai telefonat. i
Margot...

189
- M a r g o t ? C e legtur avea ea cu taafe
astea ?
O h , David, o iubeai. i credeam...
D a r asta cu muli ani nainte. Nici nu te
cunoteam pe atunci. Cine i-a spus ? O h ,
Heather, fr ndoial.
- N - a fcut-o dinadins. N u tia c te iu-
besc. C n d am ntlnit-o pe Margot i am v-
zut c t de frumoas este, eu...
El o ntrerupse.
- Ascult-m. N - a m iubit-o pe Margot. Nici-
odat...
Trecu un deget mngietor peste obrazul r-
nit
- Prima oara c n d m - a m ndrgostit, s-a n-
tmplat pe digul le la Starmouth. Erai prima fat
plin de naturalee pe ccre o ntlnisem de
cel puin cinci ani. Purtai un vechi impermea-
bil de uniforma, prul teu era ntr-o dezordine
pitoreasc i, cnd mi-ai zmbit, am simit c
m topesc. Te-am fcut s vii fa Londra, te-am
transformat ntr-o frumusee la mod i totul
s-a schimbat. N u mai erai Jane a mea din Star-
mouth. Pn n seara cnd m-ai invitat Ic tine.
D a r , dup acea sear, d e ce nu mi-ai te-
lefonat sau scris, David ? Eram att de nenoro-
cit c nu am veti d e Ia tine.
Vroiam s reflectez, spuse el ncet. Ii mo-
dificasem o d a t personalitatea i regretam. Nu
Vroiam s mai comit nc o d a t aceeai gre-
eal. Erai a t t de t n r , a t t de frumoas.
190
Lumea i aparinea, scumpa mea. D a r nu i-
neam s te mpart cu lumea, te vroiam numai
i numai pentru min3.
Dar eu nu lumea o vroiam... ci pe tine.
O strnse din nou la piept.
Cnd te vd c m priveti aa, mi spun
c am fost nebun de n-am luat primul tren ca
s te urmez n Scoia. S ne cstorim mine.
C u ochii strlucitori, ea izbucni n rs.
Ar fi posibil ?
D a c nu mine, n curnd. Nu vreau s
risc s te mai pierd o dat.

*
* *

A doua zi de dimine o lu la Londra.


Te vei putea instala la mine acas D o a m n a
M a c D o n a l d va salva aparenele pn Ia nunta
Apoi o vom expedia la Edinburph pentru vreo
dou sptmni i vom avea apartamentul nu-
mai pentru noi doi. Te supr faptul c nu vom
pleca imediat n luna de miere ?
Nimic nu m poate supra, ct timp sunt
cu tine.
Ii aminti brusc de profeia lui Heather : D a -
vid se va cstori ctr o fat simpl, care nu are
nici o legtur c u lumea modei.

191
i cta dreptate avea, i zise ea cu un surs
ascuns.
De acum nainte tot ceea ce-i dorea i
va dori vreodat era s se afle n inima lui
David.

- SFRIT -

Dat la cules : 02.12.1994


Bun de tipar : 12.1.1995 ; Coli tlpo 12
Hrtie tipar de 50 g/m2
Aprut 1995

Tiparul executat sub cd. nr. 40131 la


Societatea Comercial Editur i Imprimerie
,,Porto-Franco" S.A. Galai
B-dul George Cobuc nr. 223 A
ROMANIA
I.S.B.N. 973-9197-01-9 L e i - 1400