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ConceptosBsicosdeDesarrolloyBienestar1

Introduccin: desarrollo, bienestar y crecimiento econmico

El fin ltimo de quienes estudian economa es el de encontrar aquellos mecanismos que aseguren
que la asignacin de recursos en una sociedad sea la que proporcione el mayor grado de bienestar a
los individuos que la componen. En relacin a lo anterior, nuestro pas enfrenta hoy una de las
mejores posibilidades de su historia para derrotar la pobreza y salir del subdesarrollo en un plazo no
lejano. La fortaleza de la economa, basada en una serie de reformas aplicadas desde hace un cuarto
de siglo, y los amplios consensos entre las distintas corrientes polticas en este campo, nos permiten
confiar en tal oportunidad. Pero, qu entendemos por bienestar y por desarrollo?.

Generalmente cuando se habla de desarrollo econmico, se lo relaciona con su principal indicador de


desempeo, el crecimiento econmico, el que se mide mediante el PIB, Producto Interno Bruto. El
PIB es el valor de mercado de todos los bienes y servicios producidos por una sociedad en un
determinado perodo de tiempo. El PIB per cpita, corresponde al Producto Interno Bruto dividido
por el nmero de habitantes de esa sociedad.

Bondad del PIB como indicador

El desarrollo tiene como condicin indispensable el crecimiento econmico, pero adems incluye
otras dimensiones que se ven reflejadas en:

Un conjunto de otros indicadores del funcionamiento econmico de una sociedad (inflacin,


desempleo, etc.)
Aspectos estructurales de la sociedad que se reflejan en ciertos indicadores sociales
(alfabetismo, mortalidad infantil, distribucin del ingreso, nivel de pobreza, etc.). Son
factores de difcil cuantificacin pero indudable importancia, como participacin ciudadana
en el proceso de cambio, sustentabilidad del crecimiento, y otros.

Qu problemas tiene la frecuente prctica de medir el desarrollo econmico slo en trminos del
PIB per cpita? Los principales inconvenientes son:

1 El PIB no distingue lo que se produce: pueden ser armas o casas


2 El PIB no considera la distribucin del ingreso, y pudiera darse el caso de que la produccin
de bienes y servicios aumente, pero que ello beneficie a un nmero cada vez menor de personas
3 El slo valor del PIB per cpita no nos dice cmo se compone el crecimiento, ni si ste es
sustentable. Un pas que basa su crecimiento en la inversin (la que puede ser en capital fsico,
natural o humano), se encuentra en mejor posicin para asegurar su crecimiento futuro o para
enfrentar ventajosamente situaciones adversas, que aquellos que basan su crecimiento en el aumento
del consumo
4 EL PIB per cpita no considera otros factores que afectan la calidad de vida de la poblacin
(contaminacin, delincuencia, esperanza de vida, etc.)


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Extractadode:IntroduccinalaEconomaAldoCerda

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5 No permite comparar directamente entre pases, pues el poder adquisitivo en dlares vara de
pas en pas (por ejemplo, Chile en relacin a Argentina es ms barato en propiedades; Japn es ms
caro que EEUU en alimentos y vestuario)
6 Existen bienes de difcil valoracin que no se incluyen en el clculo del PIB. Por ejemplo, no
se consideran los servicios prestados por las dueas de casa (como si no trabajaran!). Tampoco se
considera el valor del ocio Qu pasara si la gente de un pas quisiera mayoritariamente reducir su
jornada de trabajo para disfrutar de ms tiempo con su familia o de actividades recreacionales?. En
tal caso se producira menos (el PIB se reducira), pero esto no significa que la gente viva
necesariamente peor, pues ella misma ha hecho una transaccin (tradeoff) de menor bienestar
material por mayor bienestar espiritual
7 El PIB per cpita no nos dice si el proceso de desarrollo de un pas es sustentable en el largo
plazo. Si por ejemplo el crecimiento se ha basado en la explotacin de un recurso natural no
renovable y los frutos de ese crecimiento no han sido reinvertidos adecuadamente en otras formas de
capital que garanticen una fuente para financiar el crecimiento futuro, el desarrollo puede no ser
sustentable.

Distribucin del Ingreso

Una manera de evaluar si los beneficios del crecimiento econmico benefician a todas las personas,
es a travs del concepto de distribucin del ingreso. Existen dos tipos bsicos de distribucin:
funcional y por tamao. La distribucin funcional se refiere a cmo el ingreso se distribuye entre los
distintos factores de produccin, tradicionalmente identificados como tierra, trabajo y capital. Este
tipo de distribucin asocia que, a un mayor retorno al capital o la tierra, peor es la distribucin del
ingreso entre las personas, por cuanto estos factores son propiedad de un nmero reducido de
personas (en relacin al factor trabajo). La distribucin por tamao se refiere a cmo el ingreso se
distribuye entre los individuos o familias que componen la sociedad y corresponde a la forma
tradicional de entender el concepto. Cmo se realiza la medicin? Una vez que se recolecta la
informacin de ingreso por familia, ella se ordena de modo de establecer un ranking. El modo ms
comn es la curva de Lorenz: Para dibujar la curva de Lorenz, los receptores del ingreso se van
rankeando de ms pobres a ms ricos a lo largo del eje X.

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La inclinacin de la curva de Lorenz nos indica el grado de desigualdad en la distribucin del
ingreso Por qu? Por definicin, la curva debe coincidir con la recta de 45 en la esquina inferior
izquierda (el 0% de las personas recibe el 0% de los ingresos), y en la esquina superior derecha (el
100% de la gente recibe el 100% de los ingresos). Si existiera perfecta igualdad, cada persona
recibira idntica cantidad, y entonces la curva de Lorenz coincidira perfectamente con la recta de
45. Por el contrario, si slo una persona recibiera todo el ingreso, la curva de Lorenz coincidira con
el eje X hasta el final, y luego, con esa ltima persona, coincidira con el eje Y. En general la curva
se encuentra entre estos dos casos extremos. Mientras ms alejada est la curva de la recta de 45,
mayor ser la desigualdad en la distribucin del ingreso.

Indicadores de desigualdad

La gente vinculada a las estadsticas siempre ha estado interesada en encontrar un indicador


numrico simple que exprese adecuadamente la desigualdad existente en la distribucin del ingreso.
El problema en s no tiene solucin: al resumir la informacin contenida en la curva de Lorenz a un
solo valor numrico, siempre estaremos perdiendo informacin respecto a las caractersticas del
comportamiento de la distribucin del ingreso. A pesar de lo anterior, son de uso frecuente diversos
tipos de indicadores. Entre los especialistas, es de uso frecuente el ratio Gini de concentracin, el
cual se deriva de la curva de Lorenz:

Ratio Gini = Area A / (Area A + Area B)

A mayor valor del ratio, mayor es el grado de desigualdad. El ratio puede tener como valores
extremos 0 y 1. En general oscila entre 0.2 y 0.6 (para Chile, el ratio es de 0.565).

Otro indicador frecuentemente utilizado para medir el grado de desigualdad es la divisin entre el
porcentaje de ingreso que recibe el quintil de ms altos ingresos y el porcentaje correspondiente al
quintil de ms bajos ingresos. Un pas donde el ingreso se distribuye en forma muy desigual es ms
proclive a experimentar conflictos sociales. Si junto a ello, un sector importante de la poblacin vive
en la pobreza, el problema se agudiza. Amrica Latina es la regin con mayores desigualdades
distributivas del mundo. Aqu, en promedio, el 20% ms rico de la poblacin recibe un ingreso 20
veces superior al 20% ms pobre. An cuando Chile presenta una situacin relativamente favorable
en relacin al promedio del continente, se encuentra lejos de alcanzar los niveles de los pases
asiticos o desarrollados.

PAISES Quintil ms Quintil ms rico (B/A)


pobre
% Ingreso: (A) % Ingreso: (B)

Chile 3.5% 61.0% 17.4


Colombia 3.6% 55.8% 15.5
Mxico 4.1% 55.3% 13.5
Per 4.9% 50.4% 10.3
Venezuela 3.6% 58.4% 16.2

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