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Artculo

Trombiculiasis:
reporte de dos casos y revisin de la literatura
Carlos J Chaccour
Mdico Rural, Ambulatorio Rural Tipo II Wonken. Estado Bolvar, Venezuela. Pgina web: www.wonken.com

Resumen
La infestacin del hombre por caros de la familia Trombiculidae es frecuente en el medio rural venezolano. La alta
prevalencia de esta patologa, su fcil diagnstico y su gran vulnerabilidad ante sencillas medidas preventivas hacen
de ella una infeccin a tomar en cuenta por el mdico rural. En el presente artculo se presentan dos casos y se realiza
la revisin de la literatura. Se discute la biologa del parsito, la clnica asociada con la infeccin, las potenciales com-
plicaciones, el tratamiento y su prevencin.

Palabras clave: Trombiculidae, caro, infestacin, medio rural.

Trombiculiasis: report of two cases and literature review


Abstract
Human infestation by trombiculidae acari is common in Venezuelan rural areas. The knowledge of this disease is
important for rural physicians due to its high prevalence, easy diagnosis and good response to simple preventive
procedures. This paper presents 2 cases and makes a review of the literature discussing the parasites biology, clinical
aspects of the infestation, possible complications and prevention.

Key words: Trombiculidae, acarus, infestation, rural area.

Introduccin Caso 1
Para el mdico rural venezolano las patologas cutneas R M. Paciente femenino de 74 aos de edad (Fig. 1), prove-
constituyen uno de los principales motivos de consulta. El niente de la comunidad pemn de Ikiat. Consulta por pre-
ambiente en que vive nuestra poblacin indgena y cam- sentar prurito intenso en reas de flexin, con predominio en
pesina le hace susceptible a picaduras de insectos, infec- axilas (Fig. 2) y fosa cubital, de diez das de evolucin. Ningu-
cin por ectoparsitos, lesiones trmicas, enfermedades no de sus familiares presenta sntomas similares. Recientemen-
atpicas y un sinfn de otras alteraciones da la piel. La for- te visit el conuco familiar. En el examen fsico se observan
macin dermatolgica durante la carrera de medicina es mltiples ppulas eritematosas, de 2 a 3 mm. con punto rojo
escasa. No sera de extraar que un alto porcentaje de las central, en torso, axilas y pliegue cubital, con escoriaciones
escabiosis diagnosticadas cada ao por mdicos rurales y por rascado. Se tom un raspado de las lesiones donde se
estudiantes de medicina fuesen en realidad casos falsos observaron larvas de trombiclidos (Fig. 3).
positivos. El siguiente reporte de
caso y revisin de la literatura
tiene como finalidad despertar
el inters sobre una de las prin-
cipales infecciones humanas
ignoradas: la trombiculiasis.

Presentacin
de casos y
metodologa:

18 Dermatologa Venezolana. Vol. 43, N 2, 2005.


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Caso 2
J R. Preescolar masculino de 2 aos y 9 meses de edad,
proveniente de la comunidad pemn de Maikamdem. Su
abuela refiere que presenta prurito y lesiones costrosas en
torso, axilas y regin periumbilical desde hace cinco das.
Recientemente regres de una visita a casero en la selva. En
examen fsico se observan mltiples lesiones papulares,
eritematosas, con punto central y lesiones de rascado en plie-
gue inguinal, retroauricular y axilas (Fig. 4, 5 y 6). Se tom un
raspado de las lesiones, se observaron larvas de trombiclidos
y adultos de Sarcoptes escabiei (Fig. 7 y 8).
Ambos casos fueron tratados con acaricidas tpicos y
antihistamnicos orales.
Se realiz la revisin de la literatura correspondiente.

Discusin
Se conoce como trombiculiasis la infeccin accidental abundan durante la poca de mayores precipitaciones y
del hombre por larvas de caros de la familia Trombiculidae1. su recoleccin se dificulta durante la sequa5. Su actividad
Su nombre popular es caro de la cosecha o caro del aumenta en el segundo trimestre del ao, cuando la vege-
matorral2. En el llano venezolano se les conoce como tacin baja y la hierba es ms frondosa4,7. Gracias a su
coloraditas o Chivacoas. fototropismo positivo, las larvas se concentran en la punta
Etiologa: Los insectos de la familia Trombiculidae per- de las plantas y otros objetos, desde donde trepan hasta
tenecen a la clase arcnida, orden Acari. Muchas de sus sus huspedes, que son detectados por el movimiento,
especies parasitan aves, mamferos y reptiles, pero pocas dixido de carbono, el olor y otros estmulos4,8.
causan molestias al ser humano3,4.
Ciclo de vida: Los trombiclidos adultos
miden entre 1 y 2 mm, tienen 8 patas, son
de color rojo brillante y de apariencia
aterciopelada2,3. Viven en el suelo y la male-
za, alimentndose de otros caros, de insec-
tos pequeos y de sus huevos3. La hembra
grvida coloca aproximadamente 40 huevos
mensuales en el suelo1,6, stos se incuban por
un perodo de 1 a 2 semanas, luego del cual
emerge la larva de 6 patas2, de slo 0.15 a
0.3 mm de largo3 que es la forma parasitaria
para el hombre y los animales. Las larvas

Dermatologa Venezolana. Vol. 43, N 2, 2005. 19


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En el ser humano las larvas se anclan a la piel mediante y prurito, pudiendo observarse disuria y disminucin del cali-
sus herramientas bucales o quilferos, inyectan fluidos di- bre del chorro miccional11.
gestivos y se alimentan de linfa y tejidos degradados2,4, El diagnstico es eminentemente clnico, pero en
pero no de sangre. El edema circundante puede aparen- estados tempranos de la infeccin pueden observarse las
tar que la larva anida en la piel, pero no es as4. Esta etapa larvas en raspado de las lesiones. Para facilitar la adhesin
parasitaria puede durar entre dos das y un mes, depen- de las larvas, puede mojarse la hojilla del bistur con unas
diendo de la especie involucrada3. Una vez culminada su gotas de aceite antes de hacer el raspado (de forma simi-
alimentacin, la larva se desprende de su husped y cae lar al mtodo utilizado para buscar Sarcoptes scabiei)1. En
al suelo, donde, luego de pasar por diversos estados, al- nuestra experiencia es posible extraer la larva con una
canza la madurez. Todo el ciclo dura entre 40 y 70 das, aguja #25 y la ayuda de una lupa.
pueden darse hasta cuatro generaciones por ao4. Complicaciones: Numerosas complicaciones pueden
Hbitat: Los Trombiclidos habitan reas de transicin en- surgir de la infeccin por trombiclidos. Es frecuente la in-
tre selvas y claros10. Las zonas con abundante maleza y vege- feccin secundaria de las ppulas y lesiones de rascado6.
tacin baja favorecen su desarrollo7. Estos caros son espe- Las picaduras de caros pueden transmitir numerosas
cialmente abundantes en las regiones boscosas o selvticas enfermedades3.
que han sido deforestadas3. De all su alta prevalencia en la En Asia del Este y el pacfico es actualmente endmico
poblacin indgena y campesina que trabaja en conucos.Tam- el tifus de las malezas, una rickettsiosis comn en las tropas
bin es posible encontrarlos en parques urbanos con csped durante la Segunda Guerra Mundial3. Es producida por la
abundante y en reas hmedas en la ribera de ros y lagos3,7. Orientia tsutsugamushi, se estima que se produce un mi-
Debido a que los adultos necesitan ciertas condiciones espe- lln de casos anuales y se considera un problema de salud
ciales en el suelo para su supervivencia, su distribucin es muy pblica en la regin10. Su principal reservorio y vector es el
irregular y en pequeas reas 3. En climas tropicales y Leptotrombidium deliense, que transmite la infeccin por va
subtropicales es frecuente encontrarlos en arbustos de bam- transovrica a toda su descendencia10,16. El aumento de los
b3. Los animales domsticos y el hombre son atacados al turistas internacionales en la zona se ha visto asociado a
caminar o detenerse en las zonas infestadas3,9. un incremento en el nmero de casos3,10.
Clnica: En pacientes con dermatitis, los antecedentes Tambin se ha sealado a los trombiclidos como posi-
de actividades de campo, visita a zonas con abundante bles vectores en la transmisin de Hantavirus17 Y Borrelias18.
maleza y con vegetacin de transicin entre selva y saba- Las garrapatas se han considerado como el vector princi-
na, especialmente durante la poca de lluvias, pueden pal de la Ehrlichiosis granuloctica humana19. Sin embargo,
orientar al mdico hacia un diagnstico correcto2. recientemente, mediante tcnicas de reaccin en cadena de
La lesin elemental es la ppula, producto de la reac- la polimerasa se ha identificado la Ehrlichia phagocytophila
cin de hipersensibilidad a los jugos digestivos del parsi- en larvas de trombiclidos20.
to1,11. La mordedura inicial es indolora1,2,12. En un principio Si bien la exposicin ambiental a otros artrpodos del
pueden aparecer mculas plidas6 con un pequeo punto orden Acarina ha sido identificada como un factor de riesgo
rojo central (la larva). Entre 3 y 24 horas ms tarde comien- en la sensibilizacin y manifestaciones clnicas del asma y la
za un prurito intenso14,15, que puede acentuarse con la ex- rinitis alrgica en nios y adolescentes de reas rurales21,22,
posicin prolongada al caro12. Las mculas iniciales se tor- an no existe evidencia que vincule a los trombiclidos. Este
nan en las tpicas ppulas eritematosas de 1 a 2 mm de puede ser un campo de estudio interesante en el futuro.
ancho1. Las lesiones se encuentran por lo general en los Tratamiento: En etapas iniciales de la infeccin es reco-
miembros inferiores, en especial en el pliegue poplteo, to- mendable eliminar el parsito, aunque su dbil fijacin lo
billos y sobre el borde de las medias2. Tambin pueden en- hace susceptible de desprendimiento con el rascado. Exis-
contrarse en pliegues y reas hmedas, donde la ropa se te escaso material en la literatura revisada que desarrolle el
ajusta al cuerpo (cinturn, axilas, fosa cubital)2,4,13. En nues- tema del tratamiento farmacolgico para la eliminacin de
tra experiencia es frecuente encontrarlos en el pliegue las larvas. Sin embargo, hay referencias sobre la eficacia de
retroauricular de pacientes peditricos. El prurito se resuel- la ivermectina transcutnea23 y otros pediculicidas24 en pe-
ve en pocos das luego del desprendimiento de la larva2. rros. Segn nuestra experiencia, resulta eficaz el uso de
Las lesiones pueden persistir hasta por tres semanas15, pu- lindano tpico al 1%.
diendo observarse hiperpigmentacin post inflamatoria6. Una vez que el parsito se ha desprendido, la interven-
En nios se ha descrito el Sndrome del pene de verano11, cin teraputica se orienta hacia la eliminacin del prurito1,2,25.
que no es ms que una reaccin estacional de hipersensibili- Los antipruriginosos tpicos, como aquellos que contienen
dad local debida a la picadura de trombiclidos. Generalmen- mentol o avena y las compresas fras, pueden ser de utilidad
te se observa en pacientes con exposicin reciente al csped durante el da1,11, mientras que los antihistamnicos orales son
o vegetacin boscosa. El cuadro se presenta con edema local de especial utilidad durante la noche1.

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Artculo

Prevencin: Evitar las reas infestadas parece ser la me- 10. Bernabeu-Wittel M, Segura-Porta F. Rickettsioses. Enferm Infecc Microbiol
Clin 2005; 23:163-72.
dida ms eficaz. Cuando esto no es posible, el uso de panta-
11. Smith GA, Sharma V, Knapp JF, Shields BJ. The summer penile syndrome:
lones largos, con los extremos dentro de las medias es una seasonal acute hypersensitivity reaction caused by chigger bites on the
medida efectiva3. El tratamiento de los uniformes militares penis. Pediatr Emerg Care 1998; 14:116-8.
con permetrina ha demostrado ser una medida protectora 12. Takahashi M, Misumi H, Urakami H, Saito T, Misumi M, Matsumoto I, et al.
til contra estos artrpodos, ya que reduce las picaduras hasta A new member of the trombiculid mite family Neotrombicula nagayoi
(Acari: Trombiculidae) induces human dermatitis. Southeast Asian J Trop
en un 74.2%26,27. Se ha evaluado la eficacia de muchos repe- Med Public Health 2004; 35:113-8.
lentes contra los trombiclidos28, el DEET y el DM-165-2 han 13. Kuyvenhoven JV, Duijm F.Trombiculiasis and epidemic of prurigo caused
demostrado ser los ms eficaces29. by mites. Ned Tijdschr Geneeskd 1990; 134:2351-3.
La eliminacin de los caros en su hbitat es dificultosa, 14. Jones JG. Chiggers. Am Fam Physician. 1987; 36:149-52.
debido a su distribucin en parches.De ser posible la identi- 15. Blankenship ML. Mite dermatitis other than scabies. Dermatol Clin 1990;
ficacin de los parches de vegetacin que albergan un gran 8:265.
nmero de larvas, puede ser ventajosa su eliminacin me- 16. Lerdthusnee K, Khlaimanee N, Monkanna T, Sangjun N, Mungviriya S,
Linthicum KJ, et al. Efficiency of Leptotrombidium chiggers (Acari: Trom-
diante la quema o tala y posterior raspado de la superficie3. biculidae) at transmitting Orientia tsutsugamushi to laboratory mice. J
Estas medidas, as como mantener el pasto corto y la remo- Med Entomol 2002; 39:521-5.
cin de hierbas, son de especial importancia en las cercanas 17. Houck MA, Qin H, Roberts HR. Hantavirus transmission: potential role of
de campamentos o edificios. Cuando la remocin de la ve- ectoparasites. Vector Borne Zoonotic Dis 2001; 1:75-9.
getacin es imposible, la fumigacin con un insecticida resi- 18. Kampen H, Scholer A, Metzen M, Oehme R, Hartelt K, Kimmig P, et al.
Neotrombicula autumnalis (Acari, Trombiculidae) as a vector for Borrelia
dual ha demostrado ser til en Europa3. burgdorferi sensu lato?. Exp Appl Acarol 2004; 33:93-102.
19. Goodman JL. Ehrlichiosis: Ticks, dogs and doxycycline. N Engl J Med 1999;
Conclusin 341:195-7.
La trombiculiasis es una infeccin frecuente en el medio 20. Fernandez-Soto P, Perez-Sanchez R, Encinas-Grandes A. Molecular detec-
rural venezolano. Su diagnstico preciso requiere sospecha tion of Ehrlichia phagocytophila genogroup organisms in larvae of
Neotrombicula autumnalis (Acari: Trombiculidae) captured in Spain. J
clnica y confirmacin microscpica del caro. Si bien en nues- Parasitol 2001; 87:1482-3.
tro ambiente no se ha demostrado, en otros pases los 21. Kim YK, Chang YS, Lee MH, Hong SC, Bae JM, Jee YK, et al. Role of environ-
trombiclidos son vectores de enfermedades potencialmen- mental exposure to spider mites in the sensitization and the clinical
te mortales. Su tratamiento es relativamente simple y resul- manifestation of asthma and rhinitis in children and adolescents living
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tan eficaces sencillas medidas preventivas.
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