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A AGROECOLOGIA COMO PERSPECTIVA DE

SUSTENTABILIDADE NA AGRICULTURA FAMILIAR

CHRISTIANE FERNANDES DOS SANTOS1,


ELISABETE STRADIOTTO SIQUEIRA2,
IRIANE TERESA DE ARAJO3,
ZILDENICE MATIAS GUEDES MAIA4

Introduo

A agropecuria um diferencial da produo brasileira. Contudo, no um setor


que se desenvolve sem conflitos e traz em si uma disputa entre diferentes sujeitos que
colocam de um lado o agronegcio, como uma modalidade ditada pelo capital e, de ou-
tro a agricultura familiar, que ainda resiste completa entrega a esse modo de produo
capitalista (MARQUES et al., 2011, p.1).
O agronegcio entendido como um conjunto de atividades vinculadas produo
e transformao de produtos agropecurios. Constitui-se numa associao entre diversas
atividades ligadas agropecuria como as prticas pastoris, o armazenamento do produto,
locomoo e venda da mercadoria (BACHA, 2004).
Desta forma, entende-se que diversos so os produtos derivados desse sistema,
desde os mais tradicionais como gros e animais in natura, at cortes de carnes nobres,
produtos industrializados como leo de soja, empanados, leite pasteurizado e vrios outros
derivados de vegetais e de animais, (MARQUES et al., 2011, p.3). A atribuio de valor
s produes primrias, consolidou a reproduo ampliada do capital medida que os
preos dos produtos superavam os custos das atividades produtivas (idem).

1 Mestre em Ambiente, Tecnologia e Sociedade pela Universidade Federal Rural do Semirido. E-mail: chrisfernandes@
ufersa.edu.br
2 Professora Adjunta do Departamento de Agrotecnologia e Cincias Sociais da Universidade Federal Rural do Semirido.
E-mail: betebop@ufersa.edu.br
3 Mestre em Ambiente, Tecnologia e Sociedade, do Departamento de Agrotecnologia e Cincias Sociais da Universidade
Federal Rural do Semirido. E-mail: irianearaujo@ufersa.edu.br
4 Doutoranda do Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
E-mail: zildenice@hotmail.com
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A modernizao da agricultura trouxe a alterao nas relaes de trabalho, no


uso da terra, na produo agrcola, na dinmica populacional. Esse processo afetou os
atores da produo da agricultura de formas distintas. Se por um lado proporcionou be-
nefcios para os agentes do agronegcio, por outro lado desencadeou para outros, como
os agricultores familiares, dificuldades de reproduo e para viabilizarem sua produo
frente aos desafios impostos pelo mercado. Tal problemtica acentuada com o avano
do modelo de agricultura convencional que tem se mostrado insustentvel, sobretudo
do ponto de vista socioambiental. O que predomina nesse modelo a maximizao do
lucro e da produo, no levando em considerao os aspectos sociais das famlias, que
se veem obrigadas a abandonar suas terras alm de terem de abandonar a capacidade dos
agroecossistemasi naturais (GRAZIANO NETO, 1985).
As estratgias de implantao do agronegcio resultaram num processo de moder-
nizao tecnolgica no mundo rural. Para Miller (2008), o pacote tecnolgico (uso de
mquinas e insumos industriais, e outras tcnicas, a fim de viabilizar a produo extensiva)
introduzido a partir da Revoluo Verdeii provocou o aumento na utilizao dos insumos
para controlar as pragas, no cultivo do solo, na monocultura, na irrigao, acarretando
problemas para a sade, desequilbrios naturais, atravs da extrao excessiva dos recursos
naturais, minando a capacidade dos mesmos.
Contudo, tal lgica produtiva pode ser pensada alm dos fatores tcnicos apresen-
tados. Segundo Sauer (2011, p. 23), representa um antagonismo poltico e simblico
agricultura familiar, considerando-a uma forma arcaica e pouco eficiente de produo e
cultivo da terra, especialmente pela no incorporao de certa racionalidade tcnica. O
acesso s inovaes tecnolgicas, e a consequente otimizao da produo, se constitui
como fator que diferencia os produtores no que diz respeito a sua participao na dinmica
mercadolgica (MARQUES et al., 2011).
Tal cenrio indica que para buscar um mercado diferenciado do agronegcio, os
agricultores familiares precisam atuar em um campo mais propcio ao tipo de produo
que estes desenvolvem assim, a prtica agroecolgica construda como possibilidade de
sustentabilidade para o meio rural, por dispor de base tecnocientfica e estratgias para o
desenvolvimento rural compatveis com aquelas utilizadas pela agricultura familiar. Para
Altieri (1989), seu principal propsito proporcionar bases cientficas, para apoiar o pro-
cesso de transio do atual modelo de agricultura convencional, para estilos de agricultura
sustentvel. Segundo Meirelles (2004), ela surge como uma resposta socioambiental aos
problemas ocasionados pela Revoluo Verde.
Atravs das prticas agroecolgicas objetiva-se a permanncia das famlias no campo
com o do manejo sustentvel dos solos, a conservao dos recursos naturais, a valorizao
dos saberes locais e a independncia dos pequenos agricultores que comercializam seus
produtos sem a presena do atravessador.
Deste modo, a presente pesquisa teve como objetivo geral analisar aspectos de
ordem socioeconmica e ambiental advindos das prticas vivenciadas pelos agricultores
familiares, de modo a verificar se as atividades agroecolgicas desenvolvidas possibilitam
o fortalecimento da agricultura de base familiar.

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Metodologia

A metodologia consiste em um estudo de caso realizado na Feira Agroecolgica de


Mossor/RN. Foram realizadas entrevistas dialogadas com seis produtores que participam
da APROFAM (Associao dos Produtores e Produtoras Agroecolgicas de Mossor) e
que comercializam semanalmente sua produo na referida Feira. As unidades de pro-
duo de todos os entrevistados esto localizadas em diferentes assentamentos rurais do
municpio de Mossor.
Para a presente pesquisa e a partir da reforma agrria brasileira, os assentamentos
rurais devem ser entendidos como unidades de produo agrcola, criadas por meio de
polticas governamentais visando o reordenamento do uso da terra, em benefcio de tra-
balhadores rurais sem terra ou com pouca terra (BERGAMASCO; NORDER, 1996, p. 7).
Conforme explica Leite (2004), os assentamentos rurais abrangem diferentes situaes que
se moldam de acordo com o contexto histrico em que se encontram inseridos. Do mesmo
modo, se apresentam bastante diversificados os beneficirios dessas unidades de produo.
No contexto de assentamentos rurais, a expectativa que se faz da agricultura familiar
de reproduo da unidade familiar de modo que ela se torne social e economicamente
vivel dentro do universo capitalista. Para tanto, a organizao social na produo e
comercializao agrcola tem se tornado uma aliada nesse processo.
Os dados aqui discutidos, posteriormente, foram obtidos atravs de visita in loco,
registro fotogrfico e levantamento de dados qualitativos e quantitativos no perodo de
janeiro a maro de 2012. As questes abordadas na pesquisa contemplaram a produo
com nfase no produto, a quantidade produzida e comercializada, as principais dificul-
dades enfrentadas na produo e comercializao, dentre outros aspectos. No que tange
a comercializao, investigou-se sobre o local em que ela ocorre, assistncia tcnica, for-
mulao de preo, e sua periodicidade, ou seja, se ocorre nos doze meses do ano, quais os
produtos mais comercializados, dentre outros. Buscou-se saber, ainda, sobre os aspectos
socioambientais no que diz respeito a forma que entendem suas prticas, seu trabalho
com a terra, como conseguem os insumos, qual o sentido da Feira para os mesmos e quais
os benefcios que eles obtm por produzirem sob a lgica agroecolgica.
As entrevistas foram realizadas com a utilizao de um roteiro semiestruturado,
gravaes dos depoimentos dos agricultores e registros fotogrficos. As informaes e os
dados obtidos foram analisados, posteriormente, de forma quantitativa e, na busca de
compreender a complexidade ali existente.

Referencial terico

Agricultura Familiar e Sustentabilidade

O apoio agricultura familiar uma realidade em pases com melhores ndices de


desenvolvimento, como os Estados Unidos e Japo, estes apresentam traos em comum
no que se trata do acesso a terra, e ainda do incentivo reforma agrria (GUANZIROLI,
2001). No Brasil, tal perspectiva ainda muito recente, pois somente nos ltimos anos

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temos assistido o aumento de investimento, por parte do Governo, na agricultura familiar,


expresso atravs de polticas voltadas para extenso rural e assistncia tcnica, aquisio
de alimentos, de produo de agrocombustveis, entre outros (WEID, 2010). O que no
significa dizer que os investimentos no agronegcio, atravs de polticas pblicas tenha
sido negligenciado.

A confuso de que existem dois modelos de agricultura (comercial


e familiar) faz com o que o governo aplique os recursos escassos de
forma difusa e sem planejamento estratgico. Na produo agrcola,
alguns cultivos se viabilizam em larga escala e intensivos em capital,
como os produtos plataformas (gros e cereais). Tais produtos geram
renda e divisas ao pas, no podendo ser descartados. Outras culturas
so intensivas em mo de obra e possuem caractersticas de gesto
familiar (fruticultura e horticultura), o que no impede de serem vol-
tadas ao mercado. Porm, seja grande ou pequeno produtor, preciso
estimular a adoo tecnolgica e o uso eficiente dos recursos. Se a
modernizao no acontece, a agricultura permanece com um grau
de heterogeneidade estrutural que inviabiliza o crescimento inclusivo.
(VIEIRA FILHO, 2011, p. 1)

Portanto, necessrio que as polticas pblicas se organizem de forma a pensar


um modelo vivel de desenvolvimento, que na percepo ocidental, est atrelada a uma
viso nascida desde a revoluo industrial em que o mundo natural e o mundo humano
se distanciavam (GONZLEZ DE MOLINA, 2004). Tal concepo coloca o homem no
centro do universo e justifica a manipulao dos sistemas naturais com a perspectiva de
orden-los de acordo com uma lgica reducionista.
Na relao que a sociedade estabelece com a natureza prevalece a racionalidade
econmica que considera como principal fator o ciclo de recuperao do capital. Essa
noo, no entanto, no assume a perspectiva da corresponsabilidade com a natureza, e
consequentemente no considera as externalidades negativas causadas pelos processos
produtivos sobre o meio ambiente (HERNNDEZ, 2011). A busca pelo benefcio mximo
do capital e da racionalidade do lucro, consubstanciado nas noes de produo e riqueza,
esto na base da relao entre natureza e sociedade e explicam o crescimento excessivo
das foras produtivas e da subordinao instrumental a qual a natureza submetida.
Foi reproduzido em todo o mundo um conjunto de mecanismos no s econmico,
mas tambm poltico, social e cultural, que favoreceu o modelo urbano-industrial em
detrimento do rural-natural. Tal dicotomia contribuiu na produo das sequelas sociais
e ecolgicas do atual modelo civilizatrio, que se assemelha a uma pirmide cuja parte
superior, urbana-industrial, se nutre parasitariamente dos andares inferiores representados
pelos setores rurais e naturais (TOLEDO, 1992).
Nesse contexto as politicas pblicas destinadas para a agricultura, de alguma forma
tem reforado esse modelo ao no estabelecer claramente o papel demandado de distintos
modos de produo, como aqueles praticados pela agricultura convencional e a familiar.

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Considerando tal contexto, possvel perceber que a agricultura familiar , de


fato, uma atividade relacionada ao uso dos recursos naturais, pois utiliza-se menos de
tecnologias modernas do que a agricultura convencional e apresenta-se menos intensiva
que a convencional no que se refere ao uso de insumos externos. Isso se deve ao fato do
agricultor familiar ser, essencialmente, detentor dos meios de produo e sua relao
com a terra baseia-se no valor de uso dado rea produtiva, com um grau relativo de
afeio com a terra (MARQUE et al., 2011, p. 4). Desta forma tal organizao produtiva
alinha-se com a definio da sustentabilidade.
A agricultura familiar [...] altamente integrada ao mercado, capaz de incor-
porar os principais avanos tcnicos e de responder as polticas governamentais [...]
(ABRAMOVAY,1992, p. 22). A agricultura familiar uma nova categoria gerada nas
transformaes experimentadas pelas sociedades capitalistas desenvolvidas. Aquilo que
era um modo de vida converteu-se numa profisso, numa forma de trabalho. Ressalta
ainda, que a agricultura familiar e o agronegcio, so membros de uma mesma ordem:
agricultura capitalista contempornea (ABRAMOVAY, 1992, p. 130).
J Wanderley (2009, p. 156) entende a agricultura familiar como aquela em
que a famlia, ao mesmo tempo em que proprietria dos meios de produo, assume
o trabalho no estabelecimento produtivo. Assegura que a agricultura familiar um
conceito com significativas razes histricas. Dessa maneira, destaca que as transforma-
es ocorridas na moderna agricultura familiar no podem ser vistas como uma total
ruptura das formas camponesas, uma vez que se fundamentam na relao propriedade,
trabalho e famlia.
A agricultura familiar emerge com o objetivo de construir uma representao,
para o segmento social capaz de distanci-lo da viso de atraso e ineficincia (SAUER,
2008, p. 25). Delgado (2009) enfatiza que tal surgimento, se deve a algumas razes, das
quais destacamos: a perda de relevncia poltica dos assalariados rurais; a maior comple-
xidade social e poltica dos pequenos agricultores; a progressiva decepo com a moder-
nizao da agricultura e sua incapacidade de atender s demandas desses agricultores e
a intensificao da reflexo intelectual e do debate sobre a permanncia, o significado e
a importncia econmica e social da agricultura familiar para um desenvolvimento rural
mais democrtico e inclusivo.
fato que a agricultura familiar desenvolve suas prticas agrcolas baseadas na
propriedade dos meios de produo, envolvendo a participao de toda a famlia, alm de
ser desenvolvida no prprio local de moradia dos agricultores. Nesse sentido, percebe-se
que mesmo havendo investimentos na agricultura de grande escala, tornou-se imperativo
reconhecer a capacidade que ela tem demonstrado ao desenvolver-se social e economi-
camente.
A agricultura familiar pela diversificao dos produtos, baixo custo, aproveita-
mento e otimizao dos insumos, alm da sua capacidade de causar menores danos ao
ambiente do que a agricultura convencional. Por ser detentor dos meios de produo,
o agricultor familiar procura produzir tanto para a subsistncia como para comercializa-
o. Por essa razo, buscou-se discutir as estratgias de produo e comercializao da
agricultura familiar na busca de uma maior sustentabilidade. Fernndez e Garcia (2001)

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acreditam que a formao de uma sociedade, cuja atitude seja de coexistncia com a
natureza, e no de explorao, essencial para uma agricultura sustentvel.
A agricultura sustentvel contm os seguintes elementos: uma produo estvel
e eficiente dos recursos produtivos, a segurana e autossuficincia alimentar, o uso de
prticas de manejo agroecolgico, a preservao da agricultura familiar e da cultura local,
da autogesto e participao dos agricultores, bem como a conservao e recuperao
dos recursos naturais. A partir de uma viso de complexidade envolve tambm aspectos
sociais, culturais e polticos. muito mais do que um conjunto de tcnicas e assume sua
relevncia para um grande processo de mudana social, de resistncia camponesa contra
a globalizao e o modelo de desenvolvimento rural dominante (ALTIERI e NICHOLLS,
2000 apud HERNNDEZ, 2011).
Dessa maneira, preciso reconhecer que a agricultura familiar vem distanciando-se
da viso de atraso e ineficincia, como tambm da produo apenas de subsistncia e de
averso ao mercado, pois tem buscado estabelecer estratgias de insero no mercado
de maneira sustentvel. Diante da perspectiva de sustentabilidade para o espao rural
que surgem as propostas alternativas de espao de comercializao como, por exemplo,
as feiras agroecolgicas.
Compreende-se que para tratar da agricultura familiar necessrio dialogar com a
perspectiva da sustentabilidade, onde as estratgias, as polticas pblicas para o incentivo
a produo e a comercializao possam subsidiar uma forma de desenvolvimento local,
pautado na equidade, na valorizao dos agricultores e dos seus saberes, na diversidade
da sua produo, de forma comprometida com o ambiente e a sociedade.

Os movimentos das populaes rurais pela autogesto de seus recursos


ambientais sinalizam a possibilidade de passar das polticas preventivas
e remediveis diante do processo de degradao socioambiental para
a construo de uma racionalidade produtiva sobre bases slidas de
equidade e sustentabilidade. Esses so os princpios que orientam os
movimentos sociais pela reapropriao da natureza, de suas culturas,
de seus saberes, de suas prticas e de seus processos produtivos, abrin-
do-se caminho atravs da instaurao de novos direitos ambientais,
culturais e coletivos. (LEFF, 2006, p. 486)

Nesse contexto a agroecologia um caminho que concilia a agricultura familiar e


a sustentabilidade para o espao rural. Contudo, necessrio reconhecer os desafios da
transio de um modelo para outro, que envolve a dimenso econmica, tecnolgica,
social e cultural.
Abordar a perspectiva da sustentabilidade do desenvolvimento no mbito do
espao rural reconhecer sua complexidade no que se refere a sua composio social,
prticas cotidianas e relaes sociais e econmicas, que por vezes se estendem para alm
desse espao.

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A agroecologia como perspectiva de sustentabilidade na agricultura familiar 39

Agricultura familiar e agroecologia

A agroecologia por um lado o estudo de processos econmicos e de agroecos-


sistemas, por outro, um agente para as mudanas sociais e ecolgicas complexas que
tenham necessidade de ocorrer no futuro a fim de levar a agricultura para uma base
verdadeiramente sustentvel (GLIESSMAN, 2006, p. 56).
Caporal e Costabeber (2002) corroboram com a ideia expressa por Gliessman (2001,
p. 13) ao definir que a agroecologia nos faz lembrar uma agricultura menos agressiva
ao meio ambiente (...) a oferta de produtos limpos, isentos de resduos qumicos (...).
Como cincia, ela estabelece bases para a construo de estilos de agricultura sustentvel
e desenvolvimento rural. Por essa razo quando se discute desenvolvimento sustentvel
tendo como base a agricultura familiar possvel faz-lo com base na agroecologia, que
por estar baseada em uma estratgia de desenvolvimento rural sustentvel, busca mini-
mizar os efeitos das aes sobre o meio ambiente.
A vivncia dessas prticas orienta para uma lgica do desenvolvimento rural,
considerando o equilbrio dos agroecossistemas e a permanncia das famlias no campo,
valorizando seus saberes, de modo que os indivduos envolvidos sejam livres para pro-
duzirem seus produtos e obterem retorno econmico, possibilitando assim o sustento de
suas famlias.

(...) para a produo de agroecossistemas sustentveis, a agroecologia,


como cincia e prtica, utiliza princpios da agricultura tradicional
camponesa e conhecimentos e mtodos ecolgicos modernos. A
agroecologia entra, neste sentido, para fortalecer o desenvolvimento
rural, fundamentando-se na perspectiva de transformao da so-
ciedade para mudar as relaes de produo no campo (DUARTE,
2009, p.105).

A agroecologia no diz respeito apenas a uma proposio tcnica a ser adotada


pelos agricultores familiares, trata-se, tambm de uma proposio poltica, uma vez que
transcende aspectos operacionais e afeta e questiona a atual lgica produtiva e hegemonia
de poder do meio rural. Deve ser entendida de uma forma ampla, onde os agricultores,
baseando-se em suas experincias, seus conhecimentos locais sobre as culturas, os recur-
sos naturais locais e a sua matriz comunitria, aliados s preocupaes ambientais e os
conhecimentos cientficos orientem sua ao poltica e suas prticas produtivas de forma
mais autnoma e sustentvel (SEVILLA GZMAN, 2000).
Os primeiros passos para o financiamento de prticas agroecolgicas foram dados
com a criao da Lei n 10.831, de 23 de dezembro de 2003, mais precisamente atravs
do seu Decreto de n. 7.794, de 20 de agosto de 2012, que institui a Poltica Nacional
de Agroecologia e Produo Orgnica. Tal poltica prev aes de pesquisa, assistncia
tcnica, gesto ambiental, formao profissional, financiamento para o setor e estmulos
produo. H um conselho interministerial responsvel pela poltica, que conta com
participao da sociedade civil e de entidades de agroecologia. Uma das iniciativas do

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governo o pagamento de um adicional de 30% na compra de alimentos orgnicos pelo


Programa de Aquisio de Alimentos (PAA), inclusive para utilizao na merenda escolar.
Alm disso, o Pronaf Agroecologia financia projetos agroecolgicos ou orgnicos de at
R$ 130 mil com juros de at 2% ao ano. Ainda em 2012 foi lanada a campanha Brasil
Orgnico e Sustentvel, para estimular o consumo desses produtos.
Nesse sentido, algumas polticas iniciam o processo de oferecer produo
agroecolgica, formas de se estabelecer, e de constituir-se como uma alternativa de sus-
tentabilidade para o meio rural, por dispor de base tecnocientfica de estratgias para o
desenvolvimento rural sustentvel. Atravs dessas prticas, objetiva-se a permanncia das
famlias no campo a partir do manejo sustentvel dos solos, a conservao dos recursos
naturais, a valorizao dos saberes locais, a independncia dos pequenos agricultores que
comercializam seus produtos sem a presena do atravessador.
Igualmente importante a possibilidade que as prticas agroecolgicas oferecem
para os agricultores de comercializarem seus produtos no espao urbano, sobretudo, por-
que se estabelece uma relao que vai alm da relao comercializao/consumo. Esses
ambientes consistem em espaos de troca mtua, estabelecimento de laos, alm permitir
aos agricultores falarem da sua produo, das suas trajetrias, socializar seus ensinamentos,
e ouvir dos consumidores o que precisa ser melhorado.
H uma evidncia em relao aos prejuzos causados aos produtores quando estes
vendem seus produtos a atravessadores. comum a presena desses intermedirios na
comercializao realizada pelos agricultores nordestinos. Os agricultores/produtores re-
cebem o menor valor do seu trabalho agregado no produto, enquanto os intermedirios
tm ganhos mais significativos sobre ele (KIYOTA e GOMES, 1999).
Os espaos de comercializao agroecolgica consistem em possibilidades de
empoderamento poltico para os diversos atores. So iniciativas e aes sociais que se
estendem para alm do seu lugar de moradia e confere aos agricultores a oportunidade
de desenvolverem sua autonomia em espaos de comercializao solidria, e estenderem
suas aes para alm de seus quintais ou lotes.
Meireles (2004) ao analisar a experincia da Rede Ecovida de Agroecologia, que
formada por cento e oitenta grupos de agricultores dos estados do Paran, de Santa
Catarina, do Rio Grande do Sul, envolvendo um total de duas mil e trezentas famlias,
dez cooperativas de consumidores de produtos ecolgicos e vinte e cinco ONGs, enfatiza
que o acesso ao mercado de produtos agroecolgicos deve evitar a elitizao do consumo
desses produtos, e nesse sentido prope um processo de comercializao que visa:

democratizar, popularizar e massificar o consumo de produtos


ecolgicos;
encurtar a distncia entre produtores e consumidores, estimulando
relaes solidrias entre eles;
valorizar os servios socioambientais gerados;
fazer com que os benefcios da comercializao sejam compartilha-
dos entre todos os envolvidos;
promover a cooperao, a transparncia e a complementaridade
entre os agentes do processo de comercializao;

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possibilitar uma crescente incluso de agricultores e consumidores


no mercado (MEIRELES, 2004, p. 13).

Portanto, embora no haja consenso sobre como as formas de comercializao


interferem na dimenso socioeconmica dessa atividade, algumas experincias j acenam
perspectivas para o debate.

Resultados

A Feira Agroecolgica de Mossor: conquistas e desafios

A Feira Agroecolgica de Mossor foi criada em 2007. A ideia de sua criao surgiu
aps capacitaces realizadas pelo Servio Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Em-
presas (SEBRAE), com agricultores de diferentes assentamentos rurais. Tais capacitaes
visavam tornar os quintais mais produtivos e proporcionar uma melhoria na alimentao
da famlia. Inicialmente, sete agricultores se organizaram, procurando espao para esco-
amento da produo agroecolgica.
Os agricultores contaram com o apoio do SEBRAE, que consistiu na concesso
de sua sede para reunies e capacitaes, doao de barracas alm da formao tcnica-
-profissional, e no apoio ao processo de certificao orgnica. A Prefeitura Municipal de
Mossor tambm contribuiu com a concesso do espao fsico para a realizao da Feira;
a Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (EMATER) colaborou com o grupo
nas capacitaes; e o Ncleo Estadual de Assistncia Tcnica em Economia Solidria
(Neates-RN) no desenvolvimento do plano de marketing.
A Feira acontece semanalmente, no municpio de Mossor, no estado do Rio
Grande do Norte, onde produtores dos Assentamentos Mulunguzinho, Jurema, Fa-
vela, Boa F, Recanto da Esperana, Lagoa de Xavier, Paulo Freire, Santa Elza e das
Comunidades Rurais Coqueiro, Serra Mossor, Cajazeiras, localizados no municpio, j
citado, comercializam seus produtos. caracterizada por se constituir como um espao
de comercializao solidria de um grupo de agricultores e agricultoras da Associao
dos Produtores e Produtoras Agroecolgicos de Mossor (APROFAM) que possibilitou,
aos seus scios:

Acesso ao mercado;
organizao por parte dos produtores para adquirir a certificao
participativa OCS;
aumento de 70% no volume de vendas, gerando renda e firmando
as famlias no campo (em mdia esto envolvidas nas produes
de 2 a 6 membros e estes se dizem satisfeitos e no pensam em
abandonar o campo);
respeito ao meio ambiente com prticas menos degradantes e fa-
vorecendo a qualidade de vida humana, uma vez que os produtos
vendidos so apresentados como saudveis.

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A Feira possui o pioneirismo da Certificao de Produo em Organismo de Con-


trole Social (OCS), conforme demonstrado na Figura 1 (A), que certifica produtores
que esto em conformidade com as prticas de manejo produtivas elencadas pela Lei
10.831, concedido pelo Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA)
no Rio Grande do Norte. Acertificao de produtos orgnicos, que tambm regulamenta
a produo agroecolgica, o procedimento pelo qual uma certificadora, devidamente
credenciada, assegura, que determinado produto, processo ou servio obedece s normas
e prticas de uma produo orgnica. A certificao apresenta-se sob a forma de um selo
afixado ou impresso no rtulo ou na embalagem do produto.
O selo participativo dado em virtude dos membros da associao certificarem uns aos
outros sobre o modo de produo, por isso denominado selo participativo. Pode-se verificar
na Figura 1 (B), que o certificado de OCS, representado pela Figura 1 (A), fica pendurado
nas barracas, de modo visvel a todos os compradores, atestando a qualidade dos produtos.
No espao da comercializao comum a prtica de troca de produtos entre os
feirantes, proporcionando o fortalecimento dos laos de solidariedade entre o grupo e faci-
litando as aes coletivas como, por exemplo, a definio dos preos. Atravs dessas expe-
rincias possvel perceber, que para os agricultores familiares surge uma possibilidade de
desenvolverem-se mantendo independncia em relao ao estatal, diferente do modelo
convencional que demanda grande quantidade de subsdios, conforme afirma Caporal (2001).
Contudo, enfatiza-se que as polticas pblicas ou a atuao do Estado so menos
importantes para a agricultura familiar. Ao contrrio, quando isso ocorre, ela se fortalece
e desenvolve (VAN DER PLOEG, 2008). Porm, essas experincias que tm surgido
demonstram a capacidade dos agricultores desenvolverem suas prprias estratgias, sob
a perspectiva da autonomia.
A Figura 2 ilustra o ambiente de comercializao, retratando a unio antes mencio-
nada. As barracas ficam prximas umas das outras, e na maioria das vezes divididas entre
dois agricultores, facilitando a construo de laos de amizade. A solidariedade tambm
foi relatada, quando se trata do processo de produo, pois afirmam que entre eles h a
doao e/ou troca de insumos quando necessrio.
A Figura 3 ilustra o momento de reunio entre os agricultores que acontece,
mensalmente, aps a Feira, no prprio espao de comercializao. Essa atitude, tambm
contribui para maior visibilidade do processo organizacional do grupo.
Segundo os agricultores, assistncia tcnica para essa forma de produo e co-
mercializao feita por apenas um tcnico de uma Organizao no Governamental,
denominada Mil Folha, sendo insuficiente para atender todos os membros das feiras, prin-
cipalmente no que diz respeito produo, pois muitos se localizam em locais distintos.
Foi abordada a necessidade do fortalecimento da assistncia tcnica, tanto no que
concerne a capacitao, organizao e produo dos agricultores familiares como na comer-
cializao, no intuito de fortalecer a venda dos seus produtos diretamente aos consumidores
finais. Para tanto, necessrio uma ao coletiva entre organizaes governamentais e
no-governamentais, que creditam agroecologia uma perspectiva de sustentabilidade
para as famlias rurais. Mesmo reconhecendo que h aspectos passveis de melhoria, os
agricultores e agricultoras expressaram o quo importante a perspectiva agroecolgica.

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A agroecologia como perspectiva de sustentabilidade na agricultura familiar 43

Figura 1: Certificado de Organismo e Controle Social (A)


exposto na barraca dos feirantes (B)

Fonte: Prpria, 2012

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44 Santos, Siqueira, Arajo e Maia

Figura 2: Feira Agroecolgica de Mossor

Fonte: Prpria, 2012.

Figura 3: Reunio dos feirantes no espao da comercializao

Fonte: Prpria, 2012.

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A agroecologia como perspectiva de sustentabilidade na agricultura familiar 45

Sobre o que entendem por agroecologia, observa-se afirmaes pertinentes:

Ter uma viso diferente de produo e natureza; um processo que


preserva o meio ambiente, por meio de tecnologias naturais; Plantar
sem veneno; Sistema que traz benefcios ao meio ambiente.

Os agricultores fazem a gesto da sua prpria produo e comercializao medida


que desenvolvem o trabalho, juntamente com as respectivas famlias, em seus lotes de
terra, caracterizando-os como agricultores familiares conforme definido por Altieri e
Nicholls (2000) citado por Hernndez (2011).
No que se refere aos aspectos econmicos, os entrevistados relataram que consi-
deram a mdia de lucro dos produtos comercializados na Feira como satisfatrio, corres-
pondendo a aproximadamente 30% de seu faturamento total que varia entre R$600,00
(seiscentos Reais) e R$1.000,00 (mil Reais) por ms.
Tal variao pode estar associada tanto ao tipo, quanto a quantidade dos produtos
comercializados, que dentre outros, destacam-se: alface (Lactuca sativa), rcula (Eruca
sativa), acerola (Malpighia emarginata), cebolinha (Allium schoenoprasum), coentro (Co-
riandrum sativum), tomate (Lycopersicon esculentum Mill), pimento (Capsicum annuum),
quiabo (Abelmoschus esculentus) e maxixe (Cucumis anguria), caju (Anacardium occidentale),
limo (Citrus limonum), alm de mel, doces, galinha e ovos. importante salientar que
a produo alm de atender a alimentao da famlia e da Feira Agroecolgica, atende a
outros programas governamentais, como o Programa Nacional de Alimentao Escolar
PNAE que visam valorizar a agricultura familiar, alm da prpria comunidade em que
vivem.
Os agricultores que a compem produzem 100% da produo em seu prprio espao
de trabalho. No entanto, justificaram no ser possvel informar a quantidade produzida em
funo da produo ocorrer de maneira sazonal, e de acordo com a demanda dos mesmos.
Contudo, informaram que entre 10% e 15% do que se produz para o consumo familiar.
No que se refere aos produtos comercializados, 75% dos entrevistados comerciali-
zam alface, rcula, acerola, cebolinha, coentro, pimento, galinha e ovos; 100% quiabo;
50% comercializam maxixe, caju e castanha; e 25% dos entrevistados doces, bananas,
mamo, hortel, alho e carne. Quando questionados sobre as quantidades comercializadas
relataram no possurem controle sobre esta informao, desta forma impossibilitando a
formao real do custo mdio por unidade comercializada, comprometendo a formulao
do preo de venda.
Os agricultores descrevem que as principais dificuldades enfrentadas na produo,
esto relacionadas falta dgua em virtude das condies climticas, prprias do semi-
rido, juntamente com falta de tcnicas para seu armazenamento e a insuficincia de
assistncia tcnica e de insumos. J na comercializao, citaram como entraves a pouca
divulgao da existncia da Feira, e da valorizao da comunidade local em relao ao
consumo saudvel.
Todos os entrevistados deixaram clara a certeza de que esto gerando possibilidades
para que as pessoas se alimentem de forma mais saudvel. Pois, quando questionados

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46 Santos, Siqueira, Arajo e Maia

sobre a maneira que a agroecologia contribui para a sociedade, os agricultores revelaram


ser atravs da qualidade de vida e sade que ela proporciona.
A Feira inicia-se por volta das 6h e encerra-se s 9h da manh. comum que os
produtos mais demandados como alface, cenoura, tomate, cheiro verde, se esgotem antes
de percorrida a primeira hora de seu funcionamento.
No que se refere aos insumos utilizados para a produo das mercadorias a serem
comercializadas verificou-se que o esterco (caprino), urina dos animais, composto orgnico
e calda so obtidos nas prprias comunidades. Quando questionados sobre a utilizao
de esterco na produo como insumo, temos 50% do esterco utilizado no processo de
produo vindo de doaes externas, sendo 25% comprada e 25% doada pela prpria
comunidade ao qual pertence. So utilizadas em mdia duas carroadas de trezentos
quilos cada por produtor. O custo mdio por carroada de R$ 200,00 (duzentos Reais)
quando comprada. Muitas vezes, como no exemplo citado acima, quando os insumos
so insuficientes, a necessidade passa a ser suprida pelos vizinhos sem custo algum, dessa
maneira possvel baratear o processo de produo.
Como visto, prtica dos agricultores/agricultoras priorizar e otimizar os recursos
disponveis em suas prprias comunidades. Para esses atores, o fato de se utilizar insumos
internos favorece a diminuio do preo da mercadoria, j a produo limitada dos produ-
tos proporciona a elevao dos mesmos. Dos entrevistados 75% desconhecem seus custos
reais de produo e a formulao de preo para comercializao. Os 25% que conseguem
elaborar esse processo de precificao via mensurao de custos, afirmam que seus custos
giram em torno de 79,43%, tendo um lucro 21,57%. No entanto, 25% dos entrevistados
no contabilizam, sequer, a quantidade utilizada de gua na produo.
Para Silveira (2001) as mudanas econmicas recentes refletiram um novo cenrio
para o homem do campo. Considerando a produo agrcola, observa-se que passou a
existir uma preocupao maior com a no utilizao de insumos qumicos, valorizan-
do uma produo mais saudvel. Verifica-se ainda que em relao aos consumidores,
passou a existir uma demanda por produtos de qualidade, os chamados orgnicos
ou agroecolgicos. No entanto, no pode ser desprezado desse contexto a questo
tecnolgica e do acesso a terra, que se apresenta como um fator de alto custo, que por
sua vez distancia o agricultor do mercado, inviabilizando, assim a comercializao dos
seus produtos.
Em relao aos aspectos ambientais, buscou-se entender a compreenso dos agri-
cultores sobre a importncia da preservao do meio ambiente e dos recursos locais, bem
como o entendimento dos mesmos sobre a opo de produzirem de forma agroecolgica.
Para eles, produzir dessa maneira contribui para o meio ambiente, pois reduz os impac-
tos ambientais de 80% a 90%; usa os recursos disponveis menos agressivos, preserva
os mananciais, recupera solos pobres e polui menos. Diante de tal entendimento,
apreende-se que a agroecologia vista por eles como a interao dos agroecossistemas,
uma relao direta entre homem e natureza.
Porm, autores como Sevilla-Gzman (2000) e Gliessman (2006), por exemplo,
demonstraram uma viso mais ampla da agroecologia que transcende a questo tcnica
dada ao termo no momento em que demonstra sua proposio poltica. Percebe-se assim,

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A agroecologia como perspectiva de sustentabilidade na agricultura familiar 47

que os limites conceituais do termo agroecolgico e orgnico ainda no foram suficien-


temente tratados, trazendo em alguns momentos uma limitao de tal compreenso.
Silveira (2001, p.136) defende que a agricultura familiar apresenta grande potencial
para incorporar propostas agroecolgicas, no somente no mbito especfico do sistema
de produo em si, mas no domnio dos seus atributos culturais amplos. Esse fator pode
estar atrelado ao conhecimento adquirido no dia a dia dos agricultores, nas suas prticas
solidrias de trocas ou de ajudas mtuas estabelecidas com o intuito de facilitar e, at
mesmo, otimizar a produo e a comercializao dos seus produtos.
Percebe-se, assim, que h uma atuao desses agricultores que vai alm do aspecto
produtivo. O fato de estarem no espao urbano comercializando seus produtos, fazendo
contatos com outros agricultores, tem lhes conferido a oportunidade de empoderamento,
sobretudo, possibilitado uma maior atuao poltica por parte dos mesmos. Alguns integran-
tes da Feira participam de encontros regionais, locais, e mesmo nacionais sobre agroecologia,
se integram com agricultores de outras localidades o que favorece a troca de experincias.
Dessa maneira, fica evidenciado que a comercializao da Feira Agroecolgica
contribui, significativamente, para o sustento daquelas famlias, visto que muitas no
dispem de outra fonte de renda, em (90%) dos casos. Alm disso, com a formao da
Feira a rendas das mesmas aumentoude 30% a 100%.

Concluses

A pesquisa analisou a Feira sob os aspectos socioeconmicos e ambientais, com


intuito de compreender como tem ocorrido essa atividade a partir de tericos que discutem
essa temtica, e ainda com base nos relatos dos agricultores/agricultoras.
A Feira tem sua significncia social e econmica medida que contribui para o
bem estar da famlia produtora e para sociedade, atravs da melhoria da qualidade de
vida e sade, como tambm no aumento da renda do ncleo familiar.
No que diz respeito ao aspecto ambiental, os produtos comercializados so produ-
zidos com a preocupao de manter o solo, os trabalhadores e a sociedade saudveis. A
produo agroecolgica, assim como as feiras de economia solidria, tem se mostrado como
uma alternativa sustentabilidade das famlias do campo, por considerarem fatores que
vo alm da questo econmica, fortalecendo a agricultura familiar.
Porm, vale salientar que ainda existem grandes desafios a serem superados como
a escassez de gua, o fortalecimento da assistncia tcnica no que diz respeito a conta-
bilizao dos custos de produo e das quantidades comercializadas. Como o lcus de
produo do grupo estudado est situado na regio semirida do Nordeste brasileiro,
regio submetida escassez hdrica na grande maioria dos meses do ano, a diversidade
da produo dos pequenos produtores torna-se, alm da renda, a sua subsistncia.
Dessa forma, necessrio o fortalecimento das polticas pblicas no que concerne
a captao, armazenamento e gesto da gua, e, principalmente, a sua distribuio de
forma equnime entre grandes e pequenos produtores.
Essa discusso demonstra a importncia de modelos de desenvolvimento regional,
das polticas pblicas territoriais incorporadas ao desenvolvimento endgeno. Destarte,

Ambiente & Sociedade n So Paulo v. XVII, n. 2 n p. 33-52 n abr.-jun. 2014


48 Santos, Siqueira, Arajo e Maia

evidencia-se que a agroecologia possibilita aos agricultores/agricultoras determinado grau


de sustentabilidade socioeconmica e ambiental, possibilitando ao homem/mulher do
campo desenvolver condies necessrias para a sobrevivncia.
Os agricultores entendem que vivel a produo agroecolgica e o fato de co-
mercializarem em grupo favorece o reconhecimento da agricultura familiar, bem como
tem possibilitado a permanncia das famlias no campo.
Reconhece-se, portanto, a necessidade de maiores investigaes, de modo a en-
tender se h entraves que tem impossibilitado que essa experincia seja mais reconhecida
sob a perspectiva poltica e social. Sobretudo, porque os agricultores que participam de
uma feira esto inseridos em um territrio que tem suas potencialidades e fragilidades no
que diz respeito s condies climticas. Nesse sentido, o crescimento ou expanso dessa
experincia depende do reconhecimento da necessidade de polticas pblicas que sejam
criadas em parceria com esses atores sociais, de modo a estabelecer aes considerando
quem est inserido nesse contexto social e territorial, valorizando a perspectiva do de-
senvolvimento endgeno.

Notas
i Para Garcia (2001) a estrutura e organizao de um agroecossistema esto condicionadas por fatores biticos, abiticos,
socioeconmicos, histricos e culturais, endgenos, exgenos e pela interao desses fatores.
ii Para Miller Junor (2008) a Revoluo Verde pode ser compreendida como aumento na produo de alimentos a partir
de 1950, em que houve intensificao por unidade de rea de cultivo. Est relacionada intensificao da monocultura,
de fertilizantes e pesticidas.

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Submetido em: 07/02/13.


Aceito em: 28/02/14.

Ambiente & Sociedade n So Paulo v. XVII, n. 2 n p. 33-52 n abr.-jun. 2014


A AGROECOLOGIA COMO PERSPECTIVA DE
SUSTENTABILIDADE NA AGRICULTURA FAMILIAR

CHRISTIANE FERNANDES DOS SANTOS,


ELISABETE STRADIOTTO SIQUEIRA,
IRIANE TERESA DE ARAJO,
ZILDENICE MATIAS GUEDES MAIA

Resumo: O presente trabalho avalia aspectos de ordem social, econmica e ambiental


advindos das prticas dos agricultores familiares da APROFAM (Associao dos Produ-
tores e Produtoras Agroecolgicas de Mossor), que comercializam semanalmente sua
produo na Feira Agroecolgica, de modo a analisar como proporcionam o desenvolvi-
mento sustentvel da agricultura de base familiar. Para tanto, foram realizadas entrevistas
dialogadas com seis desses produtores. Os dados foram obtidos atravs de visita in loco,
registro fotogrfico e levantamento de dados qualitativos e quantitativos no perodo
de janeiro a maro de 2012. A criao da Feira possibilitou o acesso ao mercado local,
organizao por parte dos produtores para adquirir a certificao participativa, produo
mais diversificada, aumento na renda familiar, colaborando com a permanncia das fa-
mlias no campo. Observou-se, ainda, que existem desafios a serem superados, pois 75%
dos entrevistados no conseguem contabilizar seus custos de produo, nem mensurar
as quantidades comercializadas. Ainda, existe insuficincia de assessoria tcnica, dis-
ponibilidade hdrica, entre outros, que impossibilitam o fortalecimento dessa forma de
organizao social.

Palavras-chave: Agroecologia; Sustentabilidade; Espao rural.

Abstract: This paper aimed at the evaluation of social, economic and environmental features
arising from practices by APROFAM (Mossor Agroecological Producers Association)
family farmers, who commercialize their production at the Agroecological Fair, intending
to analyze whether or not such practices provide sustainable development of family-based
agriculture. Aiming at this, dialogue interviews were conducted with six producers involved
in APROFAM who commercialize their production on weekly basis. Data were obtained
through in loco visits, photographs and qualitative-quantitative data collection between
January and March 2012. Despite the creation of the fair having granted market access and
enabled producers self-organization to acquire participative certification, more diversified
production and an increase in family income, therefore promoting the permanence of the
families in the countryside, challenges to be overcome could be noticed, as 75% of inter-
viewed subjects arent able to account their production costs or measure the commercialized
quantities. There still are insufficiencies in technical advice and hydric availability, among
other issues, which preclude strengthening of this social organization mode.

Keywords: Agroecology; Sustainability; Countryside.

Resumen: Este trabajo propuso evaluar aspectos de orden social, econmico y ambiental
derivados de las prcticas de los agricultores familiares de la APROFAM (Asociacin de
los Productores y Productoras Agroecolgicas de Mossor), que comercializan su pro-
duccin en la Feria Agroecolgica, con el fin de analizar si dichas prcticas proporcionan
el desarrollo sostenible de la agricultura de base familiar. Con ese objetivo, se realizaron
entrevistas dialogadas con seis productores que participan en la APROFAM y que co-
mercializan semanalmente su produccin. Los datos fueron obtenidos a travs de visita in
loco, registro fotogrfico y recoleccin de datos cuali-cuantitativos en el periodo de enero a
marzo de 2012. A pesar de que la creacin de la feria posibilit el acceso al mercado local,
la organizacin por parte de los productores para adquirir la certificacin participativa, una
produccin ms diversificada y un aumento en la renta familiar, factores que ayudaron a la
permanencia de las familias en el campo, se observ que existen desafos an sin superar,
dado que el 75% de los entrevistados no consigue contabilizar sus costes de produccin
ni medir las cantidades comercializadas. Existen todava insuficiencias de asesoramiento
tcnico y de disponibilidad hdrica, entre otras, que imposibilitan el fortalecimiento de esta
forma de organizacin social.

Palabras clave: Agroecologa; Sostenibilidad; Espacio rural.