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Aviacin Militar venezolana, 1920-1936.

Del
Personalismo a la Institucionalidad

Froiln Ramos-Rodrguez1

Resumen
El presente trabajo tiene como propsito analizar la formacin
de la aviacin militar venezolana entre 1920 y 1936, as como los
obstculos que transit en este periodo, del personalismo poltico
gobernante hacia su institucionalizacin formal como arma area
efectiva. En este sentido, se recurri a testimonios publicados de
sus protagonistas, documentos oficiales, memorias del ministerio
de Guerra y Marina, y prensa de la poca. Tradicionalmente, la
aviacin militar ha sido asociada a la figura del general Juan Vicente
Gmez y su hijo Florencio Gmez, sus propulsores, naciendo como
un apndice del Ejrcito dentro de un pretorianismo oligrquico.
Particularmente, demostr su utilidad operativa en agosto de 1929,
con la Invasin del Falke, en la que la aviacin tuvo actuacin. No
obstante, su camino hacia la institucionalidad demor, recibiendo
atencin organizacional y reconocimiento oficial hacia 1930-
1936. En sntesis, una re-interpretacin de su proceso formativo
revela la utilizacin del arma area en Venezuela, al servicio de un
rgimen militar personalista, y su primera accin combativa fue en
contra de otros venezolanos, estos elementos deben conducir a la
reflexin histrica, tica-profesional en funcin de que la aviacin
militar pueda consolidar su vinculo histrico al servicio de la

1
Magster Scientiarum en Historia. Profesor - Investigador de la Universidad Simn Bolvar. Becado en
estudios doctorales por la Universidad de los Andes (Chile). froilanr@usb.ve

Recibido: Noviembre 2012 Aceptado: Diciembre 2012

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Nacin, enmarcada en la institucionalidad y el profesionalismo


militar.

Palabras clave: Aviacin militar, personalismo, institucionalidad.

Venezuelan Military Aviation, 1920-1936.


From Personalism to Institutionally
Abstract
This paper aims to analyze the formation of the Venezuelan
military aviation between 1920 and 1936, as well as the obstacles
that traffic in this period, the ruling political personalism to
formal institutionalization effective air arm. In this sense,
ran through his protagonists published testimonies, official
documents, reports the Ministry of War and Navy, and preset the
time. Traditionally, military aviation has been associated with
the figure of General Juan Vicente Gmez and his son Florencio
Gmez, their thrusters, born as an appendix to the Army within
a praetorian oligarchy. Particularly, showed operating profit
in August 1929, with the invasion of Falke, in which aviation
was acting. However, his path to delayed institutionalization,
organizational attention and receiving official recognition in
1930-1936. In short, a re-interpretation of their learning process
reveals the use of the air arm in Venezuela, serving personalist
military rule, and his first action was fighting against other
Venezuelans, these elements should lead to historical reflection,
ethics-professional in function that military aviation can
consolidate its historical link to the service of the nation, part of
the institutional and military professionalism.

Keywords: Military Aviation, personalism, institutionally.

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The weather was glorious. We were ready for


starting. I had as a visitor a gentleman who had
never seen a flight in the or anything resembling
it and he had just assured me that it would
tremendously interest him to witness an aerial
battle.

Manfred von Richthofen2

Introito

Ms all de la tradicional celebracin del 10 de diciembre de cada


ao como era costumbre de la conmemoracin de la aviacin
militar venezolana, hoy a ms nueve dcadas de su fundacin, cabe
la pena reflexionar, desde la Universidad, varios elementos que estn
inmersos en este proceso embrionario, o etapa inicial del arma area
en Venezuela. El primero de ellos, a todas luces, su surgimiento, den-
tro sistema marcado por el pretorianismo militar, el personalismo;
segundo, su servicio en funcin de un hombre y no de una nacin;
tercero, su desarrollo tcnico, instruccin, dotacin de aeronaves,
entrenamiento; cuarto, su primera accin militar en suelo venezolano,
durante la invasin del Falke en 1929; quinto, su camino hacia formas
ms institucionales de organizacin y profesionalizacin.

Se debe dejar claro, que no se trata aqu, de crear resentimiento sin


sentido entre la sociedad venezolana y su aviacin militar, ni mucho
menos, circunscribir este proceso histrico a pensamientos anacr-
nicos. No, nada de eso. Muy por el contrario, se procura brindar una
reflexin acadmica, sustentada, que permita a los ciudadanos vene-
zolanos comprender mejor en nacimiento de su arma area, y en esa
medida, poblacin civil y militares puedan alcanzar discernimientos
ms cercanos a la realidad histrica, en funcin de la institucionalidad
y el profesionalismo.

2
Manfred von Richthofen. The Red Battle Flyer. New York, Robert M. McBride & Co. 1918. p. 154.

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La Venezuela en los albores del siglo veinte

La Venezuela de principios del siglo XX, es una nacin convulsionada.


Reciente terminado el siglo pasado, en 1899, un nuevo grupo polti-
co regional, los andinos, bajo la jefatura de Cipriano Castro haban
tomado el poder poltico. Se iniciaba as, un proceso paralelo, de
centralizacin poltica y administrativa de la nacin, de reduccin y
exterminio del caudillaje decimonnico, el pretorianismo histrico,
y a su vez se producen enfrentamientos internamente, la Revolucin
Libertadora, y externamente el bloqueo a las costas venezolanas por
parte de las potencias europeas, Alemania, Gran Bretaa e Italia, eran
los aos 1902 y 1903.

Superadas ambas, militarmente la primera y diplomticamente la


segunda, la nacin criolla volva a un proceso de centralizacin po-
ltica y pacificacin armada, primero, bajo los rasgo autoritarios y
personalistas de Castro, y luego del golpe de Estado del 19 de diciem-
bre de 1908, bajo la mano frrea del general Juan Vicente Gmez,
quien profundiza y acenta la constitucin de un Ejrcito Nacional
operativo, estableciendo la Academia Militar en 1910, introduciendo
la prusianizacin en el cuerpo armado, que en poco tiempo (1910-
1913), muestra signos de cohesin organizativa y disciplina, bajo su
autoridad nica, lo que en palabras de Amos Perlmutter, se pasa a
ser un pretorianismo oligrquico militar.3

Por estos aos, se ha desarrollado eficazmente el viejo anhelo del


hombre por volar con una mquina ms pesada que el aire. Se tra-
ta pues de los primeros avances y xitos de la naciente aviacin,
sobresalen las labores de ingenio y audacia del brasileo Alberto
Santos-Dumont en Francia, y de los hermanos estadounidenses
Wilbur y Orville Wright. Esta aviacin inicial es ms de demostra-
cin de la capacidad por volar, de propsito civil. No obstante, no
3
Los trminos Pretorianismo histrico y Pretorianismo oligrquico, explicando la presencia militar abusiva
en poltica, dentro de momento histricos determinados, son de: Amos Perlmutter. The Military and Politics
in Modern Times: On Professional, Praetorian and Revolutionary Soldiers. New Heaven-Londres, Yale
University Press. 1977.

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tardo mucho tiempo, para que ya se pensara en el potencial blico


de los nuevos aparatos voladores.

Tericos del Poder Areo, 1910-1935.

Desde mediados y fines del siglo XIX, la utilizacin de globos ae-


rostticos, con fines de observacin principalmente, constituyeron
los primeros usos militares en aire, algo que se experiment desde
la Guerra de Secesin estadounidense (1861-1865). No obstante,
ya entrado el siglo XX, uno de los primeros pensadores del poder
areo fue el ingeniero militar italiano Giulio Douhet (1869-1930),
quien escribi4 sobre las potencialidades futuros del arma area, sus
propuestas, resultaron ser efectivas como se demostr en la Primera
Guerra Mundial (1914-1918).

Durante la contienda europea, 1914-1918, ambos contendores,


potencias aliadas y centrales5, utilizaron intensa y extensamente
las potencialidades de las aeronaves, primero, para fotografa y
observacin, luego para dispararse con armas cortas, posterior-
mente, tecnificada con el uso de ametralladora sincronizadas con
las hlices, adems del empleo de pequeas cargas de bombas. Todo
lo cual gener en una experiencia sin precedentes para los servicios
areos participantes.

El trmino de la Gran Guerra europea, en noviembre de 1918, haba


quedado claro para todos los entendidos en la materia, generales,
estrategas y tcticos, el poder efectivo que haba demostrado el arma
area. Tal poder areo en combate de caza, bombardeo y, en especial,
su efecto psicolgico, haban transformado para siempre el ejercicio
de la guerra. Sin embargo, no era para nada econmica, era costosa,
y requera de una inversin en los aparatos voladores, y dedicacin

4
Puede consultarse: Guilio Douhet. El Dominio del Aire. Madrid, Instituto de Historia y Cultura Aeronutica.
Originalmente publicado en 1921.
5
Entre 1909 y 1912, se constituye la Aronautique Militaire francesa; en 1910 se funda la Luftstritkrafte
alemana; en abril de 1912, se cre la Royal Flying Corps dependiente del Ejrcito britnico, y la Royal
Navy Air Service, dependiente de la Armada.

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en la formacin de pilotos, capaces y competentes para operar esas


aeronaves.

Sin embargo, los estragos dejados por la guerra en el pensamiento


colectivo, conllevo a un destino diverso de los servicios areo por parte
de los altos mandos militares. En la Alemania derrota, el Tratado de
Versalles (1919) limit estrictamente el ejrcito y sus equipos blicos,
en Gran Bretaa, se avanz hacia una mayor autonoma del cuerpo
areo, desde abril de 1918, se haba creado la Royal Air Force (RAF). En
tanto en los Estados Unidos, la disyuntiva de invertir o no en un arma
tan costosa, haba diferentes criterios entre el ejrcito y la armada,
intertanto, un voz solitaria era la del general William Billy Mitchell
(1879-1936), un firme defensor de la aviacin y de su potencialidad
en las guerras futuras6, promovi y organiz demostracin de ataque
de aviones a un buque en desuso en 1922 para demostrar sus pos-
turas sobre la eficacia del arma area en las batallas venideras, pero
sus propuestas fueron desatendidas por las autoridades superiores.

En este orden, otro de los pensadores militares convencido del poder


areo fue Hugh Trenchard (1873-1956), partidario del rol cada vez
mayor que tendra el arma area en los campos de batalla, como
medio capaz de permitir en dominio del aire, cobertura y protec-
cin para el desarrollo de los ejrcitos en el terrero. Sin embargo,
pueden existir varias razones, para que las ideas del poder areo se
hayan difundido de forma diversa, la primera, es el costo operativo
de mantener un servicio areo, bastante elevado; la segunda, an
exista resistencia entre las fuerzas tradicionales, ejrcito y armada,
sobre la presencia de un cuerpo areo independiente en varios pa-
ses; la tercera, la guerra en Europa haba dejado todo un escenario
contrapuesto, contradictorio, sobre los efectos mismo que haba
tenido la contienda, en cuanto a los intereses para las naciones y
los rigores sufridos por la poblacin civil, probablemente la com-
binacin de todas haya llevado a un pensamiento paradjico acerca
de la importancia del arma area.
6
Puede consultarse: William Mitchell. Winged Defense. USA, Dover Publication, Inc., 1925.

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La aviacin venezolana, 1920-1929

La historiografa tradicional, ha recogido el nacimiento de la avia-


cin venezolana como una obra de Juan Vicente Gmez y su hijo,
Florencio. Que tiene una parte de razn, por la relacin directa de
quien detentaba el poder poltico efectivo. Pero entender el sur-
gimiento y desarrollo de la aviacin militar venezolana necesita
del anlisis de un conjunto de factores. Factores estos que hilan e
hilvanan, el proceso mismo del arma area. Ya se ha mencionado,
la experiencia de la contienda europea, las posturas de los tericos
del poder areo, dentro de un contexto temporo-espacial global, sin
embargo, a esto debe agregrsele, los elementos importantes, uno,
el surgimiento paralelo que est teniendo la aviacin en Amrica
Latina, sobre todo en la vecina Colombia, mirada con atencin aun-
que no sea determinante; dos, los cambios polticos, econmicos y
militares que estn teniendo lugar dentro de la misma Venezuela,
todo lo cual conllevar a la decisin final.

En la Venezuela de 1918-19, todava padeciendo los estragos de la


gripe espaola, un muy reducido nmero piensa en la utilidad de
esta nueva arma, el Presidente Electo de la nacin, general Juan
Vicente Gmez. Ya se saba el espectculo y efecto que se poda
causar con estos modernos aparatos, desde las demostraciones de
vuelo sobre Caracas en 1912, pero la guerra europea haba arrojado
cruda confirmacin real sobre el campo de batalla. Adems, a esto
debe agregrsele las demostraciones realizadas en el hipdromo de
El Paraso, Maracay y San Juan de los Morros por el piloto italiano
Cosme Rannella (1890-193), quien efectu presentacin especial
para Gmez y sus cercanos colaboradores en marzo de 1920.

En Amrica Latina, por solo mencionar algunos casos representa-


tivos, los avances de la aviacin militar continan a otros ritmos:
en la Argentina, se funda la Escuela de Aviacin Militar7 en 1912,
gracias al financiamiento y apoyo privado; en Chile se envi una

7
Fuerza Area Argentina. Disponible: http://www.fuerzaaerea.mil.ar/historia/sinopsis_historica.html

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misin a Europa de oficiales a formarse como pilotos en 1911, y


ya en 1913 se crea la Escuela Militar de Aeronutica8; en Mxico,
motivado por su conflicto civil de la Revolucin Mexicana, crea la
aviacin militar del Ejrcito Constitucionalista el 5 de febrero de
19159; en Colombia se haba iniciado en 1916, el envo de militares
con fines de observacin del arma area en la guerra que se libraba
en Europa, el 31 de diciembre de 1919, el Congreso colombiano dicta
la Ley 126 que crea en el Ejrcito la Aviacin que constituir la 5ta
Arma (Artculo 1)10, como reza el artculo uno, adems esta ley
prevea la creacin de una Escuela Militar de Aviacin (artculo 5).

Tal como lo seala el historiador Elas Pino Iturrieta: En 1918 co-


mienzan los estudios para la creacin de una Escuela de Aviacin
Militar, que se funda dos aos ms tarde con vehculos y equipos
franceses para la instruccin de pilotos, fotgrafos, mecnicos y
observadores areos.11 La aviacin militar venezolana se comienza
a gestar, una vez concluida la gran contienda europea, intervienen
varios factores, externos e internos: el fin de la guerra haba dejado
un cuantioso material blico, que consiguientemente sera vendido
por las potencias vencedoras a terceros pases, caso de Francia, como
nacin victoriosa, que se impona como una de las potencias militares
del momento; a su vez, se haba comprobado la relevancia del arma a-
rea en el campo de batalla, mediante observadores enviados a Europa.

En este particular, el entonces coronel Eleazar Lpez Contreras, parti


en misin de estudio y comprar de material blico, en noviembre de
1920, y hasta febrero de 1921, periodo en el cual pudo contrastar la
realidad de atraso del ejrcito venezolano y de Venezuela en general
con otras realidades, visit los Estados Unidos, Francia, Blgica y el
Reino Unido, realiz visitas a centros industriales, instituciones mi-
8
Vctor Contreras Guzmn. Historia de la Aeronutica Militar en Chile. Santiago, Imprenta Universitaria,
1916. p. 43.
9
Secretaria de Defensa Nacional, Fuerza Area Mexicana. Disponible en: http://www.sedena.gob.mx/index.
php/conoce-la-sedena/antecedentes-historicos/fuerza-aerea-mexicana
10
Fuerza Area Colombiana. Disponible en: https://www.fac.mil.co/?idcategoria=34
11
Elas Pino Iturrieta. Venezuela metida en cintura, 1900-1945. Caracas, UCAB, 2006. p. 41.

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litares. En sus cartas al ministro de Guerra y Marina, Doctor Carlos


Jimnez Rebolledo, explica, comenta y muestra especial inters por
los procesos de reconstruccin de las reas afectadas por la guerra, en
Francia y Blgica. Todo lo cual convenci la idea de esta nueva arma,
en la persona de Juan Vicente Gmez, a la postre, Comandante en Jefe
del Ejrcito Nacional y Presidente Electo de la Repblica, 1914-1922.

Durante 1920, se desarrolla el proceso de constitucin de una escuela


de aviacin militar, en ello participan civiles, como escasa o ningu-
na participacin en la toma de decisiones, limitados a los tramites
jurdico-administrativos, de modo, que el hacendado-comerciante-
convertido en general Juan Vicente Gmez utilizando las palabras
del maestro Domingo Irwin, ordena al Presidente Provisional de
la Repblica, Doctor Victoriano Mrquez Bustillos, y al Ministro de
Guerra y Marina, Dr. Jimnez Rebolledo, la preparacin de decreto
necesario.

As, el 17 de abril de 1920, se firm el decreto de creacin de la Es-


cuela de Aviacin Militar, con sede en Maracay lugar de residen-
cia de Gmez, con las rubricas de Mrquez Bustillos, Presidente
Provisional de Venezuela, Romn Crdenas, Ministro de Hacienda, y
Jimnez Rebolledo, Ministro de Guerra y Marina. A esto le sigui, la
promulgacin de la Ley de Aviacin, del 21 de junio del mismo ao,
por el Congreso de los Estados Unidos de Venezuela; y la entrada en
vigencia del Reglamento Orgnico de la Escuela de Aviacin Militar,
igualmente el 21 de junio de 1920, por el ministerio de Guerra y
Marina. De modo, que la voluntad personal, ya tena un cuerpo legal.

El naciente campo de vuelo, el Aerdromo de Maracay, se construy


en los espacios de la antigua Hacienda San Jacobo, en la cual se
levantaron hangares para las aeronaves, edificios para la Escuela de
Aviacin Militar y para talleres mecnicos. Asimismo, el rgimen
militar contrata una misin francesa para la instruccin de pilotos y
mecnicos, se adquieren aviones galos, remanentes de la Gran Gue-
rra, los Caudron G-3 y G-4, se selecciona como alumnos a jvenes

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oficiales del ejrcito y algunos pocos civiles. Finalmente, el da 10 de


noviembre de 1920, se firma el Acta de Instalacin de la Escuela de
Aviacin Militar.

La naciente Escuela de Aviacin Militar, queda asignada al Ejrcito,


siendo coordinada por la Inspectora General del Ejrcito, a cargo
desde 1916 del general Jos Vicente Gmez, hijo mayor del dictador,
lo cual mantiene directa supervisin de su funcionamiento; a su vez se
designa al coronel del ejrcito David Lpez Henrquez como director
de la institucin. Lpez Henrquez es un oficial del arma de infantera,
formado en la Escuela Militar de Bogot, Colombia.

Por su parte, la misin militar francesa de instruccin, de 1920 a


1923, estaba conformada por: el teniente luego ascendido a capi-
tn por el general Gmez- Jean Toussaint Fiesche (1893-1954), jefe
de la misin y quien acta como piloto instructor, Georges Tieppe,
instructor mecnico; el teniente de navo Robert Guerin, marino
y piloto aviador. La instruccin se lleva a cabo de inmediato en los
monomotor Caudron G-3, los primeros vuelos se realizan alumno con
piloto-instructor, hasta que los primeros pueden practicar sus vuelos
solo, en los primeros meses de 1921, los jvenes pilotos venezolanos
realizan sus suelos solo, obteniendo luego sus diplomas de pilotos,
entre estos: Manuel Ros, Francisco Leonardi, Julio Fortoul, Miguel
Rodrguez, Prisco Heur.

En esta primera etapa, la aviacin militar sirve como un brazo visible


de fuerza y poder, para el rgimen militar de Juan Vicente Gmez,
se utiliza en exhibiciones militares, como en la conmemoracin del
Centenario de la Batalla de Carabobo, el 21 de junio de 1921, en la
que sobrevuela el Arco y campo de Carabobo, junto con la unidades
del ejrcito, el teniente Robert Guerin. Asimismo, en el Centenario
de la Batalla de Ayacucho, el 9 de diciembre de 1924, participa en la
parada militar, con vuelo el teniente Manuel Ros.

En 1922, al ir finalizando su instruccin la misin militar francesa, el


general Gmez le confiere la Orden del Libertador al capitn Fiesche

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y el teniente Guerin. Con la partida de la misin francesa en 1923,


comienza una segunda etapa de la aviacin militar venezolana, 1923-
1925, en la que los jvenes pilotos graduados son integrados a la
Escuela de Aviacin Militar como personal de instruccin. Esta es una
etapa difcil, en la cual no faltan los accidentes areos, ni los roces de
animosidad con el ejrcito. Sin embargo, se logra luego, una segunda
misin francesa, 1926-1927*, a cargo del teniente Robert Guerin, y
la adquisicin e nuevo material de vuelo, como los Cuadron C-60.

Sin embargo, seala Juan Vicente Gmez en su mensaje al Congreso,


el 25 de abril de 1925:

Tanto la Escuela Militar como la Aviacin funcionan con re-


gularidad: la primera en el cumplimiento de una misin de
preparar la nueva oficialidad del Ejrcito, y la segunda, en la
instruccin de pilotos y mecnicos aptos para el ejercicio de
la profesin.12
Con sus habituales parcas palabras, Juan Vicente Gmez menciona
al parlamento, el funcionamiento regular de la aviacin militar como
un servicio adjunto al ejrcito, en lo que conviene explicar, siendo
ms apropiado a la realidad del momento, es una escuela pequea, de
formacin ms tcnica que de otra naturaleza, en la cual se presentan
algunas carencias, en repuestos, piezas, mejoramiento continuo para
estar al nivel de los cambios tecnolgicos del momento, pese a la
marcha de los instructores franceses, los jvenes venezolanos dieron
muestras de talento y empeo.

Por su parte, rememora Guillermo Pacanins, en estos aos alumno


en formacin:

Nos encontramos en el ao 1.927: En la Escuela se sigue im-


partiendo instruccin primaria y rudimentaria; no conocamos
12
Juan Vicente Gmez. Documentos para la historia de su gobierno. Caracas, Litografa del Comercio. 1925.
p. 125.

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otra forma para vencer el estado de inercia en que vivamos


suceptible a cada instante de ser suspendidas las activi-
dades; cualquier accidente que ocurra conmova a la po-
blacin de Maracay, y al General Gmez le llegaban stos,
abultados, produciendo reacciones, al extremo de ordenar
la clausura de la Escuela. Afortunadamente sus hijos Flo-
rencio y Juan Vicente intervenan logrando que desistie-
ra de sus propsitos. En el Ejrcito al cual pertenecamos
como servicio, no tenamos ninguna simpata, al contrario,
las mejores raciones y otros beneficios que se nos dispensa-
ban los irritaban y no ramos bien vistos.13
De las palabras de Pacanins, para esa fecha, alumno de la Escuela de
Aviacin Militar, revelan dos elementos importantes; por un lado, la
intervencin personal de dos de los hijos de dictador, para que ste
no cerrara la Escuela, que para el momento experimentaba la tensin
constante por la irrupcin de sus actividades; mientras, que por otro
lado, El Ejrcito, al que pertenecan como servicio, no mantenan las
mejores relaciones, por el contrario, la animosidad entre los miem-
bros de la aviacin y el ejrcito, dejaba a los primeros sin el apoyo
institucional de los segundos.

Por su lado, Florencio Gmez (1908-1995), hijo del general Gmez,


y a quien en los documentos oficiales se le llama coronel, expres
lo siguiente:

[] al cabo de unos aos viendo pap mi deferencia, inters y


consecuencias con esa arma, decidi para mediados de 1928,
ordenar al Ministerio de Guerra y Marina, se me consultara
todo lo relacionado con la aviacin. Prcticamente pas a ser,
desde aquel momento, el representante de la Aviacin entre
el General Gmez y el Ministerio de Guerra y Marina, posi-
cin que mantuve hasta diciembre de 1935.14
13
Guillermo Pacanins. Nuestra Aviacin 1920-1970. Caracas, S/E. 1970 pp. 65-66.
14
Florencio Gmez. Mis Apuntes sobre la Aviacin Venezolana. Caracas, S/E, 1970. p. 90.

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Las palabras de Florencio Gmez son claras, al referirse a su nombra-


miento y posicin dentro de la direccin de la Aviacin Militar vene-
zolana entre 1928 y 1935, en la que se evidencia que por disposicin
de su padre se le consultara todo lo relacionado con la aviacin. De
modo, que en la organizacin, disposicin y asesoramiento del arma
area en la nacin sigui ms un curso marcado por el personalismo
en el ejercicio de las funciones pblicas que por prerrogativas jurdicas
o institucionales, tal rasgo, se ha mantenido como una vieja sombra
sobre el devenir venezolanos desde el siglo XIX hasta la actualidad.

No obstante, en enero de 1928, visita Venezuela, el aviador esta-


dounidense Charles Lindbergh, quien haba sido pionero con su
Spirit of Saint Louis, en cruzar el Atlntico, de Nueva York a Paris,
en vuelo solitario de ms de 36 horas, lo que le haba hecho ganar el
reconocimiento y fama mundial. La llegada de Lindbergh a la ciudad
de Maracay genera la atencin general, el general Gmez le otorga la
Orden del Libertador, y lo recibe con honores. Este acontecimiento,
junto con la contratacin de una nueva misin militar francesa, le
imprimen un nuevo impulso a la aviacin militar, tanto moral como
tcnico.

La tercera misin militar francesa, estuvo a cargo del capitn Gastn


Lafannechere, quien arribo a Venezuela en mayo de 1929, con aviones
galos Breguet 19, aeronaves de bombardeo ligero y reconocimiento.
Esta segunda, instruccin francesa, de 1929 a 1932, permiti la ac-
tualizacin de los pilotos venezolanos con aeronaves ms modernas,
mejorar el entrenamiento y la capacidad tcnica.

En este orden, es conveniente el anlisis histrico del Doctor Do-


mingo Irwin:

[] durante el gomecismo se tomaron medidas para contar


con un ejrcito poderoso, para las condiciones objetivas de
la Venezuela de ese entonces, relativamente bien apertre-
chado y entrenado; pero igualmente se pervierte cualquier

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intento serio de profesionalizar el aparato militar. Se bus-


caba as contar con una fuerza armada que fuese capaz de
dominar cualquier brote de insurreccin interna, constitu-
yndose el emergente ejrcito nacional el pilar el poder per-
sonalista de J.V. Gmez.15
De acuerdo, con el Maestro Domingo Irwin, el ejrcito nacional
que conforma en las primeras dcadas del siglo XX, labor iniciada
por Cipriano Castro y continuada por Juan Vicente Gmez, se con-
virti en un instrumento de control poltico y de mantenimiento
del poder para el dictador, puesto que su utilizacin fue ms hacia
fines de reprimir movimientos armados internos como se ver
ms adelante que como una fuerza de defensa exterior. Este
particular, se debe destacar, que si bien el rgimen de Gmez se
preocupo por dotar y entrenar al ejrcito, como no he haba hecho
durante buena parte del siglo XIX, su atencin se limit a eso, su
conservacin como ejrcito personal, ms no se interes por la
profesionalizacin ni inculcar institucionalidad a la organizacin
militar.

Accin blica sobre la Invasin del Falke, 1929

En los ms de veinte aos de gobierno, directo e indirecto, del r-


gimen de Gmez, se haban acumulado numerosas expresiones de
descontento, desde golpes de estado fallidos (1919, 1928), intentos
de invasin de viejos caudillos igualmente sin xito, hasta movi-
mientos estudiantiles como el de febrero de 1928, ninguno haba
logrado hacer mella en el aparato de poder. El Ejrcito, la represin
de La Sagrada y las crceles como La Rotunda, haban demostrado
ser las armas ms efectivas de control, sumado a los avances en co-
municaciones terrestres, el telgrafo y la naciente renta petrolera,
todo le reportaba al gomecismo poder efectivo.

15
Domingo Irwin e Ingrid Micett. Caudillos, Militares y Poder en Venezuela. Una historia del Pretorianismo
en Venezuela. Caracas, UPEL-UCAB, 2008, pp. 167-168.

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No obstante, una nueva invasin se present en agosto de 1929, est


vez es un antiguo barco carguero, el Falke, financiado por exiliados
venezolanos16, de variadas tendencias y edades, desde los ms vie-
jos opositores al rgimen hasta los ms noveles estudiantes, todos
ellos dirigidos por el general Romn Delgado Chalbaud. Su plan era
desembarcar en la costa caribea, por el Oriente, en el Estado Sucre,
tomar su capital, Cuman, junto con otras fuerzas aliadas (al mando
de Pedro Elas Aristiguieta) que atacaran desde tierra por otro lado,
establecer un gobierno provisorio, y continuar hacia el interior del
pas. Pero la Venezuela de fines de los veinte es muy distinta a la del
siglo pasado, ya los movimientos armados estilo caudillesco, no le
detienen, existe ahora un Ejrcito Nacional operativo, disciplinado,
con capacidad de comunicacin y movilizacin.

Seala Edgar Esteves que El Falke zarp de nuevo esa noche y llego
al muelle de Puerto Sucre, Cuman, la madrugada del 11 de agosto
de 1929. [] Eran en total 99 hombres que se iban a enfrentar a 120
o 150 soldados de lnea17, las fuerzas de general Delgado Chalbaud
logran desembarcar en aguas sucrenses y ocupar el puerto de Cuma-
n. En tanto, en la misma Cuman, el Presidente del Estado Sucre,
general Emilio Fernndez, junto con las tropas gubernamentales,
se enfrentan violentamente contra los venezolanos del Falke18. Los
combates fueron duros19, como lo recogieron por la prensa de la
poca, los disparos y lucha en el Puente Guzmn Blanco, hacen que
caigan varios, entre ellos el mismo comandante del desembarco,
Delgado Chalbaud, lo cual repercuti en el desorden y dispersin
de sus fuerzas, que regresan a la embarcacin, sta leva anclas al

16
Sobre la Invasin del Falke, est el testimonio de uno de sus participantes, Jos Rafael Pocaterra, Memorias
de un venezolano de la decadencia. Caracas, Monte vila Editores.
17
Edgar Esteves Gonzlez. La guerra de los caudillos. Caracas, El Nacional, 2006. p.154.
18
El Falke, Halcn en alemn, haba sido construido en Inglaterra, y botado en 1902. En la Isla La Blanquilla,
la nave fue rebautizada General Anzotegui.
19
Los peridicos caraqueos reportaron la noticia de los sucesos en Cuman, fueron con algunos signos
de apoyo al rgimen gomecista, lo recogieron as: La Ciudad de Cuman fue Inesperadamente Atacada
Anteayer por un Grupo de Piratas y Filibusteros. El Universal. 13 de agosto de 1929, p.1. Sangrienta
Intentona que Fracasa en Cumana. La Esfera, 13 de agosto de 1929, p.1: Nuevo Fracaso de los enemigos
de la Paz de la Repblica. El Nuevo Diario. 13 de agosto de 1929, p.1.

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medio da, 12:00 aproximadas, con direccin a Granada, y luego


Port Spain, Trinidad.

Por vez primera, la aviacin militar tiene accin combativa en suelo


venezolano, el 12 de agosto a primeras horas de la maana, despegan
desde Maracay con direccin al nororiente, a Cuman, tres aviones
Breguet 19, equipados con ametralladoras y bombas de 10 kilogramos,
bajo el comando del capitn Gastn Lafannechere, quien pilota una,
su artillero Marcel Ponsin, completan el tro, el teniente Manuel Ros
y el teniente Vicente Landaeta. Su objetivo apoyar a las fuerzas en
tierra, atacar la embarcacin Falke e impedir que sus expedicionarios
tomen la ciudad cumanesa.

Al arribar a Cuman, ya el Falke haba embarcado desde el da an-


terior, las acciones de la aviacin militar fueron de reconocimiento,
disuasin, ametrallamiento del adversario, y bombardeo de la parte
donde se atrincheran los venezolanos del Falke, sus sobrevuelos con
fuego fueron efectivos, demostrando la relevancia del apoyo areo
para el ejrcito en tierra, y sobre todo, la impresin psicolgica cau-
sada por las aeronaves, de desorientacin a las restantes fuerzas del
Falke, incluso la poblacin civil cumanesa queda asombrada de esos
extraos aparatos que sobrevuelan sus cielos.

No obstante, las que las fuerzas del rgimen persiguen y hostigan


a los ltimos reductos de los expedicionarios del Falke, mientras
la aviacin militar en las maniobras de patrullaje realizadas sobre
Cuman, a una de las aeronaves les dispararon y los proyectiles
causaron daos20, la del capitn Lafannechere, resultando herido
el artillero Marcel Ponsin. Pese a este incidente registrado, el da
siguiente, 13 de agosto, un Breguet 19, pilotado por el teniente An-
tonio Mara Villegas, y como observador el capitn Robert Guerin,
sobrevuelan y atacan a los ltimos venezolanos en armas del Falke.
La impresin causada por la aviacin militar, tanto en el Ejrcito

20
Organizacin de Rescate Humboldt (Coordinado por Enrique Martn Cuervo). Estadsticas Generales de
Accidentes e Incidentes Areos ocurridos en Venezuela. Caracas, 1999. pp.46-47.

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como en las autoridades fue de respeto y reconocimiento, al papel


desempeado, as fuere contra sus propios conciudadanos, aunque
operacionalmente fue eficiente.

Nueva etapa de la Aviacin Militar, hacia su orden, 1930-1936

Luego de la misin de acompaamiento del ejrcito de tierra, en las


acciones de Cuman, en agosto de 1929, se abri una nueva etapa
para la aviacin militar. En primer lugar, se reconoci la importan-
cia del apoyo areo en combate, tanto por los dems miembros del
ejrcito como por algunos crticos de Caracas, que haban visto, hasta
ese momento, con desconfianza al arma area que se desarrollaba en
Maracay; y en segundo trmino, este mismo reconocimiento sirvi
para una mayor atencin a la organizacin de la aviacin.

En este sentido, en los aos subsiguientes se desarrollaron impor-


tantes iniciativas tendientes a una mayor organizacin institucional
y eficiencia operativa, partiendo de la creacin de la primera unidad
de combate areo en la nacin, mejora en las comunicaciones, y
contratacin de una nueva misin de asesora e instruccin para la
aviacin militar venezolana, en estas gestionen interviene el nue-
vo ministro de Guerra y Marina, general Eleazar Lpez Contreras,
1931-1935, el nuevo comandante de la Escuela de Aviacin Militar,
coronel del ejrcito Abigail Olivares, 1931-1936, continuaba Floren-
cio Gmez, mencionado coronel por algunos, como representante
directo de Juan Vicente Gmez.

En 1930, se conforma el Grupo Venezuela, es la primera unidad


tctica de la aviacin militar, se constituye con los jvenes pilotos
formados en la Escuela de Aviacin Militar, con sede en Maracay,
y con utilizacin de aviones franceses Breguet 19. Es una unidad
destinada a realizar distintas tareas de observacin, reconocimiento,
caza y apoyo areo, con alcance a casi todo el territorio nacional,
hasta la condiciones lo permiten, por ello, se orientan dos iniciati-
vas, mejoras en comunicaciones y campos de aterrizaje.

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Este reconocimiento a la aviacin militar se manifest en el otorga-


miento de mayores y mejores espacio para su desarrollo en la ciudad
de Maracay, las memorias de Guerra y Marina dan cuenta de esto,
as como tambin lo seala Ernesto Angarita:

El sumario de la gaceta oficial de los Estados Unidos de Ve-


nezuela del 12 de marzo de 1930, aparece el anunciado de un
decreto para proceder a construir en la Ciudad de Maracay
un nuevo edificio para el funcionamiento de la Escuela de
Aviacin Militar. En 1936 se inaugura la sede de dicha escue-
la en terrenos adyacentes al campo de aviacin con vista a la
Avenida Bolvar. Es un edificio dotado de grandes aulas, ofici-
nas, dormitorios, y casinos. Dicha edificacin soluciona una
de las grandes necesidades de la escuela, por cuanto facilit
un mayor control del alumnado, una adecuada instruccin
terica y dio un mayor prestigio a la profesin militar.21
Tal como lo menciona el prrafo anterior, la aviacin militar estaba
ganando no slo espacio de reconocimiento moral, sino tambin
fsico, puesto que al ao siguiente de su accin sobre Cuman, la
Escuela de Aviacin Militar de Maracay recibe la atencin de ampliar
su infraestructura con una nueva edificacin y mayores espacios, algo
que mejora sus condiciones socio-econmicas y operativas, pero que
continua su funcin como servicio anexo al ejrcito y dependiente
del gomecismo.

En este orden, en febrero de 1932, la Escuela de Radio-Telegrafistas


de la ciudad de Maracay, que se integra a la Escuela de Aviacin Mi-
litar, de modo que se formen especialistas en comunicaciones, que
puedan trasmitir en el menor tiempo posible informaciones a travs
de las redes telegrficas existentes en la nacin, con objeto de que
la aviacin militar pudiese activarse y volar rpidamente sobre en el
territorio nacional. Esta fue una iniciativa logstica, que permiti la
21
Ernesto Angarita. El Control de Juan Vicente Gmez de las tierras de Maracay y su influencia en la infra-
estructura militar. Revista Maongo, N 28, Vol. XV, Enero-Junio 2007. p. 124.

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posibilidad, eventual, de movilizar la aviacin militar con rapidez,


teniendo en consideracin su nmero limitados de aeronaves y su
sede en el centro del pas, hacia el occidente y oriente venezolano.

Asimismo, para 1932, se tena con mayores espacios para despegue


y aterrizaje de aeronaves en el territorio nacional, como: el principal,
el Aerdromo Militar de Maracay, la Estacin de Hidrocarburos de
Boca de Ro (Aragua); campos de aterrizaje en centro, occidente, sur
y oriente venezolanos: en Maiqueta (Litoral Central), Maracaibo
(Zulia, occidente), Barquisimeto (Lara), Calabozo (Gurico), Tume-
remo, Ciudad Bolvar (sur), Caripito (Miranda), Maturn (Monagas,
oriente), San Fernando (Apure, sur), Coro (Falcn, norte), Barinas
(llanos occidentales), Acarigua (Portuguesa), San Carlos (Cojedes),
San Antonio (Tchira), Carabobo (centro), Chichiriviche (Falcn),
Borburata (Carabobo), Mapire y Caicara.

Por otro lado, el gobierno venezolano contrata una nueva misin


de instruccin, esta vez alemana, de 1930-1933, a cargo del coronel
Walter von Friedensburg, quien arrib a Puerto Cabello, Venezuela,
procedente de Hamburgo, Alemania, en octubre de 1930, junto con el
mecnico L. Penckert. El coronel Friedensburg era un piloto y tcnico
calificado en hidroaviones, navegacin y fotografa area, por lo tanto
su asesora estaban dirigidas a las nuevas aeronaves y actividades de
reconocimiento que se proponan realzar. En tal sentido, en 1929,
se haba adquirido el primer hidroavin, un Junker alemn, que se
bautiz con el nombre Bolvar. Del mismo modo, este hidroavin
Junker Bolvar, estaba equipado con cmaras fotogrficas y filma-
ciones, que permitieron por vez primera el levantamiento cartogrfico
a travs de fotografas areas, informacin que paso al Servicio de
Cartografa Nacional, dependiente del Ministerio de Obras Pblicas.

En este mismo ao de 1930, en diciembre, cumplindose un cente-


nario de la muerte del Libertador Simn Bolvar, el gobierno venezo-
lano organiz un viaje en el hidroavin Bolvar, que sigui la ruta
Maracay-Maracaibo-Santa Marta en Colombia, para participar en las
actividades conmemorativas, esto represent a su vez el primer viaje

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al exterior de un avin venezolano, llevando a la delegacin criolla


al encuentro, presidida por el historiador Dr. Jos Gil Fortoul, en
compaa del asesor areo alemn, coronel von Friedensburg.

Este primer lustro de los aos treinta, muestra el recorrido de la


aviacin militar que marcha al mismo ritmo como se mueve la es-
tructura administrativa del gomecismo, en un estado lento y gradual
empeo. Tambin por estos aos, en 1931, ingresa a la aviacin
militar venezolana, como el teniente Carlos Meyer Bald, As de la
Gran Guerra en la aviacin alemana, la presencia de Meyer Bald
inspira a jvenes aviadores, adems realiza una misin de estudios a
los Estados Unidos, de los cuales presenta un informe tcnico como
Viajes de Estudio22, es designado subinspector e instructor adjunto,
no obstante muere trgicamente en 1932. Las siguientes iniciativas
relevantes fueron la adquisicin de los nuevos aviones franceses
Breguet 27, y las gestiones para que pilotos venezolanos recibieran
cursos de mejoramiento en el exterior, de modo que se envo la pri-
mera misin de entrenamiento a Francia, en enero de 1935, en la que
se encontraba el joven Guillermo Pacanins.

Con respecto a lo primero, el doctor Laureano Vallenilla Lanz, fiel


colaborador de Gmez, le expresaba los siguiente desde Pars, el 5
de abril de 1933:

Como le habr informado el General Lpez Contreras, ya los


aviones estn en vsperas de despacharse, despus de algu-
nas dificultades. Las pruebas se han practicado en presencia
del aviador Ponsin, a quien hicimos bien en dejar aqu para la
inspeccin tcnica que yo no poda practicar.23
Tal como refiere, el doctor Vallenilla Lanz, la compra de las nuevas
versiones, con mejoras, de los Breguet 27, contino con la influencia
22
Clemente Balladares Castillo. El teniente Carlos Meyer Bald. Un venezolano en el circo volante del Barn
Rojo. Caracas, Fundacin Polar, 2005, p. 179.
23
Instituto de Estudios Hispanoamericanos. Los Hombres del Benemrito. Epistolario indito. Tomo II.
Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1986. p. 42.

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francesa en la adquisicin de aeronaves, puesto que presentaban pre-


cios y asesora tcnica. En este particular, como lo menciona el mismo
don Laureano, algunos de los aviadores galos llevaban ya varios aos
en la aviacin venezolana, el caso de Marcel Ponsin, quien fungi en
1933, en un til inspector de los nuevos aparatos.

Ms adelante, en diciembre de 1935, falleci el general Gmez, re-


sultando encargado de la Presidencia de la Repblica, el ministro de
Guerra y Marina, general Lpez Contreras, quien imprime mayores
cambios organizativos a la institucin castrense, como la creacin
mediante el decreto N 60, del 21 de diciembre de 1935, del Estado
Mayor General del Ejrcito Nacional. Tambin, en las Memorias de
Guerra y Marina, que presenta el ministro interino, coronel Antonio
Chalbaud Cardona, seala:

Material nuevo para la aviacin militar.


- 3 aviones Morane Saulnier 147. Para la Escuela de Aviacin
Militar.
- 3 aviones Morane Saulnier 230. Para perfeccionamiento.
- 9 aviones Breguet 273. Para bombardeo y reconocimiento.
- 3 aviones Dewoitine 500. Para caza.24
En este sentido, mucho de este material volante haba sido prepa-
rado durante tiempo atrs, e incorporado a la aviacin militar, no
obstante, resulta significativo el impulso que se da al arma area
en su proceso de institucionalizacin y profesionalizacin. El 1 de
enero de 1936, se crea el Regimiento de Aviacin N 1, integrado
por el Grupo Escuela y el Grupo Venezuela N 1. Convirtindose
en un paso ms hacia el fortalecimiento, autonoma e institucio-
nalidad de la Aviacin, aunque todava bajo la tutela del Ejrcito.
El comandante del regimiento era el coronel Franco Conde Garca,
proveniente del Ejrcito pero abierto a la opinin de los especialista
del aire; la direccin de la Escuela de Aviacin Militar, bajo el mayor
24
Memoria que el Ministro de Guerra y Marina presenta al Congreso Nacional 1936. Caracas, Lit. y Tip. Casa
de Especialidades, 1936. p. 115.

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Alcides Quintero, y la comandancia del Grupo Venezuela, a cargo


del mayor Miguel Rodrguez. Asimismo, conllevaron a que el ao
siguiente, 1937, se creara la Direccin General de Aviacin, en el
Ministerio de Guerra y Marina, como esfuerzos a otorgar mejor
organizacin, mayor autonoma, y desprenderla, paulatinamente,
de la dependencia al viejo gomecismo y al ejrcito.

Consideraciones finales

Del devenir de la aviacin militar venezolana de los aos 1920 a 1936,


se desprenden las siguientes consideraciones.

En primer lugar, el carcter del pretorianismo personalista de Juan


Vicente Gmez y su rgimen durante, 1908-1935, aos en que se
desarrolla la aviacin militar venezolana, en los cuales se presentan
varios rasgos: el atraso en la formacin de la aviacin militar con
respecto a otros pases europeos y americanos; la naturaleza de de-
pendencia personalista a la figura de Juan Vicente Gmez, en menor
media su hijo Florencio Gmez, en lo que pareciera ser ms un favor
su creacin y permanencia, que una visin y necesidad institucional
de servir a la nacin, cuestin esta que por largas dcadas ha perma-
necido en silencio, sin debatirse, sin considerarse ni en el mbito de
la autoridades civiles ni militares, algo de suma gravedad porque el
hacer frente a las reminiscencias, fantasmas, vicios, del personalismo
poltico debilita, lesiona y deteriora la institucionalidad de las leyes
y de la instituciones democracitas. Problema que posiblemente no
se ha resulto en Venezuela.

En segundo lugar, se debe ser ecunime en la consideracin del talen-


to, la valenta y la perseverancia de los jvenes pilotos venezolanos,
que se atrevieron con riesgo de sus propias vidas a volar, a ga-
nar el espacio areo, pero, igualmente, fueron talentosos, valientes
y perseverantes los otros venezolanos que se atrevieron a pensar
distinto, en un camino ms racional para Venezuela, y que lucharon
en la expedicin del Falke en Cuman en agosto de 1929. Resulta
paradjico, y contradictorio, que la primera accin de la aviacin

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militar venezolana haya sido contra sus propios compatriotas, con


fuego sobre otros venezolanos para derramar la sangre de sus con-
ciudadanos. Este es un episodio que debe repensarse a ms ochenta
aos, en el cual la historiografa venezolana, las autoridades civiles,
los mandos militares y la sociedad en su conjunto deben reflexionar,
en pro del avance y crecimiento de la nacin criolla.

En tercer lugar, los intentos y avances hacia un profesionalismo e


institucionalidad miliar en Venezuela fueron lentos, y con resulta-
dos debatibles. La aviacin militar no escapo de esta condicin. Los
esfuerzos por la formacin de una mayor organizacin, e institucio-
nalidad, iniciados en 1930, y ms visiblemente en 1936, fueron in-
tentos importantes, no obstante, a la luz del paso del tiempo, sujetos
a debate. El profesionalismo militar y la institucionalidad se mucho
ms profundo y complejo, en sentido de conocimientos cientficos
y tcnicos, de actitud tica y comportamiento moral, y doctrina de
pensamiento militar, que la simple formacin en orden cerrado, la
parada o que el uniforme luzca impecable, se trata pues de generar un
honda reflexin en la historiografa militar, en los ciudadanos civiles y
militares sobre lo que esto significa, partiendo de un hecho histrico.
Se debe avanzar hacia una institucin armada que la sociedad civil
respete por su profesionalismo militar operativo, y no por el uso de
la fuerza bruta.

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