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La determinacion de los caudales de agua residual a eliminar de una determi-

nada poblacion es fundamental ala hora de proyectar las instalaciones para su


recogida, tratamiento y evacuacion. De cara a la obtencion de un disefio
adecuado a las necesidades, y de cara tambien ala minimizacion y equitativo
reparto de los costes entre los diversos municipios agrupados para tratar
conjuntamente sus residuos, es preciso conocer datos fiables sobre los caudales
que se quiere tratar. En aquellos casos en los que los datos sobre caudales sean
escasos o inexistentes, es preciso estimarlos partiendo de otras fuentes de
informacion que guarden estrecha relacion con los mismos, como puede ser el
caso de los datos sobre consumo de agua.
El objetivo de este capitulo es desarrollar los principios basicos para
establecer adecuadamente los caudales de aguas residuales que se generan en
una comunidad. Los aspectos a considerar incluyen: (1) definicion de los
componentes que constituyen el agua residual; (2) datos sobre abastecimiento
y consumo de agua y su relacion con los caudales de aguas residuales; (3)
fuentes de generacion de aguas residuales y sus caudales; (4) analisis de los
datos y (5) metodos para la reduccion de los caudales de aguas residuales.
En cuanto a informacion sobre la determinacion de caudales para el disefio
de redes de alcantarillado y la medicion de caudales de agua residual, se
recomienda consultar el texto, de esta misma coleccion, que aparece en la
bibliograffa de este capitulo [6]. En el Capitulo 6 se analizan los metodos
para la determinacion de caudales que se emplean en las plantas de trata-
miento.

17
18 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

La composicion de los caudales de aguas residuales de una comunidad depen-


de del tipo de sistema de recogida que se emplee, y puede incluir los siguientes
componentes:
1. Agua residual domestica (o sanitaria). Procedente de zonas residencia-
les o instalaciones comerciales, publicas y similares.
2. Agua residual industrial. Agua residual en la cual predominan verti-
dos industriales.
3. Infiltraci6n y aportaciones incontroladas (I/I). Agua que entra tanto de
manera directa como indirecta en la red de alcantarillado. La infiltra-
cion hace referencia al agua que penetra en el sistema a traves de juntas
defectuosas, fracturas y grietas, o paredes porosas. Las aportaciones
incontroladas corresponden a aguas pluviales que se descargan ala red
por medio de alcantarillas pluviales, drenes de cimentaciones, bajantes
de edificios y tapas de pozos de registro.
4. Aguas pluviales. Agua resultante de la escorrent:fa superficial.
Para la evacuacion de las aguas residuales y pluviales se emplean tres tipos
de redes de alcantarillado: redes sanitarias, pluviales y unitarias. En los casos
en los que se recoge por separado las aguas residuales (red sanitaria) y las
pluviales (red de pluviales), los caudales de aguas residuales estan compuestos
por: (1) agua residual domestica, (2) agua residual industrial y (3) infiltraci6n y
aportaciones incontroladas. En los casos en los que se emplea una unica red de
alcantarillado (red unitaria), debemos afiadir las aguas pluviales a estos tres
componentes. En ambos casos, los porcentajes atribuibles a cada uno de los
componentes dependen de las caracterfsticas particulares de la zona y de la
epoca del afio.
En las zonas dotadas de red de alcantarillado, la determinacion de los
caudales se lleva a cabo, normalmente, a partir de series historicas o de datos
obtenidos en aforos por medicion directa. Para las redes de nueva construe-
cion, los caudales correspondientes se obtienen del analisis de los datos de
poblacion y las dotaciones de agua previstas, asi como a partir de estimaciones
de los caudales de agua residual per capita en poblaciones de caracterfsticas
similares. Estos aspectos se analizan con mayor extension mas adelante en este
capitulo.

LOS CAUDALES DE AGUAS


A LOS DATOS
ABASTECIMIENTO

En aquellos casos en los que no es posible medir directamente los caudales de


aguas residuales y no se dispone de series historicas de los mismos, los datos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 19

sobre el abast~cimiento de agua ala comunidad pueden resultar de gran ayuda


para estimar los caudales de aguas residuales. En este apartado se estudianin
las caracterfsticas de los datos de abastecimiento de agua, y de que manera
pueden ser empleados para estimar los caudales de aguas residuales. Para
aquellos casos en los que no se dispone tampoco de los datos de abastecimien-
to, se dan valores tfpicos de dotaciones segun el tipo de usuario, aparatos
domesticos e industriales, y la fracci6n del agua de abastecimiento que se
convierte en agua residual, datos que pueden ser utiles para estimar el caudal
de agua residual que genera una comunidad.

Agua para uso

Normalmente se suele dividir el uso publico del agua en cuatro categorfas: (1)
uso domestico (agua para uso general y sanitario); (2) uso industrial (no
domestico); (3) servicio publico (extinci6n de incendios, mantenimiento de
infraestructuras, y riego de espacios verdes) y (4) perdidas en la red y fugas. En
la Tabla 2-1 se dan valores tfpicos per capita de estos usos. En esta secci6n
tambien se hara hincapie en la importancia de clasificar los usos del agua de
cara a estimar los caudales de aguas residuales.

TABLA 2-1
Valores tfpicos de los usos publicos de agua en los Estados Unidos a

Caudal (1/hab dia)

Porcentaje respecto
Uso Intervalo Media al caudal medio

Domestico 150- 490 225 36,4


Industrial (no domestico) 40- 380 265 42,4
Servicio publico 20- 75 40 6,0
Perdidas y fugas 40- 150 95 15,2
250-1.095 625 100,0

a Bibliograffa [8].

Uso Domestico. El uso domestico del agua comprende el agua abastecida a


zonas residenciales, comercios, instituciones y espacios recreacionales, y se
mide a partir de contadores individuales. Los usos a los que se destina incluyen
el agua que se bebe, la usada para limpieza, higiene, fines culinarios, evacua-
ci6n de residuos, y regado de jardines y zonas verdes particulares. Basandose
en los caudales medios que aparecen en la Tabla 2-1, se puede comprobar que
se destina al uso domestico mas de una tercera parte de la dotaci6n de agua.
20 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Zonas Residenciales. El agua que se consume se emplea tanto para usos


interiores, p.e. lavabos y duchas, como para usos exteriores como lavar el cache
o regar el jardfn. En la Tabla 2-2 se dan valores tfpicos para los usos interiores.
En cuanto al consumo para usos exteriores, es dificil proporcionar valores
tfpicos pues esta muy ligado a la irrigaci6n de espacios verdes, por lo cual varfa
mucho en funcion de la situacion geografica, el clima y la epoca del a:i'io.

TABLA 2-2
Distribuci6n tfpica de los consumos interiores
en residencias a, b

Porcentaje
Uso del total

Bailer as 8,9
Lavavajillas 3,1
Grifos 11,7
Duchas 21,2
Retretes 28,4
Perdidas en los retretes 5,5
Lavadoras 21,2

100,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].


b Sin dispositivos para el ahorro en el consumo.

Comercios. El agua consumida para fines higienicos y sanitarios depende


en gran medida del tipo de actividad que se desarrolla (p.e. el consumo en una
oficina comparado con el de un restaurante). En la Tabla 2-3 se proporcionan
valores tfpicos para los consumos de agua para diferentes tipos de establecimien-
tos comerciales. Para grandes consumidores como tuneles de lavado y lavande-
rfas, deberfan hacerse cuidadosas estimaciones sabre los consumos actuales.

TABLA 2-3
Establecimientos comerciales: Valores tfpicos de los consumos a

Caudal (1/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Aeropuerto Pasajero 15-20 15


Apartamento Persona 380-760 380
Estaci6n de servicio Empleado 30-60 50
Coche servido 380-760 40
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 21

TABLA 2-3 (Cont.)

Caudal (l/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Pension Persona 95-190 150


Grandes almacenes Lavabo 1.515-2.270 2.100
Empleado 30-50 40
Hotel Cliente 150-225 190
Empleado 30-50 40
Albergue Inquilino 110-190 150
Motel Inquilino 95-150 140
Motel con cocina Inquilino 95-225 150
Lavanderia (self-service) Lavadora 1.515-2.460 2.100
Lavado 170-210 190
Oficina Empleado 30-75 55
Lavabos publicos Usuario 10-20 15
Restaurante (incluido lavabo)
Convencional Cliente 30-40 35
Comida nipida Cliente 10-30 20
Bar Cliente 5-15 10
Asiento 55-95 75
Centro comercial Aparcamiento 5-10 8
Empleado 30-50 40
Cine
Convencional Butaca 5-15 10
Autocine Coche 10-20 15

Adaptado de Ia bibliograffa [7] y [8].

lnstituciones. El agua que se consume en hospitales, colegios y residen-


cias se mide normalemente en base a alguna medida del tamafio y servicio que
se presta (p.e. medidas por estudiante o por cama). En un colegio, por ejemplo,
el consumo sera muy diferente del consumo normal si se trata de un internado.
En la Tabla 2-4 se proporcionan valores representativos de los consumos de
agua en este tipo de instalaciones.

TABLA 2-4
lnstituciones: Valores tfpicos de los consumos a

Caudal (l/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Sala de actos Asiento 5-15 10


Hospital medico Cam a 490-1.000 550
Empleado 20-50 40
22 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-4 (Cont.)

Caudal (Jllmidad dia)

u~mario Unidad Intervalo Valor tipico

Hospital psiquiatrico Cama 300-570 450


Empleado 20-50 40
Prision Reclus a 300-570 450
Empleado 20-50 40
Asilo Residente 20-450 340
Empleado 20-50 40
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas Estudiante 55-110 95
Solo con cafeteria Estudiante 40-75 55
Sin cafeteria ni gimnasio Estudiante 20-50 40
Colegio, internado Estudiante 190-380 280

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].

TABLA 2-5
Espacios recreacionales: Valores tfpicos de los consumosa,b

Caudal (1/unidad dia)

U1mario Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento, zona turfstica Persona 190-265 225


Bolera Pista 570-950 760
Campamento
Excursionista Persona 55-110 95
Para nifios, lavabos comunitarios Persona 130-190 170
De dia, sin comidas Persona 40-75 55
De dia, con comidas Persona 30-70 50
De lujo, baiio privado Persona 280-380 320
Caravana, roulotte Caravana 280-570 470
Zona de acampada, desarrollada Persona 75-150 115
Club de campo Socia presente 225-470 380
Empleado 40-55 50
Dormitorio, barracon Persona 75-170 130
Recinto ferial Visitante 5-7 10
Zona de picnic, con lavabos Visitante 20-40 30
Piscinas y playas Cliente 20-55 40
Empleado 30-55 40
Centro de visitas Visitante 15-30 20

" Adaptado parcialmente de la bibliograffa [7] y [8].


b Salvo que se especifique expresamente, se supone que las instalaciones estan dotadas de suministro de agua,

retretes y lavabos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 23

Espacios recreacionales. Instalaciones tales como piscinas, boleras,


campings, centros turfsticos y clubes de tenis o golf incluyen usos del agua de
muy diversa indole. En la Tabla 2-5 se proporcionan valores tipicos para los
diferentes usos.

Uso Industrial. La cantidad de agua con que los municipios abastecen a


las industrias para su uso en los diferentes procesos de producci6n presenta
una gran variabilidad. Las industrias grandes consumidoras de agua, como
las refinerias, las qufmicas y las conserveras, suelen abastecerse al margen de
las redes publicas de abastecimiento de agua. En cambio, industrias cuyas
necesidades y consumos son bastante menores, como las dedicadas a produc-
tos de tecnologfa, sf se abastecen a traves de las redes publicas. En la Tabla
2-6 se ofrecen datos sobre los consumos que cabe esperar de las industrias en
funci6n de los diferentes procesos que se llevan a cabo. En la pnictica, debido
a que los usos industriales del agua son muy variados, es conveniente estu-
diar con detenimiento tanto el origen del agua utilizada como los residuos
producidos.

TABLA 2-6
lndustrias: Valores tfpicos de los consumos

Caudal
Industria (m3/ton producto)

Conservera
J udias verdes 45-65
Melocotones y peras 14-18
Otras frutas y verduras 4-32
Quimica
Amoniaco 90-270
Di6xido de carbono 51-80
Lactosa 545-725
Azufre 7-9
Alimentaria y bebidas
Cerveza 9-15
Pan 2-4
Envasado de carne 15-20 a
Productos hicteos 9-20
Whisky 50-70
Pasta y papel
Pasta 225-720
Papel 110-140
Textil
Blanqueado 180-270 b
Tinte 25-50

a Peso en vivo.
b Algod6n.
24 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Servicio y de El agua destina-


da a los servicios publicos representa el menor de los componentes del uso
publico del agua, e incluye el abastecimiento de los edificios publicos, las bocas
de incendios, la irrigacion de espacios verdes municipales, y el mantenimiento
de infraestructuras. En este ultimo termino englobamos diversos usos del agua
como la desinfeccion de depositos y conducciones y las descargas de limpieza
en tomas de agua, conducciones y redes de alcantarillado. Solo una pequefia
parte del agua empleada para estos usos llega a la red de alcantarillado,
excepto en el caso de los edificios publicos.

Perdidas en Ia y Con este termino englobamos los usos y


conexiones no autorizados, las lecturas y calibraciones incorrectas de los con-
tadores, los contadores mal dimensionados y los sistemas de control inadecua-
dos. Las fugas se producen como consecuencia del envejecimiento de la red,
calidad de los materiales de construccion y falta de mantenimiento. Como
resultado de todos estos factores las perdidas en la red alcanzan valores de
entre el 10 y el 12 por 100 de la produccion para los sistemas de distrubucion
mas modernos (menos de 25 afios) y entre ellS y el 30 por 100 en los sistemas
mas antiguos. En el caso de pequefias redes de distribucion, estos valores
pueden llegar a alcanzar el 50 por 100 de la produccion. Entre el 40 y el 60 por
100 de estas perdidas son atribuibles a errores en los contadores [1]. Es por
ello que aunque los datos sobre abastecimiento y consumo pueden ser de
utilidad para estimar los caudales de aguas residuales, debemos verificarlos
cuidadosamente.

Estimaci6n del consumo de a de los de abasteci-


Las entidades que gestionan el abastecimiento de agua de los dife-
rentes municipios y comunidades guardan en sus archivos informacion de
naturaleza diversa. Esta informacion incluye normalmente los datos sobre la
cantidad de agua demandada o producida incorporada a la red de distribucion
(a menudo Hamada consumo), y datos sobre el agua realmente utilizada. Es
importante observar que en la realidad se consume menos agua de la suminis-
trada a la red. La diferencia entre ambos valores representa la cantidad de
agua perdida (perdidas en la red) o no contabilizada en los sistemas de distri-
bucion, a la que hay que afiadir la cantidad de agua utilizada para diversos
servicios publicos, que pueden no disponer de contadores. Por ello es necesario
conocer los datos reales de agua consumida si se pretende emplear los datos de
abastecimiento como base para la obtencion de los caudales de aguas residua-
les. No debemos incluir como agua consumida la correspondiente a los consu-
mos no autorizados y las fugas, puesto que es agua que no se recoge en la red
de alcantarillado. En el Ejemplo 2-1 se analizan datos de archivos municipales
para determinar el consumo y las perdidas y fugas en una red de distribucion.

Ejemplo 2=1. Estimaci6n del consume de agua a de los datos del


abastec:imiento de agua. Una compafiia de distribuci6n abastece agua de un pozo
a una pequefia comunidad de 147 consumidores. Se dispone de los registros de datos
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 25

del agua bombeada ala red. Recientemente, la compafiia ha instalado contadores en las
conexiones de todos los consumidores, y se han obtenido los siguientes datos:

Abastecimiento Factnraci6n
Mes (m3/mes) (m3/mes)

Mayo 1.414,1 1.033,6


Junio 1.421,0 1.104,3
Julio 1.407,6 1.086,3
Media (m 3 /dfa) 46,116 35,046

A partir de los datos de abastecimiento, determinar la cantidad de agua consumida y


las perdidas de la red de distribucion. De acuerdo con los datos urbanfsticos, en la zona
de estudio se considerani una poblacion de 2,43 personas por consumidor.

Solucion
1. Determinacion del consumo medio diario por habitante. Se realiza a partir de
los datos de las facturaciones, pues son las medidas del agua realmente consu-
mida.

35,046 1/dia
Consumo diario = ~~~~~~~~~~-'--~~~~~~~-
(147 consumidores) (2,43 personasjconsumidor)
= 98 1/hab dia

2. Determinacion de las perdidas como la diferencia entre el agua suministrada y


el agua realmente consumida.

(46,116 - 35,046)
Perdidas en la red= , x 100%
46 116
= 24%

Comentarios. En muchos casos es preciso revisar los datos correspondientes a


las mediciones de los contadores puesto que suelen ser responsables, en gran parte, de
las perdidas computadas en la red de abastecimiento. Cuando se producen diferencias
importantes entre la produccion y el consumo como en el ejemplo propuesto, es
conveniente analizar las posibles causas. Esto es debido a que si no se tiene en cuenta el
valor de las perdidas al analizar los datos de abastecimiento, los valores que se obtienen
para los consumos pueden distar bastante de la realidad.

Consumo de agua diversos aparatos domesticos. En la Tabla 2-7


se especifican valores tipicos de los consumos para algunas aplicaciones y
aparatos domesticos. A pesar de que los valores pueden variar considerable-
mente, pueden ser de utilidad en el caso de que no se disponga de datos mas
precisos.
26 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-7

Valores tfpicos de los caudales de diversos aparatos domesticos a

Valor
Aparato/actividad Unidad Intervalo tipi.co

Lavadora automatica 1/lavado 75-190 115


Lavavajillas automatico 1/ciclo 15-40 20
Barrera 1/baflo 75-115 90
Fuente de caudal continuo (para beber) 1/min 4-8 4
Lavavajillas industrial:
Tipo cinta transportadora, a 100 kN/m 2 1/min 15-20 18
Tipo rejilla estacionaria, a 100 kN/m 2 1/min 20-35 30
Manguera de incendios, 38 mm, 13 mm en
boquilla, 20 m de carga 1/min 130-150 140
Manguera de incendios, 38 m de carga, 19 mm 1/min 30-45 38
Triturador de basura, uso domestico 1/pers dfa 2-4 3
Manguera de jardfn, 16 mm, 8, de carga 1/min 10-15 13
Manguera de jardfn, 19 mm, 8 m de carga 1/min 15-20 18
Aspers or I/min 4-11 8
Aspersor para cesped, 28 m 2 , 2,5 em 1/semana 5.700-7.200 6.800
Lavabo 1/uso 3-8 5
Retrete, valvula de descarga discontinua,
a 170 kN/m 2 1/min 75-115 95
Retrete, con cisterna 1/uso 15-20 18
a
Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].

Variaciones en los usos agua

Establecer una comparaci6n directa entre los registros de abastecimiento de


diferentes municipios o comunidades suele conducir a errores. En algunos
municipios, grandes cantidades de agua dedicadas a usos industriales se obtie-
nen de fuentes privadas, mientras que en otros municipios las industrias se
abastecen de las redes dde distribuci6n publicas. Ademas, como se ha comenta-
do anteriormente, las perdidas y fugas tambien varian bastante. En este aparta-
do se analizan otros aspectos que tienen influencia en la variabilidad en el uso
del agua.

Factores que afectan al uso publico del agua. El clima, el tamafio de la


comunidad, la densidad, el nivel econ6mico, la economia del agua, la fiabilidad
y calidad del servicio y el grado de implantaci6n de contadores en la red son
factores que afectan al uso publico del agua.

Clima. Factores climaticos tales como las temperaturas y las precipita-


ciones pueden afectar de manera considerable a los valores de los consumos.
Debido fundamentalmente al aumento en las necesidades de riego, el consumo
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 27

se maximiza en epocas secas y con altas temperaturas. Los ciclos ecologicos


tambien pueden afectar a los consumos, y son diferentes para las distintas
zonas geognificas.

Tamano de Ia comunidad. No afecta tan solo a los valores de consumo


por habitante sino tambien a los consumos maximos. Los consumos presentan
mayores variaciones respecto al consumo media cuanto menor es el tamafto de
la comunidad, apareciendo maximos y minimos mas acusados.

Densidad. La densidad, en cuanto ala estructura de las viviendas (unifa-


miliares, comunidades de vecinos y apartamentos), influye tanto en los consu-
mos para uso interior como en los consumos para uso exterior. Las viviendas
unifamiliares suelen tener mas aparatos consumidores de agua, como lavado-
ras y lavavajillas, que los apartamentos. En cambio, las necesidades de agua
para consumo exterior suelen ser menores en los bloques de apartamentos y
comunidades de vecinos que en las viviendas unifamiliares, principalmente a
causa de las menores necesidades de riego.

Nivel econ6mico. El nivel economico y adquisitivo de una comunidad


tambien afecta al consumo de agua, y en consecuencia al caudal de agua
residual que genera. El consumo de agua y el caudal de agua residual son
mayores cuanto mayor es el nivel de vida, aumento que puede ser debido, en
parte, al mayor uso de aparatos que consumen agua como lavadoras, lavavaji-
llas o trituradores de basura [2].

Fiabilidad y calidad serviCIO. Un serv1c10 de calidad y que sea


fiable favorece el consumo de agua. Un servicio pobre, en terminos de escasez
o falta de presion en periodos secos, de mal sabor o con alto contenido en
minerales, puede derivar en un menor consumo de agua.

Economfa del agua. La economfa del agua se puede dar de diferentes


maneras: (1) la introduccion de restricciones en casas de emergencia, como las
sequfas, para conseguir una reduccion del consumo a corto plazo, o (2) la
implantacion de programas de actuacion de largo alcance para conseguir la
reduccion permanente del consumo, mediante la instalacion de dispositivos
que economicen el consumo. En casos de emergencia, puede ser necesario
reducir el consumo tanto voluntaria como obligatoriamente para el mejor
aprovechamiento de recursos afectados por periodos de sequfa. Este es, por
ejemplo, el caso de algunas zonas de Oakland (California), en las que las
medidas para economizar el uso del agua consiguieron reducir el consumo
entre el 25 y el 35 por 100 durante la sequfa de los aftos 1977 y 1978 [3]. La
mayor parte de esta reduccion se consiguio limitando el uso del agua para
cubrir necesidades exteriores. Es de esperar que en el futuro aumente conside-
rablemente la instalacion de dispositivos que reduzcan el consumo. Muchas de
las normativas de construccion locales que existen en la actualidad especifican
la instalacion obligatoria de inodoros con caudales reducidos.
28 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

De cara a la estimaci6n de los caudales de aguas residuales a partir de los


datos de consumo, es de particular importancia el efecto de la economia en los
usos interiores del agua. En el apartado 2-5 se analiza detalladamente la
influencia que tiene en este sentido la instalaci6n de dispositivos que reduzcan
el consumo y, consecuentemente, los caudales de aguas residuales generados.
El nivel de ahorro en el consumo que se consigue en la realidad depende del
nivel de implantaci6n, a gran escala, de las medidas establecidas para la
economfa del agua. Para mayor informacion sabre la efectividad de los progra-
mas especfficos para la reducci6n del consumo, puede ser util consultar la
bibliograffa que se propane al final de este capftulo [9].

~""""""'~ de servicio dotadas de contadores. El cobra a los usuarios de


redes de distribuci6n dotadas con contadores se lleva a cabo normalemente en
funci6n del agua consumida. En las redes en las que no existen contadores, se
cobra una cantidad fija independientemente de la cantidad de agua utilizada.
El hecho de introducir contadores y hacer las facturas en base a tarifas
prefijadas evita de manera indirecta el despilfarro por parte de los usuarios de
la red, tendiendo a reducir el consumo. En las redes de distribuci6n dotadas
con contadores, las perdidas y los malgastos suponen entre el 10 y el 20 por
100 de la dotaci6n del sistema, mientras que en redes no dotadas de contadores
suponen porcentajes mayores (alrededor del 30 por 100).

Fluctuaciones en el consumo de Aunque es importante cono-


cer los consumos medias, es igualmente importante disponer de datos sabre
las fluctuaciones en el consumo. En la Tabla 2-8 se proporcionan datos
respresentativos de estas fluctuaciones. El consumo maximo se presenta en
dos situaciones diferentes: en los meses de verano, para satisfacer las necesi-
dades de riego de calles y jardines, y en invierno, epoca en la que se hace
circular grandes cantidades de agua para evitar que se hielen conducciones y
tuberfas.

TABLA 2-8
Fluctuaciones tfpicas del agua en abastecimientos municipalesa

Porcentaje respecto
a la media anual

Intervalo Valor tipico

Media diaria en el mes maximo 110-140 120


Media diaria en la semana: maxima 120-170 140
Maximo diario 160-220 180
Maximo horario 225-320 270b

a Bibliograffa [8].
b 1,5 X maximo diario.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 29

Las variaciones horarias en el consumo de agua tambien tienen un papel


importante en relacion con los caudales de aguas residuales que se generan.
Por lo general, la curva de descarga de las alcantarillas es muy parecida a la
curva de consumo, pero con un retraso de algunas horas. En algunos lugares,
las industrias utilizan grandes cantidades de agua procedentes de fuentes de
suministro privadas, y que se vierten a las redes de alcantarillado publico en
horario laboral. Esto tiende a provocar que el caudal punta de aguas residua-
les sea mayor que el caudal derivado de la fluctuacion normal del abasteci-
miento municipal de agua.

Debido a que las aguas residuales estan constituidas principalmente por agua
utilizada, es preciso hacer una estimacion de la proporcion del agua abastecida
que llega a las alcantarillas. Una parte importante del agua abastecida no llega
a la red de alcantarillado, ya sea por su uso en procesos de produccion,
irrigacion de espacios verdes, mantenimiento de infraestructuras, apagado de
incendios, o porque corresponda a perdidas y fugas o usuarios no conectados a
la red de recogida.
Entre el 60 y el 85 por 100 del consumo por habitante se convierte en
agua residual. Si no se tiene en cuenta el papel que desempefian tanto la
infiltracion como las aportaciones incontroladas, se pueden obtener estima-
ciones satisfactorias de los caudales de aguas residuales mediante la aplica-
cion de porcentajes adecuados a los datos de abastecimiento. Sin embargo,
una infiltracion excesiva, las aguas pluviales y el agua obtenida de fuentes
particulares suministrada a determinadas industrias pueden hacer que los
caudales de aguas residuales superen los registros de abastecimiento de la red
publica. Excluyendo la contribucion de las aguas pluviales y suponiendo que
no se produzcan variaciones considerables en los usos industriales del agua,
la relacion entre agua abastecida y agua residual generada no varia demasia-
do de un afio para otro en comunidades con redes de alcantarillado bien
disefiadas.

En esta seccion se proporciona informacion relativa a como estimar los cauda-


les medios de agua residual de origen domestico e industrial, asi como los
derivados de la infiltracion y las aportaciones incontroladas. Tambien se facili-
ta informacion acerca de las posibles variaciones en estos caudales, variaciones
que deben establecerse antes de proyectar la red de alcantarillado y las instala-
ciones de tratamiento.
30 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Origen y caudales de aguas


residuales domesticas
Las zonas residenciales y los centros comerciales constituyen las pricipales
fuentes de generaci6n de aguas residuales domesticas, aunque tambien debe
tenerse en cuenta la importante contribuci6n que representan los edificios
institucionales y los espacios recreacionales. Mas adelante se proponen meto-
dos para estimar los caudales para instalaciones que se van a construir en el
futuro, mientras que para las existentes es conveniente disponer de medidas
tomadas mediante campafias de aforos directos. Los caudales para asenta-
mientos de pequefio tamafio (menos de 1.000 habitantes) pueden variar consi-
derablemente con respecto a los estimados para poblaciones mas grandes,
raz6n por la cual son objeto de un estudio mas detallado en el Capitulo 14.

Zonas residenciales. En muchas zonas residenciales, la determinacion de


los caudales de aguas residuales suele hacerse en base a la densidad de pobla-
ci6n y a la contribuci6n a las aguas residuales por habitante, empleando
valores tipicos como los que aparecen en la Tabla 2-9. En grandes barrios
residenciales resulta aconsejable realizar las estimaciones en funci6n de la
superficie que ocupan y las densidades de poblaci6n previstas. En caso de que
sea posible, es conveniente basarse en datos reales de zonas residenciales de
caracteristicas similares.

TABLA 2-9
Zonas residenciales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (1/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento
Alto standing Persona 132-280 190
Nivel medio Persona 198-300 245
Hotel Cliente 115-210 170
Residencia individual
Vivienda media Persona 170-340 265
Vivienda clase alta Persona 225-380 300
Vivienda de lujo Persona 280-570 360
Vivienda antigua Persona 115-225 170
Segunda residencia Persona 95-190 150
Motel
Con cocina Unidad 340-680 380
Sin cocina Unidad 285-570 360
Zona caravaning Persona 115-190 150

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [7].


CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES

En el pasado, los estudios de crecimiento de la poblaci6n que se empleaban


para la estimaci6n de los caudales de aguas residuales eran a menudo respon-
sabilidad del ingeniero, pero hoy en dfa estin disponibles en los diferentes
organismos de planificaci6n del territorio locales, regionales y estatales. En
caso de no estar disponibles estos datos, puede consultarse la bibliograffa que
se propane al final del capitulo para informacion acerca de los metodos que se
emplean para determinar el crecimiento de la poblaci6n [5].

Zonas comerciales. Los obtenci6n de los caudales de agua residual que se


generan en las zonas comerciales se basa normalmente en la comparaci6n con
datos de zonas existentes o de futura implantaci6n, y suelen expresarse en
m 3 jha d. Los valores tfpicos para las zonas comerciales oscilan entre los 7.5 a
14 m 3 /ha d. Debido a esta gran variabilidad, no deberfan escatimarse esfuer-
zos en la busqueda de datos referentes a instalaciones similares. Para determi-
nados centros comerciales, las estimaciones pueden hacerse a partir de los
datos de la Tabla 2-10.

TABLA 2-10
Establecimientos comerciales: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Aeropuerto Pasajero 8-15 11


Estaci6n de servicio Coche servido 25-50 40
Empleado 35-55 45
Bar Cliente 5-20 10
Empleado 40-60 50
Grandes almacenes Lavabo 1.500-2.250 1.900
Empleado 30-45 40
Hotel Cliente 150-210 180
Empleado 25-50 40
Edificio industrial (solo aguas
sanitarias) Empleado 25-60 50
Lavanderfa (self-service) Lavadora 1.700-2.500 2.100
Lavado 170-210 190
Oficina Empleado 25-60 50
Restaurante Comida 8-15 10
Centro comercial Aparcamiento 4-8 8
Empleado 25-50 40

a Adaptado parciahnente de Ia bibliograffa [2].

Centros institucionales. En la Tabla 2-11 se ofrecen datos sobre los cauda-


les de agua residual, fundamentalmente domestica, que se generan en institu-
ciones publicas. Es conveniente hacer notar, de nuevo, que los valores varian
32 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

considerablemente en funcion de la region, el clima, y el tipo de institucion. De


cara al proyecto de instalaciones, la mejor fuente de informacion es siempre la
de centros existentes de similares caracteristicas.

TABLA 2-11
Centros institucionales: Caudales de agua residual tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Fuente Unidad Intervalo Valor tipico

Hospital medico Cama 470-900 625


Empleado 20-55 40
Hospital psiqui:Hrico Cam a 285-530 380
Empleado 20-55 40
Prision Recluso 285-570 435
Empleado 20-55 40
Asilo Residente 190-455 320
Colegio, diurno
Con cafeteria, gimnasio y duchas Estudiante 55-115 95
Solo con cafeteria Estudiante 40-75 55
Sin cafeteria ni gimnasio Estudiante 20-65 40
Colegio, internado Estudiante 190-380 285

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [2].

Espacios y centros de recreo. Los caudales que se generan en este tipo de


instalaciones varian de manera muy acusada en funcion de la epoca del afio,
dado que su actividad es marcadamente de temporada. En la Tabla 2-12 se
dan datos sobre los caudales de aguas residuales que se generan en esta clase
de centros.

y industriales

Los caudales de aguas residuales no domesticas generadas en las diferentes


industrias dependen del tipo y tamafio del centro industrial, el grado de
reutilizacion del agua y el pretratamiento que se de al agua utilizada, en el caso
de que exista pretratamiento alguno. Con el empleo de tanques de retencion y
regulacion es posible hacer frente a las frecuentes puntas de los caudales. Para
zonas industriales en las que no se empleen procesos humedos, los valores
tfpicos de proyecto de los caudales se situan en el intervalo de 9 a 14 m 3 /ha d
para zonas de escaso desarrollo industrial, y en torno a los 14 a 28 m 3 /ha d
para zonas con un desarrollo industrial medio. En aquellos casos en los que se
conozca perfectamente la naturaleza de la actividad industrial que se desarro-
lla, se pueden emplear los valores de la Tabla 2-6. Para las industrias en
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 33

TABLA 2-12
Centros de recreo: Caudales de aguas residuales tfpicos a

Caudal (m3/unidad dia)

Usuario Unidad Intervalo Valor tipico

Apartamento, zona turfstica Persona 190-265 225


Refugio, zona turfstica Persona 30-190 150
Cafeteria Cliente 4-10 8
Empleado 30-45 40
Zona de acampada, desarrollada Persona 75-150 115
Bar Asiento 45-95 75
Club de campo . Socio presente 225-490 380
Empleado 40-55 50
Campamento de dfa, sin comidas Persona 40-55 50
Corned or Por comida 15-40 26
Dormitorio, barrac6n Persona 75-190 150
Hotel, zona turfstica Cliente 150-225 190
Tienda, zona turfstica Cliente 4-15 11
Empleado 30-45 40
Piscina Usuario 20-45 40
Empleado 30-45 40
Cine Butaca 8-15 10
Centro de visitas Visitante 15-30 20

" Adaptado parcialrnente de Ia bibliograffa [7].

las que no se reutiliza internamente el agua, podemos asumir que entre el 85 y


el 95 por 100 del agua empleada en los diversos procesos se convierte en agua
residual, mientras que en las grandes industrias con sistemas de reutilizaci6n
de agua es preciso llevar a cabo estudios mas detallados. En cuanto a la
contribuci6n de las industrias a los caudales de aguas residuales domesticas,
esta se situa en valores del orden de 30 a 95 L/hab d.

lnfiltraci6n y aportaciones
En la Figura 2-1 se ilustran los caudales que se recogen en la red de manera
incontrolada, infiltraci6n y conexiones incontroladas, y que se definen de la
siguiente manera:
Infiltraci6n. Agua que entra en la red de alcantarillado a traves de tube-
rias defectuosas, juntas, conexiones entre elementos de la red y paredes de los
pozos de registro.
Aportaciones permanentes. Agua proviniente del drenaje de s6tanos y ci-
mentaciones, circuitos de refrigeraci6n y drenaje de zonas pantanosas y ma-
nantiales. Este tipo de aportaciones permanentes pueden ser medidas e inclui-
das como parte de la infiltraci6n.
34 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Period a 1icipitaciones

Caudales by-pasados o aliviados


medidos o estimados

Caudal total de aguas residuales

I I
Curva de caudales de agua residual
tfpica en tiempo seco, obtenida
"'
""0
:::J antes de las precipitaciones
Caudales
u"'

2 3 4 5
Tiempo, en dfas

FIGURA 2-1
ldentificaci6n grafica de Ia infiltraci6n y las aportaciones incontroladas.

Aportaciones directas. Incluyen las aportaciones de la escorrentia superfi-


cial a la red sanitaria, circunstancia que provoca el aumento casi instant:ineo
de los caudales de agua residual. Los posibles origenes son los bajantes de
edificios, drenajes de terrazas y patios, tapas de pozos de registro, alcantarillas
unitarias, y conexiones incorrectas entre alcantarillas de pluviales y de aguas
residuales.
Total de aportaciones incontroladas. La suma de las conexiones directas en
cualquier punto de la red y la suma de todos los caudales recogidos en la red
aguas arriba de ese punto, ya sea gracias a desbordamientos, bypasses de
estaciones de bombeo o similares.
Aportaciones retardadas. Aguas pluviales cuyo drenaje e incorporaci6n a
la red de alcantarillado se produce al cabo de algunos dfas despues de las
precipitaciones. En este apartado se pueden incluir las descargas de los siste-
mas de bombeo para el drenaje de s6tanos y la filtraci6n de agua en los pozos
de registro de zonas anegadas.

Las enmiendas introducidas en el Water Pollution Control Act en 1972


fueron las que propiciaron el interes en la definicion e identificaci6n tanto de la
infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, puesto que convirtieron
en requisito indispensable para la obtenci6n de subvenciones federales para la
construcci6n de instalaciones de tratamiento de aguas residuales la demostra-
ci6n de que las redes de alcantarillado disefiadas no presentaban problemas
relacionados con este tipo de aportaciones. Para decidir si resulta mas rentable
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 35

la reparacion y adecuacion de las redes de alcantarillado para evitar la infiltra-


cion y las aportaciones incontroladas 0 bien dimensionar para caudales mas
grandes, es preciso llevar a cabo analisis que contemplen tanto el coste como la
efectividad de la actuacion. AI corregir y reducir la infiltracion y las aportacio-
nes incontroladas sellando la red de alcantarillado, se obtienen mejoras en el
servicio y beneficios para ala comunidad como la desaparicion de los proble-
mas de acumulacion de aguas residuales y desbordamiento de las conduccio-
nes, mejora en la efectividad de las instalaciones de tratamiento, y mejor
aprovechamiento de la capacidad hidraulica de la red.
En el texto de esta misma coleccion que se propane en la bibliograffa de
este capitulo [6], se analiza detalladamente los procedimientos para estudiar el
problema de la infiltracion y las aportaciones incontroladas, y se incluye un
ejemplo de analisis coste-efectividad. En este apartado tambien se estudiara el
problema del exceso de infiltracion y aportaciones incontroladas puesto que
ambos terminos tienen efectos importantes en la determinacion de los caudales
en las plantas de tratamiento. Para mayor informacion al respecto, consultese
la bibliografia que se propane al final del capitulo [12].

lnfiltraci6n en las alcantarillas. Parte de las aguas pluviales discurre ra-


pidamente por las alcantarillas pluviales y otros tipos de conducciones de
desagtie, parte se evapora, y el resto se infiltra en el terreno convirtiendose en
agua subterranea. La proporcion de agua que se infiltra depende de la natura-
leza de la superficie, las caracteristicas del suelo, y de la cantidad y distribucion
de las precipitaciones segun las estaciones. Toda reduccion en la permeabilidad
del terreno, ya sea por la presencia de edificios y calzadas o por heladas, se
traduce en un aumento de la escorrentfa superficial y una reduccion en las
posibilidades de infiltracion de las aguas pluviales.
En terrenos muy impermeables o con subsuelos muy densos la cantidad de
agua infiltrada puede resultar inapreciable, mientras que en terrenos arenosos,
en los que el agua fluye con mayor facilidad, el agua infiltrada puede llegar a
suponer entre el 25 y el 30 por 100 de las precipitaciones. La infiltracion de
agua procedente de rios y otros cuerpos de agua puede afectar al nivel freatico
de las zonas proximas, provocando continuas subidas y bajadas en el mismo.
Los niveles freaticos altos pueden provocar infiltraciones en las alcantari-
llas, circunstancia que aumenta la cantidad de agua residual y coste de evacua-
cion. Esta infiltracion de agua subterranea puede tomar valores de entre 0,0094
y 0,94 m 3 /d mm km e incluso superiores. Los milfmetros-kilometros (mm km)
de una red de alcantarillado se obtienen como la suma de los productos de los
diametros de las conducciones (en mm) por sus longitudes correspondientes (en
km). Dicho de otra manera, la infiltracion puede tomar valores entre los 0,2 y
los 28m 3 jha d. En las epocas de lluvias intensas, cuando puede entrar agua en
la red a traves de las tapas de los pozos de registro y pueden producirse
aportaciones incontroladas ademas de la infiltracion propiamente dicha, se
pueden alcanzar valores de hasta 470 m 3 /ha d. El agua que resulta de la
infiltracion y las aportaciones incontroladas es una componente variable de las
aguas residuales, y depende de la calidad de los materiales y mano de obra
empleados en la construccion de las alcantarillas y las conexiones a los edifi-
36 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

cios, asf como del tipo de mantenimiento y de la altura del nivel freatico en
relaci6n a la ubicaci6n de la red de alcantarillado.
En una comunidad, las primeras conducciones de alcantarillado se colocan
normalmente en los valles, cerca de los cursos de agua e incluso, en algunos
casos, por debajo de los lechos de los mismos. Como consecuencia de ello estas
conducciones pueden recibir grandes cantidades de agua filtrada de aguas
subterraneas comparado con las alcantarillas contruidas mas tarde a cotas
superiores. Cuanto mayor es la relaci6n entre la superficie edificada o pavi-
mentada de una comunidad respecto de la superficie total de la misma, mayor
es la proporci6n de agua pluvial que fluye rapidamente hasta las redes de
pluviales y cursos de agua y menor la proporci6n de agua que se infiltra en el
terreno y que puede introducirse en la red sanitaria.
La intensidad y la cantidad de agua infiltrada depende de la longitud de las
alcantarillas, del area servida, de las condiciones topograficas y del terreno, y
hasta cierto punto de la densidad de poblaci6n, pues de ella depende el numero
y longitud total de conexiones a las casas. A pesar de que la altura del nivel
freatico depende en gran medida de las precipitaciones, es frecuente que las
perdidas debidas a uniones defectuosas, porosidad del hormig6n y existencia
de grietas hayan hecho descender el nivel freatico hasta el nivel de la alcan-
tarilla.
La mayoria de las alcantarillas construidas durante la primera mitad de
este siglo tenian juntas de mortero de cemento o juntas hechas con mezclas
bituminosas aplicadas en caliente. Los pozos de registro eran normalmente de
fabrica de ladrillo. El deterioro de las juntas (tanto entre tuberias como entre
tuberfas y pozos de registro) y de los recubrimientos de impermeabilizaci6n de
las obras de fabrica ha hecho que estas redes antiguas tengan un alto potencial
de infiltraci6n. En el disefio moderno de alcantarillas se ha reducido notable-
mente la infiltraci6n gracias al uso de tuberias de alta calidad, pozos de
registro prefabricados y juntas de aro de goma u otros materiales sinteticos.
Todo parece indicar que la implantaci6n de estos y otros materiales mas
modernos favorecera un descenso en el ritmo de crecimiento de la infiltraci6n
en el tiempo respecto del observado en las conducciones antiguas.

incontroladas a las alcantarillas. Como ya se ha comenta-


do antes, las aportaciones permanentes se incluyen como parte de la infiltra-
ci6n medida. Las aportaciones directas, por su parte, pueden provocar aumen-
tos instantaneos en los caudales que circulan por la red sanitaria. En el
Ejemplo 2-2 se muestra el efecto de las aportaciones incontroladas sobre los
caudales punta que hay que tratar en las plantas de tratamiento.

Ejemplo 2-2. Evaluaci6n de las perdidas y las aportaciones incontroladas a


partir de los caudales de agua residual. En una gran ciudad se han observado
elevados caudales de agua residual durante la epoca humeda del afio. El caudal medio
de agua residual correspondiente a la epoca seca del afio, en la que son despreciables
el efecto tanto de la infiltraci6n como de las aportaciones incontroladas, es de
128.000 m 3 /dfa. Durante la epoca humeda, en la que el nivel freatico es alto, el caudal
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 37

media registrado fue de 240.000 m 3 /dfa, valor para el calculo del cual no se tuvieron
en cuenta los dfas en los que se produjeron precipitaciones importantes. Durante la
ultima tormenta se obtuvieron datos de los caudales horarios tanto de los periodos de
caudal punta como de los dfas inmediatamente posteriores a las precipitaciones, datos
que se representan en la figura adjunta. Calcular la infiltraci6n y las aportaciones
acumuladas, y determinar si la infiltraci6n es excesiva. Se considerara como excesiva
infiltraci6n, de acuerdo con los criterios de la agencia de regulaci6n local, valores por
encima de los 0,752 m 3 /dfa mm km de alcantarilla. La red de alcantarillado tiene
270.000 mm-km.

760.000

570.000
.!!1
=2.
'E
n; 3So.ooo
"0
:::>
u"'

0~------------L-------------L-------------L--------
2 3

Tiempo, en dfas

Soluci6n
1. Determinacion de la infiltraci6n y las aportaciones incontroladas durante la
epoca humeda.
a) Debido a que la infiltraci6n es despreciable durante la epoca seca, pode-
mos calcularla para la epoca humeda como el caudal punta menos el
caudal base (correspondiente a la epoca seca del afio):

Infiltraci6n = (240.000 -128.000) m 3 /dfa


= 112.000 m 3 /dfa

b) El valor de las aportaciones incontroladas horarias max1mas se puede


determinar gr::ificamente a partir de la figura adjunta como la diferencia
entre en caudal maximo horario en tiempo humedo durante la tormenta, y
el caudal correspondiente al dfa anterior a la tormenta, puesto que en
ambas circunstancias podemos considerar como identica la contribuci6n
de la infiltraci6n. En este caso, las aportaciones incontroladas maximas
tomanin el valor:

Aportaciones incontroladas = (680.000- 300.000) m 3 /dfa


= 380.000 m 3 /dfa
38 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2. Determinacion de si la infiltraci6n es o no excesiva.


a) Calculo de la infiltraci6n como cociente entre el caudal calculado y los
milfmetros-kil6metros de la red de alcantarillado.

112.000 m 3 /dia
Infiltraci6n = -----'---
270.000 mm km
=0,415 m 3 /dfa

b) De acuerdo con el criteria de la agencia local de regulaci6n, la infiltraci6n


que se registra en la red de alcantarillado no resulta excesiva.
Comentario. En este ejemplo, el caudal punta durante la tormenta resulta ser
5,3 veces mayor que el caudal medio en tiempo seco. Tal y como se comentani en el
Capitulo 5, resulta un factor demasiado elevado para el tamafio de la red de alcantari-
llado. Puesto que las aportaciones acumuladas representan casi el 50 por 100 del
caudal punta y obligan al aumento de la capacidad hidniulica de las plantas de
tratamiento, es preciso tomar medidas encaminadas a reducirlas, para reducir la carga
hidniulica tanto de la red de alcantarillado como de las instalaciones de tratamiento.

en los caudales de agua residual


En este apartado se analizan brevemente las variaciones debidas a usos
industriales, las variaciones a corto plazo, y las variaciones estacionales de
los caudales de aguas residuales. La metodologfa de amilisis de los datos y
definicion de las variaciones de los caudales se estudian en el apartado 2.4.

Va.ria.ciones a corto pla.zo. Los caudales de agua residual registrados en


las plantas de tratamiento siguen aproximadamente una ley de variaci6n
diaria como la que aparece en la Figura 2-2. En las primeras horas de la
manana, en las que el consumo de agua es minimo, tambien son mfnimos los
caudales que se registran, caudales compuestos fundamentalmente por aguas
infiltradas y pequenas cantidades de agua residual domestica. La primera
punta se alcanza cuando llega a las plantas de tratamiento el agua correspon-
diente al consumo punta, a ultima hora de la manana. La segunda punta
suele darse a ultima hora de la tarde, entre las 19 y las 21 h, aunque depende
tanto del tamano de la comunidad como de la longitud de la red de alcantari-
llado.
Cuando son mfnimas las aportaciones externas e incontroladas a la red,
las curvas de variaci6n de los caudales de aguas residuales son muy semejan-
tes a las curvas de abastecimiento aunque presentan un retardo de algunas
horas. Salvo que se concentre en un dfa especffico de la semana el desarrollo
de actividades con influencia sobre los caudales de agua residual, como lavar
la ropa, las leyes de variaci6n de los caudales de agua residual son identicas
para todos los dfas laborables de la semana. En la Figura 2-3 se representa
graficamente la variaci6n tipica semanal de los caudales de aguas residuales,
tanto para periodos humedos como para perfodos secos.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 39

0,20

"' 0,15
~

--"'
""0
::l

u"'
0,05

OL----L----~--~L_ ___ L_ _ _ _L __ _~
12M 4AM 8AM 12N 4PM 8PM 12M
Tiempo, en dfas

FIGURA 2-2
Variaci6n horaria tfpica de los caudales de agua residual domestica.

0,20

Caudal diario

0,15

OL-----L-----~----~-----L----~----~L---~
D L M X J v s

FIGURA 2-3
Variaci6n diaria y semanal tfpica de los caudales de agua residual domestica.

Variaciones estaciom.l.les. Las variaciones estacionales en los caudales


de aguas residuales se hacen especialmente patentes en zonas turisticas,
pequefias comunidades con colegios y universidades, yen zonas en las que las
actividades tanto comerciales como industriales se concentran en diferentes
epocas del afio. La variaci6n que cabe esperar depende tanto de la actividad
que se desarrolla como del tamafio de la comunidad. En la Figura 2-4 se
40 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expone el caso de Lake Arrowhead (California) como ejemplo de estas varia-


ciones estacionales asf como de la influencia de las infiltraciones y las aporta-
ciones acumuladas en los caudales observados. En el periodo estival, los
caudales aumentan debido a la mayor ocupaci6n en centros recreacionales y
turfsticos. La epoca del afio en la que se registran mayores caudales es en
invierno y principia de la primavera, debido a que sube el nivel de las aguas
subtemineas y con el la cantidad de agua infiltrada.

0,20

0,15
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FIGURA 2-4
Aportaciones pluviales y caudales de agua residual mensuales
en Arrowhead (California).

Variaciones Es diffcil predecir la distribuci6n en el tiempo


de los caudales residuales de origen industrial, pues aunque las industrias
suelen generar caudales aproximadamente constantes, estos pueden variar
notablemente si se produce el cierre temporal de una fabrica (descenso en los
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 41

caudales) o se decide limpiar una instalacion o renovar el agua de los circui-


tos internos (aumento en los caudales). A pesar de que los cambios y moder-
nizaci6n de los procesos internos pueden conducir a una reduccion de los
vertidos, la ampliacion y expansion industrial puede incrementarlos. En los
casos en los que esten previstas instalaciones para el tratamiento conjunto de
los residuos, debe prestarse especial atencion a la prevision de caudales de
origen industrial tanto si el estudio corresponde a las industrias, como si
corre a cargo de los servicios tecnicos municipales o es encargado a un inge-
niero consultor. Los vertidos industriales son especialmente problematicos en
plantas de tratamiento de pequefio tamafio, en las que la capacidad de
absorber descargas instantaneas es bastante limitada.

Es necesario analizar con detenimiento, a partir de los datos disponibles, las


caracterfsticas y variaciones de los caudales de aguas residuales, pues afectan
en gran medida al disefio hidraulico tanto de las redes de alcantarillado como
de las instalaciones de tratamiento. En la red de alcantarillado y en las
plantas de tratamiento se pueden observar caudales diferentes, debido a la
laminaci6n que se produce en la red. Los caudales punta pueden ser absorbi-
dos en parte por la capacidad de almacenado de la red de alcantarillado.

Caudales diseno

En aquellos casos en los que se disponga de los datos de caudales en las


estaciones de bombeo y plantas de tratamiento, se deben analizar los caudales
de, como mfnimo, los dos ultimos alios. Las series de datos correspondientes a
periodos de tiempo mas largos se pueden utilizar para establecer los cambios y
tendencias en las variaciones de los caudales. Mediante el analisis de los datos
de caudales deben obtenerse importantes parametros, entre los cuales podemos
destacar:

Caudal media diario. Es el caudal medio en 24 horas obtenido a partir


de los datos de todo el afio. Los caudales medias se emplean para la
determinacion de la capacidad de una planta de tratamiento y para obtener
los caudales de disefio. Tambien se puede emplear para evaluar los castes
de bombeo, inversion en productos qufmicos, volumen de fangos y carga
organica.
Caudal maximo diario. Maximo caudal en 24 horas obtenido a partir de
los datos anuales de explotacion. Es de especial interes en el proyecto de
elementos que contemplen un cierto tiempo de retencion, como puede ser el
caso de tanques de homogeneizacion o de cloracion.
42 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Caudal punta hararia. Es el caudal horario punta que se da en un periodo


de 24 horas, obtenido a partir de los datos de explotacion anuales. Es de
interes para el disefio de colectores, estaciones de bombeo de aguas residuales,
medidores de caudal de aguas residuales, desarenadores, tanques de sedimenta-
cion, tanques de cloracion, y conducciones y canales de una planta de trata-
miento. En el Capitulo 5 se estudia la obtencion de caudales punta mediante el
uso de los factores de punta.
Caudal minima diaria. El caudal mfnimo registrado en 24 horas a partir
de los datos de explotacion. Conocerlo es importante de cara al disefio de
conducciones en las que se pueda producir sedimentacion cuando circulan
caudales pequefios.
Caudal minima hararia. El caudal horario permanente minimo que se
presenta en un periodo de 24 horas, obtenido a partir de datos anuales. La
informacion sobre caudales horarios mfnimos es necesaria para determinar
posibles efectos sobre algunos procesos y para el dimensionamiento de cauda-
lfmetros, especialmente de aquellos que controlan los sistemas de adicion de
reactivos. En algunas plantas, tales como las de filtros percoladores, se precisa
la recirculacion del efluente tratado para mantener el proceso durante periodos
en los que el caudal afluente es bajo. Los caudales minimos son importantes en
el bombeo de las aguas residuales, con objeto de asegurar la adecuacion de los
grupos motobomba a los caudales que hay que bombear.
Caudal permanente. Es el caudal cuyo valor persiste o es excedido durante
un numero especificado de dfas consecutivos, obtenido a partir de datos anua-
les. La informacion sobre los caudales permanentes es u.til para el dimensiona-
miento de tanques de regulacion y otros elementos hidniulicos de la planta. En
la Figura 2-5 se muestra un ejemplo de representacion grafica de la relacion
entre caudales permanentes punta y minimo. Cuando se pretenda desarrollar
curvas similares, debe utilizarse el maximo periodo disponible en que se haya
realizado aforos.

estadfstico caudales de aguas residuales

En el desarrollo de sistemas de gestion de aguas residuales suele ser necesario


determinar las caracterfsticas estadfsticas de los caudales. El primer paso en la
obtencion de las caracteristicas estadfsticas de una serie de datos consiste en
ver si los datos se ajustan a una distribucion normal o si son datos sesgados.
En la mayorfa de los casos practicos, la determinacion del tipo de distribucion
se lleva a cabo representando los datos en diferentes papeles probabilfsticos y
comprobando si pueden o no ser ajustados por una recta. Si se trata de una
distribucion normal, los parametros que se emplean para caracterizar la serie
de datos incluyen, entre otros, la media, la mediana, la moda, la desviacion
tfpica, el coeficiente de asimetrfa y el coeficiente de curtosis [ 4,13,14]. Si se
trata de una distribucion sesgada, resultan relevantes tanto la media geometri-
ca como la desviacion tfpica. En el Ejemplo 2-3 se ilustra como obtener los
parametros estadisticos a partir de los datos de caudales.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 43

30

Nlrmero de dfas consecutivos durante el periodo de registro en que se mantuviron los caudales

FIGURA 2-5
Relaci6n entre el caudal medio y los caudales permanentes maximos y mfnimos
para perfodos de tiempo inferiores a 30 dfas.

Ejemplo 2-3. Am11isis estadfstico de caudales de agua residua!. Determinar


las caracterfsticas estadfsticas de los siguientes datos trimestrales de caudales obtenidos
de los vertidos correspondientes a ciertas explotaciones industriales. A partir de los
datos, estimar el maximo caudal semanal para un afio entero de explotaci6n.

Semana Caudal Semana Caudal


mimero (m3/semana) mlimero (m3/semana)

1 768 8 971
2 803 9 1.007
3 985 10 912
4 888 11 863
5 996 12 840
6 1.078 13 828
7 1.061

Soluci6n
1. Determinar gnificamente, mediante la representaci6n de los datos en papel de
probabilidad, si la distribuci6n de los datos corresponde a una distribuci6n
normal o sesgada (log-normal):
a) Confeccionar una tabla de an:ilisis de datos con tres columnas, como la
descrita a continuaci6n:
44 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

1. En la primera columna, la numeracidn de los datos.


2. En la segunda columna, los datos ordenados en orden creciente.
3. En la tercera columna, su probabilidad asociada, p = [m/(n + 1)]100,
con n = numero total de datos y m = numero de orden del dato corres-
pondiente.

Se usa el valor (n + 1) en lugar den para considerar la posibilidad de que se


den caudales o bien superiores al maximo de los datos, o bien inferiores al
minimo de ellos.

Nlimero Caudal
orden (m3/semana) Probabili.dad

1 768 7,1
2 803 14,3
3 828 21,4
4 840 28,6
5 863 35,7
6 888 42,9
7 912 50,0
8 936 57,1
9 971 64,3
10 996 71,4
11 1.007 78,6
12 1.061 85,7
13 1.078 92,9

b) Representar los caudales semanales y sus probabilidades tanto en papel


aritmetico como logaritmico. A continuaci6n se adjuntan las gnificas corres-
pondientes. Debido a que ambas graficas se ajustan bien con una recta,
podemos adoptar para los datos ambos tipos de distribuci6n, lo cual indica
que la distribuci6n no es marcadamente sesgada, y que podemos aplicar los
metodos estadfsticos habituales para la distribuci6n normal.

1.200 10.000

"'1.100
c .(II "'c
~1.000 v "'
E
Q)
~
"'E 900 ' ~
'E1.ooo ~~- 1-
c
Q)
v. c
Q)

-ro' 800
"0
::0
I<I "0 "'
::J
c5 /
700 u"'

600~ 100
or o:- l.OOOO 0 OOOLO en en en ..--.... '~"'"" LOOOO OOOOLO
o_ ... or NM 1.!1 1'""--00 (J) O":l 01 cr) en o.. ..-- NM l.!':l r----eo en m
en. . en. .
OJ
m
0? OJ
en cr) m en
en en
%de valores iguales o inferiores al valor indicado %de valores iguales o inferiores a! valor indicado
(a) (b)
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 45

2. Determinacion de las caracteristicas estadisticas de los datos de caudales.


a) Confeccion de una tabla de analisis estadfsticos para obtener las cantidades
necesarias para determinar los panimetros estadfsticos.

Caudal (x- x) - x)z (x- xf10 3 (x- x) 4 108

768 -151 22.800 -3.440 5,20


803 -116 13.400 -1.560 1,81
828 -91 8.280 -754 0,69
840 -79 6.240 -493 0,39
863 -56 3.140 -176 0,10
888 -31 961 -30 O,Ql
912 -7 49 -0,3 0,00
936 17 289 5,0 0,00
971 52 2.700 141 0,07
996 73 5.930 457 0,35
1.007 88 7.740 681 0,60
1.061 142 20.200 2.863 4,06
1.078 159 25.300 4.020 6,40

11.951 116.000 1.713 19,68

b) Determinacion de los panimetros estadfsticos.


1. Media

Lx
x=-
n
11.951
x=- - - = 919 m 3 /semana
13

2. Mediana (valor mas centrado)


Mediana = 912 m 3 jsemana

3. Moda
Moda = 3(Med)- 2(x) = 3(912)- 2(919)
3
= 898 m jsemana

4. Desviacion tfpica

L(x- x) 2
s=
11 - 1
46 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

5. Coeficiente de apuntamiento
100s
CV=-
x
100(98)
cv = --- = 107%
919 '
6. Coeficiente de asimetrfa
~(x- x) 3 /n- 1
IX3 = ---s::-3- - -

1.713.000/12
IX3 = = 0,152
983
7. Coeficiente de curtosis

1.967. 10 6 /12
IX4 = 984 = 1,78

Observando estos datos podemos ver que esta distribucion es ligeramente asi-
metrica (coef. de asimetrfa 0,152 frente al valor 0 de la normal), y que es bastante
mas aplanada que la normal (coeficiente de curtosis 1,78 frente al valor 3 de la
normal).
3. Determinacion del caudal semanal maximo anual.
a) Determinar el factor de probabilidad.
m m
Punta semanal = - - = - - = 0 981
n + 1 52+ 1 '
b) Determinacion grafica del caudal correspondiente al percentil 98.1
Caudal semanal punta= 1.002 m 3jsemana

Comentario. El analisis estadfstico de los datos es de gran importancia para el


proyecto de las plantas de tratamiento de aguas residuales. En el Capitulo 5 se estudia
la aplicacion de los metodos de analisis estadfstico para la obtencion de otros pa-
rametros de disefio.

Dada la importancia del ahorro tanto de recursos como de energfa, los proce-
sos que puedan llevar a la reduccion tanto de los caudales de aguas residuales
domesticas como de la carga contaminante de las mismas estan ganando
interes. La reduccion de los caudales de agua residual depende directamente de
la reduccion en el consumo interior de agua, motivo por el cual, desde este
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 47

punto de vista, los terminos caudal de agua residual domestica y consumo


interior de agua son identificables.
En la Tabla 2-13 se comparan los consumos (y la cantidad de agua residual
por habitante correspondiente) entre viviendas dotadas de dispositivos para la
reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos elementos. En la tabla
se hace referenda a dos niveles de implantaci6n de dispositivos de ahorro en el
consumo: (1) elementos que afectan al conjunto de la vivienda, como restricto-
res de caudal y (2) reducci6n del consumo mediante la utilizaci6n de aparatos
consumidores de agua de bajo consumo, como lavavajillas o inodoros de bajo
consumo de agua.

TABLA 2=13
Comparaci6n entre los consumos interiores de viviendas con elementos para
Ia reducci6n del consumo y viviendas no dotadas de estos dispositivos a

l/hab dia

Con
de
Sin dispositivos
Usos de reducci6n Nivell Nivel 2

Baneras 26,5 26,5 26,5


Lavavajillas 7,6 3,8 3,8
Grifos 34,0 34,0 30,3
Duchas 60,6 45,4 30,3
Retretes 83,3 72,9 53,0
Perdidas en retretes 15,1 15,1 30,3
Lavadoras 60,6 53,0 49,3
Total 287,7 250,7 223,0

" Adaptado de Ia bibliograffa [9].

En la Tabla 2-14 se describen los principales aparatos y dispositivos que se


emplean para la reducci6n del consumo, mientras en la Tabla 2-15 se compa-
ran los caudales a los que se puede reducir el consumo mediante la adopci6n
de estos dispositivos con los caudales que se consumen con aparatos conven-
cionales. Otro metodo para reducir los caudales de aguas residuales domesti-
cas consiste en limitar la instalaci6n y utilizaci6n de los aparatos que consu-
man agua, como lavavajillas y trituradores de basura.
En muchas comunidades se especifica, en la construcci6n de nuevas resi-
dencias, la implantaci6n de uno o mas elementos que reduzcan el consumo, y
en otras se ha limitado la instalaci6n de trituradores de basuras. Ademas,
tambien se ha observado la tendencia ala adopci6n de estas medidas volunta-
riamente por parte muchas personas, preocupadas por el problema de la
escasez de agua.
48 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 2-14
Aparatos y sistemas de reducci6n de caudales

Descripci6n

Difusor de grifo Incrementa el poder de aclarado del agua


afiadiendo aire y concentrando el caudal, redu-
ciendo por lo tanto la cantidad de agua usada
en ellavado.
Ducha con limitador de caudal Restringe y concentra el paso del agua por medio
de orificios que limitan y desvfan el flujo, para un
optimo aprovechamiento por parte del usuario.
Retretes de caudal reducido Reducen Ia cantidad de agua en cada descarga.
V <ilvula reductora de presion Mantiene la presion del agua de la casa por de-
bajo de la de la red de distribucion, reduciendo
los caudales y la probabilidad de escapes y goteos.
Kits de reduccion de consumo Consisten en sistemas de restriccion del agua en
para cuartos de bafio las duchas, retretes con sistemas de retencion y
tabletas para la deteccion de perdidas en las
cisternas de los retretes.
Retretes con sistemas de retencion Una division en la cisterna que reduce el volu-
men de agua en cada descarga.
Detector de fugas en los retretes Pastillas que se disuelven en la cisterna y colo-
rean el agua, que se emplean como trazadores.
Lavavajillas de consumo eficiente Reducen la cantidad de agua empleada.
Lavadora de consumo eficiente Reducen la cantidad de agua empleada.

TABLA 2-15
Reducciones obtenidas con Ia implantaci6n de elementos
y sistemas de reducci6n de caudales a, b

Reducci6n obtenida
(l/ha b dia o

Difusor de grifo 2
Duchas con limitador de caudal
11 1/min 27
1,9 ljmin 53
Retretes de caudal reducido
13 ljdescarga 30
1,9 1/descarga 76
Valvula de reduccion de presion, por 100 11-23
Sistemas de reduccion para lavabos 15-27
Retretes con sistemas de retencion 15
Detectores de fugas en retretes
l/dia retrete 91
Lavavajillas de consumo eficiente 4
Lavadora de consumo eficiente 6
a Adaptado de la bibliograffa [9], [10] y [11].
b Comparado con sistemas sin dispositivos de reducci6n de caudales.
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 49

2.1. Si las aguas residuales de la ciudad A fluyen a un tanque de aireaci6n con tiempo
de detenci6n de 6 horas (volumenjcaudal) bajo condiciones de caudal medio,
(,Cwil serfa el tiempo de detenci6n de 8 de la manana a 2 de la tarde? Utilfcese la
variaci6n del caudal de la figura adjunta.

Hora del dfa

2.2. Se va a instalar una red de alcantarillado en una zona de camping que tiene
capacidad de acampada para 200 personas, bungalows para 100 personas y
apartamentos de temporada para 50 personas. Se supone que las personas que
ocupan los bungalows utilizan el comedor para 3 comidas al dia, y que existe
una cafeteria con capacidad para 50 personas, que presenta una clientela media
de 150 personas al dia, en la que trabajan 4 empleados. Asimismo, se preve una
asistencia diaria a los centros de visita del 50 por 100 de la capacidad del
camping. Otras instalaciones incluyen: lavanderfa con 10 lavadoras, un bar con
capacidad para 20 personas, y 3 estaciones de servicio (7,5 m 3 /d estaci6n).
Determinar el caudal medio de agua residual en m 3 /dia utilizando los caudales
unitarios de proyecto de la Tabla 2-12.
2.3. Obtener de algun organismo local los datos de tres aflos tanto de dotaciones
como de consumos y numero de consumidores en la red de abastecimiento.
Determinar las perdidas que se producen en la red. Calcular el consumo medio
por habitante a partir del tamaflo medio de las viviendas.
2.4. Empleando los datos del Problema 2.3, (,Se puede observar alguna tendencia en
el consumo de agua? Determinar los diferentes facto res que puedan modificar las
tendencias de consumo actuales. En el caso de que durante el periodo del que se
dispone de datos se haya pasado una epoca de sequia, ,en cminto se redujo el
consumo durante el periodo de sequia?
2.5. Obtener de una planta de tratamiento de aguas residuales los registros de
caudales correspondientes a un aflo de explotaci6n. A partir de estos datos,
determinar el caudal medio, los caudales maximo y minima diario, y los caudales
maximo y mfnimo horario. Calcular los cocientes que los relacionan con el
caudal medio.
2.6. A partir de los datos de los Problemas 2.3 y 2.5, calcular la relaci6n que existe
entre el agua abastecida y los caudales de agua residual registrados. (,Responde
esta relaci6n a los valores que se proporcionan en este capitulo?
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2.7. A partir de los datos del Problema 2.5, calcular el factor que relaciona el caudal
punta de agua residual con el caudal medio, y comparar este valor con los que se
proporcionan en la Figura 2-5.
2.8. Realizando un analisis estadfstico y representando en un papel de probabilidad
los datos del Problema 2.5, determinar la media, la desviacion tfpica y el caudal
maximo con probabilidad de ocurrencia de 1 dfa al afio.
2.9. Estimar la relacion existente entre el caudal punta horario en periodos
humedos y el caudal medio diario para periodos secos a partir de la grafica de
Ia Figura 2-3.
2.10. Estimar la demanda para el dfa maximo y la hora maxima si se supone que los
consumos medios del Ejemplo 2-1 son representativos de los consumos medios
anuales.
2.11. Si enla comunidad del Ejemplo 2-1 se instauraran medidas para la economfa del
agua y se proveyera a cada vivienda de un sistema de reduccion del consumo
compuesto por un difusor de grifo, retretes con sistemas de retencion, y una
ducha que limita el caudal a 11 1/min, (1) calcular el ahorro que se conseguirfa en
las viviendas en las que se intalara este sistema y (2) calcular la demanda
correspondiente a la hora maxima del dfa maximo, y comparar los resultados
con los obtenidos en el Problema 2.10.
2.12. Una planta de tratamiento ha venido registrando caudales de agua residual altos
en los meses humedos. Los caudales medios mensuales registrados son los que
aparecen en la tabla adjunta. El rapido incremento de los caudales que corres-
ponde a los meses de invierno se atribuye principalmente al aumento de la
infiltracion y de las aportaciones incontroladas, correspondiendo a Ia infiltracion
el 67 por 100 del exceso de caudal. Se considera que es necesario reparar
331,5 km de conducciones de la red de alcantarillado con un coste de 62.150 $/km,
y que dicha medida solo reducirfa la infiltracion en un 30 por 100. i, Cuantos
afios se tardarfa en cubrir los gastos de reparacion con el dinero ahorrado en el
coste del tratamiento de las aguas si se supone que los caudales futuros van a ser
los mismos que los que figuran en la tabla? El coste actual del tratamiento de las
aguas es de 0,25 $/m 3 , y se supone que crecera con un incremento del 6 por 100
anual. Supongase tambien que las operaciones de reparacion tendran una dura-
cion de tres afios.

Caudal medio mensual


Mes (Hm 3/dla)

Enero 0,293
Febrero 0,328
Marzo 0,279
Abril 0,212
Mayo 0,146
Junio 0,108
Julio 0,095
Agosto 0,089
Septiembre 0,093
Octubre 0,111
Noviembre 0,132
Diciembre 0,154
CAUDALES DE AGUAS RESIDUALES 51

2.13. En una determinada zona, la ocupaci6n del terreno es Ia que se muestra en Ia


primera de las siguientes tablas. El colegio cuenta con 1.500 alumnos y genera
caudales de aguas residuales de 75 1/alumno dia, con factor de punta 4,0. En la
segunda de las tablas, se proporcionan los datos de caudales medios y factores
de punta para el resto de las instalaciones de Ia zona. Determinar los caudales de
agua residual de Ia zona.

Residencial 125
Co mercia! 11
Colegio 4
Industrial 8

Caudal medio Factor


de ptmta

Residencial 40 3,0
Co mercia! 20 2,0
Industrial 30 2,5

2.14. Estimar los caudales de agua residual que se generan en un polfgono industrial
de 200 ha, en el que, de acuerdo con las lecturas de los contadores, se consumen
424.106 m 3 anuales. El 20 por 100 de la superficie bruta del poligono son
espacios verdes, siendo Ia demanda correspondiente al riego de estos espacios
verdes de 1,3 m/afio. Calcular Ia producci6n anual de agua residual suponiendo
que el 85 por 100 del agua no destinada a riego llega a la red de alcantarillado.
Estimar el maximo caudal si se supone que la producci6n de agua residual se
mantiene constante durante las 12 h/dia, 5 dfas/semana en que funcionan las
industrias del poligono. Calcular tambien el caudal diario y el factor de punta
que relaciona el caudal maximo con el caudal media anual. No se tendra en
cuenta para los calculos Ia influencia de la infiltraci6n ni de las aportaciones
incontroladas.

1. BRAINARD, F. S., Jr: <mportance of Large Meters in Unaccounted for Water Analysis
Proceedings AWW A Distribution System Symposium, septiembre de 1984.
2. GEYER, J. C., y LENTZ, J. J.: Evaluation of Sanitary System Designs>>, The Johns Hopkins
University School of Engineering, 1962.
3. HARNETT, J. S.: Effects of the California Drought on the East Bay Municipal District>>,
Journal AWWA, vol. 70, pag. 69, 1978.
4. McCUEN, R. H.: Statistical Methods for Engineers, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1985.
5. McJUNKIN, F. E.: Population Forecasting by Sanitary Engineers>>, J. Sanitary Engineering
Division, ASCE, vol. 90, mim. SA4, 1964.
52 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

6. METCALF & EDDY, INC.: Ingenieria Sanitaria: Redes de alcantarillado y bobeo de aguas
residuales, McGraw-Hill, Nueva York, 1981.
7. SALVATO, J. A.: Environmental Engineering and Sanitation, 3." edici6n, Wiley, Nueva York,
1982.
8. TCHOBANOGLOUS, G., y SCHOEDER, E. D.: Water Quality, Addison-Wesley, Reading, MA,
1985.
9. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Residential Water Conservation
Projects, Summary Report, junio de 1984.
10. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Water Saved by Low-Flush Toilets
and Low-Flow Shower Heads, marzo de 1984.
11. U.S. DEPARTMENT OF HOUSING AND URBAN DEvELOPMENT: Survey of Water Fixture Use,
marzo de 1984.
12. U.S. ENviRONMENTAL PROTECTION AGENCY: Construction Grants 1985 (CG-85), 430/9-84-004,
julio de 1984.
13. VELZ, C. J.: Graphical Aproach to Statistics: Water & Sewage Works, Reference and Data Issue,
1952.
14. WAUGH, A. E.: Elements of Statistical Analysis, 2." edici6n, McGraw-Hill, Nueva York, 1943.
El conocimiento de la naturaleza del agua residual es fundamental de cara al
proyecto y explotacion de las infraestructuras tanto de recogida como de
tratamiento y evacuacion de las aguas residuales, asf como para la gestion de
la calidad medioambiental. Para facilitar este conocimiento, en este capitulo se
proporciona informacion sobre las diferentes areas tematicas de interes, que
incluyen: (1) introduccion a las caracteristicas ffsicas, qufmicas y biologicas del
agua residual; (2) definicion y utilidad de las caracterfsticas ffsicas; (3) definicion
y utilidad de las caracterfsticas qufmicas; (4) definicion y utilidad de las carac-
terfsticas biologicas; (5) composicion de las aguas residuales; y (6) estudios de
caracterizacion de aguas residuales.

A continuacion se describen brevemente los constituyentes ffsicos, qufmicos y


biologicos de las aguas residuales, los contaminantes importantes de cara al tra-
tamiento de las aguas, los metodos de analisis, y las unidades que se emplean para
caracterizar la presencia de cada uno de los contaminantes en el agua residual.

Las aguas residuales se caracterizan por su composicwn ffsica, qmm1ca y


biologica. La Tabla 3-1 muestra las principales propiedades ffsicas de agua

53
54 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual asf como sus pricipales constituyentes qmm1cos y biol6gicos, y su


procedencia. Es conveniente observar que muchos de los panimetros que apa-
recen en la tabla estan relacionados entre ellos. Por ejemplo, una propiedad
ffsica como la temperatura afecta tanto a la actividad biol6gica como a la
cantidad de gases disueltos en el agua residual.

TABLA 3-1
Caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua residual y sus procedencias

Caracteristicas Procedencia

Propiedades ffsicas:
Color Aguas residuales domesticas e industriales, de-
gradaci6n natural de materia organica
Olor Agua residual en descomposici6n, residuos in-
dustriales
S6lidos Agua de suministro, aguas residuales domesticas
e industriales, erosion del suelo, infiltraci6n y
conexiones incontroladas
Temperatura Aguas residuales domesticas e industriales
Constituyentes quimicos:
Organicos:
Carbohidratos Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Grasas animales, aceites y grasa Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Pesticidas Residuos agrfcolas
Fenoles Vertidos industriales
Protefnas Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Contaminantes prioritarios Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Agentes tensoactivos Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Compuestos organicos volatiles Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
Otros Degradaci6n natural de materia organica
Inorganicos:
Alcalinidad Aguas residuales domesticas, agua de suministro,
infiltraci6n de agua subterranea
Cloruros Aguas residuales domesticas, agua de suministro,
infiltraci6n de agua subterranea
Metales pesados Vertidos industriales
Nitr6geno Residuos agrfcolas y aguas residuales domesticas
pH Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales
F6sforo Aguas residuales domesticas, industriales y co-
merciales; aguas de escorrentfa
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 55

TABLA 3-1 (Cont.)

Caracteristicas Procedenda

Contaminantes prioritarios Aguas residuales domesticas, industriales y co-


merciales
Azufre Agua de suministro; aguas residuales domesticas,
comerciales e industriales
Gases:
Sulfuro de hidr6geno Descomposici6n de residuos domesticos
Metano Descomposici6n de residuos domesticos
Oxfgeno Agua de suministro; infiltraci6n de agua superfi-
cial
Constituyentes biol6gicos:
Animales Cursos de agua y plantas de tratamiento
Plantas Cursos de agua y plantas de tratamiento
Protistas:
Eubacterias Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Arq ueo bacterias Aguas residuales domesticas, infiltraci6n de agua
superficial, plantas de tratamiento
Virus Aguas residuales domesticas

en el tratamiento

En la Tabla 3-2 se describen los contaminantes de interes en el tratamiento del


agua residual. Las normas que regulan los tratamientos secundarios estan basa-
das en las tasas de eliminacion de la materia organica, solidos en suspension y
patogenos presentes en el agua residual. Gran parte de las normas implantadas
recientemente, mas exigentes, incluyen el control de la eliminacion de nutrientes
y de los contaminantes prioritarios. Cuando se pretende reutilizar el agua resi-
dual, las exigencias normativas incluyen tambien la eliminacion de compuestos
organicos refractarios, metales pesados y, en algunos casos, solidos inorganicos
disueltos.

Para la caracterizacion del agua residual se emplean tanto metodos de analisis


cuantitativos, para la determinacion precisa de la composicion qufmica del agua
residual, como analisis cualitativos para el conocimiento de las caracterfsticas
ffsicas y biologicas. Los metodos cuantitativos pueden ser gravimetricos, volu-
metricos o fisicoquimicos. Estos ultimos se utilizan para determinar panimetros
no relacionados con las propiedades masicas o volumetricas del agua, e incluyen
metodos instrumentales como la turbidimetrfa, colorimetria, potenciometrfa,
56 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

polarografia, espectrometrfa de adsorci6n, fluorometrfa, espectroscopia y radia-


ci6n nuclear. Los detalles relativos a los diversos ana1isis pueden encontrarse en
la publicaci6n Standard Methods [18], que constituyen la referencia mas amplia-
mente aceptada que detalla los procedimientos para llevar a cabo los analisis del
agua y del agua residual.

TABLA 3-2
Contaminantes de importancia en el tratamiento del agua residual

O:mtamimmtes Razon de la importancia

Solidos en Los solidos en suspension pueden dar lugar al desarrollo de


suspension depositos de fango y de condiciones anaerobias cuando se vierte
agua residual sin tratar al entorno acuatico.
Materia organica Compuesta principalmente por protefnas, carbohidratos, grasas
biodegradable animales, la materia organica biodegradable se mide, en la mayo-
ria de las ocasiones, en funci6n de la DBO (demanda bioquirnica
de oxfgeno) y de la DQO (demanda quimica de oxfgeno). Si se
descargan al entorno sin tratar su estabilizaci6n biol6gica puede
llevar al agotamiento de los recursos naturales de oxigeno y al
desarrollo de condiciones septicas.
Patogenos Pueden transmitirse enfermedades contagiosas por medio de los
organismos pat6genos presentes en el agua residual.
Nutrientes Tanto el nitrogeno como el f6sforo, junto con el carbono, son
nutrientes esenciales para el crecimiento. Cuando se vierten al
entorno acuatico, estos nutrientes pueden favorecer el crecimiento
de una vida acuatica no deseada. Cuando se vierten al terreno en
cantidades excesivas, tambien pueden provocar la contaminacion
del agua subterranea.
Contaminantes Son compuestos organicos o inorganicos determinados en base a
prioritarios su carcinogenicidad, mutagenicidad, teratogenicidad o toxicidad
aguada conocida o sospechada. Muchos de estos compuestos se
hallan presentes en el agua residual.
Materia organica Esta materia organica tiende a resistir los metodos convencionales
refractaria de tratamiento. Ejemplos tfpicos son los agentes tensoactivos, los
fenoles y los pesticidas agrfcolas.
Metales pesados Los metales pesados son, frecuentemente, afiadidos al agua resi-
dual en el curso de ciertas actividades comerciales e industriales, y
puede ser necesario eliminarlos si se pretente reutilizar el agua
residual.
Solidos inorganicos Los constituyentes inorganicos tales como el calcio, sodio y los
disueltos sulfatos se afiaden al agua de suministro como consecuencia del
uso del agua, y es posible que se deban eliminar si se va a
reutilizar el agua residual.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 57

y
Los resultados de los amilisis de muestras de agua residual se expresan en unida-
des de medida tanto ffsicas como qufrnicas. En la Tabla 3-3 se indican las uni-
dades de medida mas frecuentes. Las mediciones de parametros qufrnicos suelen

TABLA 3-3
Unidades comunmente empleadas para expresar los resultados de los analisis

Magnitud Determinacion Unidades

Andlisis jfsicos:
Masa de disoluci6n
Densidad
Unidad de volumen
V olumen de soluto x 100
Porcentaje en volumen % (en volumen)
V olumen total de disoluci6n
Masa de soluto x 100
Porcentaje en masa % (en masa)
Masa total de soluto + disolvente
Mililitros
Relaci6n de volumen ml/1
Litro
Masa por unidad Microgramos
Jlg/1
de volumen Litro de disoluci6n
Miligramos
mg/1
Litro de disoluci6n
Gramos
Metro ctibico de disoluci6n
Miligramo
Relaci6n de masa ppm
10 6 miligramos

Andlisis quimicos:
Moles de soluto
Molalidad mol/kg
1.000 gramos de disolvente
Moles de soluto
Molaridad moljl
Litro de disoluci6n
Equivalentes de soluto
Normalidad equivjl
Litro de disoluci6n
Miliequivalentes de soluto
meq/l
Litro de disoluci6n

Note: mg/1 = g/m 3


58 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

expresarse en unidades fisicas, miligramo por litro (mg/1) o gramo por metro
cubico (g/m 3 ). Las concentraciones de trazadores se expresan normalmente en
microgramos por litro (g/1). Para los sistemas diluidos en los que un litro pesa
aproximadamente un kilogramo, como es el caso tanto de aguas naturales como
aguas residuales, se pueden sustituir las unidades mg/1 o gjm 3 por la unidad
partes por mill6n (ppm), que representa la relaci6n en peso.
Los gases disueltos se consideran como constituyentes qufmicos, y se miden
en mg/1 o gjm 3 . Los gases desprendidos como subproducto del tratamiento de
las aguas residuales, tales como el metana y el nitr6geno (descomposici6n
anaerobia), se miden en litros o metros cubicos. Los resultados de los ensayos, y
los panimetros como temperatura, olor, ion hidr6geno y organismos biol6gicos,
se expresan en unidades diferentes, tal como se explica en los apartados 3.2, 3.3
y 3.4.

ST =So lidos totales


SS = s61idos en suspensiOn
SSV =So lidos en suspension volatiles
SSF =So lidos en suspension fijos
SVT =So lidos volatiles totales
SF =So lidos filtrables
SFV =So lidos filtrables volatiles
SFF =So lidos filtrables fijos
SFT = Solidos fijos totales

FIGURA 3-1
lnterrelaci6n entre los s61idos presentes en el agua y en el agua residual. En gran
parte de Ia literatura referents a Ia calidad del agua, los s61idos que pasan a traves
de un filtro reciben el nombre de s61idos disueltos [23].
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Las caracterfsticas ffsicas mas importantes del agua residual son el contenido
total de solidos, termino que engloba la materia en suspension, la materia sedi-
mentable, la materia coloidal y la materia disuelta. Otras caracterfsticas ffsicas
importantes son el olor, la temperatura, la densidad, el color y la turbiedad.

Analfticamente, se define el contenido de solidos totales como la materia que se


obtiene como residuo despues de someter al agua a un proceso de evaporacion
a entre 103 y 105 OC (Fig. 3-1). Nose define como solida aquella materia que se
pierde durante la evaporacion debido a su alta presion de vapor. Los s6lidos
sedimentables se definen como aquellos que sedimentan en el fondo de un
recipiente de forma conica (cono de Imhoff) en el transcurso de un periodo de
60 minutos (Fig. 3-2). Los solidos sedimentables, expresados en unidades de

FIGURA 3-2 FIGURA 3-3


Cono Imhoff empleado para Ia determina- Aparato empleado para Ia deter-
cion de los solidos sedimentales presen- minacion del contenido de solidos
tes en el agua residual. La cantidad de en suspension. Una vez filtrada Ia
solidos acumulados en Ia parte inferior del muestra de agua residual, se co-
cono se expresa en ml/1. loca el filtro de fibra de vidrio (ta-
rado previamente) en un platillo
de aluminio para su secado antes
de pesarlo.
60 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

ml/1, constituyen una medida aproximada de la cantidad de fango que se


obtendni en la decantaci6n del agua residual. Los s6lidos totales, o
residua de la evaporaci6n, pueden clasificarse en filtrables o no filtrables
(s6lidos en suspension) hacienda pasar un volumen conocido de liquido por un
filtro (Fig. 3-3). Para este proceso de separaci6n suele emplearse un filtro de
fibra de vidrio con un tamafio nominal de poro de 1,2 mi-
crometros, aunque tambien suele emplearse filtro de membrana de policarbo-
nato. Es conveniente destacar que resultados que se obtienen empleando
ambos de filtro pueden presentar algunas diferencias, achacables a la
diferente estructura de los filtros (Fig. 3-4)

(a) (b)
FIGURA 3-4
Micrografos de dos filtros de laboratorio empleados para Ia medici6n del contenido
de s61idos en suspension del agua residual: (a) filtro de fibra de vidrio con tamano
nominal de poro de 1,2 micras, (b) filtro de membrana de policarbonato con tamano
nominal de poro de 1 ,0 micras [6].

La fracci6n filtrable de los s6lidos corresponde a s6lidos coloidales y


disueltos. La fracci6n coloidal esta compuesta por las partfculas de materia de
tamafios entre y 1 micr6metro. Los s6lidos disueltos estan compuestos
de moleculas organicas e inorganicas e iones en disoluci6n en el agua. No es
posible eliminar la fracci6n coloidal por sedimentaci6n. Normalmente, para
eliminar la fracci6n coloidal es necesaria la oxidaci6n biol6gica o la coagula-
cion complementadas con la sedimentaci6n. En la Figura 3-5 se indican los
principales tipos de materiales que integran los s6lidos filtrables y los no
filtrables, y su tamafio aproximado.
Cada una de las categorfas de s6lidos comentadas hasta ahora puede ser, a
su vez, dividida en funci6n de su volatilidad a 550 50 oc. A esta temperatura,
la fracci6n organica se oxidani y desaparecera en forma de gas, quedando la
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 61

orgilnicos sintSticos
Algas, protozoos
(p.e. volatiles, de base
acid a, Pf?Sticidas n~utros)
Acidos flilvicos
Umic s
INutrients
~~-- ARN Desechos org8nicos
nitlrogen, phosphorus) (residues humanos y de
Clorofila Virus
I I
Carbohidr atos Polisacaridos AD~
1 1
(p.e. glucosa, fructosa) (p.e. almid6n, celulosa, pectinal
I
I
I I Protefnas I
A minoacidos Vitaminas
.....,....-- I
Acidos g rases Encimas exocelulares
s=;ct;rias

Sedimentaci6n
Centrifugaci6n

Fraccionamiento en campo de flujo ester co


Cromatograffa de filtraci6n de geles
Bio-Gel A-1.5M
I

':l
Sephadex G-1 0 Sephadex G-200
I I
Sephadex G-15 Bio-Gel A-150M
I
Seph~-25 _ _ I
Cromatograffa de lfquidos a alta presiOn
I
T8cnica de filtro de membrana

I
Tamices de ultrafiltraci6n molecular
I ELyo cJnvLional de s61id:~:~c::spen
~- Micro~co~ia de luz

1\jlicroscopfa electr6nica

Contador Coulter

I I I Contador de particulas HiAC


DispersiOn de rayos lilser
I I
Masa molecular aproximada, uma
I
10 1 10 2 10 4 10 5 10 6 10 7 10 8 10 9

10 10 1 10 2

Tamaflo de las partfculas, micras

FIGURA 3~5
lntervalos de tamafios de los contaminantes presentes en el agua residual
y tecnicas de separaci6n y medida empleadas en Ia cuantificaci6n de los mismos
(adaptado de Ia [6]).

fraccion inorganica en forma de cenizas. De ahf que se


Solidos volatiles y Solidos fijos para hacer referencia, a
los componentes organicos e inorganicos de los solidos en sus-
62 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

pension. A la temperatura de 500 50 oc, la descomposici6n de sales inorgani-


cas se limita al caso del carbonato de magnesio, que se descompone en 6xido
de magnesio y di6xido de carbo no al alcanzar la temperatura de 350 oc. De las
sales inorganicas, la mas frecuente y preponderante es el carbonato de calcio,
que se mantiene estable hasta una temperatura de 825 oc. El amilisis de s6lidos
volatiles se emplea habitualmente para determinar la estabilidad biol6gica de
fangos de aguas residuales. En la Figura 3-6 se proporciona una tabla que
permite clasificar, aproximadamente, los contenidos en s6lidos de un agua
residual de concentraci6n media.

Ejemplo 3-1. Analisis de los datos de s6iidos. Los resultados que se presentan
a continuacion corresponden a ensayos realizados con una muestra de agua residual
tomada en las instalaciones de cabecera de una planta de tratamiento de aguas residua-
les. Todos los ensayos se llevaron a cabo empleando muestras de 50 ml. Determinar la
concentracion de solidos totales, solidos totales volatiles y de solidos suspendidos
vohitiles. Todas las muestras se sometieron a procesos de evaporacion, secado o com-
bustion hasta peso constante.
Tara del plato de evaporacion = 53,5433 g
Masa del plato de evaporacion + residua tras evaporacion a 105 "C = 53,5793 g
Masa del plato de evaporacion + residua tras combustion a 550 T = 53,5772 g
Tara del filtro Whatman (FV/C) = 1,5433 g
Residua en el filtro Whatman (FV/C) tras secado a 105 oc = 1,5553 g
Residuo en el filtro Whatman (FV/C) tras combustion a 550 oc = 1,5531 g

Soluci6n
1. Determinacion de los solidos totales:
Masa del plato de Masa del plato)
X 1.000 g
( evaporacion + residuo, g de evaporacion
ST=~------------------------~----~-----
Volumen de la muestra, 1
(53,5793 - 53,5433) x 1.000 mg/g
ST = O,OSO l = 720 mg/1

2. Determinacion de los solidos volatiles:


(53,5793 - 53,5772) x 1.000 mgjg /
SV = = 42 mg 1
0,050 1
3. Determinacion de los solidos en suspension:
(1,5553 - 1,5433) x 1.000 mgjg
SS = O,OSO 1 = 240 mg/1
4. Determinacion de los solidos suspendidos volatiles:
(1,5553 - 1,5531) x 1.000 mgjg
SsV= =Mm~
0,050 1
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 63

En la Tabla 3-4 se proporcionan datos sobre la distribucion tfpica de los


solidos filtrables en aguas residuales. Tal y como se especifica en la misma
tabla, la determinacion de los solidos totales filtrables se ha llevado a cabo
empleando filtros de membrana de policarbonato. El tamafio de poro mas
pequefio empleado es de 0,1 fl. Es interesante sefialar la gran cantidad de
materia cuyo tamafio se halla en el intervalo de 0,1 a 1 fl. y cuya caracteriza-
cion y medicion no se lleva a cabo. Basandose en estudios recientes, se ha reco-
mendado 0,1 fl. como el tamafio de poro mas eficaz para la determinacion de
los solidos filtrables de las aguas residuales [6]. En el futuro, es de esperar que
la informacion sobre la distribucion de los tamafios de las partfculas solidas
del agua residual tenga mayor importancia en el disefio, tanto de las redes de
alcantarillado, como de las plantas de tratamiento.

TABLA 3-4
Datos tfpicos sobre Ia distribuci6n de s61idos filtrables en diferentes
muestras de agua residual bruta

Porcerntaje de masa retenida ern el irntervalo de tamafio


de poro espedficado, micras

Conc.,h >0,1 >1,0 >3,0 >5,0 >8,0


Muestra (fecha, hora) a mg/l <1,0 <3,0 <5,0 <8,0 <12,0 >12,0

UCD (7/14/82, 11 A.M.) 62,2 12,5 12,9 5,8 3,8 6,1 58,8
UCD (7 /14/82, 11 A.M.) 129,9 16,1 25,1 0,0 0,0 0,0 58,8
LV (8/3/83, 2 P.M.) 284,0 1,8 32,6 11,5 11,1 1,8 41,2
LV (8/3/83, 8:30 P.M.) 146,1 14,2 32,4 6,9 0,0 6,5 40,0
LB (8/8/83, 2 P.M.) 268,0 20,5 18,7 6,7 3,0 10,1 41,0

a Muestras recogidas en Ia Universidad de California, Davis, Ca, Las Vegas, NV, yen Los Banos, CA.
b Masa de s6lidos retenida en un filtro de membrana de policarbonato con tamaiio de poro 1 micra.

Normalmente, los olores son debidos a los gases liberados durante el proceso
de descomposicion de la materia organica. El agua residual reciente tiene un
olor peculiar, algo desagradable, que resulta mas tolerable que el del agua
residual septica. El olor mas caracterfstico del agua residual septica es el
debido a la presencia del sulfuro de hidrogeno que se produce al reducirse los
sulfatos a sulfitos por accion de microorganismos anaerobios. Las aguas resi-
duales industriales pueden contener compuestos olorosos en sf mismos, o
compuestos con tendencia a producir olores durante los diferentes procesos de
tratamiento.
La problematica de los olores esta considerada como la principal causa de
rechazo a la implantacion de instalaciones de tratamiento de aguas residuales
[13]. En los ultimos afios, con elfin de mejorar la opinion publica respecto ala
implantacion de los sistemas de tratamiento, el control y la limitacion de los
64 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Clasificaci6n de los s61idos presentes en aguas residuales de concentraci6n media.

olores han pasado a ser factores de gran importancia en el disefio y proyecto


de redes de plantas de tratamiento y sistemas de evacuacion de
aguas residuales. En muchos lugares, el temor al desarrollo potencial de olores
ha sido causa del rechazo de proyectos relacionados con el tratamiento de
aguas residuales. A la vista de la importancia de los olores dentro del ambito
de la gestion de las aguas residuales, resulta conveniente estudiar los efectos
que como se detectan, y como caracterizarlos y medirlos.

Efectos de los olores. A bajas concentraciones, la influencia de los olores


sobre el normal desarrollo de la vida humana tiene mas importancia por la
tension psicologica que generan que por el dafio que puedan producir al organis-
mo. Los olores molestos pueden reducir el inducir a menores consumos de
agua, desequilibrios respiratorios, nauseas y vomitos, y crear perturba-
ciones mentales. En condiciones extremas, los olores desagradables pueden condu-
cir al dete1ioro de la dignidad personal y comunitaria, interferir en las relaciones
humanas, desanimar las inversiones de capital, hacer descender el nivel socioeco-
nomico y reducir el crecimiento. Estos pueden dar lugar al descenso de
las rentas y el mercado de los ingresos por impuestos, y las ventas.

Los compuestos malolientes responsables de la ten-


sion psicologica que se produce en los seres humanos se detectan a traves del
sentido del olfato, pero aun en dia se desconoce exactamente el mecanismo
involucrado en dicha detecci6n. Desde se han propuesto mas de 30
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 65

teorias que pretenden explicar el mecanismo del olfato. Uno de los principales
obstaculos a la hora de elaborar una teoria global capaz de explicar el meca-
nismo del olfato es la imposibilidad de explicar la raz6n por la cual compues-
tos de estructuras muy similares producen olores diferentes y compuestos de
estructuras totalmente diferentes pueden producir olores parecidos. Actual-
mente, parece tener amplia aceptaci6n la premisa de que el olor de una
molecula esta relacionada con su estructura global.

TABLA 3-5
Compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta

Compuestos olorosos

Aminas CH 3 NH 2 , (CH 3 hH A pescado


Amonfaco NH 3 Amoniacal
Diaminas NH 2 (CH 2 ) 4 NH 2 , NH 2 (CH 2 ) 5 NH 2 Carne descompuesta
Sulfuro de hidr6geno H2 S Huevos podridos
Mercaptanos
(p.e. metilo y etilo)
Mercaptanos
(p.e. butilo y crotilo) (CH 3 hCSH, CH 3 (CH 2 ) 3 SH Mofeta
Sulfuros organicos (CH 3 ) 2 S, (C 6 H 5 ) 2 S Coles podridas
Eskatol C9 H 9 N Materia fecal

TABLA 3-6
Umbrales de olor de los compuestos olorosos asociadas al agua residual bruta a

Umbra! de
Formula
Compuesto oloroso Detecci6n Identificaci6n

Amonfaco NH 3 17 37
Cloro Cl 2 0,080 0,314
Sulfuro de dimetilo (CH 3 )zS 0,001 0,001
Sulfuro de difenilo (C 6 )H 5 ) 2 S 0,0001 0,0021
Mercaptano de etilo CH 3 CH 2 SH 0,0003 0,001
Sulfuro de hidr6geno H2 S <0,00021 0,00047
Indola 0,0001
Metil amina CH 3 NH 2 4,7
Mercaptano de metilo CH 3 SH 0,0005 0,001
Eskatol 0,001 0,019

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [13,33].


b Partes por mill6n en volumen.
66 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A lo largo de los afios, se han hecho numerosos intentos para abordar la


clasificaci6n de los olores de forma sistematica. En la Tabla 3-5 se indican las
principales clases de olores molestos y los compuestos que intervienen en su
generaci6n. Todos estos compuestos pueden estar presentes en las aguas resi-
duales domesticas o generarse a partir de elias, condiciones
locales. En la Tabla 3-6 se indican los umbrales de detecci6n y reconocimiento
de algunos compuestos malolientes especfficos relacionados con las aguas
residuales.

y de olores. Para la completa caracterizaci6n de


un olor, se sugieren cuatro factores independientes: la intensidad, el canicter, la
sensaci6n de desagrado y la detectabilidad (vease 3-7). No obstante,
hasta hoy en dfa, el unico factor que se ha tenido en cuenta en el de
normativas reguladoras de malos olores ha sido la detectabilidad.

TABLA 3-7
Factores a tener en cuenta para Ia caracterizaci6n completa de un olor

Factor

Canicter Se refiere a asociaciones mentales hechas por el sujeto al percibir el


olor. La determinacion puede resultar muy subjetiva.
Detectabilidad El numero de diluciones requerido para reducir un olor a su con-
centraci6n de olor umbra! mfnimo detectable
Sensaci6n La sensaci6n de agrado o desagrado relativo del olor sentido por
un sujeto.
Intensidad La fuerza en Ia percepci6n de olor; se suele medir con el olfa-
t6metro de butanol o se calcula segun el numero de diluciones
hasta el umbra! de detecci6n cuando Ia relaci6n es conocida.

Los olores pueden medirse con metodos sensoriales, mientras que con-
centraciones de olores especfficos pueden determinarse con metodos instru-
mentales. Se ha podido constatar que, en condiciones estrictamente controla-
das, la medida sensorial (organoleptica) de los olores, empleando el olfato
humano puede proporcionar resultados fiables y significativos. Es por ello que,
a menudo, se emplea el metodo sensorial para la medici6n de los olores que
emanan de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. La posibilidad
de contar con aparatos de medici6n de sulfuro de hidr6geno de directa
capaces de detectar concentraciones de hasta lppb ha rPYWPQPt>tC>

avance en esta materia (vease Fig. 3-7).


En el metodo sensorial, se expone a un conjunto de personas a olores
diluidos en aire libre, y se anota el numero de diluciones necesarias para
reducir un olor a su concentraci6n umbral minima de detecci6n
La concentraci6n de olor detectable viene dada por el numero de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 67

FIGURA 3-7
Medidor H2 S portatil emplea-
do en estudios de olores de
campo. (Arizona Instrument
Corporation, Jerome Instru-
ment Division.)

necesarias para llegar al CUOMD. Por lo tanto, si deben anadirse 4 vohimenes


de aire diluido a un volumen de la muestra de aire para reducir el olor al
CUOMD, la concentracion del olor vendni dada como 4 diluciones hasta el
CUOMD. Otra unidad empleada para expresar la concentracion de un olor es
la ED 50 , cuyo valor representa el numero de veces que es necesario diluir una
muestra de aire para que una persona media (percentil 50) pueda detectar
mfnimamente la presencia del olor en la muestra diluida. En la bibliograffa
propuesta al final de este capitulo se incluyen textos que proporcionan detalles
sobre los metodos de amilisis [2]. No obstante, la determinacion sensorial del
umbral mfnimo de concentracion detectable esta sujeta a una serie de errores,
entre los cuales cabe destacar los producidos par adaptacion y adaptacion
cruzada, el sinergismo, la subjetividad y las modificaciones de las muestras
(vease Tabla 3-8). Para evitar los errores derivados de la modificacion de las
muestras debido a su almacenamiento en recipientes, se han desarrollado
olfatometros de lectura directa que permiten medir olores en su fuente de
generacion sin necesidad de emplear recipientes para almacenar las muestras.
El umbra! de olor de un agua o de un agua residual se determina diluyendo
la muestra de agua en agua inolora. Se define como mimero umbral de olor
(TON) la mayor dilucion de la muestra a la que se puede percibir, minima-
mente, el olor de la misma. Para la determinacion del valor de este parametro
se recomienda tomar muestras de 200 ml. El valor numerico del TON se
determina con la siguiente expresion:

A+B
TON=-- (3.1)
A
68 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-8
Tipos de errores en Ia detecci6n sensorial de olores a

Tipo de error

Adaptaci6n y Cuando se esta continuamente expuesto a una concentraci6n


adaptaci6n cruzada base de un olor, el sujeto es incapaz de detectar la presencia del
mismo a bajas concentraciones. Cuando se aisla al individuo de
la concentraci6n base de olor, el sistema olfativo del sujeto se
recupera rapidamente. En ultimo extremo, el sujeto con un
sistema olfativo adaptado sera incapaz de detectar la presencia
del olor al cual ya se haya adaptado.
Modificaci6n Tanto la concentraci6n como la composici6n de los gases y
de la muestra vapores pestilentes se pueden modificar en los recipientes de
toma de muestras y en los dispositivos de detecci6n de olores.
Para minimizar los problemas asociados con la modificaci6n de
las muestras, debe minimizarse o suprimirse el tiempo de alma-
cenamiento del olor, y permitirse solo un contacto mfnimo con
cualquier superficie reactiva.
Subjetividad Cuando el sujeto tiene conocimiento de la presencia de un olor
pueden producirse errores aleatorios en la medida sensorial. A
menudo, el conocimiento del olor puede inferirse de otras
sefiales sensoriales tales como el sonido, el tacto o la vista.
Sinergismo Cuando existe mas de un olor presente en la muestra, se ha
observado que es posible, para el sujeto, exhibir una sensibilidad
creciente a un olor determinado debido a la presencia de otro
olor.

" Adaptado de Ia bibliograffa [1 0].

en la que A = ml de muestra, y B = ml de agua inolora empleada para la


diluci6n. Para determinar el olor que emana de la muestra se emplean metodos
sensoriales como los anteriormente expuestos, empleando personas o grupos
de personas. En la bibliograffa que se propone al final del capitulo pueden
encontrarse mas detalles sabre este metodo, aprobado por el Standard Met-
hods Committee en 1985 [18].
En cuanto a la medici6n instrumental de olores, la olfatometrfa basada en
la diluci6n en aire proporciona un metodo am'ilogo para la determinacion de
las concentraciones umbral. Los instrumentos que se emplean para el amilisis
de olores incluyen: (1) el olfat6metro triangular dimimico, (2) el disco de
butanol y (3) el medidor de aromas. El olfat6metro triangular permite al
operario introducir la muestra a diferentes concentraciones en seis recipientes
separados (vease Fig. 3-8). En cada uno de ellos, dos entradas corresponden a
aire puro, y la tercera corresponde a la muestra diluida. Se suelen emplear seis
diluciones, distribuidas en el intervalo entre 4.500 y 15.
Se pueden alcanzar diluciones mayores empleando dispersores de carbona.
Todas las diluciones de la muestra y las muestras neutras (aire puro) se van
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 69

Entradas dispuestas
en clrculo

6.3 v =--E\ltE'JR
CAo CC

Aire
de diluci6n t

Atenuador Bomba
de carbo no peristaltica

(a) (b)

FIGURA 3-8
Olfat6metro triangular dinamico: (a) representaci6n esquematica
y (b) diagrama de flujo.

introduciendo de manera continua en los recipientes en los que se va a oler, a


una velocidad de 500 ml/minuto. Cada uno de los miembros del grupo que
lleva a cabo las pruebas de olores (grupos de seis personas normalmente) huele
tres puntos de entrada, y cada uno de ellos selecciona aquella que cree que
contiene el olor. El disco de butanol es un instrumento que se emplea para
cuantificar la intensidad de un olor mediante la comparaci6n con una escalade
muestras que contienen diferentes concentraciones de butanol. Un medidor de
aromas (vease Fig. 3-9) es un aparato de mano en el que se hace circular el aire
maloliente a traves de orificios graduados, y se mezcla con aire que se ha
purificado haciendolo pasar por lechos de activado. Las diluciones se
determinan como el cociente entre los tamafios de las entradas de aire malo-
liente y aire purificado. Es un aparato de gran utilidad para realizar medidas
de campo de olores en grandes extensiones de terreno alrededor de las plantas
de tratamiento. Con frecuencia, para tomar medidas de campo, se emplean
laboratorios de olores m6viles instalados en furgonetas, equipados con instru-
mental analftico y olfatometrico diverso.
Normalmente es interesante conocer los compuestos que son responsables
de los diferentes olores. A pesar de que cromatograffa de gases ha proporcio-
nado resultados satisfactorios en el estudio de estos fen6menos, su empleo no
ha resultado tan exitoso en el estudio de los olores registrados en las redes de
70 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Piezas nasales

------~v~----~-
Aire
oloroso graduados

(a) (b)

FIGURA 3-9
Medidor de aromas empleado para estudios de campo de olores: (a) represen-
tacion esquematica, y (b) vision frontal con vista de las piezas nasales
(12,5 em x 15 em x 6 em, de Barnebey & Sutcliffe Corp.). Nota: El aire oloroso que
~circula a traves de los orificios graduados se mezcla con aire de Ia misma fuente
purificado mediante el paso a traves de lechos de carbon activado.

alcantarillado, plantas de tratamiento y sistemas de evacuaci6n de aguas resi-


duales. El espectr6metro de masa tetrapolar de tres fases ha resultado ser un
instrumento de gran utilidad en el analisis quimico de olores. Se trata de un
espectr6metro que puede emplearse para obtener espectros de masa simples, o
como tetrapolo de tres fases para obtener espectros de disociaci6n mediante la
activaci6n por colisi6n. El primero de los usos proporciona las masas de las
moleculas o iones presentes en las muestras, mientras que el segundo facilita la
identificaci6n de los compuestos. Los diferentes compuestos que pueden ser
identificados por este metodo incluyen, entre otros, el amonfaco, los aminoaci-
dos, y los compuestos organicos volatiles.

La temperatura del agua residual suele ser siempre mas elevada que la agua
de suministro, hecho principalmente debido a la incorporaci6n de agua calien-
te procedente de las casas y los diferentes usos industriales. Dado que el calor
especifico del agua es mucho mayor que el del aire, las temperaturas registra-
das de las aguas residuales son mas altas que la temperatura del aire durante la
mayor parte del afio, y solo son menores que ella durante los meses mas
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 71

calurosos del verano. En funci6n de la situaci6n geografica, la temperatura


media anual del agua residual varia entre 10 y 21 oc, pudiendose tomar 15,6 oc
como valor representativo. En la Figura 3-10 se ilustran las variaciones que
pueden esperarse en las aguas residuales brutas. Dependiendo de la situaci6n y
la epoca del aiio, las temperaturas del efluente pueden situarse por encima 0
por debajo de las del afluente.

30

25
Temperatura
maxima del a ire ~

20

~
c 15
e"'
i3
e 10
E
"'
Q_

~ Temperatura maxima
del agua residual
5

"-Temperatura mfnima
del agua residual

E M A M A s 0 N D
Mes, 1984

FIGURA 3-10
Variaciones mensuales tfpicas de Ia temperatura del agua residual.

La temperatura del agua es un panimetro muy importante dada su influen-


cia, tanto sobre el desarrollo de la vida acwitica como sobre las reacciones
qufmicas y velocidades de reacci6n, asf como sobre la aptitud del agua para
ciertos usos utiles. Por ejemplo, el aumento de la temperatura del agua puede
provocar cambios en las especies piscfcolas. Tambien es importante para
industrias que emplean el agua para refrigeraci6n, por ejemplo, donde es
fundamental la temperatura de captaci6n del agua.
Por otro lado, el oxfgeno es menos soluble en agua caliente que en agua
frfa. El aumento en las velocidades de las reacciones qufmicas que produce un
aumento de la temperatura, combinado con la reducci6n del oxfgeno presente
en las aguas superficiales, es causa frecuente de agotamiento de las concentra-
ciones de oxfgeno disuelto durante los meses de verano. Estos efectos se ven
amplificados cuando se vierten cantidades considerables de agua caliente a las
aguas naturales receptoras. Es preciso tener en cuenta que un cambio brusco
de temperatura puede conducir a un fuerte aumento en la mortalidad de la
vida acmitica. Ademas, las temperaturas anormalmente elevadas pueden dar
lugar a una indeseada proliferaci6n de plantas acuaticas y hongos.
72 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

para el desarrollo de la actividad bacteriana se situa


. Los procesos de digestion aerobia y de nitrificacion se
detienen los 50 A temperaturas de alrededor de 15 C, las
bacterias de metano cesan su mientras que las bacterias
nitrificantes autotrofas de actuar temperatura alcanza valores
cercanos a 5 Si se alcanzan temperaturas del orden de 2 oc, incluso las
bacterias que actuan sobre la materia carbonosa dejan de
actuar. En 8 y 10 se hace mayor hincapie en el papel de la
en el rendimiento de los procesos biologicos de tratamiento.

de un agua residual como su masa por unidad de


en kg/m 3 . Es una caracterfstica ffsica importante del agua
residual dado que de ella depende la potencial formacion de corrientes de
densidad en fangos sedimentacion y otras instalaciones de tratamiento. La
densidad de las aguas domesticas que no contengan grandes canti-
cle residuos industriales es pnicticamente la misma que la del agua a la
En se emplea como alternativa a la densidad el
peso del agua obtenido como cociente entre la densidad del
agua residual y la densidad del agua. Ambos panimetros, la densidad y el peso
aeoenaen de la y varfan en funcion de la concentracion
residuaL En la Tabla 9-9 del Capitulo 9 se dan
IJ'-'~'u"v de diferentes fangos de aguas residuales.

para la de un agua residual, se empleaba el termino


condicion junto con la composicion y la concentracion. Este termino se refiere a
la edad del agua puede ser determinada cualitativamente en fun-
cion de su color y su olor. agua residual reciente suele tener un color grisaceo.
Sin al aumentar el tiempo de transporte en las redes de alcantarillado y
al desarrollarse condiciones mas a las anaerobias, el color del agua
de g1is a gris oscuro, para finalmente adquirir color
negro. Llegado este suele clasificarse el agua residual como septica. Algunas
aguas industriales anadir color a las aguas residuales domesti-
cas. En la mayorfa de los casos, el color gris, gris oscuro o negro del agua
residual es debido a la formacion de sulfuros metalicos por reaccion del sulfuro
liberado en anaerobias con los metales presentes en el agua residual.

La como medida de las propiedades de transmision de la luz de un


agua, es otro que se emplea para indicar la calidad de las aguas
vertidas o de las aguas naturales en relacion con la materia coloidad y residual
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 73

en suspenswn. La medicion de la turbiedad se lleva a cabo mediante la


comparacion entre la intensidad de la luz dispersada en la muestra y la
intensidad registrada en una suspension de referencia en las mismas condicio-
nes [18]. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz, impidiendo su transmi-
sion. Aun asf, no es posible afirmar que exista una relacion entre la turbiedad y
la concentracion de solidos en suspension de un agua no tratada. No obstante,
sf estan razonablemente ligados la turbiedad y los solidos en suspension en el
caso de efluentes procedentes de la decantacion secundaria en el proceso de
fangos activados (vease Ecuacion 6-39, Capitulo

El estudio de las caracterfsticas qufmicas de las aguas residuales se aborda en


los siguientes cuatro apartados: (1) la materia organica, la medicion del
contenido organico, (3) la materia inorganica, y (4) los gases presentes en el
agua residual. El hecho de que la medicion del contenido en materia organica
se realice por separado viene justificado por su importancia en la gestion de la
calidad del agua y en el disefio de las instalaciones de tratamiento de aguas.

Tal y como se puede apreciar en la Figura 3-6, cerca del 75 por 100 de los
solidos en suspension y del 40 por 100 de los solidos filtrables de un agua
residual de concentracion media son de naturaleza organica. Son solidos que
provienen de los reinos animal y vegetal, asf como de las actividades humanas
relacionadas con la sfntesis de compuestos organicos. Los compuestos organi-
cos estan formados normalmente por combinaciones de carbono, hidr6geno y
oxfgeno, con la presencia, en determinados casos, de nitr6geno. Tambien
pueden estar presentes otros elementos como azufre, fosforo o hierro. Los
principales grupos de sustancias organicas presentes en el agua residual son las
protefnas (40-60 por 100), hidratos de carbono (25-50 por 100), y grasas y
aceites (10 por 100). Otro compuesto organico con importante presencia en el
agua residual es la urea, principal constituyente de la orina. No obstante,
debido a la velocidad del proceso de descomposici6n de la urea, raramente esta
presente en aguas residuales que no sean muy recientes.
Junto con las protefnas, los hidratos de carbono, las grasas y los aceites y la
urea, el agua residual tambien contiene pequefias cantidades de gran numero
de moleculas organicas sinteticas cuya estructura ser desde muy simple a
extremadamente compleja. En esta secci6n se trataran ejemplos clasicos como
los de los agentes tensoactivos, los contaminantes organicos prioritarios, los
compuestos organicos volatiles y los de uso agricola. Por otro
dado el incremento en la sfntesis de moleculas organicas, el numero de elias
presentes en las aguas residuales va en aumento cada afio. En los ultimos afios,
este hecho ha complicado notablemente los procesos de tratamiento de aguas
74 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

debido a la imposibilidad, o a la extremada lentitud de los procesos de des-


composici6n biol6gica de dichos compuestos.

Las protefnas son los principales componentes del organismo


animal, mientras que su presencia es menos relevante en el caso de organismos
vegetales. Estan presentes en todos los alimentos de origen animal o vegetal
cuando estos estan crudos. El contenido en proteinas varia mucho entre los
pequeiios porcentajes presentes en frutas con altos contenidos en agua (como
los tomates) o en los tejidos grasos de las carnes, y los porcentajes elevados que
sedan en alubias o carnes magras. La composici6n quimica de las protefnas es
muy compleja e inestable, pudiendo adoptar muchos mecanismos de descom-
posici6n diferentes. Algunas son solubles en agua, mientras que otras no lo
son. Los procesos qufmicos que intervienen en la formaci6n de las protefnas
contemplan la combinaci6n o formaci6n de cadenas con gran numero de
aminoacidos. Los pesos moleculares de las protefnas son muy grandes, desde
20.000 a 20 millones.
Todas las protefnas contienen carbono, comun a todas las sustancias or-
ganicas, oxfgeno e hidr6geno. Ademas, como caracteristica distintiva, contie-
nen una elevada cantidad de nitr6geno, en torno al 16 por 100. En muchos
casos, tambien contienen azufre, f6sforo y hierro. La urea y las proteinas son
los principales responsables de la presencia de nitr6geno en las aguas residua-
les. La existencia de grandes cantidades de proteinas en un agua residual puede
ser origen de olores fuertemente desagradables debido a los procesos de des-
composici6n.

Ampliamente distribuidos por la naturaleza, los hi-


dratos de carbono incluyen azucares, almidones, celulosa y fibra de madera,
compuestos todos ellos presentes en el agua residual. Los hidratos de carbono
contienen carbono, oxfgeno e hidr6geno. Los hidratos de carbono comunes
contienen seis atomos de carbono por molecula (o un multiplo de seis), y
oxfgeno e hidr6geno en las mismas proporciones en las que ambos elementos
se hallan presentes en el agua. Algunos hidratos de carbono son solubles en
agua, principalmente los azucares, mientras que otros, como los almidones, son
insolubles. Los azucares tienen tendencia a descomponerse; las enzimas de
determinadas bacterias y fermentos dan lugar a un proceso de fermentaci6n
que incluye la producci6n de alcohol y di6xido de carbona. Los almidones, por
otro lado, son mas estables, pero se convierten en azucares por la actividad
bacteriana asf como por la acci6n de acidos minerales diluidos. Desde el punto
de vista del volumen y la resistencia a la descomposici6n, la celulosa es el
hidrato de carbona cuya presencia en el agua residual es mas importante. La
destrucci6n de la celulosa es un proceso que se desarrolla sin dificultad en el
terreno, principalmente gracias a la actividad de diversos hongos, cuya acci6n
es especialmente notable en condiciones acidas.

Grasas, grasas animales y aceites. Las grasas animales y los aceites son
el tercer componente, en importancia, de los alimentos. El termino grasa, de
uso extendido, engloba las grasas animales, aceites, ceras y otros constituyentes
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 75

presentes en las aguas residuales. El contenido de grasa se determina por


extracci6n de la muestra con triclorotrifluoroetano, debido a que la grasa es
soluble en el. Tambien es posible la extracci6n de otras sustancias, principal-
mente aceites minerales como el keroseno, aceites lubricantes y aceites de
materiales bituminosos empleados en la construcci6n de firmes de carreteras.
Las grasas animales y los aceites son compuestos de alcohol (esteres) o
glicerol (glicerina) y acidos grasos. Los gliceridos de acidos grasos que se
presentan en estado lfquido a temperaturas normales se denominan aceites,
mientras que los que se presentan en estado solido reciben el nombre de
grasas. Qufmicamente son muy parecidos, y estan compuestos por carbona,
oxfgeno e hidr6geno en diferentes proporciones.
Las grasas y aceites animales alcanzan las aguas residuales en forma de
mantequilla, manteca de cerdo, margarina y aceites y grasas vegetales. Las
grasas provienen habitualmente de carnes, germenes de cereales, semillas, nue-
ces y ciertas frutas.
Las grasas se hallan entre los compuestos organicos de mayor estabilidad,
y su descomposici6n por accion bacteriana no resulta sencilla. No obstante,
sufren el ataque de acidos minerales, lo cual conduce a la formaci6n de
glicerina y acidos grasos. En presencia de determinadas sustancias alcalinas,
como el hidr6xido de sodio, se libera la glicerina dando paso a la formaci6n de
sales alcalinas y acidos grasos. Las sales alcalinas que se producen se conocen
como jabones, sustancias que, como las grasas, son estables. Los jabones
comunes se obtienen mediante la saponificaci6n de grasas con hidr6xido de
sodio. Son solubles en agua, pero en presencia de constituyentes de dureza, las
sales s6dicas se transforman en sales calcicas y magnesicas de acidos grasos,
compuestos tambien conocidos como jabones minerales que son insolubles y
precipitan.
El keroseno, los aceites lubricantes y los procedentes de materiales bitumi-
nosos son derivados del petr6leo y del alquitran, y sus componentes principa-
les son carbono e hidr6geno. En ocasiones pueden alcanzar la red de alcantari-
llado en grandes cantidades procedentes de tiendas, garajes, talleres y calles. La
mayor parte de estos aceites flotan en el agua residual, aunque una fracci6n de
ellos se incorpora al fango por los s6lidos sedimentables. Los aceites minerales
tienden a recubrir las superficies en mayor medida que las grasas, los aceites y
los jabones. Las particulas de estos compuestos interfieren en el normal desa-
rrollo de la actividad biol6gica y son causa de problemas de mantenimiento.
Como se acaba de comentar, la presencia de grasas y aceites en el agua
residual puede provocar problemas tanto en la red de alcantarillado como en las
plantas de tratamiento. Si no se elimina el contenido en grasa antes del vertido
del agua residual, puede interferir con la vida biol6gica en aguas superficiales y
crear pelfculas y acumulaciones de materia flotante desagradables.

Los agentes tensoactivos estan formados por mo-


leculas de gran tamafio, ligeramente solubles en agua, y que son responsables
de la aparici6n de espumas en las plantas de tratamiento y en la superficie de
los cuerpos de agua receptores de los vertidos de agua residual. Tienden a
concentrarse en la interfase aire-agua. Durante el proceso de aireaci6n del agua
76 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

residual se concentran en la superficie de las burbujas de aire creando una


espuma muy estable. La determinacion de la presencia de elementos tensoacti-
vos se realiza analizando el cambio de color de una muestra normalizada de
azul de metileno. Los agentes tensoactivos tambien reciben el nombre de
sustancias activas al azul de metileno (MBAS).
Antes de 1965, los agentes tensoactivos presentes en detergentes sisteticos
(ABS, sulfatos de alquilbenceno), eran fuente de muchos problemas debido a su
resistencia ala descomposicion por medios biologicos. Tras la entrada en vigor
de la legislacion de 1965, los ABS fueron sustituidos por sulfatos de alquilo
lineales (LAS), que son sustancias biodegradables. Debido a que la mayorfa de
los agentes tensoactivos provenfa de los detergentes sinteticos, esta medida ha
reducido notablemente el problema de las espumas.

La EPA ha establecido limitaciones para el


vertido de los 129, aproximadamente, contaminantes prioritarios identificados,
agrupados en 65 clases [ 4]. La eleccion de que contaminantes de ben ser
considerados como prioritarios se ha hecho en funcion de su relacion o poten-
cial relacion con procesos carcinogenos, mutaciones, teratomas o su alta toxi-
cidad. Muchos de los contaminantes prioritarios de origen organico corres-
ponden a compuestos organicos volatiles (COV). En la Tabla 3-9 se indican
ejemplos representatitivos de contaminantes prioritarios.
En las redes de alcantarillado y las plantas de tratamiento se puede elimi-
nar, transformar, generar, o simplemente transportar, sin cambio alguno, los
contaminantes prioritarios de origen organico. En estos procesos intervienen
cinco mecanismos basicos: (1) volatilizacion (junto con liberacion de gases); (2)
degradacion; (3) adsorcion en partfculas o en el fango; (4) circulacion (p.e.
transporte a traves de todo el sistema); y (5) generacion como consecuencia de
la cloracion o de la degradacion de otros compuestos. Es importante sefialar
que estos mecanismos no son mutuamente excluyentes, puesto que puede ser
importante la accion simultanea de varios de ellos [1].
Para controlar los vertidos de contaminantes a las estaciones depuradoras
de aguas residuales (EDAR) se emplean dos tipos de medidas. Las primeras,
que limitan los 'vertidos prohibidos', se aplican a todos los establecimientos
comerciales e industrias que vierten sus aguas a las EDAR. Estas medidas
limitan los vertidos de contaminantes que puedan producir riesgos de incendio
o explosion en el sistema, sean corrosivos (pH < 5), puedan obturar las con-
ducciones, reducir la eficacia de los procesos de tratamiento, o elevar la tempe-
ratura del agua residual al entrar en las plantas de tratamiento a mas de 40 OC .
Las segundas, 'limitaciones por categorfas', se aplican a los vertidos industria-
les y comerciales clasificados en 25 categorias, y pretenden restringir el vertido
de los 129 contaminantes prioritarios. Es de prever que la lista de contaminan-
tes prioritarios se vaya ampliando en el futuro.

Normalmente se consideran co-


mo compuestos organicos volatiles aquellos compuestos organicos que tienen
su punto de ebullici6n por debajo de los 100 oc , y/o una presion de vapor
mayor que 1 mm Hg a 25 OC . El cloruro de vinilo, con un punto de ebullicion
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 77

de - 13,9 oc y una presion de vapor de 2.548 mm Hg a 20 oc , es un ejemplo de


compuesto organico extremadamente volatit Los compuestos organicos volati-
les son de gran importancia por una serie de razones: (1) una vez dichos
compuestos se hallan en estado gaseoso, su movilidad es mucho mayor, con lo
que aumenta la posibilidad de su liberacion al medio ambiente; (2) la presencia
de algunos de estos compuestos en la atmosfera puede conllevar riesgos para la
salud publica; y (3) contribuyen al aumento de hidrocarburos reactivos en la
atmosfera, lo cual puede conducir a la formacion de oxidantes fotoqufmicos. El
vertido de estos compuestos a la red de alcantarillado y a las plantas de
tratamiento, especialmente a las obras de cabecera de planta, tiene especial
importancia por cuanto puede afectar directamente a la salud de los trabajado-
res tanto de la red de alcantarillado como de las plantas de tratamiento. En los
Capftulos 6 y 9 se analiza con mas detalle el control y vertido de COVs. En
cuanto a los fenomenos ffsicos involucrados en la emision de COV, pueden
encontrarse mas detalles en la bibliograffa incluida al final de este capitulo [24J

y uso Los compuestos or-


ganicos que se hallan a nivel de traza, tales como pesticidas, herbicidas y otros
productos qufmicos de uso agricola, son toxicos para la mayor parte de las
formas de vida y, por lo tanto, pueden constituir peligrosos contaminantes de
las aguas superficiales. Estos productos no son constituyentes comunes de las
aguas residuales, sino que suelen incorporarse a las mismas, fundamental-
mente, como consecuencia de la escorrentfa de parques, campos agrfcolas y
tierras abandonadas. Las concentraciones de estos productos qufmicos pueden
dar como resultado la muerte de peces, contaminaci6n de lacarne del pescado
(con lo que reduce su valor nutritivo), y el empeoramiento de la calidad del
agua suministrada. Muchos de estos compuestos qufmicos estan catalogados
como contaminantes prioritarios.

A lo largo de los afios, se han ido desarrollando diferentes ensayos para la


determinacion del contenido organico de las aguas residuales. En general, los
diferentes metodos pueden clasificarse en dos grupos, los empleados para
determinar altas concentraciones de contenido organico, mayores de 1 mg/1, y
los empleados para determinar las concentraciones a nivel de traza, para
concentraciones en el intervalo de los 0,001 mg/1 a 1 mg/L El primer grupo
incluye los siguientes ensayos de laboratorio: (1) demanda bioqufmica de
oxfgeno (DBO), (2) demanda qufmica de oxfgeno (DQO), y (3) carbona organi-
co total (COT). Como complemento a estos ensayos de laboratorio se emplea
la demanda te6rica de oxfgeno (DTeO), parametro que se determina a partir
de la formula qufmica de la materia organica.
En el pasado, tambien se habfan empleado otros ensayos, entre los que cabe
destacar: (1) nitr6geno total y albuminoide, y nitr6geno organico y amoniacal,
y (2) oxfgeno consumido. Estas determinaciones aun figuran en los analisis
completos de aguas residuales, excepci6n hecha de las determinaciones relati-
"'-J
TABLA 3-9 (ll)

Compuestos residuales tfpicos producidos en actividades agrfcolas, comerciales e industriales que estan clasificados
como contaminantes prioritarios z
G)
Nombre (formula) Uso Problemas asociados m
z
No metales m
JJ
Arsenico Aditivo para Ia aleacion de metales, especialmente el plomo y el co bre en sondas, mall as, Carcinogeno y mutagenico. A largo plaza
(As) recubrimientos de cables, caldererfa. Alto grado de pureza (semiconductor). -en ocasiones puede provocar fatiga y falta 5>
de energfa; dermatitis. 0
m
Selenio Electronica, placas xeragraficas, camaras de television, celulas fotoelectricas, soportes mag- A largo plaza -aparicion de manchas rajas )>
(Se) neticos para ordenadores, placas solares, rectificadores, reles, ceramicas (colorante para el en dedos, dientes y pelo; debilidad general; G)
vidrio) acero y cobre, catalisis, elemento de traza en alimentos de animales. depresion; irritacion nasal y bucal. c
)>
Metales (fJ

Bario Aleaciones en tuberfas de aspiracion, desoxidante para el cobre, el metal de Frary, lubricante Inflamable a temperaturas propias de espa- JJ
para rotores anodicos en tubos de rayos X, aleaciones para bujfas. cios cerrados. A largo plaza -bloqueo ner- m
(fJ
vioso y aumento de Ia presion sangufnea.
0
Cadmio Recubrimientos de metales por bafios o electradeposicion, aleaciones maleables y de bajo Inflamable en su forma en polvo. Toxico c
punto de fusion, sistemas de proteccion contra incendios, almacenamiento de energfa en par inhalacion en polvo o en forma de va- )>
(Cd) r
pilas de nfquel y cadmio, cables de transmision de potencia, fosforescencias para Ia televi- por. Carcinogeno. Los compuestos solubles m
sion, bases de pigmentos ceramicos, esmaltado de maquinaria, litograffa y fotograffa de del cadmio son altamente toxicos. A largo (fJ
fungicidas, rectificadores de selenio, electrodos para las lamparas de vapor de cadmio, y plaza -se concentra en el hfgado, rifiones,
celulas fotoelectricas. pancreas y tiraide; se sospecha que pravoca
hipertension.
Cromo Elemento de aleacion y recubrimiento para substratos metalicos y plasticos para aumentar Los compuestos del cromo exavalente son
(Cr) Ia resistencia a Ia corrosion, aceras inoxidables y aceros cromados, bafios de prateccion para carcinogenos y corrosivos para los tejidos.
accesorios y equipos de automocion, investigacion nuclear y a altas temperaturas, consti- A largo plaza -dafios a los rifiones y sensi-
tuyente de pigmentos inorganicos. bilidad de Ia pie!.
Plomo Pilas de almacenamiento de energfa, aditivo para gasohnas, revestimiento de cables, muni- Toxico por ingestion o inhalacion de polvo
(Pb) ciones, conducciones, tanques, aleaciones para soldaduras y fusiones, amortiguacion de o vapor. A largo plaza -dafios al cerebra y
vibraciones en construccion pesada, chapas, reduccion de rozamientos y otras aleaciones. a los rifiones; defectos de nacimiento.
Mercurio Amalgamas, aparatos electricos de catalisis, catodos para Ia praduccion de sosa caustica y Altamente toxico par adsorcion cutanea y
(Hg) elora, instrumentos, himparas de vapor de mercurio, recubrimiento de espejos, lamparas de par inhalacion de polvo o vapor. A largo
arco, calderas. plaza -toxico para el sistema nervioso cen-
tral; puede causar defectos de nacimiento.
Plata Fabricacion de nitrato de plata, bromuro de plata, productos fotoqufmicos; cubas y otros Metal toxico. A largo plaza -decoloracion
(A g) equipos para las camaras de reaccion qufmica, destilacion de agua, etc.; espejos, conductores grisacea permanente de Ia pie!, ojos, y mem-
de electricidad, equipos electronicos con recubrimiento de plata; esterihzador; purificacion de branas mucosas.
agua; cementacion quinirgica; pilas especiales para Ia catalisis de oxidacion e hidracion,
celulas solares, reflectores para torres solares; aleaciones para soldaduras a bajas temperatu-
ras; cuberterfas; joyerfa; equipos medicos, cientfficos y de odontologfa; contactos electricos;
bobinas magneticas; amalgamas den tales. La plata coloidal se emplea como agente nucleico
tanto en fotograffa como en medicina, habitualmente en combinacion con pratefnas.
Compuestos orgdnicos
Benceno Fabricaci6n de etilbenceno (para el mon6mero de estireno); dodecilbenceno (para detergen- Carcin6geno. Altamente t6xico. Inflamable,
(C6H6) tes); cicloexano (para Ia fabricaci6n de nylon); fenol; nitrobenceno (anilina); anhfdrido malei- riesgo de incendio.
co; exacloruro de clorobenceno; acido sulf6nico de benceno; uso como disolvente.
Etil-benceno Producto intermedio en Ia producci6n de estireno; disolvente. T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsor-
(C 6 H 5 C 2 H 5 ) ci6n cutanea; irritante de Ia pie! y los ojos.
Inflamable, riesgo de incendio.
Tolueno Gasolina de aviaci6n y de alto octanaje; benzeno, fenol y caprolactama; disolvente para Inflamable, riesgo de incendio. T6xico por
(C 6 HC,H 3 ) pinturas y recubrimientos, gomas, resinas, Ia mayorfa de los aceites, organosoles vinflicos; ingesti6n, inhalaci6n y adsorci6n cutanea.
diluyente y fluidificante de materiales con nitrocelulosa; disolvente de adhesivos de juguetes
de plastico y maquetas; prodnctos qufmicos (acido benzoico, derivados del bencilo, sacarina,
medicamentos, tintes, perfumes); generaci6n de diisocianatos de tolueno (resinas de poliure-
tano); explosivos (TNT); sulfonatos de tolueno (detergentes).
0
Compuestos hal6genos )>
JJ
Clorobenceno Fenol, cloronitrobenceno, anilina, disolvente de diisocianato de metileno, disolvente, pestici- Riesgo de incendio moderado. Evitar Ia )>
(C 6H 5 Cl) da, transferencia de calor. inhalaci6n y el contacto con Ia pie!. 0
-1
Cloroetano Cloruro de polivinilo y copolfmeros, sfntesis organica, adhesivos para phisticos. Material extremadamente t6xico e inestable m
(CH 2 CHCI) en cualquier tipo de exposici6n. Carcin6geno. JJ
Cii
Diclorometano Eliminaci6n de pinturas, desengrase mediante disolventes, procesamiento de pl<isticos, agen- T6xico. Carcin6geno, narc6tico. -1
(CH 2 C1 2 ) te de hinchamiento en espumas, extracci6n mediante disolventes, disolvente de acetato de 0
)>
celulosa, impulsor de aerosoles.
(j)
Tetracloroetano Disolvente para el lavado en seco, disolvente para el desengrasado con vapor, agente secador Irritante para pie! y ojos.
0
(CC1 2 CC1 2 ) para metales y otros s6lidos, vermffugo, medio de transferencia de calor, fabricaci6n de m
fluorocarbonos.
~
(j)
Pesticidas, herbicidas,
insecticidas a )>
G)
Endrina Insecticida y fumigan te T6xico por inhalaci6n y adsorci6n cutanea, c
(C 12 H 8 0Cl 6 ) carcin6geno. )>
(j)
Lindano Pesticida. T6xico por inhalaci6n, ingesti6n y adsor-
(C 6 H 6 Cl 6 ) ci6n cutanea. JJ
m
Metoxicloro Insecticida. Material t6xico. (j)
(Cl 3 CCH(C 6 H 4 OCH 3 ) 2 ) 0
Toxafeno T6xico por ingesti6n, inhalaci6n y adsor-
c
Insecticida y fumigante. )>
(C 10 H 10 Cl 8 ) ci6n cutanea. r
m
Silvex Herbicida, regulador del crecimiento de plantas. Material t6xico; su uso esta restringido. (j)
(Cl 3 C 6 H 2 0CH(CH 3 )COOH)

" Los pesticidas, herbicidas e insecticidas se citan con sus nombres comerciales. Los compuestos citados tambien son compuestos organicos halogenados.
"""'
CD
80 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

vas al nitrogeno albuminoide y al oxfgeno consumido. Sin embargo, su impor-


tancia ya no es la misma. Mientras que antes se empleaban casi exclusivamente
como indicadores de la materia organica, actuab;nente se emplean para deter-
minar la disponibilidad de nitrogeno para mantener la actividad biologica en
los procesos de tratamiento de aguas residuales industriales y para evitar
indeseables proliferaciones de algas en las aguas receptoras.
En el segundo grupo de ensayos, los empleados para determinar concentra-
ciones a nivel de traza, por debajo de 1 mg/1, se emplean metodos instrumenta-
les que incluyen la cromatograffa de gases y la espectroscopia de masa. A lo
largo de los ultimos 10 afios se ha mejorado notablemente la sensibilidad de
los metodos empleados para determinacion de concentraciones de este nivel,
por lo que la deteccion de concentraciones del orden de 0,01 mg/1 ha pasado a
ser una cuestion rutinaria.
La determinacion de las concentraciones de pesticidas suele llevarse a cabo
mediante el metodo de extracci6n con carbono-cloroformo, que consiste en la
separaci6n de los contaminantes del agua hacienda pasar una muestra de agua
por una columna de carbon activado, para luego separar los contaminantes del
carbono empleando cloroformo. A continuaci6n, se hace evaporar el clorofor-
mo, con lo cual se puede pesar los contaminantes. Es posible determinar con
precision concentraciones de pesticidas y herbicidas del orden de una parte por
bill6n (ppb) o inferiores empleando determinados metodos tales como la cro-
matograffa de gases y de captura electr6nica, o mediente detectores colori-
metricos [18].

El panimetro de contaminacion or-


ganica mas ampliamente aplicable tanto a aguas residuales como a
aguas superficiales, es la DBO a 5 dfas (DB0 5 ). :ta determinacion del mismo
esta relacionada con la medici6n del oxigeno disuelto que consumen los mi-
croorganismos en el proceso de oxidaci6n bioqufmica de la materia organica.
A pesar de lo extendido del uso del ensayo de la DBO, esta sujeto a ciertas
limitaciones, que se comentanin mas adelante en este mismo capitulo. Se
espera que, gracias al continuado esfuerzo de los especialistas en este campo,
su uso pueda ser sustituido por alguno de los demas metodos de medicion del
contenido organico o que, incluso, se desarrolle algun metoda nuevo que
pueda sustituirlo. Sin embargo, wor que, si el amilisis esta sujeto a serias
limitaciones, se le dedica tanto espacio en este texto? La explicacion se basa en
que los resultados de los ensayos de DBO se emplean para: (1) determinar la
cantidad aproximada de oxfgeno que se requerira para estabilizar biologica-
mente la materia organica presente; (2) dimensionar las instalaciones de trata-
miento de aguas residuales; (3) medir la eficacia de algunos procesos de trata-
miento, y (4) controlar el cumplimiento de las limitaciones a que estan sujetos
los vertidos. Debido a que se supone que es un ensayo que todavfa estara
vigente durante algun tiempo, es importante conocerlo a fondo, tanto en su
desarrollo como en sus limitaciones.
Con el fin de asegurar la fiabilidad de los resultados o btenidos, es preciso
diluir convenientemente la muestra con una soluci6n especialmente preparada
de modo que se asegure la disponibilidad de nutrientes y oxigeno durante el
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 81

periodo de incubacion. Normalmente se suelen preparar diversas diluciones


para cubrir todo el intervalo de posibles valores de la DBO. En la Tabla 3-10
se indican los intervalos de valores de la DBO que pueden ser medidos con
varias diluciones, basadas en mezclas porcentuales y pipeteo directo. En la
Figura 3-11 se ilustra el procedimiento general para la preparacion de las
botellas de incubacion que se emplean en el ensayo.

TABLA 3-10
DBO medible con diferentes diluciones de Ia muestra a

Empleando mezclas Por pipeteo directo a botellas


porcentuales de 300 ml

Intervalo de valores Intervalo de valores


% mexda de la DBO ml de la DBO

0,01 20.000-70.000 0,02 30.000-105.000


0,02 10.000-35.000 0,05 12.000-42.000
0,05 4.000-14.000 0,10 6.000-21.000
0,1 2.000-7.000 0,20 3.000-10.500
0,2 1.000-3.500 0,50 1.200-4.200
0,5 400-1.400 1,0 600-2.100
1,0 200-700 2,0 300-1.050
2,0 100-350 5,0 120-420
5,0 40-140 10,0 60-210
10,0 20-70 20,0 30-105
20,0 10-35 50,0 12-42
50,0 4-14 100,0 6-21
100,0 0-7 300,0 0-7

a Bibliograffa [32].

En el caso de muestras con gran poblacion de microorganismos (como el


agua residual no tratada, por ejemplo), no es necesario inocular las muestras.
Caso de ser necesario, se puede inocular el agua de diluci6n con un cultivo
bacteriano ya aclimatado a la materia organica y otros compuestos presentes
en el agua residual. El inocula que se emplea para preparar el agua de dilucion
es un cultivo mixto. Dichos cultivos contienen gran numero de bacterias
saprofitas y otros organismos que oxidan la materia organica. Contienen
tambien determinadas bacterias aut6trofas que oxidan la materia no carbona-
sa. Varios de estos inoculos han sido comercializados.
El periodo de incubaci6n es, normalmente, de 5 dfas a 20 C, aunque
tambien se pueden adoptar diferentes periodos de tiempo y temperaturas.
Tambien se suelen emplear periodos mas largos (normalmente siete dfas), para
acomodarse a los turnos de trabajo de la planta. Esto es especialmente cierto
en el caso de pequefias plantas de tratamiento, en las que el personal de
laboratorio no suele trabajar los fines de semana. De todos modos, y con
82 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Aire

Muestra de agua residual que


Nutrientes esenciales contiene materia orgilnica
(N, P, K, Fe, etc.) y un nUmero adecuado de bacterias
y otros aditivos (el volumen de Ia muestra depende
de Ia DBO estimada)

Recipients
de crista! - f-~'-'-\:------4
(aprox. 201)
Bote! Ia de crista! para
el ensayo de DBO
(volumen = 300 mil
Piedra
porosa DBO I lena
con Ia muestra del ensayo
Agua
mas el agua de diluci6n no
de diluci6n
inoculada {muestra no inoculada)
sin in6culo

(a)

Aire

Muestra de agua residual


el ensayo de Ia DBO que
materia orgclnica y
contiene bacterias a contiene
nUmero insuficiente de elias

Botella de DBO !lena


con el agua de diluci6n
Agua con Ia muestra + el agua
inoculada
de diluci6n de diluci6n inoculada
(testigo inoculado)
inoculada

(b)

FIGURA 3-1
Procedimiento de preparaci6n de botellas para el ensayo de Ia DBO: (a) agua de
diluci6n sin in6culo, y (b) agua de diluci6n inoculada [23].

independencia de la duraci6n del ensayo, es importante asegurar que la tempe-


ratura se mantenga constante a lo largo del mismo. La medici6n del oxfgeno
disuelto se hace antes y despues del periodo de incubaci6n (Fig. 3-12), y la
DBO se calcula empleando las Ecuaciones 3.2 o 3.3.
Cuando el agua de diluci6n no ha sido inoculada,
D 1 -D 2
DBO, mg/1 = (3.2)
p

Cuando el agua de diluci6n ha sido inoculada, Ecuaci6n 3.3

(3.3)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 83

FIGURA 3-12
Medici6n de Ia cantidad de oxfgeno de una botella de 080 mediante un medidor de
DO equipado con un mecanismo de agitaci6n.

donde = oxfgeno disuelto de la muestra diluida inmediatamente despues de


la preparaci6n de la misma, en mg/1.
D 2 = oxfgeno disuelto de la muestra diluida tras 5 dfas de incubaci6n a
20 oc , en mg/1.
P = fracci6n volumetrica de muestra empleada.
B 1 = concentracion de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), antes de la incubacion, en mg/1.
B 2 = concentraci6n de oxfgeno disuelto en el testigo (conteniendo solo
agua de dilucion), despues de incubaci6n, en mg/1.
f = relacion entre inoculo en la muestra e inoculo en el testigo (por
100 in6culo en 100 inoculo en B 1).
La oxidacion bioqufmica es un proceso lento, cuya duracion es, en teorfa,
infinita. En un periodo de 20 dfas se completa la oxidacion del 95 a 99 por 100
de la materia carbonosa, yen los 5 dfas que dura el ensayo de la DBO se llega
a oxidar entre el 60 y el 70 por 100. Se asume la temperatura de 20 oc como un
valor medio representativo de que se da en los cursos de agua que
a baja velocidad en dimas suaves, y es facilmente duplicada en un
incubador. Los resultados obtenidos a diferentes temperaturas seran distintos,
debido a que las de las reacciones bioqufmicas son funci6n de la
temper_atura.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Por razones de tipo pnictico, la cinetica de la reaccwn de la DBO se


formula de acuerdo con una reacci6n de primer orden, y puede expresarse de
la siguiente manera:

d4
-= -kL (3.4)
dt t

donde L 1 es la cantidad de DBO de la primera fase que queda en el agua en el


instante t, y k es la constante de la reacci6n. Esta ecuaci6n puede integrarse del
siguiente modo:

(3.5)

_ e ~kt -_
Lt -
- 1 o~Kt (3.6)
L

donde L o DBOL es la DBO que queda en el instante t = 0 (es decir, la DBO


total o ultima de la primera fase inicialmente presente). La relaci6n entre k (en
base e) y K (en base decimal), es la siguiente:

k(base e)
K(base 10) = , (3.7)
2 303

La cantidad de DBO presente en el instante t es:

(3.8)

en tanto que y, la cantidad de DBO eliminada en el instante t es:


Yt = L- L1 = L(1- e~kt) (3.9)
La DBO a los 5 dias es:
(3.10)

Esta relaci6n se ilustra en la Figura 3-13. El empleo de las ecuaciones de la


DBO se ilustra en el ejemplo 3-2.

DBO presente
en el instante
de tiempo t FIGURA 3-13
Construcci6n de Ia curva de Ia DBO de Ia
Tiempo, t primera fase.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 85

3-2. Calculo de Ia DBO. Determinar la DBO de 1 dfa y la DBO ultima


la primera fase para un agua residual cuya DBO a los 5 dfas a 20 oc es de 200 mg/1.
La constante de la reaccion k(base e) = 0,23 dfa -1.

Soluci6n
1. Determinacion de la DBO ultima:
L, = Le- 1"
y 5 = L~ L 5 = L(l ~ e-kt)
200 = L(l ~ e- 5 <0 23 l) = L(l ~ 0,316)
L= 293 mg/1
2. Determinacion de la DBO de 1 dfa:
L, = Le-k'
y1 = L~ L1 = 293(e- 0 ' 23 <1 l) = 293(0,795) = 233 mg/1
Y1 = L ~ L 1 = 293 ~ 233 = 60 mg/1

Para el caso de aguas contaminadas o aguas residuales, un valor tfpico


para k (en base e, a 20 oc ) puede ser 0,23 d - 1 ( = 0,10 k/dfa en base decimal).
No obstante, el valor de la constante de reacci6n varfa bastante, dependiendo
del tipo de agua residual. Puede variar entre 0,05 y 0,3 d- 1 (en base e), o
alcanzar valores incluso superiores a estos. Para la misma DBO ultima, la
absorci6n de oxfgeno varian! con el tiempo y los diferentes valores de k (vease
Fig. 3-14).

';
E
ci
00
0

Tiempo, dfas

Efecto de Ia constante de reacci6n k sabre Ia 080


(para un valor de L determinado).
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Como ya se ha comentado, el anaJisis de la DBO de un agua residual suele


hacerse a 20 oc . No obstante, tambien es posible determinar el valor de la
constante de reacci6n a otras temperaturas. Para ello se puede emplear la
siguiente ecuaci6n aproximada, que se deriva de la relaci6n de Van't Hoff-
Arrhenius:

(3.11)

Se ha podido comprobar que los valores de() varian entre 1,056 cuando la
temperatura se halla entre 20 y 30 oc y 1.135 cuando la temperatura se situa
entre 4 y 20 oc [15].

en de Durante el proceso de hidr6lisis


de protefnas se produce materia no carbonosa, como el amonfaco por ejemplo.
Hay dos grupos de bacterias aut6trofas capaces de oxidar el amonfaco a
nitrito y, a continuaci6n, a nitrato. Las reacciones generalizadas son las si-
guientes:
Bacte1ias formadoras de nitritos
a) NH 3 + ~0 2 HN0 2 + H2 0 (3.12)
Bacterias formadoras de nitratos
b) NH 2 + 10 2 HN0 3 (3.13)

NH 3 + 20 2 HN0 3 + H2 0 (3.14)

Se conoce con el nombre de demanda bioqufmica de oxfgeno nitrogenada


(DBON) la demanda de oxfgeno asociada al proceso de oxidaci6n de amo-
nfaco a nitrato. En la Figura 3-15 se muestra la evoluci6n y origen de la
demanda de oxfgeno normal en un ensayo de DBO con aguas residuales
domesticas. Normalmente, es necesario un periodo de entre 6 y 10 dfas para
que las bacterias nitrificantes ejerzan una demanda de oxfgeno medible,
debido a la lentitud del proceso de reproducci6n de las mismas y al tiempo
necesario para alcanzar una poblaci6n suficiente. Sin embargo, si la pobla-
ci6n es suficientemente grande desde el principio, las interferencias con los
procesos que se dan durante los 5 dias de duraci6n del ensayo de la DBO
pueden ser significativas.
Ello conduce a la posibilidad de interpretaciones err6neas de los datos de
funcionamiento de las instalaciones de tratamiento en aquellos casos en los
que la nitrificaci6n se produce durante el periodo de ejecuci6n de los ensayos
de DBO. Supongamos que la DBO registrada en el efluente de un tratamiento
biol6gico toma los valores 20 mg/1 sin nitrificaci6n, y 40 mg/1 con nitrificaci6n.
Si la DBO del afluente es de 200 mg/1, las eficacias en la eliminaci6n de la DBO
serfan, respectivamente, el 90 y el 80 por 100. Por lo tanto, a la hora de
estudiar los resultados, si el calculo se realiza suponiendo que no se produce
una nitrificaci6n que sf esta teniendo lugar en la realidad, se puede cometer el
error de creer que la eficacia del proceso de tratamiento no es buena, cuando
en realidad en bastante efectivo.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 87

Cuando se d Ia presencia
de suficientes bacterias
nitrificantes siguiendo
Ia lfnea de trazos

Demanda bioqufmica
'
E nitrogenada de oxfgeno
(DBCO)
a'
c
<lJ

x'"0
<lJ
'0
ro
'0

1
c
E
<lJ
Cl
Se ha observado que Ia nitrificaci6n Demanda bioqufmica
se suele producir entre el quinto carbo nasa de oxigen a
y el octavo dfa desde el inicio del (DBCO)
peri ado de incubaci6n de Ia DBO

llempo, d

FIGURA 3-15
Esquema de definicion de las demandas bioqufmica de oxfgeno carbonosa y nitro-
genada ejercidas por una muestra de agua residual.

Demanda carbonosa de Es posible


evitar las interferencias debidas ala presencia de bacterias nitrificantes median-
te el pretratamiento de las muestras o el uso de inhibidores. Los procesos de
pretratamiento incluyen la pasteurizaci6n, la cloraci6n y el tratamiento de las
muestras con acidos. Los agentes inhibidores suelen ser de naturaleza
e incluyen compuestos tales como el azul de metileno, la tiourea y
rea, el 2-cloro-6 (triclorometil) piridina y otros productos [37]. En la ultima
edici6n dellibro Standard Methods [18], se considera como parte del proceso
de ensayo la eliminaci6n de la reacci6n de nitrificaci6n en los ensayos de DBO.
Los resultados obtenidos en ensayos DBO en que se la
nitrificaci6n se conocen como DBOC (demanda de oxfgeno carbo-
nasa). Actualmente, para los permisos de vertido, se esta reemplazando la
DBO por la DBOC, especialmente en casos en los que se sabe que se
produce nitrificaci6n.

de los datos Si emplearse los valores de la


DB0 5 para calcular los valores de la DBO a 20 dfas o la DBO ultima, es
necesario conocer el valor de k. se desconocen estos valores, el proce-
dimiento que se sigue habitualmente es la determinacion de K y La de
una serie de medidas de la DBO. Existen varios metodos de hacer esta opera-
cion, entre los que podemos destacar el mfnimos cuadrados, el de los
momentos [1 el de las diferencias diarias [27], el de relaci6n [16], el
Thomas [26], y el Fujimoto [5]. El metodo de mfnimos y el de
Fujimoto son objeto de amilisis en siguientes apartados.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El metodo de mfnimos cuadrados el proceso de ajustar una


curva a un de experimentales, de manera que la suma de los
cuadrados de los residuos (diferencia entre el los datos conocidos y la
curva en cada uno de los puntos sea minima. En base a este
metodo, es posible encajar diferentes de curvas un m1smo "''n""'H"
de datos. Por ejemplo, para una serie de medidas de DBO de una misma
muestra en tiempos diferentes, podemos escribir, para cada uno de los n
la siguiente expresi6n:

-dy\ = k(L- Yn) (3.15)


dt t~ll

En esta ecuaci6n, tanto k como L son incognitas. que dyjdx


representa el valor de curva que se el
de puntos para valores de k y L no se dani la entre ambos
terminos de la Ecuaci6n 3-15 debido a los errores experimentales. Si
esa diferencia y la llamamos podemos reescribir la Ecuaci6n 3-15, para el
caso general, de la manera:

dy
R = k(L- y)--
dt

la notaci6n y' = obtenemos:

R = kL- ky- y' (3.17)

donde si reemplazamos a por kL y - b por k, obtenemos:

R =a+ by- y' (3.18)

Llegados a este punto, si la suma de los cuadrados de residuos debe ser


satisfacerse

oR
=I2R-=O
8a

2R-=0 (3.20)
8b

Si las operaciones en la Ecuaci6n 3-15 se llevan a cabo empleando el


valor del residuo R definido por la Ecuaci6n 3-14, se obtendran las siguientes
expreswnes:

na +b y- y' = 0

a I Y + b I y2 - I yy' = o (3.22)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 89

en las que n = mimero de datos


a=- bL
b = - k (base e)
L= -ajb
y = yt, en mg/1
1 Yn+l- Yn-1
y = 211t

En el ejemplo 3-3 se ilustra la aplicaci6n del metodo de mfnimos cuadrados al


amilisis de datos de la DBO.
En el metodo Fujimoto, se construye una gnifica con la relaci6n entre la
DBO en los tiempos t + 1 frente al valor de la DBO en los instantes t. El valor
de la intersecci6n de esta curva con la recta de pendiente unidad corresponde
al valor de la DBO ultima. Una vez se ha determinado el valor de la DBOv la
determinacion de la constante de la reacci6n se realiza empleando la Ecuaci6n
3.14 con uno de los valores de la DBO de los que se dispone. En el Ejemplo 3-3
tambien se ilustra la aplicaci6n del metodo Fujimoto.

3-3. Calculo de las constantes de el metodo de


cuadrados y el metodo Calcular los valores de L y k corres-
pondientes a los siguientes datos de DBO, obtenidos en un curso de agua que recibe
efluentes tratados, empleando el metodo de mfnimos cuadrados y el metodo Fujimoto:

t, d 2 4 6 8 10

y, mg/L 11 18 22 24 26
Soluci6n
1. Elaborar una tabla de calculo y llevar a cabo los siguientes pasos:

y :1
2 11 121 4,50 49,5
4 18 324 2,75 49,5
6 22 484 1,50 33,0
0
0 24 576 24,0
75 1.505 9,75 156,0

La pendiente y' se calcula mediante la siguiente expresi6n:

dy Yn+l- Yn-1
-=y1
dt 2M
90 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

2, Obtener los valores de a y b resolviendo las Ecuaciones 119 y 3.20 sustituyen-


do los valores calculados en el primer paso:

4a + 75b - 9,75 = 0
75a + L505b - 156,0 = 0
a=7,5 y b = -0,271

3, Determinacion de los valores de k y L:

k = - b = 0,271 (base e)
a 7,5
L = - = - - = 27 7 mg/1
b 0,271 '

4, Construir una grafica con Ia relaci6n entre DBO t + 1 y DBO t, En la misma


grafica, representar una recta con pendiente unidad, El valor de la DBO corres-
pondiente a Ia intersecci6n de ambas rectas corresponde al valor de la DBO
ultima,

""E
Ol

0
"'
0

DBO,, mg/1

5, Determinar el valor de k empleando la Ecuaci6n 3,9:

Y6 = L- L6 = - e-6K')
22 = L- L 6 = 27,8(1 - e- 6 rc)
k = 0,293 d- 1

n'\1!1:>11'"' '"""' de Ia La determinacion tanto de


constante reaccion k, se puede a cabo de manera
mas efectiva en un laboratorio una celda electrolltica de gran
volumen 1) o un de laboratorio, Tambien se emplear la
celda electrolftica para la determinacion continua de la DBO
En la de sobre la muestra se mantiene
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 91

Electrodo de oxlgeno
Electrode Electrode

Adaptador
del contenedor
del absorbente
de C0 2

:______/
Reactor

potasico

Agitador

(a) (b)
FIGURA 3-16
Respir6metro electrolftico para Ia determinacion de Ia DBO: (a) es-
quematica [37, 38], y (b) respir6metro comercial con celulas electrolfticas.

constante al ir sustituyendo continuamente el oxfgeno consumido por los


microorganismos. Ello se consigue mas por de
una reacci6n de electr6lisis en respuesta a los cambios de Las lecturas
de los valores de la DBO se el durante el
que el oxfgeno fue generado y oxfgeno
con la reacci6n de electr6lisis. que la celda
electrolftica al respir6metro convencional son el uso de una muestra
de gran tamafio (1 1) los errores por la toma de muestras
instantaneas y en y obtenci6n directa del valor de la
DBO. En la Fig. 3-16b se ilustra tambien un respir6metro electrolitico de
en el mercado.
INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Demanda bioqufmica carbonosa de oxfgeno Ultima


de Ia muestra de agua residual (DBOu)

I Cantidad total residual de materia org.3nica


en el interior de Ia bote I Ia

Punta en el que el contenido de materia


orgBnica en Ia botella de DBO se presenta
esencialmente en forma de tejido celular

Oxfgeno consumido
(e.d. DBO eliminada)

Fase Tiempo, t DBO, (residual)


Fase de
de retardo crecimiento Fase de crecimiento estacionario
exponencial

Fase de muerte

(a)

Cantidad de materia orgEinica residual


DBOu (existente e idealizada) Curva de Ia DBO ideal

DBO =DBO,- DBO,

Tiempo, t

(b)

FIGURA 3-17
Ana.lisis funcional del ensayo de Ia DBO: (a) interrelaci6n entre el residuo organico,
Ia masa bacteriana residuo organico total y oxfgeno consumido en el
ensayo, y idealizada del ensayo de Ia DBO [23].
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 93

de reducir el efecto de los el arbitrario y


de lH.d"HfJ'V el hecho de que
y, por que el
sido utilizada la materia

Demand a
el contenido de materia
residuales. En el ensayo, se un
oxidante en medio acido para la determinacion del
la materia que oxidarse. El
excelentes en este sentido. El ensayo debe hacerse a elevadas
raturas. Para la de determinados de
de Puesto que
normal desarrollo del ensayo,
antes del ensayo. En el
caso de vuJq_m~,:u dicromato como
ca que expresarse, de
modo:

Materia organica calor


+ 0 (3B)

El ensayo de tambien se la medici6n de la materia


orgamca en aguas residuales tanto que
contengan compuestos t6xicos para la vida '"'"-"v"''"'l. de un agua
residual suele ser mayor que su corresn,=>n,clle:n siendo esto al
mayor mimero de
frente a los que se por vfa
residuales es establecer una relaci6n entre los y la
. Ello de gran utilidad determinar la
en un frente 5 necesanos para nP,rPriTl la
DBO. Una vez establecida la correlaci6n entre ambos
emplearse las medidas de la para el funcionamiento y control de las
plantas de tratamiento.

metodo para medir la materia or-


P"'""''-HHvH,Cv indicado para

materia El ensayo se lleva a cabo


la muestra en un homo a
tura o en un medio
carbono se oxida a anhfdrido
con un <CHUH,bU~<V<
94 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

acidificaci6n de la muestra antes del anaJisis elimina los posibles errores debi-
dos a presencia de Si se conoce la presencia com-
puestos organicos en la muestra, se suprime la aireaci6n para evitar su
separaci6n. El ensayo puede realizarse en muy poco tiempo, y su uso se esta
c"''"'""uv muy rapidamente. No obstante, algunos compuestos organicos
presentes no oxidarse, lo cual conducira a valores medidos del COT
ligeramente inferiores a las cantidades realmente presentes en la muestra. En la
Tabla 3-16 del apartado 3-5 de este capitulo se dan valores tfpicos del COT de
aguas residuales.

Normalmente, la materia organica


de ongen animal o vegetal presente en las aguas residuales, de
combinaciones de hidr6geno, oxfgeno y nitr6geno. Los principales
grupos de compuestos de este tipo presentes en las aguas residuales son, como
ya se ha comentado, los hidratos de carbono, las protefnas, los aceites y las
grasas, y los productos de la descomposici6n de los mismos. En el capitulo 8 se
estudia la descomposici6n biol6gica de estas sustancias. Tal y como se ilustra
en el Ejemplo 3-4, es posible calcular la demanda te6rica de oxigeno si se
dispone de la quimica de la materia organica.

3~4. Calculo de Ia DTeO. Determinar la DTeO para la glicina


aceptando como va]idas las siguientes suposiciones:
1. En la primera fase, los atomos de carbono se oxidan a C0 2 mientras que el
nitr6geno se convierte en amoniaco.
2. En la segunda y tercera fase, el amoniaco se oxida a nitrato y nitrito.
3. La DTeO es Ia suma del oxfgeno requerido en cada una de las fases.

Solucion
1. Reacci6n igualada de la demanda carbonosa de oxfgeno:

+"'O
2 2 ___,. 0

2. Reacci6n igualada de la demanda nitrogenosa de oxigeno:

a)
b)

3. Determinacion de Ia DTeO:

DTeO = (~ + i) mol 0 2 /mol glicina


= 3,5 mol 0 2 /mol glicina x 32 gjmol 0 2

= 112 g 0 2 /mol glicina


CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 95

de or~

La posibilidad de establecer relaciones constantes entre los diferentes


panimetros de medida del en materia
mente del tipo de agua residual y de su De todos el mas
do de interrelacionar resulta ser la debido a los diferentes e
inconvenientes que presenta su analisis el dedicado al estudio
de la DBO). No obstante, para aguas domesticas brutas el cociente
DB0 5 /DQO se halla en el intervalo - 0,8, mientras que la relaci6n
DB0 5 /COT varia entre y Es hacer menci6n hecho que
estas relaciones presentan en funci6n del de trata-
miento a que se ha sometido a las aguas antes de hacer los analisis. Dada
la diferencia en el tiempo necesario para la los ensayos de
COT y otros ensayos relacionados con estos del ensayo de
la DBO, es de esperar que su uso aumente en el futuro.

Son varios los componentes de las aguas y naturales


que tienen importancia para la determinacion y de la del agua.
Las concentraciones de las en el agua aumentan tanto
por el contacto del agua con las diferentes formaciones "'V'J~~"'~~-~0,
las aguas residuales,
aguas naturales disuelven
contacto. Las aguas
triales, no se suelen tratar con el objetivo ""'"'"rit1r
tuyentes inorganicos que se
ciones de consituyentes inorganicos al proceso
natural de evaporaci6n que elimina del agua y las sustan-
cias inorganicas en el agua. Puesto que las concentraciones de diferentes
constituyentes inorganicos afectar mucho a los usos del agua, conviene
examinar naturaleza de algunos que han
sido incorporados al agua

La concentraci6n de ion es un
importancia tanto para el caso aguas naturales como
lo de concentraciones adecuado para la adecuada y
la mayor parte de la vida biol6gica es bastante estrecho y crftico. El agua
residual con concentraciones de ion
des de tratamiento con procesos y el
concentraci6n de ion hidr6geno en las aguas naturales si esta no se modifica
antes de la evacuaci6n las aguas.
La concentraci6n de ion hidr6geno en el agua esta muy estrecha-
mente relacionada con la cuantfa en que se disocian las
agua se disocia en iones e

0 +--+ +
96 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

_ _[_O_H_-_] = K (3.25)
[H 2 0]

en la que los corchetes representan las concentraciones de los dife-


en moles por litro. Puesto que la concentraci6n agua
en un sistema acuoso es esencialmente constante, se el
de esta a la constante de K para obtener:

(3.26)

se conoce con el nombre de constante de ionizaci6n o producto de


ionizaci6n del agua, y su es, aproximadamente, 1 10- 14 a temperatura
de 25 ac . La Ecuaci6n 3.26 puede utilizarse para el calculo de la concentraci6n
ion hidroxilo una vez conocida la concentraci6n de ion hidr6geno, y
v1ceversa.
La forma de expresar la concentraci6n de ion hidr6geno es como
que se define como el logaritmo cambiado de signo de la concen-
traci6n de ion hidr6geno.
(3.27)

Si empleamos una notaci6n ~"U'~'"'U para el (logaritmo cambiado de


de la concentraci6n de ion es facil comprobar que , a partir de
la Ecuaci6n 3.26 y para agua a 25 ac , se

pH+ = 14 (3.28)

El de los sistemas acuosos medirse convenientemente con un pH-


metro. Para el mismo procedimiento de medici6n tambien se emplean solucio-
nes indicadoras y papeles de que cambian de color a determinados valores
del El color de la soluci6n o del se compara entonces con el color de
series normalizadas.

Otro de calidad es la concentraci6n de


cloruros. Los cloruros que se encuentran en el agua natural proceden de la
disoluci6n de suelos y rocas que los contengan y que estan en contacto con el
agua. En el caso de aguas su presencia tambien es debida a la
intrusion de aguas saladas. Otra fuente de cloruros es la descarga de aguas
residuales e industriales a aguas superficiales.
uu"c~uuu, por ejemplo, suponen unos 6g de cloruros por persona y
dfa. En lugares la dureza del agua sea elevada, los compuestos que
reducen la dureza del aguas tambien son una importante fuente de aportaci6n
de cloruros. Puesto que los metodos convencionales de tratamiento de las aguas
no contemplan la de cloruros en cantidades significativas, concen-
traciones de cloruros a las normales pueden constituir indicadores de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 97

que la masa de agua receptora esta siendo utilizada para el vertido de aguas
residuales. La infiltraci6n de agua subterranea en las alcantarillas contiguas a
aguas saladas constituye tambien una potencial fuente de cloruros y sulfatos.
La alcalinidad de un agua residual esta provocada por la pre-
sencia de hidr6xidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos como el calcio,
el magnesia, el sodio, el potasio o el amoniaco. De entre todos ellos, los mas
comunes son el bicarbonato de calcio y el bicarbonato de magnesio. La
alcalinidad ayuda a regular los cambios del por la de
acidos. Normalmente, el agua residual es que adquiere de
las aguas de tratamiento, el agua subterranea, y los materiales afiadidos en los
usos domesticos. La alcalinidad se determina por con un acido
normalizado, expresandose los resultados en carbonato de calcio, La
concentraci6n de alcalinidad en un agua residual es importante en aquellos
casos en los que empleen tratamientos qufmicos (veanse 9 y 1 en la
eliminaci6n biol6gica de nutrientes (Cap. 1 y cuando haya que eliminar el
amonfaco mediante arrastre por aire 12).
Los elementos nitr6geno y f6sforo son esenciales para el creci-
miento de protistas y plantas, raz6n por la cual reciben el nombre de nutrien-
tes o bioestimuladores. Trazas de otros elementos, tales como el son
necesarios para e1 crecimiento biol6gico. No obstante, el nitrogeno y el f6sforo
son, en la mayorfa de los casos, los principales elementos nutritivos. Puesto
que el nitrogeno es absolutamente basico para la sfntesis de sera
preciso conocer datos sobre la presencia del mismo en las aguas, y en
cantidades, para valorar la posibilidad de tratamiento de las aguas
domesticas e industriales mediante procesos biologicos. Cuando el contenido
de nitrogeno sea insuficiente, sera preciso afiadirlo para hacer tratable el agua
residual. En los Capftulos 8 y 10 se las necesidades nutrientes para el
tratamiento biologico del agua residual. En aquellos casos en los que sea
necesario el control del crecimiento de algas en la masa de agua receptora para
preservar los usos a que se destina, ser necesaria la v"''~H'"~'-~~"
cion del nitrogeno en las aguas residuales antes del vertido (vease
El contenido total en nitrogeno esta compuesto
por nitrogeno organico, amonfaco, nitrito y nitrato. El contenido en nitrogeno
organico se determina con el metodo Kjeldahl. Se hierve la muestra acuosa
con el objeto de eliminar el amonfaco, para dar paso al proceso de digestion en
el que el nitrogeno organico se convierte en amonfaco. El nitrogeno Kjeldahl
total se determina del mismo modo que el nitrogeno organico, con la diferen-
cia de que no se elimina el amonfaco presente antes proceso de digestion.
Por lo tanto, el nitr6geno Kjeldahl total ambas formas de nitrogeno, el
organico y el amoniacal.
El nitr6geno amoniacal se encuentra en solucion acuosa, bien en forma de
ion amonio o como amonfaco, en funcion del de la solucion, de acuerdo
con la siguiente ecuacion de
98 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

A niveles de a 7, el se desplaza hacia la


mientras que el ion amonio es a valores del menores que 7.
El amonfaco se determina elevando el destilando el amonfaco con el vapor
"'-'"''"'''L"' cuando se hierve la muestra y condensando el vapor que absorbe el
amonfaco gaseoso. La se a cabo titrimetrica-
o mediante ion-electrodo especfficos.
del determinacion se realiza colorimetricamente, es
y oxidable a la forma de nitrato. Es un
indicador de la contaminacion anterior al proceso de estabilizacion y raramente
excede la cantidad de 1 en el agua y en el caso de aguas
A pesar que su suele darse en concen-
traciones los nitritos tienen gran en el estudio de aguas
residuales y contaminaci6n de aguas, dada su gran toxicidad para gran de
la y demas acuaticas. Los nitritos presentes en los
efluentes de aguas residuales se oxidan por adici6n de cloro, lo cual aumenta la
cantidad de cloro a dosificar y por tanto el coste de la desinfecci6n.
El del nitrato es la forma mas oxidada del nitrogeno que se
aguas residuales. Cuando un efluente secundario deba
la recarga de agua la concentracion del
Ello es debido a las que impone la EPA
aguas en las que el contenido en nitratos no puede
superar 45 como N0.3, dadas sus graves y, fatales conse-
cuencias sobre los nifios La concentracion de nitratos en efluentes de
aguas residuales variar entre 0 y 20 en forma de nitrogeno (N), con
valores entre 15 y 20 La concentracion de nitratos tambien suele
determinarse vfa metodos

del en naturaleza. En la Figura 3-18 se ilus-


tran las diferentes formas en las que el esta presente en la naturaleza,
con los diferentes mecanismos los cuales van cambiando sus
formas. En el agua residual nitrogeno se halla primariamente
combinado en forma de materia y urea, aunque su paso ala forma
amoniacal se La edad de un agua residual puede medirse
en funci6n de la de amonfaco En medio la accion
de las oxidar el amoniacal a nitratos y nitritos (vease
~r~~-w en forma de nitratos en un agua
residual es un fiel indicador de que el se ha estabilizado con respecto ala
demanda de No los auJllucuco" los nitratos
para sintetizar animales. La muerte y descomposici6n de protefnas
c~t;ta!c" y animales vuelve a generar mas amonfaco. Por lo si la presencia
de nitratos por y otras plantas para la sfntesis de
medidas para la reduccion del nitrogeno
de estas

El f6sforo tambien es esencial para el crecirhiento de algas y otros


Debido a que en aguas tienen lugar noci-
incontroladas de actualmente existe mucho interes en
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 99

NH , Oxidaci6n bacteriana Oxidaci6n bacteriana


3 NOz,
. - - - - - amenface, Reducci6n bacteriana nitrites, Reducci6n bacteriana
NH; ~--------r---- No:;

"'
c
"'
'c
0"'
co
,0
c
'0 Nz,
'u
'(ii atmesferice,
0
Q, Nz NO:)
E nitrites
0
'-' NO:J
<f)
Materia
"'
-o Or ina
fecal,
> Urea
erganica
t"' Algas y bacterias
"':J que fijan el nitr6gene
~

\ Pretefnas Ali mente animal


animales, ~-------- vegetales,
Pretefnas Fertilizantes para plantas

N ergiinice N erganice

FIGURA 3~18

Cicio del

limitar la cantidad de compuestos de f6sforo que alcanzan las aguas


les por medio de vertidos de aguas residuales
traves de las escorrentfas naturales, Como citar el caso
aguas residuales municipales, cuyo contenido en f6sforo como P vanar
entre 4 y 15 mg/L
Las formas mas frecuentes en las que se
acuosas incluyen el ortofosfato, el polifosfato
ortofosfatos como el P04 3 , HP04 2 , y
disponibles para el metabolismo biol6gico que sea una
posterioL Los ortofosfatos incluyen con dos 0 mas atomos
fosforo, atomos de oxfgeno y, en detei1llllll3LdClS casos, atomos de hidr6geno
combinadas en moleculas complejas, La de los !JVJLHVC><
en el que recuperan sus formas como
acuosas, No obstante, esta hidr6lisis
f6sforo organico es de poca
domesticos, pero puede ser un
triales y fangos de aguas domesticas,
La determinacion del ortofosfato a cabo afladiendo directa-
mente alguna substancia que origine un el
como pueda ser el caso del molibdato am6nico, Antes de dei:enmll1ai
dad de polifosfatos y fosfatos organicos un metoda es
100 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

preciso convertirlos a polifosfatos, operacion que se lleva a cabo con un


proceso de digestion en medio acido.

Azufre. El ion sulfato se encuentra, de forma tanto en la mayorfa de


las aguas de abastecimiento como en el agua residual. Para la sintesis de
proteinas, es necesario disponer de elemento que posteriormente sera
liberado en el proceso de degradacion de las mismas. Los sulfatos se reducen
quimicamente a sulfuros y a sulfuros de hidrogeno S) bajo la accion
bacteriana en condiciones anaerobias. A continuacion se explicitan las reaccio-
nes generales tfpicas que rigen estos procesos:

bacteria
Materia organica + S04 2 --------)>
(3.30)

s (3.31)

El sulfuro de hidrogeno liberado a la atmosfera en redes de alcantarillado


que no circulan en presion, tiende a acumularse en la clave de las tuberfas. El
acumulado puede sufrir entonces oxidacion biologica para pasar a formar
sulfurico, corrosivo para las tuberias de alcantarillado, y responsable del
efecto corona [9].
Los sulfatos se reducen a sulfuros en los digestores de fangos, y pueden
alterar el normal desarrollo de los procesos de tratamiento biologicos si la
concentracion de sulfuro excede los 200 mg/1. Afortunadamente, estas concen-
traciones raramente se alcanzan. La mezcla de gases entre el gas de las alcanta-
rillas + y el S que se desprende, es corrosiva las conduccio-
nes de gas. Si posteriormente se quema en motores de gas, productos de la
combustion causar daiios en el motor, provocando graves corrosiones
en el circuito de recuperacion termica de los gases de escape, especialmente si
se permitiese su enfriamiento por debajo del punto de condensacion.

Algunos cationes son de gran impor-


tancia de cara al tratamiento y evacuacion de aguas residuales. Muchos de
dichos compuestos estan clasificados como contaminantes prioritarios (vease
Tabla 3-9). El cobre, el plomo, la plata, el cromo, el arsenico y el boro son
toxicos en mayor o menor grado para los microorganismos, razon por la cual
deben ser considerados en el proyecto de plantas de tratamiento biologico. El
funcionamiento de muchas de ellas se ha visto alterado por la presencias de
estos hasta el extremo de provocar la muerte de los microorganismos,
obligando a detener el tratamiento. Por ejemplo, en los digestores de fango, el
cobre es toxico a concentraciones de 100 mg/1, el nfquel y el cromo lo son al
alcanzar valores de 500 mg/1 y el sodio tambien lo es a concentraciones
[8]. El potasio y el amoniaco se encuentran tambien dentro del grupo
de cationes para concentraciones de 4.000 mg/1. La alcalinidad presen-
te en el fango de combinarse con los iones calcio y precipitar
con ellos antes de que la concentracion de calcio alcance el nivel toxico.
Algunos aniones entre los que se incluyen los cianuros y los
cromatos, estan asimismo presentes en vertidos industriales. Se encuentran
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 101

principalmente en los efluentes de fabricas de recubrimientos metalicos, y


deben ser eliminados en la propia fabrica mediante pretratamientos adecuados
antes de verter a las aguas residuales municipales. El ion fluoruro, tambien
t6xico, aparece frecuentemente en las aguas residuales de, fabricas de compo-
nentes electr6nicos. Tambien son t6xicos ciertos compuestos organicos presen-
tes en algunos vertidos industriales.

Metales pesados. Como constituyentes importantes de niuchas aguas, tam-


bien se encuentran cantidades, a nivel de traza, de muchos metales. Entre ellos
podemos destacar el nfquel (Ni), el manganeso (Mn), el plomo (Pb), el cromo
(Cr), el cadmio (Cd), el cine (Zn), el cobre (Cu), el hierro (Fe) y el mercurio (Hg).
Muchos de estos metales tambien estan catalogados como contaminantes
prioritarios (vease Tabla 3- 9). Algunos de ellos son imprescindibles para el
normal desarrollo de la vida biol6gica, y la ausencia de cantidades suficientes
de ellos podrfa limitar el crecimiento de las algas, por ejemplo. Debido a su
toxicidad, la presencia de cualquiera de ellos en cantidades excesivas interferira
con gran numero de los usos del agua. Es por ello que, a menudo, resulta
conveniente medir y tontrolar las concentraciones de dichas substancias. Los
metodos para la determinaci6n de las concentraciones de estas substancias
varfan en complejidad en funci6n de las sustancias causantes de interferencias
potencialmente presentes [18]. Ademas, las cantidades de muchos de estos
metales pueden detenninarse, a concentraciones muy bajas, empleando
metodos instrumentales entre los que cabe destacar la polarograffa y la espec-
troscopfa de absorci6n at6mica.

Gases

Los gases que con mayor frecuencia se encuentran en aguas residuales brutas
son el nitr6geno (N 2 ), el oxfgeno (0 2 ), el di6xido de carbono (C0 2 ), el sulfuro
de hidr6geno (H 2 S), el amonfaco (NH 3 ), y el metano (CH 4 ). Los tres primeros
son gases de comun presencia en la atm6sfera, y se encuentran en todas las
aguas en contacto con la misma. Los tres ultimos proceden de la descomposi-
ci6n de la materia organica presente en las aguas residuales. Si bien no se
encuentran en el agua residual sin tratar, existen otros gases con los cuales
debe estar familiarizado un ingeniero sanitaria. Tal es el caso, por ejemplo, del
cloro (Cl 2 ) y el ozono (0 3 ) (desinfecci6n y control de olores), y los 6xidos de
azufre y nitr6geno (procesos de combusti6n). Los apartados siguientes s6lo
hacen referenda a aquellos de interes para el agua residual bruta. En estas
aguas, el amonfaco se encontrara como ion amonio en la mayorfa de los casos
(vease el apartado relativo al estudio del Nitr6geno).

O~fgeno disuelto. El oxfgeno disuelto es necesario para la respiraci6n de


los microorganismos aerobios, asf como para otras formas de vida. Sin embar-
go, el oxfgeno es s6lo ligeramente soluble en agua. La cantidad real de oxfgeno
y otros gases que puede estar presente en la soluci6n, viene condicionada por
los siguientes aspectos: (1) solubilidad del gas; (2) presi6n parcial del gas en la
102 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

atm6sfera; (3) temperatura, y (4) pureza del agua (salinidad, s61idos en suspen-
si6n, etc.). La interrelaci6n de estas variables se detalla en el Capftulo 6, y se
ilustra en el Apendice E, donde se analiza el efecto de la temperatura y de la
salinidad sobre la concentraci6n de oxfgeno disuelto.
Debido a que la velocidad de las reacciones bioqufmicas que consumen
oxfgeno aumenta con la temperatura, los niveles de oxfgeno disuelto tienden a
ser mas crfticos en las epocas estivales. El problema se agrava en los meses de
verano, debido a que el caudal de los cursos de agua es generalmente menor,
raz6n por la cual la cantidad total de oxfgeno disponible es tambien menor.
Dado que evita la formaci6n de olores desagradables en las aguas residuales, es
deseable y conveniente disponer de cantidades suficientes de oxfgeno disuelto.
En los Capftulos 8 y 10 se discute el papel del oxfgeno en el tratamiento de las
aguas residuales, analizandose su importancia en la gesti6n de la calidad del
agua en el Capftulo 17.

Sulfuro de hidr6geno. Como ya se ha con~entado anteriormente, el sulfuro


de hidr6geno se forma durante el proceso de descomposici6n de la materia
organica que contiene azufre, o en la reducci6n de sulfitos y sulfatos minera,les,
mientras que su formaci6n queda inhibida en presencia de grandes cantidades
de oxfgeno. Es un gas incoloro, inflamable, con un olor tfpicamente caracte-
rfstico que recuerda al de huevos podridos. El ennegrecimiento del agua resi-
dual y del fango se debe, generalmente, a la formaci6n de sulfuro de hidr6geno
que se combina con el hierro presente para formar sulfuro ferroso (FeS) u otros
sulfuros metalicos. Desde el punto de vista de la generaci6n de olores, y
aunque el sulfuro de hidr6geno es el gas generado de mayor importancia,
pueden formarse durante la descomposici6n anaerobia otros compuestos vo-
latiles, como el indol, el escatol y los mercaptanos, que pueden ser responsables
de olores mas desagradables que los producidos por el sulfuro de hidr6geno.

Metano. El principal subproducto de la descomposici6n anaerobia de la mate-


ria organica del agua residual es el gas metano (veanse Caps. 8 y 12). El metano
es un hidrocarburo combustible de alto valor energetico, incoloro e inodoro.
Normalmente, nose encuentra en grandes cantidades en el agua residual, puesto
que incluso pequefias cantidades de oxfgeno tienden a ser t6xicas para los orga-
nismos responsables de la producci6n del metano (vease Cap. 8). No obstante,
en ocasiones, se produce metano como resultado de un proceso de descompo-
sici6n anaerobia que puede darse en dep6sitos acuinulados en el fondo. Debi-
do a que el metano es sumamente combustible y a que el riesgo de explosi6n es
elevado, los pozos de registro y empalmes de alcantarillas o camaras de cone-
xi6n en los que exista el riesgo de acumulaciones de gas deberan ser aireados
con un ventilador portatil antes y durante los lapsos de tiempo en los que los
operarios trabajen en ellos. En las plantas de tratamiento, el metano se genera en
los procesos de tratamiento anaer6bicos empleados para la estabilizaci6n de los
fangos de aguas residuales (vease Cap. 12). Ademas, deberan disponerse carte-
les de aviso sobre el peligro de explosi6n existente, y los operarios deberan ser
instruidos acerca de las medidas de seguridad que hay que respetar durante los
horarios de trabajo en las estructuras en las que pueda aparecer el gas.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 103

3.4 CARACTERISTICAS BIOLOGICAS:


DEFINICION Y APLICACION

El ingeniero ambiental debe tener un conocimiento exhaustive de las caracte-


rfsticas biol6gicas de las aguas residuales. Debe estar familiarizado con los
siguientes temas: (1) principales grupos de microorganismos biol6gicos presentes,
tanto en aguas superficiales como residuales, asf como aquellos que intervienen
en los tratamientos biol6gicos; (2) organismos pat6genos presentes en las aguas
residuales; (3) organismos utilizados como indicadores de contaminaci6n y su
importancia; (4) metodos empleados para detenninar los organismos indicado-
res, y (5) metodos empleados para determinar la toxicidad de las aguas trata-
das. Todos estos temas son objeto de estudio en elpresente apartado.

Microorganismos
Los principales grupos de organismos presentes tanto en aguas residuales
como superficiales se clasifican en organismos eucariotas, eubacterias y arque-
bacterias (vease Tabla 3-11). Tal y como se muestra en la Tabla 3-11, la
mayoria de los organismos pertenecen al grupo de las eubacterias. La catego-
rfa protista, dentro de los organismos eucariotas, incluye las algas, los bongos
y los protozoos. Las plantas tales como los helechos, los musgos, las plantas
hepaticas y las plantas de semilla estan clasificadas como eucariotas multicelu-

TABLA 3-11
Clasificaci6n de los microorganismos a

Estructura Miembros
Grupo celular Caracterizaci6n representativos

Eucariotas Eucariota b Multicelular, con gran Plantas (plantas de semi-


diferenciaci6n de las ce- na, musgos, helechos).
lulas y el tejido. Animales (vertebrados e
invertebrados).
Unicelular o coenocftica Protistas (algas, hongos,
o micelial; con escasa o protozoos).
nula diferenciaci6n de
tejidos.
Eubacterias Procariota c Qufmica celular pareci- La mayorfa de las baste-
da a las eucariotas. rias.
Arq ueo bacterias Procariota c Qufmica celular distin- Metan6genos, hal6filos,
tiva. termacid6filos.

" Adaptado de Ia bibliograffa [19].


b Contienen un nuclco definido.
c No contienen membrana nuclear.
104 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

lares. Los vertebrados y los invertebrados estrin clasificados como animales


eucariotas multicelulares [19]. Los virus, tamqien presentes en el agua residual,
se clasifican en funci6n del sujeto infectado. Debido a que en capftulos poste-
riores se estudia detalladamente cada uno de los grupos de microorganismos,
los apartados que siguen pretenden servir unicamente como introducci6n
general a los distintos grupos y su importancia en el campo del tratamiento de
las aguas residuales y la gesti6n de la calidad del agua.

Bacterias. Las bacterias se pueden clasificar como eubacterias procariotas


unicelulares. En funci6n de su forma, las bacterias pueden clasificarse en cuatro
grandes grupos: esferoidales, bast6n, bast6n curvado y filamentosas. Las bacte-
rias esferoidales, que reciben el nombre de cocos, tienen un diametro aproxi-
mado de entre 1 y 3 micras. Las bacterias de forma de bast6n, conocidas como
bacilos, tienen tamafios muy variables, entre 0,5 y 2 micras de ancho por entre
1 y 10 micras de largo. Los Escherichia coli, organismo comun en heces
humanas, miden del arden de 0,5 micras de ancho por 2 micras de largo. Las
bacterias del tipo de bast6n curvado tienen dimensiones que pueden variar
entre 0,6 y 1,0 micras de ancho por entre 2 y 6 micras de longitud. Las
bacterias con forma de espiral pueden alcanzar longitudes del arden de las 50
micras, mientras que las filamentosas pueden llegar a superar las 100 micras.
El papel que desempefian las bacterias en los procesos de descomposici6n y
estabilizaci6n de la materia organica, tanto en el marco natural como en las
plantas de tratamiento, es amplio y de gran importancia. Por ello resulta
imprescindible conocer sus caracterfsticas, funciones, metabolismos y proceso
de sfntesis, temas que seran objeto de un estudio minucioso en el Capftulo 8.
Los coliformes tambien se emplean como indicadores de la contaminaci6n por
deshechos humanos. En los siguientes apartados se discuten tanto su impor-
tancia y significado como los diferentes metodos existentes para determinar su
presencia.

Hongos. Los hongos son protistas eucariotas aerobics, multicelulares, no


fotosinteticos y quimioheter6trofos. Muchos de los hongos son sapr6fitos;
basan su alimentaci6n en materia organica muerta. Juntos con las bacterias,
los hongos son los principales responsables de la descomposici6n del carbona
en la biosfera. Desde el punta de vista ecol6gico, los hongos presentan cie1tas
ventajas sabre las bacterias: pueden crecer y desarrollarse en zonas de baja
humedad yen ambitos con pH bajos. Sin la colaboraci6n de los bongos en los
procesos de degradaci6n de la materia organica el ciclo del carbona se
interrumpirfa en poco tiempo, y la materia organica empezarfa a acumularse.

Algas. Las algas pueden presentar serios inconvenientes en las aguas superfi-
ciales, puesto que pueden reproducirse rapidamente cuando las condiciones
son favorables. Este fen6meno, que se conoce con el nombre de crecimiento
explosivo, puede conducir a que rfos, lagos y embalses sean cubiertos por
grandes colonias flotantes de algas. Los crecimientos explosivos son caracte-
rfsticos de los llamaqos lagos eutr6ficos, que son lagos con gran contenido en
compuestos necesarios para el crecimiento biol6gico. Puesto que el efluente de
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 105

las plantas de tratamiento del agua residual suele ser rico en nutrientes biol6gi-
cos, la descarga del efluente en los lagos provoca su enriquecimiento y aumen-
ta su tasa de eutrofizaci6n. En los rfos pueden producirse efectos am'ilogos.
La presencia de algas afecta al valor del agua de abastecimiento, ya que
puede originar problemas de olor y de sabor. En cuanto a los usos del agua
relacionados con el ocio, las algas tambien pueden alterar el valor de las aguas
superficiales debido al crecimiento de ciertas especies de peces y fonnas de vida
acuaticas. La determinaci6n de la concentraci6n de algas et1 aguas superficiales
se realiza tomando muestras por alguno de los metodos conocidos y haciendo
un recuento al microscopic. Los procedimientos detallados para el recuento de
algas se describen en el Standard Methods [18].
Uno de los probl~mas m~is importantes al que se enfrenta la ingenierfa
sanitaria en el campo de la gesti6n de la calidad del agua es el de encontrar el
proceso de tratamiento que hay que aplicar a las aguas residuales de diferentes
orfgenes de modo que los efluentes no favorezcan el crecimiento de algas y
demas plantas acuaticas. La soluci6n puede implicar la eliminaci6n del carbo-
no, asf como de las diferentes fonnas de nitr6geno y f6sforo y alguno de los
elementos que se hallan preserites a nivel de traza, como el hierro y el cobalto.

Protozoos. Los protozoos son microorganismos eucariotas cuya estructura


esta formada por una sola celula abierta. La mayorfa de los protozoos son
aerobios o facultativamente quimioheter6tropos anaer6bios, aunque se cono-
cen algunos anaerobios. Los protozoos de importancia para el ingeniero sani-
tario son las amebas, los flagelados y los ciliados libres y fijos. Los protozoos
se alimentan de bacterias y otros microorganismos microsc6picos. Tienen una
importancia capital, tanto en el funcionamiento de los tratamientos bio16gicos
como en la purificaci6n de cursos de agua ya que son capaces de mantener el
equilibrio natural entre los diferentes tipos de microorganismos. Ciertos proto-
zoos son tambien pat6genos. En el agua de suministro es importante controlar
la presencia de la giarda Iamblia (responsable de la giardasis o enfermedad de
Hikers) y del cryptosporidium, como agente causante de infecciones poten-
cialmente mortales para pacientes con sfndrome de inmunodeficiencia adqui-
rida (SIDA).

Plantas y animales. Las diferentes plantas y animales que tienen importan-


cia para el ingeniero sanitario tienen tamafios muy variados: desde los gusanos
y rotfferos microsc6picos hasta crustaceos macrosc6picos. El conocimiento de
estos organismos resulta util a la hora de valorar el estado de lagos y corrien-
tes, al detenninar la toxicidad de las aguas residuales evacuadas al medio
ambiente, y a la hora de determinar la efectividad de la vida bio16gica en los
tratamientos secundarios empleados para destruir los residuos organicos.
Desde el punto de vista de la salud publica, existen ciertos gusanos que
merecen especial atenci6n y preocupaci6n. Los platelmintos (comunmente
llamados gusanos pianos) y los asquehnintos son importantes familias de
gusanos. Platelmintos como la Tubelaria estan presentes en lagos y cursos de
agua de todo el mundo, y la Trernatoda y la Cestoda son fonnas parasfticas de
gran importancia para la salud publica. Dentro de los asquelmintos destaca la
106 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

familia de los nematodos, que cuenta con mas de 10.000 especies. Las formas
parasfticas de mayor importancia son la Triquinela, causante de triquinosis;
Necator, que origina anquilostomiasis; Ascaris, causante de infecciones por
ascarides; y la Filaria, que provoca filariosis [3].

Virus. Los virus son partfculas parasfticas formadas por un cord6n de mate-
rial genetico -acido desoxirribonucleico (ADN) o acido ribonucleico (RNA)-
con una capa de recubrimiento protefnico. No tienen capacidad para sintetizar
compuestos nuevos. En lugar de ello, invaden las celulas del cuerpo vivo que
los acoge y reconducen la actividad celular hacia la producci6n de nuevas
partfculas virales a costa de las celulas originales. Cuando muere la celula
original, se liberan gran cantidad de virus que infectaran celulas pr6ximas.
Los virus excretados por los seres humanos pueden representar un impor-
tante peligro para la salud publica. Por ejemplo, a partir de datos experimenta-
les, se ha podido comprobar que cada gramo de heces de un paciente con
hepatitis contiene entre 10.000 y 100.000 dosis de virus hepatico [10]. Se sabe
con certeza que algunos virus pueden sobrevivir hasta 41 dfas, tanto en aguas
limpias como residuales a la temperatura de 20 oc, y hasta 6 dfas en un rfo
normal. Se ha atribuido al agua de abastecimiento ciertos brotes de hepatitis
infecciosa. Para determinar los mecanismos de transporte y eliminaci6n de
virus en suelos, aguas superficiales y residuales, es necesario un esfuerzo aun
mayor por parte tanto de bi6logos como de ingenieros.

Organismos Pat6genos
Los organismos pat6genos que se encuentran en las aguas residuales pueden
proceder de deshechos humanos que esten infectados o que sean portadores de
una determinada enfermedad. Las principales clases de organismos pat6genos
presentes en las aguas residuales son, como muestra la Tabla 3-12, las bacte-
rias, los virus, los protozoos y el grupo de los helmintos. Los organismos
bacterianos pat6genos que pueden ser excretados por el hombre causan enfer-
medades del aparato intestinal como la fiebre tifoidea y paratifoidea, la disen-
terfa, diarreas y c6lera. Debido a la alta infecciosidad de estos organismos,
cada afio son responsables de gran numero de muertes en pafses con escasos
recursos sanitarios, especialmente en zonas tropicales [3, 7].

Uso de organismos indicadores


Los organismos pat6genos se presentan en las aguas residuales y contamina-
das en cantidades muy pequefias y, ademas, resultan diffciles de aislar y de
identificar. Por ello se emplea el organismo coliforme como organismo indica-
dar, puesto que su presencia es mas numerosa y facil de comprobar. El tracto
intestinal humano contiene innumerables bacterias con forma de bastoncillos,
conocidas como organismos coliformes. Aparte de otras clases de bacterias,
cada ser humano evacua de 100.000 a 400.000 millones de organismos colifor-
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 107

TABLA 312
Agentes infecciosos potencialmente presentes en el agua residual domestica bruta a

Organismo Enfermedad Comentario

Bacteria
Escherichia coli Gastroenteritis Diarrea-
(enteropatogenica)
Legionella pneumophila Legionelosis Enfermedades respiratorias
agudas
Leptospira (150 esp.) Leptospirosis Leptospirosis, fiebre
(enfermedad de Wei!)
Salmonella typhi Fiebre tifoidea 'Fiebre alta, diarrea, ulceras
en el intestine delgado
Salmonella ( ~ 1.700 esp.) Salmonelosis Envenenamiento de alimentos
Shigella (4 esp.) Shigelosis Disenterfa bacilar
Vibrio cholerae C6lera Diarreas extremadamente
fuertes, deshidrataci6n
Yersinia enterolftica Yersinosis Diarrea
Virus
Adenovirus (31 tipos) Enfermedades respiratorias
Enterovirus (67 tipos, Gastroenteritis,
p.e. polio, eco y virus anomalfas cardfacas,
Coxsakie) meningitis
Hepatitis A Hepatitis infecciosas Leptospirosis, fiebre
Agente Norwalk Gastroenteritis V6mitos
Reovirus Gastroenteritis
Rota virus Gastroenteritis
Protozoos
Balantidium coli Balantidiasis Diarrea, disenterfa
Crytosporidium Criptosporidiosis Diarrea
Entamoeba histolytica Ameabiasis (disenterfa Diarreas prolongadas con
amebica) sangre, abcesos en el hfgado
y en el intestine delgado
Giardia Iamblia Giardiasis Dimrea, miuseas, indigesti6n
Helmintosb
Ascaris lumbricoides Ascariasis Infestaci6n de gusanos
Enterobius vericularis Enterobiasis Gusanos
Fasciola hepatica Fascioliasis Gusanos (tercera)
Hymenolepis nana Hymenlepiasis Tenia enana
Taenia saginata Teniasis Tenia (buey)
T. so/hun Teniasis Tenia (cerdo)
Trichuris trichiura Trichuriasis Gusanos

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 19].


b Los helmintos citados son aquellos de implantaci6n a nivel mundial.
108 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-13
Organismos especfficos que han sido empleados o propuestos
como indicadores de Ia contaminaci6n hum ana a

Organismo indicador Caracterlsticas

Bacterias coliformes Especies de organismos que pueden fennentar lactosa con genera-
ci6n de gases (o producen una colonia diferenciable en un periodo
de incubaci6n en un medio adecuado de 24 2 h a 48 3 h) a
35 0,5 oc. Existen algunas variedades que no se ajustan a Ia
definici6n. El grupo de coliformes incluye cuatro generos de Ia
familia Enterobacteriacea. Estos son el Escherichia, Klebisella, Ci-
trobactor y Enterobacter. Del grupo de organismos, el genero Es-
cherichia (especie E. coli) parece ser el mas representativo de Ia
contaminaci6n fecal.
Bacterias coliformes Se estableci6 un grupo de bacterias coliformes fecales en funci6n de
fecales Ia capacidad de generar gas (o colonias) a una temperatura de
incubaci6n de elevada (44,5 0,2 oc durante 24 2 h).
Klebise/la La poblaci6n total de colifonnes incluye el genero Klebisella. La
Klebisella termotolerante tambien se incluye en el grupo de colifor-
mes fecales. Este grupo se cultiva a 35 0,5 oc durante 24 2 h.
Escherichia coli El E. coli es parte de Ia poblaci6n bacteriana y es el genero de
coliformes mas representativos de las fuentes de contaminaci6n fecal.
Estreptococos fecales Este grupo se ha empleado, junto con los coliformes fecales, para
determinar las fuentes de contaminaci6n fecal reciente (humana o de
animales de granja). Con los procedimientos analfticos habituales no
es posible diferenciar los verdaderos estreptococos fecales de algunas
de las variedades que se parecen a este grupo, lo cual representa un
impedimento para su uso como organismo indicador.
Enterococos Dos fami!ias de estreptococos feca!es -S. faecalis y s. faecium-
son los miembros del grupo de los estreptococos mas especfficos de
Ia contaminaci6n humana. Las dos familias conocidas como ente-
rococos se pueden aislar y cuantificar mediante Ia eliminaci6n de
las demas familias mediante metodos analfticos.
Los enterococos suelen estar presentes en numero inferior a! resto .
de los organismos indicadores; no obstante, sobreviven mejor en
agua salada.
Clostridium pe1jiingens Es una bacteria persistente anaerobia formadora de esporas, y sus
caracterfsticas Ia convierten en un indicador uti! en los casos en los
que se realiza Ia desinfecci6n del agua, en los que es posible Ia
existencia pasada de contaminaci6n, en los que el tiempo que se
tarda antes de realizar los analisis es dilatado.
P. aeruginosa y Estos organismos pueden estar presentes en grandes cantidades en
A. hydrophila el agua residual. Ambos se pueden considerar como organismos
acuaticos y se pueden encontrar en el agua en ausencia de fuentes
de contaminaci6n fecal inmediatas.

" Adaptado parcialmente de Ia bibliograffa [3, 7].


CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 109

mes cada dfa. Por ello, se considera que la presencia de coliformes ptiede ser un
indicador de la posible presencia de organismos pat6genos, y que la ausencia
de aquellos es un indicador de que las aguas estan libres de organismos que
puedan causar enfermedades.
Las bacterias coliformes incluyen los generos Escherichia y Aerobacter. El
uso de los colifonnes como organismos indicadores es problematico debido a
que la Aerobacter y ciertas clases de Escherichia pueden ,crecer en el suelo. Por
lo tanto, la presencia de coliformes no siempre es sin6riima de contaminaci6n
con residuos humanos. No obstante, aunque parece ser que las Escherichia coli
sf son de origen exclusivamente fecal, la dificultad de determinar la E. coli sin
incluir los coliformes del suelo hace que se use todo el grupo de los coliformes
como indicador de la contaminaci6n fecal.

TABLA 3-14
Organismos indicadores empleados para Ia determinacion
de los criterios de rendimiento para diferentes usos del agua

Usos del agua Organismo indicador

Agua potable Coliformes totales


Actividades ludicas en agua dulce Coliformes fecales
E. coli
Enterococos
Actividades ludicas en agua salada Colifonnes fecales
Coliformes totales
Enterococos
Zonas de crecimiento de moluscos Coliformes totales
Coliformes fecales
Irrigaci6n agrfcola Coliformes totales
(agua reutilizada)
Desinfecci6n de efluentes de aguas residuales Coliformes totales
Coliformes fecales

En la Tabla 3-13 se indican otros organismos que han sido propuestos


como indicadores de la contaminaci6n de un agua. En los ultimos afios, se han
desarrollado ensayos capaces de distinguir entre coliformes totales, coliformes
fecales, y estreptococos fecales; todos ellos estan contemplados en la literatura
tecnica que aborda este tema. Mas adelante en este capftulo se estudiara la
relaci6n entre los coliformes fecales y los estreptococos fecales. En la Ta-
bla 3-14 aparecen los organismos que han sido empleados para establecer
criterios de calidad y aptitud de las aguas para usos determinados de las
mismas.
110 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Determinacion de Ia presencia de organismos coliformes

Los ensayos mas habituates empleados para la determinaci6n de la presencia


de organismos coliformes son el metodo de fennentaci6n en tubo multiple y
el metodo del filtro de membrana. El procedimiento de fermentaci6n en tubo
multiple, para la determinaci6n de coliformes totales, consta de tres fases: el
ensayo de presunci6n, ensayo de confirmaci6n, y ei ensayo completo [18].
Tambien existen procedimientos analogos para la determinaci6n de los coli-
formes fecales asf como para otros grupos de bacterias [18]. El ensayo de
presunci6n se basa en la capacidad de los coliformes para fermentar lactosa
en medio fluido, proceso que genera gases. El test de confirmaci6n consiste en
hacer un cultivo de las bacterias coliformes del test de presunci6n en un
medio que imposibilite el desarrollo y crecimiento de otros organismos,
mientras que el test completo se basa en la capacidad de los cultivos de la
fase anterior para volver a fermentar la lactosa. En la mayorfa de los analisis
rutinarios de aguas residuales s6lo se lleva a cabo la primera fase, el ensayo
de presunci6n.

Metodo de fermentacion en tubo multiple. Este metodo de ensayo esta


basado en la diluci6n hasta la extinci6n. El procedimiento de ensayo es el
siguiente: en primer Iugar, se prepara una serie de diluciones de la muestra, tal
como muestra la Figura 3-19. El siguiente paso es introducir una muestra de 1
ml de cada una de las diluciones en cada uno de cinco tubos de fermentaci6n
que contienen un medio adecuado para el cultivo de lactosa, y que disponen de
un tubo de recolecci6n de gases. Para el ensayo de coliformes totales, los tubos
inoculados se incuban en un bafio de agua a 35 0,5 oc durante un periodo de
24 2 horas. Caso de producirse acumulaci6n de gases en los tubos de reco-
leccci6n terminado el periodo de 24 horas, se considera que la reacci6n es
positiva. Para cada una de las diluciones, los resultados se expresan en forma
de cociente entre el numero de tubos positivos respecto del numero total de
tubos. Por ejemplo, la fracci6n 3/5 indica que de los cinco tubos ensayados,
tres han proporcionado reacciones positivas. El ensayo para la determinaci6n
de la presencia de coliformes fecales es muy parecido, aunque precisa un medio
de cultivo diferente. Ademas, el proceso de incubaci6n se lleva a cabo en dos
etapas: una primera incubaci6n a 35 0,5 oc durante tres horas, y una segun-
da fase de incubaci6n a 44,4 o,rc durante 21 2 horas en un bafio de
agua. La estimaci6n de las concentraciones de bacterias presentes se realiza a
continuaci6n a partir de los resultados obtenidos con el metodo de incubaci6n
con tubo multiple.

Estimacion de las densidades de coliformes. Las concentraciones de


bacterias coliformes totales suelen expresarse como 'Numero mas probable'
(NMP) por cada 100 ml. La determinaci6n del NMP se basa en aplicar la
distribuci6n de Poisson para valores extremos al analisis del numero de mues-
tras positivas y negativas obtenidas al ensayar diferentes fracciones de muestra
de volumenes iguales y fracciones que formen series geometricas. Es importan-
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 111

(a)

3x10 3 3x104
Muestra no contable debido
al crecimiento masivo Recuento bacteriano

(b)

FIGURA 319
llustraci6n de los metodos empleados para Ia realizaci6n de recuentos de bacterias:
(a) utilizaci6n de un medio lfquido, y (b) empleo de un medio solido [23].

te poner enfasis en el hecho de que el NMP noes la concentraci6n absoluta de


organismos presentes en la muestra, sino tan s6lo una estimaci6n estadfstica de
la concentraci6n. El NMP puede determinarse empleando directamente la
distribuci6n de Poisson, usando las tablas para la determinaci6n del NMP
derivadas de la distribuci6n de Poisson (Apendice F), o mediante la ecuaci6n
de Thomas [25]. En el ejemplo 3-5 se ilustra el empleo de estos metodos.
Basandose en la distribuci6n de Poisson, la probabilidad conjunta de
obtener un determinado resultado a partir de una serie de tres diluciones es la
proporcionada por la Ecuaci6n 3.32. Es preciso hacer constar que la Ecua-
ci6n 3.32 puede ser ampliada para la obtenci6n de resultados para un numero
arbitrario de diluciones.
112 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

(3.32)

don de y = probabilidad de ocurrencia de un resultado detenninado.


a= constante asociada al conjunto de condiciones en que se
realiza el ensayo.
n1 , n2., n3 = tamai'io de la muestra en cada diluci6n.
A.= densidad de coliformes, numero/ml.
p 1 , p 2 , p 3 = numero de tubos positivos en cada diluci6n de la muestra.
q 1 , q 2 , q 3 = numero de tubos negativos en cada diluci6n de la muestra.

En los casos en los que no se disponga de la ecuaci6n de Poisson ni las tablas


de NMP, se puede emplear la ecuaci6n de Thomas [25] para obtener el NMP.
La ecuaci6n es la siguiente:

Numero de tubos positivos x 100


NMP/100 ml = ---r=:=========:===;========;= (3.33)
ml de muestra en ) x (ml de muestras en)
( los tubos negativos todos los tubos

AI aplicar la ecuaci6n de Thomas en situaciones en las que los resultados


de los cinco tubos han sido positivos, el recuento de tubos positivos debe
iniciarse a partir de la mayor diluci6n con la cual se han registrado tubos
negativos. La aplicaci6n de la ecuaci6n de Thomas se ilustra tambien en el
Ejemplo 3-5.

Ejemplo 3-5. Calculo del NMP. El am'ilisis bacteriol6gico de unas aguas superfi-
ciales ha proporcionado los siguientes resultados en el ensayo normalizado de colifor-
mes totales. Determinar la densidad de coliformes (NMP) empleando la ecuaci6n de
Poisson, las tablas del NMP contenidas en el Apendice F y la ecuaci6n de Thomas.

Tamaiio de Ia Numero de tubos Numero de tubos


fracci6n, ml positivos negativos

10,0 4 1
1,0 4 1
0,1 2 3
0,01 0 5

So/uci6n
1. Determinaci6n del NMP empleando la ecuaci6n de Poisson (Ec. 3.32). Sustituir
los valores adecuados de 11, p y q, y resolver Ia ecuaci6n por iteraci6n.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 113

a) Sustituir el valor de los coeficientes en Ia Ec.3-32 y determinar los valores de


ya para diferentes valores de ..1.:

..1. ya

0,44 1,919 x 10- 7


0,45 1,932 x 10- 7
7
0,46 1,938 X 10""'
0,47 1,938 x 10- 7
0,48 1,932 x 10- 7
0,50 1,904 x 10- 7

b) El maximo valor de ya se obtiene para un valor de entre 0,46 y 0,47


organismos por mililitro. Por Io tanto, el NMP/100 ml es:

NMP/100 ml = 100(0,46) = 46

2. A partir de los datos del Apendice F, previa eliminaci6n de Ia fracci6n sin tubos
positivos, el NMP/100 ml es 0,47.
3. Determinaci6n del NMP empleando Ia Ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33):
Numero de tubos positivos (4 + 4 + 2) = 10
ml de muestra en los tubos negativos = [(1
x 10) + (1 x 1,0) + (3 x 0,1)
+ (5 X 0,01)
= 11,35
ml de muestra en los tubos negativos = [(5 x 10) + (5 x 1,0) + (5 x 0,1)
+(5 X 0,01)]
= 55,55
10 X 100
NMP/100 ml = = 40/100 ml
j(l1,35) X (55,55)

Comentario. Debido a Ia disponibilidad de potentes calculadoras, el empleo de Ia


ecuaci6n de Poisson completa ha dejado de presentar grandes dificultades. No obstan-
te, debido a los Mbitos adquiridos, muchos laboratorios analfticos siguen empleando
las tablas del NMP contenidas en Standard Methods como base para la obtenci6n del
NMP.

Metodo del filtro de membrana. El metodo del filtro de membrana puede,


igualmente, utilizarse para la detenninaci6n del numero de organismos colifor-
mes presentes en el agua. La detenninaci6n se lleva a cabo hacienda pasar un
volumen conocido de la muestra de agua a ttaves de un filtro de membrana
114 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

FIGURA 320
Aparato de filtro de membrana empleado para realizar ensayos de bacterias en
aguas residuales relativamente limpias. Una vez centrada Ia membrana sobre el
soporte del filtro, se ajusta el embudo superior y se introduce Ia muestra de agua en
el mismo. Para favorecer el proceso de filtraci6n, se aplica el vacfo a Ia parte inferior
del aparato. Una vez filtrada Ia muestra, el filtro de membrana se situa en un
recipients petri que contiene un medio de cultivo y se procede a Ia incubaci6n. Tras
Ia incubaci6n, se cuentan las colonias bacterianas (vease Fig. 3-19).

con poros de tamaflo muy pequeflo (vease Fig 3-20). Debido a que e1 tamaflo
de las bacterias es mayor que el de los poros, estas quedan retenidas en el filtro.
En este momenta se ponen en contacto con un agar que contiene los elementos
nutritivos necesarios para su crecimiento. Despues de un proceso de incuba-
ci6n, las colonias de coliformes son suficientemente grandes como para poder
ser contadas para posteriormente determinar la concentraci6n de las mismas
en la muestra original. La tecnica del filtro de membrana presenta la ventaja de
ser mas nipida que el metodo del NMP, ademas de proporcionar un recuento
directo. Ambos metodos estan sujetos, no obstante, a ciertas limitaciones. En
Standard Methods [18] se describen detalladamente ambos metodos.

Relaci6n entre los coliformes fecales


y los estreptococos fecales
Se ha observado que las cantidades de coliformes y estreptococos fecales
descargados por los seres humanos son significativamente diferentes de las
cantidades descargadas por los animates. Por consiguiente, se ha propuesto
que la relaci6n entre los coliformes fecales (CF) y los estreptococos fecales (EF)
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 115

contenidos en una muestra puedan emplearse para determinar el origen de la


contaminaci6n humana o animal de un agua. Enla Tabla 3-16 se muestran los
valores tfpicos de la relaci6n FC/FS tanto para los deshechos humanos como
para los de diferentes animales. Para el caso de los animales domesticos, esta
relaci6n se mantiene por debajo de 1,0, mientras que para el caso de los seres
humanos se halla por encima de 4,0.

TABLA 3-15
Contribuci6n per capita estimada de microorganismos indicadores procedentes
de seres humanos y algunos ani males a

Densidad de indicador Contribuci6n


media/g de heces media/capita 24 h

Coliformes Estreptococos Coliformes Estreptococos


fecales fecales fecales fecales Relaci6n
Animal 106 106 106 106 CF/EF

Gallina 1,3 3,4 240 620 0,4


Vaca 0,23 1,3 5.400 31.000 0,2
Pato 33,0 54,0 11.000 18.000 0,6
Hombre 13,0 3,0 2.000 450 4,4
Cerdo 3,3 84,0 8.900 230.000 0,04
Oveja 16,0 38,0 18.000 43.000 0,4
Pavo 0,29 2,8 130 1.300 0,1

Bibliograffa [7].

..
Si los datos obtenidos se situan en valores cercanos al intervalo entre 1,0
y 2,0, la interpretaci6n de los mismos es incierta. Si la muestra se ha tomado
cerca de la te6rica fuente de contaminaci6n, la interpretaci6n mas verosfmil
es que se trate de contaminaci6n debida tanto al hombre como a los anima-
les. Las interpretaciones anteriores estan sujetas a las siguientes restriccio-
nes [7]:

1. El pH de la muestra debera estar comprendido entre 4 y 9 para poder


considerar despreciable cualquier efecto adverso del pH sobre cual-
quier grupo de microorganismos.
2. Debera hacerse un mfnimo de 2 recuentos para cada muestra.
3. Con el fin de minimizar los enores debidos a las diferentes tasas de
mortalidad, las muestras no deberan tomarse en lugares aguas abajo
mas alla de la distancia correspondiente a 24 horas de tiempo de flujo
desde la te6rica fuente de contaminaci6n.
4. Unicamente pueden considerarse como utiles para la determinaci6n de
la relaci6n CF/EF los recuentos de coliformes fecales obtenidos a 44 ac.
116 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

El empleo de la relaci6n CF/EF puede ser de gran utilidad para la determi-


naci6n del origen de la contaminaci6n en estudios de escorrentfa y en los
estudios de contaminaci6n llevados a cabo en zonas rurales, especiahnente en
aquellas zonas en las que este extendido el uso de fosas septicas. En muchas
situaciones en las que tras realizar el ensayo se sospecha que la contaminaci6n
es de origen humano, esta puede de hecho ser debida a los animales. El
cOl-recto establecimiento del origen de la contaminaci6n puede ser muy impor-
tante, especialmente en aquellos casos en los que se propone o presupone que
la ejecuci6n de instalaciones convencionales de tratamiento conseguin1la eli-
minaci6n de los contenidos de coliformes medidos.

Ensayos de toxicidad
Los ensayos de toxicidad han sido empleados para diversos fines, que incluyen:
(1) constataci6n de la aptitud de las condiciones ambientales para el desarrollo
de las determinadas fonnas de vida acuatica; (2) establecimiento de concentra-
ciones aceptables de los diferentes panimetros convencionales en las aguas
receptoras (oxfgeno disuelto, turbiedad, pH, temperatura ..); (3) estudio de la
influencia de los parametres de calidad del agua sobre la toxicidad de la
misma; (4) constataci6n de la toxicidad de las aguas residuales para multiples
variedades de especies de peces marinos y de agua dulce; (5) establecimiento de
la sensibilidad relativa de un conjunto de organismos acuaticos determinado a
los efluentes y a los contaminantes habituales; (6) detenninaci6n del nivel de
tratamiento de las aguas residuales necesario para alcanzar los lfmites estable-
cidos por la legislaci6n relativa al control de la contaminaci6n de aguas; (7)
determinaci6n de la efectividad de los procesos de tratamiento de aguas resi-
duales; (8) establecimiento de los lfmites autorizados de descargas de efluentes,
y (9) determinaci6n del cumplimiento de la legislaci6n relativa a la conserva-
ci6n de la calidad del agua. Estos ensayos proporcionan resultados utiles para
la protecci6n de la salud publica y de la vida acuatica frente al impacto
causado por la descarga de contaminantes a las aguas superficiales.
Durante las ultimas decadas, las medidas de control de la contaminaci6n
se circunscribfan, principalmente, a los contaminantes convencionales identi-
ficados como causantes de la degradaci6n de la calidad del agua (materiales
responsables de la demanda de oxfgeno, s6lidos en suspensi6n, etc.). Recien-
temente, se ha prestado mayor atenci6n al control de las substancias t6xicas,
especialmente a aquellas presentes en los vertidos de las plantas de trata-
miento de aguas residuales. Los primeros procedimientos empleados para la
detecci6n y control de los vertidos t6xicos estaban basados en criterios
qufmico-especfficos. Esta forma de enfocar el problema esta sujeta a muchas
limitaciones, entre las que cabe destacar la imposibilidad de identificar fe-
n6menos de sii1ergismo o la biodisponibilidad de la toxina. El estudio de los
efluentes como unidades globales para abordar el problema del control de la
toxicidad involucra e1 uso de ensayos de toxicidad para la medici6n de la
toxicidad de las descargas de aguas residuales tratadas. El ensayo del efluente
global se emplea para determinar el aumento en la toxicidad de las aguas
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 117

FIGURA 3-21
Aparato de laboratorio para Ia realizaci6n de ensayos de toxicidad global del
efluente. El dispositive situado encima de los acuarios de ensayo se emplea para
conseguir las diluciones deseadas del agua residual.

receptoras producido por el vertido del efluente no alterado. El (mico pa-


n'imetro que se mide es la toxicidad.
Debido a que no es econ6micamente factible determinar la toxicidad espe-
cffica de cada una de las miles de sustancias potencialmente t6xicas que
aparecen en efluentes complejos, el ensayo del efluente global en el que inter-
vienen organismos acuc'iticos es un modo directo y econ6micamente rentable
de determinar la toxicidad del efluente. Para realizar el ensayo, se introducen
en acuarios con diferentes concentraciones del efluente organismos adecuados
para el bioensayo, y se observa la respuesta (vease Fig. 3-21). Los procedimien-
tos de ensayo generales, la evaluaci6n de los resultados del ensayo, y las
aplicaciones de los resultados obtenidos se discuten a continuaci6n.
Los ensayos de toxicidad se clasifican en funci6n de: (1) duraci6n del ensayo:
corto, medio o largo plazo; (2) mecanisme de adici6n de las soluciones a ensayar:
estatico, recirculaci6n, renovaci6n o flujo en pist6n, y (3) objetivos del ensayo:
cumplimiento de normativas yjo otorgaci6n de permisos, estudios de interrela-
ci6n entre zonas, etc. En las referencias bibliograficas 29 a 32 y 34 a 35 se ofrecen
detalladas explicaciones de los metodos actuales y sus procedimientos de ensayo.
Los ensayos de toxicidad han demostrado su eficacia en los ultimos afios. A
pesar de que los organismos presentan sensibilidades variables frente a la
toxicidad de los efluentes, la EPA ha podido comprobar que: (1) existe una
118 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

correlaci6n entre la toxicidad de los efluentes y las mediciones de la toxicidad


en los cuerpos de agua receptores en aquellos casas en los que se ha registrado
la diluci6n del efluente, y (2) las predicciones de los impactos causados por la
toxicidad, tanto de efluentes como de los cuerpos de agua receptores, hechas a
partir de los resultados obtenidos en los ensayos, se corresponden razonable-
mente con las respuestas de Ia comunidad ecol6gica de los cuerpos receptores.
La EPA ha realizado campafias de ensayos en ecosistemas marinas, estuarios y
de agua dulce en todo el territorio de los Estados Unidos. Los metodos
incluyen tanto exposiciones puntuales como cr6nicas.
Los metodos mas recientes para el desarrollo de ensayos biol6gicos [34]
requieren entre 4 y 7 dfas e involucran diferentes grupos de fil6genos, mientras
que los ensayos anteriores requerfan tiempos superiores a las tres semanas. Los
ensayos se basan en especies presentes en todo el territorio nacional, especies
sobre las cuales se dispone de gran cantidad de informaci6n sobre su vida y su
sensibilidad a la toxicidad. La rigurosidad de los procedimientos de ensayo
contempla la consideraci6n de especies que ofrezcan un rango de sensibilidades
adecuado para cada efluente. Normalmente, para eliminar la incerteza de este
factor, se suelen emplear dos o tres especies de organismos para el ensayo.
Las especies marinas mas comunes incluyenla Champia parvula (alga roja),
Mysidopsis bahia (crustacea de la familia de los mfsidos) y los Menidia beryllina
y Cyrinidon variegatus (pequefios peces). En el caso de aguas dulces, las especies
mas empleadas son el Pimephales promelas (pequefio pez) y la Ceriodaphnia
dubia (crustacea de la familia de los dafnidos).
En el ensayo del alga roja, se expone tanto a las plantas macho como a las
hembra durante dos dfas a una variedad de concentraciones del efluente, y
luego se incuban en agua marina limpia. La presencia de los cistocarpos (como
consecuencia de la reproducci6n) se hace evidente al cabo de entre 5 y 7 dfas,
periodo de tiempo tras el cual se realiza un recuento y se compara con los
datos de referenda. La desaparici6n aguda indica la ausencia de producci6n de
cistocarpo, mientras que una disminuci6n cr6nica indica un impedimenta al
numero de cistocarpos formados.
Los ensayos con crustaceos se basan en su crecimiento, reproducci6n y
supervivencia. Durante los siete dfas de exposici6n a diversas concentraciones
de efluente, los mfsidos j6venes crecen y se aparean. La desaparici6n aguda es
indicativa de la muerte del crustacea y su disminuci6n cr6nica, la presencia o
ausencia de huevos en el oviducto y el crecimiento (medido como materia seca)
de individuos supervivientes al final del ensayo.
Los ensayos que se realizan con peces se basan en el crecimiento de las larvas
y en Ia supervivencia. La metodologfa consiste en exponer peces recien nacidos a
diferentes efluentes durante siete dfas, con renovaciones diarias de las soluciones
de ensayo. AI final del ensayo, se mide el crecimiento (como incremento de.la
materia seca) y se determina la supervivencia en comparaci6n con los datos de
referenda y control. La desaparici6n aguda indica la muerte del pez.

Evaluaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Para la


expresi6n de los resultados de los ensayos de toxicidad se emplea cierto
nul}lero de terminos. A la toxicidad suficientemente alta como para producir
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 119

una respuesta rapida (respuesta observada en el plazo de 48 a 96 horas) se le


da el nombre de toxicidad aguda. El termino aguda viene referido al concep-
to de ser una respuesta corta, y no implica necesariamenta la muerte de la
especie. Se denomina LC 50 a la concentraci6n de eflul:mte que produce una
mortalidad del 50 por 100 de la poblaci6n de ensayo, mientras que la EC 50 es
la.concentraci6n del efluente que produce efectos negativos apreciables en el
50 por 100 de la poblaci6n. Se conoce como NEANO (nivei de efectos agudos
no observados) a la mayor concentraci6n del efluente para la cualla mortali-
dad registrada es del 10 por 100 o inferior. La toxicidad cr6nica es el efecto
de la toxicidad que se mantiene durante un periodo mas o menos largo de
tiempo, a menudo del orden de la decima parte de la vida media de la especie
o incluso superior. Los efectos cr6nicos incluyen la muerte, la reducci6n en el
crecimiento o la reducci6n de la reproducci6n. La CENO (concentraci6n de
efectos no observables) es la mayor concentraci6n continuada medida de un
efluente para la cual no se observa reacci6n cr6nica alguna en las especies
ensayadas. La MCEO (menor concentraci6n que produce efectos observa-
bles) se define como la menor concentraci6n del efluente para la que puede
observarse algun efecto sobre la especie ensayada. Se determina con tecnicas
de analisis de varianzas.
Los datos de toxicidad se analizan empleando los procedimientos desarro-
llados por Stephan [20]. Los valores de la LC 50 se determinan analfticamente
empleando los metodos de Spearman Karber, el de la media m6vil, el metodo
binomial y el metodo probit. Tambien se puede estimar el valor de la LC 50
empleando metodos graficos como el que se ilustra en el ejemplo 3-6. El valor
de la LC 50 se determina analizando la supervivencia a exposiciones de 48 y 96
horas. Para la comparaci6n de los resultados de ensayos cr6nicos se suelen
emplear los analisis de varianzas y el metodo de comparaci6n multiple de
medias de Duncan.

Unidades de toxicidad. En general, para emplear y utilizar los resultados


de los ensayos de toxicidad se emplean las unidades de toxicidad (UT). Tanto
las normas como los criterios estatales y federales estan formulados basandose
en las unidades de toxicidad. Con este planteamiento [30], se establecen las
concentraciones (en UT) para la protecci6n de la vida acuatica.
Se define como UTa (unidad t6xica aguda) la inversa de la diluci6n del
efluente que causa la respuesta aguda al finalizar el periodo de exposici6n de la
especie.

UTa = 100/LC 50 (3.34)

Por otro lado, la UTe (unidad t6xica cr6nica) se define como la inversa de
la diluci6n del efluente para la cual nose observa respuesta alguna en ninguno
de los organismos al final del periodo de exposici6n cr6nica o continua.

UTe = 100/CENO (3.35)

donde CENO es la concentraci6n de efectos no observables.


120 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Antiguamente, las relaciones entre las respuestas aguda y cr6nica (RAC) se


determinaba mediante la expresi6n RAC = LC50/CENO. Los datos cr6nicos
se obtenfan como extrapolaci6n de los datos de respuestas agudas. Estas
relaciones varian considerablemente en funci6n de las diferentes especies y los
diferentes agentes t6xicos. La adopci6n del metodo del efluente global evita
tener que implementar medidas que puedan ser excesivas, tanto por su rigurci-
sidad como, en ocasiones, por su permisividad.

Ejemplo 3-6. Analisis de los datos de toxicidad. Determinar los valores de


LC 50 a 48 y 96 horas, en porcentaje en volumen, para el siguiente conjunto de datos
(figurado ).

Numero de animales
Concentracion Numero muertos despues de"
de residuo, de animales
en % de volumen ensayados 48h 96h

40 20 17 (85) 20 (100)
20 20 12 (60) 20 (100)
10 20 6 (30) 14 (70)
5 20 0 (0) 7 (35)
3 20 0 (0) 4 (20)

" Valores porcentuales entre parentcsis.

So/uci6n

1. Representar graficamente la concentraci6n de agua residual en porcentaje de


volumen (escala logarftmica), frente al porcentaje de animales que sobrevivieron
el ensayo (escala de probabilidad), tal como se muestra a continuaci6n.
2. Ajustar los puntos a una recta de forma aproximada, acentuando la importan-
cia de los puntos situados entre los porcentajes de mortalidad 16 y 84.

~ 10
Q)
:I
48 horas
~
Qj
'0

:gc: 16,5%
e
~ 100
g 6,5%
0
()
Q)
'0
Q)
'rn
1:
Q)
~
~ 10~-L--~~~~~~~~~~~~~
0 '1 5 10 2030 50 7080 9095 99 99,9 99,99
Porcentaje de mortalidad
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 121

3. Calcular la concentraci6n del agua residual empleando el percentil 50.


Tal como muestra la figura anterior, los valores estimados de LC 50 son el
16,5 por 100 a 48 h y el 6,5 por 100 a 96 h.
Comentario. Las estimaciones del valor de LC obtenidas por metodos gnificos
suelen coincidir bastante con los valores que se obtienen con metodos de amilisis mas
complejos [20]. Es conveniente resaltar que no es posible establecer lfmites de confianza
para los metodos graficos de analisis [18].

Aplicaci6n de los resultados de los ensayos de toxicidad. Los criterios


de calidad de las aguas aseguran la protecci6n de los usos especfficos del agua,
estableciendo normas y limitaciones para la presencia de agentes t6xicos. Estas
limitaciones incluyen criterios cuantitativos (cantidad de agente t6xico permisi-
ble), temporales (periodo de tiempo durante el cual se mantiene la concentra-
ci6n media de los agentes t6xicos en las aguas descargadas) y frecuenciales
(expresando la frecuencia con que pueden ser sobrepasados los lfmites sin que
ello produzca un impacto intolerable sobre la comunidad ecol6gica de las
aguas receptoras).
Los criterios actuates sobre el control de la calidad del agua protegen las
aguas contra los efectos agudos por medio de los Criterios de Maxima Con-
centraci6n (CMC) y frente a efectos cr6nicos a largo plazo por medio de los
Criterios de Concentraci6n Continua (CCC). Estos criterios suelen aplicarse
una vez mezclados el efluente y las aguas receptoras. Los criterios habituates
constan de una concentraci6n limite, un periodo de tiempo de concentraci6n
mantenida, y una frecuencia de retorno. Normalmente, la CMC hace referenda
la concentraci6n media en cuatro dfas que no puede ser superada mas que una
vez cada tres aii.os, mientras que la CCC es la concentraci6n media horaria que
no puede ser superada en mas de una ocasi6n cada tres aftos.

Protecci6n contra Ia toxicidad aguda. Para proteger las aguas contra


los efectos agudos de la toxicidad, el CMC no debe exceder las 0,3 UTaa de los
resultados del ensayo mas sensible de los realizados.

CMC = UT..JDCI ~ 0,3 UTa (3.36)

En la Ecuaci6n 3.36, DCI es la diluci6n crftica inicial. En los vertidos al mar, la


DCI se define como la diluci6n alcanzada en el supuesto de que se den las
peores condiciones ambientales en la zona cercana allugar donde se produce
el vertido, y donde la mezcla y la diluci6n del efluente se obtienen a partir del
momento inicial y la boyancia de la descarga. En vertidos a rfos, se toma para
el valor de la DCI la diluci6n que se alcanza en la frontera de la zona de
mezcla. A partir de diversos ensayos de toxicidad de efluentes para periodos de
exposici6n de 96 horas, se ha podido comprobar que el factor 0,3 cubre el 91
por 100 de los cocientes LC 50/LC 1 (donde LC 1 es la concentraci6n del efluente
que causa la muerte al 1 por 100 de la poblaci6n del ensayo). Por lo tanto,
para la protecci6n frente a efectos agudos, el CMC no debera exceder el valor
de 0,3 UTa para lamas sensible de las especies ensayadas. Ello quiere decir que
122 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

el criterio agudo toma como valor del CMC aquel que constituye una buena
aproximaci6n de LC 1 .
Protecci6n contra Ia toxicidad cr6nica. El criterio de concentraci6n
continua previene los efectos cr6nicos en el entorno exterior de la zona inicial
de mezcla, o zona de influencia, de los vertidos. Para conseguir la protecci6n
frente a los efectos cr6nicos, el CCC no debe exceder .el valor 1,0 UTe, donde
UTe es el obtenido a partir de los resultados de los ensayos de la mas sensible
de entre al menos tres especies ensayadas.
CCC= UTJDCI ~ 1,0 UTe (3.37)
Para comprobar si se cumplen las condiciones establecidas por la EPA, deben
comprobarse los criterios de toxicidad (tanto la UTa como la UTe) expresados
en unidades de toxicidad del efluente con la concentraci6n inicial crftica. La
aplicaci6n de estos criterios se ilustra en el Ejemplo 3-7.

Ejemplo 3-7. Aplicaci6n de los resultados de ensayos de toxicidad. Para un


efluente tratado que se vierte a aguas receptoras marinas, se consigue una diluci6n
crftica inicial de 225:1. Se llevan a cabo ensayos de toxicidad con el efluente de la planta
de tratamiento de aguas residuales empleando tres especies marinas. A partir de los
resultados de los ensayos de toxicidad aguda y cr6nica que se proporcionan a continua-
ci6n, se ha podido constatar que la Champia parvula es la especie que presenta mayor
sensibilidad frente a la toxicidad aguda (2,59 por 100 de efluente) medido a partir del
EC 50 , siendo tambien Ia especie mas sensible frente a la toxidad cr6nica (1,0 por 100)
medida en base a la concentraci6n de efecto no observado (CENO). A partir de los
siguientes datos, comprobar el cumplimiento del CMC y del CCC.

Resultados de los ensayos de toxicidad aguda

Control de Porcentaje de efluente


Exposici6n, supervivencia,
Especie h % LC50 o ES50 NEFNO

Mysidopis bahia 96 100 18,66 10,0


Cyprinodon variegatus 96 100 >100 50,0
Champia parvula 48/168 100 2,59 12,25

Resultados de los ensayos de toxicidad cr6nica

Control de Porcentaje de efluente


Exposici6n, supervivencia,
Especie d % CENO CMEO

Mysidopis bahia 7 82 6,0 10,0


Cyprinodon variegatus 7 98,8 15,0 >15,0
Champia parvula 7 100 1,0 2,25
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 123

5oluci6n
1. Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CMC:
a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el m1mero de unidades de toxicidad aguda (UT3 ) empleando la Ecuaci6n 3.34:

UT" = 100/LC 50 = 100/2,59 = 38,6 unidades

b) El CMC establece que no deben sobrepasarse las 0,3 uriidades de toxicidad


aguda (Ec. 3.36). Partiendo de una diluci6n inicial de 225, el CMC es:

CMC = UT,./DCI ~ 0,3 UTa


38,6/225 ~ 0,3(38,6)
0,17 ~ 11,58

El CMC (0,17) es considerablemente inferior a las 0,3 UT" (11,58) necesarias


para el cumplimiento del criterio CMC.
2. Comprobaci6n del cumplimiento del criterio CCC:
a) A partir de los datos correspondientes a la especie mas sensible, se obtiene
el numero de unidades de toxicidad cr6nica (UTe) empleando la Ecuaci6n 3.35:

UTe = 100/CENO = 100/1,0 = 100 unidades

b) El Criteria de concentraci6n continua (CCC) establece que no deben


sobrepasarse las 1,0 unidades de toxicidad cr6nica (Ec. 3.37). Partiendo de una
diluci6n inicial de 225, el CCC es:

CCC = UTJDCI ~ 1,0 UTe


100/225 ~ 1,0(100)
0,44 ~ 100

El CCC (0,44) es considerablemente inferior a las 1,0 unidades de toxicidad


cr6nica (100 UTe) necesarias para el cumplimiento del criteria CCC.

Podemos, por lo tanto, concluir que existen diversos factores que hacen
mas ventajoso el empleo del metodo del efluente global para la realizaci6n de
los ensayos de toxicidad. Con este enfoque del problema, se mide la biodispo-
nibilidad de los a gentes t6xicos y tam bien se consideran todas las interacciones
sinergeticas que puedan tener lugar. Debido a que se mide la toxicidad conjun-
ta de todos los compon~ntes de los efluentes de aguas residuales, el efecto
t6xico de las mismas se puede limitar en funci6n de un solo parametro, la
toxicidad del efluente. Comoquiera que los criterios de gesti6n de la calidad de
las aguas receptoras se basan, hoy en dfa, en criterios de calidad especfficos y
locales, los ensayos de toxicidad facilitan la comparaci6n de la toxicidad de los
efluentes con los criterios locales propuestos para proteger las especies mas
representativas y sensibles, perniitiendo establecer limitaciones en los vertidos
que aseguren la protecci6n del medio ambiente acuatico.
124 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

3.5 COMPOS/CION DE LAS AGUAS RESIDUALES


La composici6n de las aguas residuales se refiere a las cantidades de consti-
tuyentes ffsicos, qufmicos y biol6gicos presentes en las aguas residuales. En este
apartado se presentan datos sabre los diferentes constituyentes de las aguas
residuales y de los fangos de las fosas septicas. Tambien se incluyen comenta-
rios acerca de la necesidad de profundizar en la caracterizaci6n de las aguas
residuales y sabre la incorporaci6n de minerales que se produce durante los
diversos usos del agua. Las variaciones temporales de la composici6n de las
aguas residuales se analiza en el Capitulo 5.

Constituyentes del agua residual y del lfquido septico


La Tabla 3-16 presenta datos tfpicos de los constituyentes encontrados en el
agua residual domestica. En funci6n de las concentraciones de estos consti-
tuyentes, podemos clasificar el agua residual como concentrada, media o debil.
Tanto los constituyentes como sus concentraciones presentan variaciones en
funci6n de la bora del dfa, el dfa de la semana, el mes del afio y otras
condiciones locales (vease Cap. 5). Por ella, los datos de la Tabla 3-16 preten-
den solamente servir de gufa, y no como base de proyecto. Ellfquido septico es
el fango produeido en los sistemas de evacuaci6n de aguas residuales indivi-
duales, principalmente fosas septicas y pozos negros. Las cantidades y consti-
tuyentes del fango septico varian ampliamente. Las mayores variaciones se
producen en comunidades en las que no existe un control adecuado sabre la
recogida y evacuaci6n de los residuos. En la Tabla 3-17 se proporcionan
algunos datos sabre los constituyentes del lfquido septico.

Microorganismos en las aguas residuales


En la Tabla 3-18 se facilitan datos acerca del tipo y numero de microorganis-
mos cuya presencia es habitual en las aguas residuales. La amplia variaci6n en
los intervalos de valores propuestos es caracterfstica de los ensayos con aguas
residuales. Se estima que cerca de un 3 o un 4 por 100 del total de los
colifonnes son E. coli pat6genos [18].
Casi nunca se determina la presencia de determinados organismos como
los cistos de protozoos o los huevos de elmintos. La revisi6n de datos publica-
des sabre la presencia de virus debe realizarse con mucho cuidado, puesto que
las nuevas tecnicas en detecci6n e identificaci6n de los mismos pueden haber-
los tornado obsoletos. Por lo tanto, la fecha de los ensayos pasa a tener casi la
misma importancia que los resultados obtenidos.

Necesidad de amilisis especializados


En general, los constituyentes citados en la Tabla 3-16 son aquellos cuyo
amllisis se suele hacer de forma mas o menos rutinaria. En e1 pasado, se crefa
que estos constituyentes eran suficientes para caracterizar el agua residual con
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 125

TABLA 3-16
Composici6n tfpica del agua residual domestica bruta

Concentracion

Contaminantes Unidades Debil Media Fuerte

S6lidos totales (ST) mg/1 350 720 1.200


Disueltos, totales (SDT) mg/1 250 500 850
Fijos mg/1 145 300 525
Volatiles mg/1 105 200 325
S6lidos en suspensi6n (SS) mg/1 100 220 350
Fijos mg/1 20 55 75
VohHiles mg/1 80 165 275
S6lidos sedimentables ml/1 5 10 20
Demanda bioqufmica de oxfgeno, mg/1:
5 dfas, 20oC (DB0 5 , 20oC) mg/1 110 220 400
Carbono organico total (COT) mg/1 80 160 290
Demanda qufmica de oxfgeno (DQO) mg/1 250 500 1.000
Nitr6geno (total en Ia forma N) mg/1 20 40 85
Organico mg/1 8 15 35
Amonfaco libre mg/1 12 25 50
Nitritos mg/1 0 0 0
Nitratos mg/1 0 0 0
F6sforo (total en Ia forma P) mg/1 4 8 15
Organico mg/1 1 3 5
Inorganico mg/1 3 5 10
Cloruros" mg/1 30 50 100
Sulfato" mg/1 20 30 50
Alcalinidad (como CaC0 3 ) mg/1 50 100 200
Gras a mg/1 50 100 150
Coliformes totales b 0
11. /100 ml 106-107 107-10 8 10 7-10 9
Compuestos organicos volatiles (COVs) pg/1 <100 100-400 >400

" Los valorcs sc dcben aumentar en Ia cantidad en que cstos compuestos se hallcn presentcn en las aguas de
suministro.
b Consultar Ia Tabla 3-18 para obtcner los valorcs tfpicos corrcspondientes a otros microorganismos.

vistas a su tratamiento biol6gico, pero a medida que fueron avanzando los


conocimientos de qufmica y de la microbiologfa del tratamiento de las aguas
residuales, se ha puesto de manifiesto la importancia de analizar la presencia
de constituyentes adicionales [12].
Estos constituyentes adicionales, que ahara se analizan, incluyen muchos
de los metales necesarios para el crecimiento de microorganismos, como pue-
den ser el calcio, cobalto, cobre, hierro, magnesia, manganese, y cine. Es
importante determinar la presencia o ausencia de sulfuro de hidr6geno, para
126 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-17
Caracterfsticas tfpicas del lfquido de las fosas septicas

Concentracion, mg/1

Constituyente Intervalo Valor tipico

S6lidos totales (ST) 5.000-100.000 40.000


S6lidos en suspensi6n (SS) 4.000-100.000 15.000
S6lidos en suspensi6n volatiles (SSV) 1.200-14.000 7.000
DB0 5 , 20oC 2.000-30.000 6.000
Demanda qufmica de oxfgeno 5.000-80.000 30.000
Nitr6geno Kjedhal total (NKT como N) 100-1.600 700
Amonfaco, NH 3 como N 100-800 400
F6sforo total, como P 50-800 250
Me tales pesados a 100-1.000 300

" Principalmente hierro (Fe), cine (Zn) y aluminio (AI).

poder determinar si se pueden desarrollar condiciones corrosivas y si puede


precipitar alguno de los metales de traza, necesarios para el crecimiento de los
microorganisnios [36]. La determinaci6n de la concentraci6n de sulfatos es
necesaria para evaluar la posibilidad de utilizaci6n de tratamientos anaerobios.
La presencia de organismos filamentosos en el agua residual tambien deberfa
determinarse, especialmente en aquellos casas en los que se valore la posibili-
dad de desarrollar tratamientos biol6gicos. Tambien es necesario analizar la
presencia de contaminantes prioritarios para comprobar la necesidad de adop-
tar tratamientos especiales y medidas de control especiales para minimizar la
descarga de estos compuestos al media ambiente.

Incremento del contenido mineral por el uso del agua


Los datos sabre e1 incremento en el contenido en minerales de las aguas
residuales como consecuencia de los usos del agua, y las variaciones de los
incrementos dentro de la red de alcantarillado, son especialmente importantes
a la hora de evaluar la posibilidad de reutilizar~ las aguas residuales. Los
incrementos en las cantidades de minerales presentes son consecuencia del uso
domestico del agua, de la adici6n de agua con gran contenido en minerales
procedente de pozos privados y de aguas subternineas, y del uso industrial.
Los ablandadores de agua domesticos e industriales tambien contribuyen a
incrementar el contenido mineral del agua residual y, en algunas zonas, pueden
representar la mayor parte del mismo. En algunos casas, el agua afiadida
procedente de pozos privados e infiltraci6n de aguas subternineas puede dar
Iugar, debido a su alta calidad, a una disminuci6n de la concentraci6n de
minerales en las aguas residuales por diluci6n. En la Tabla 3-19 se dan datos
tfpicos del incremento del contenido mineral que puede esperarse en el agua
residual municipal resultante del uso domestico.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 127

TABLA 3-18
Tipos y numero de microorganismos tfpicamente presentes
en las aguas residuales domesticas brut~s a

Concentraci6n,
Organismo numero/ml

Coliformes totales 10 5 -10 6 ..

Coliformes fecales 104-105


Estreptococos fecales 10 3 -104
Enterococos 102-103
Shigella Presentes b
Salmonella 100-102
Pseudomonas aeroginosa 10 1 -10 2
Clostridium perfringens 101-103
M yeo bacterium tuberculosis Presentes b
Cistos de protozoos 101-103
Cistos de giarda 10-1-102
Cistos de cryptosporidium 10-1-101
Huevos de helmintos 10-2-101
Virus entericos 101-102

" Adaptado parcialmenle de Ia bibliograffa [3, 7].


h Los resultados de estos ensayos se suelen clasificar como posi-
tivos o negativos en Iugar de ser ensayos cuantitativos.

3.6 ESTUDIOS DE CARACTERIZACION


DEL AGUA RESIDUAL
Los estudios de caracterizaci6n del agua residual estan encaminados a deter-
minar: (1) las caracterfsticas ffsicas, qufmicas y biol6gicas del agua y las con-
centraciones de los constituyentes del agua residual, y (2) los medias 6ptimos
para reducir las concentraciones de contaminantes. En esta secci6n se descri-
ben los procedimientos de muestreo del agua residual, los metodos de analisis
de las muestras y las expresiones utilizadas en la presentaci6n de los resulta-
dos. Los metodos de medici6n de caudales se describen en los Capftulos 2 y 6.

Muestreo
Las tecnicas de muestreo utilizadas en un estudio del agua residual deben
asegurar la obtenci6n de muestras representativas, ya que los datos que se
deriven de los analisis de dichas muestras seran, en definitiva, la base para el
proyecto de las instalaciones de tratamiento. No existen procedimientos univer-
sales de muestreo; las campafias de muestreo deben disefiarse especfficamente
para cada situaci6n. En el caso de que las aguas que se quiere muestrear
presenten considerables variaciones en su composici6n, sera preciso emplear
procedimientos especiales. Par lo tanto, es necesario seleccionar adecuadamente
los puntas de muestreo, y determinar el tipo y frecuencia de muestra a tomar.
128 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

TABLA 3-19
lncrementos tfpicos de Ia concentraci6n de minerales
par los usos domesticos del agua a

Intervalo de
incremento,
Constituyente mg/1

Aniones
Bicarbonato (HC0 3 ) 50-100
Carbonato (C0 3 ) 0-10
Cloruro (CI) 20-50b
Nitrato (N0 3 ) 20-40
Fosfato (P0 4 ) 5-15
Sulfato (S0 4 ) 15-30
Cationes
Calcio (Ca) 6-16
Magnesio (Mg) 4-10
Potasio (K) 7-15
Sodio (Na) 40-70
Otros constituyentes
Aluminio (AI) 0,1-0,2
Boro (B) 0,1-0,4
Fluor (F) 0,2-0,4
Manganeso (Mn) 0,2-0,4
Sflice (Si0 2 ) 2-10
Alcalinidad total (como CaC0 3 ) 60-120
S6lidos disueltos totales (SDT) 150-380

''Los valorcs indicados no incluycn las aportaciones debidas a usos


comerciales o industriales.
h Se cxcluyc cl aumcnto dcbido al uso de ablandadores del agua
domcsticos.

Estaciones de muestreo: El estudio de los pianos de la red de alcantarilla-


do permitin1 el conocimiento de las alcantarillas y la situaci6n de los pozos de
registro, y constituin'i una gran ayuda ala hora de determinar la ubicaci6n de
las estaciones de muestreo. Estas deben1n estar situadas en puntas en los que
las caracterfsticas del flujo sean tales que favorezcan al maximo las condiciones
de mezcla de las aguas. En alcantarillas y canales estrechos y profundos, el
muestreo debe realizarse en un punta situado a un tercio del calado medio,
medido desde la solera. El punta de toma en canales anchos debe ir variandose
a lo ancho del canal. La velocidad de flujo en el punta de toma debera ser
siempre lo suficientemente alta como para asegurar que no se depositen los
s6lidos. En el momento de recoger la muestra, es conveniente asegurar la no
formaci6n de excesivas turbulencias que pudieran liberar gases disueltos, lo
cual conducirfa a la toma de una muestra no representativa.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 129

FIGURA 3-22
Dispositivo tomamuestras tipico empleado en plantas
de tratamiento de aguas residuales.

lntervalos de muestreo. El grado de variaci6n del caudal condiciona el


intervalo de tiempo del muestreo. Debe ser un tiempo lo suficientemente corto
como para que la representatividad de las muestras sea la maxima. Atm en los
casos en los que la variaci6n de los caudales sea muy pequefia, la concentra-
ci6n de los constituyentes puede presentar grandes variaciones. Un muestreo
frecuente (intervalos uniformes de 10-15 minutos) pennite la estimaci6n de la
concentraci6n media durante el periodo de muestreo.

Equipo de muestreo. En los casas en los que se preve llevar a cabo un


muestreo continuo o automatico, es importante seleccionar cuidadosamente el
equipo de muestreo. En la Figura 3-22 se ilustra un dispositivo automatico de
muestreo. El alcance de este capitulo no nos permite completar la descripci6n
de los diversos aparatos automaticos adecuados al muestreo de aguas residua-
les tanto domesticas como industriales. En las referencias bibliograficas [2, 11
y 22] se proporciona informaci6n mas detallada al respecto, mientras que en el
texto [11] se comentan las preci:mciones que deben tomarse a la hora de tamar
las muestras y de utilizar los equipos de muestreo.
130 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

Conservaci6n de Ia muestra
Una campafia de muestreo llevada a cabo de manera minuciosa puede carecer
de todo valor si no se conservan las condiciones ffsicas, qufmicas y biol6gicas
de las muestras durante los perfodos de tiempo entre la toma de las muestras y
su anaJisis. A pesar de haberse estudiado a fondo la resoluci6n del problema de
la preservaci6n de las muestras, no ha sido posible formular un conjunto de
reglas ni elaborar un procedimiento universal aplicable a todos los tipos de
muestras. La mejor manera de eliminar los errores debidos al deterioro de las
muestras es, indudablemente, realizar los amllisis con la mayor prontitud
posible. Cuando las condiciones analfticas y de mt1estreo obligan al transcurso
de cierto tiempo entre ambas etapas, como en los casos en los que se toman
muestras compuestas de 24 horas, es necesario tomar ciertas precauciones para
prevenir la degradaci6n de la muestra. Deben emplearse los metodos usuales
de preservaci6n de muestras para el amllisis de aquellas propiedades que
puedan verse afectadas por el deterioro de la muestra. A la hora de aportar los
resultados de los amilisis, deben especificarse los posibles enores debidos al
deterioro de la muestra.

3.7 TEMAS DE DEBATE Y PROBLEMAS

3.1. Los resultados siguientes corresponden a un ensayo sobre una muestra de 85 ml


de agua residual. Determinar Ia concentraci6n de s6Iidos totales y s6lidos volati-
les en mg/1.
Tara del plato de evaporaci6n = 22,6435 g
Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 c = 22,6783 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 22,6768 g
3.2. Se ha podido com pro bar que un agua residuaL determinada presenta 175 mg/1
de s6lidos en suspensi6n. Si los resultados del ensayo son los siguientes, L,Cmil era
el tamafio de Ia muestra?
Masa del filtro de fibra de vidrio = 1,5413 g
Residuo en el filtro tras secado a 105 c = 1,5538 g
3.3. Los datos que se facilitan a continuaci6n son. los resultados de los ensayos
realizados sobre una muestra de agua residual industrial. Todos los resultados se
han obtenido a partir de muestras de 100 mi. Determinar Ia concentraci6n de
s6lidos totales, s6lidos volatiles, s6Iidos en suspensi6n y s6Iidos disueltos.
Tara del plato de evaporaci6n = 52,1533 g
Masa del plato+ residuo tras evaporaci6n a 105 c = 52,1890 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 c = 52,1863 g
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,5413 g
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 c = 1,5541 g
Residuo en ei filtro Whatman tras combusti6n a 55oc = 1,5519 g
3.4. Los datos que se dan a continuaci6n corresponden a los resultados de los
ensayos realizados sobre un muestra de agua residual tomada en Ia cabecera de
una planta de tratamiento. Todos los ensayos se realizaron empleando muestras
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 131

de 50 ml. Determinar las concentraciones de s6lidos totales, s6lidos volatiles


totales, s6lidos en suspensi6n y s6lidos volatiles en suspensi6n.

Tara del plato de evaporaci6n = 62,003 g


Masa del plato + residuo tras evaporaci6n a 105 oc = 62,039 g
Masa del plato + residuo tras combusti6n a 550 oc = 62,036 g
Masa del filtro Whatman (Fibra Vidrio/Carbono) = 1,540 g
Residuo en el filtro Whatman tras secado a 105 oc =;= 1.552 g
Residuo en el filtro Whatman tras combusti6n a 550 oc= 1,549 g

3.5. El centro local de control de la contaminaci6n atmosferica, ha amenazado con


multar y penalizar al organismo local de gesti6n de las aguas residuales, su
cliente, a causa de las protestas por olores realizadas por los residentes en puntos
especialmente afectados por las direcciones predominantes del viento. El director
de la planta, empleado a dedicaci6n plena en la misma, argumenta que no existe
problema alguno en la misma, y confinna su postura al registrar menos de 5
diluciones hasta la CUOMD en ellfmite de planta empleando un olfat6metro de
diluci6n de aspiraci6n manual, identico aparato al empleado por el centro de
protecci6n atmosferica. Sin embargo, usted, que vive en las zonas te6ricamente
afectadas, ha detectado olores con frecuencia. i.,A que se deben estas diferencias?
j,C6mo las resolverfa de manera objetiva?
3.6. Le han encargado la tarea de revisar un sistema de control de olores que parece
haber fallado en su cometido, al no ser capaz de controlar adecuadamente los
olores que emanan de un edificio de secado de fangos. Su cliente, el organismo de
gesti6n del agua residual, argumenta que el sistema no funciona de acuerdo con
lo especificado. El contratista, por su parte, argumenta que eran las especificacio-
nes las que eran inadecuadas.
En su investigaci6n, usted descubre que el citado organismo emple6 a un
acreditado consultor de obras para desarrollar las especificaciones sobre el
sistema de control. El consultor utiliz6 el metodo del panel ASTM para la
medida del olor, usando cilindros de crista! al vacfo para la recogida de mues-
tras. Se llevaron a cabo varias medidas. Para desarrollar las especificaciones del
sistema de control, se utiliz6 el doble del valor maximo registrado. De este
modo, se estableci6 la exigencia de eliminaci6n del 90 por 100 de los olores con
elfin de obtener como valor lfmite final una emisi6n de 2,8 104 unidades de olor
por minuto (como producto del caudal en m 3 /min y el m!mero de diluciones
hasta la CUOMD).
Utilizando un olfat6metro de lectura directa, usted comprueba que el sistema
de control elimina el 99 por 100 del olor, y que para Ia cantidad de 106 unidades
de olor por minuto la emisi6n final de olores es de 106 unidades por minuto.j,Que
razones pueden explicar sus hallazgos? i.,C6mo podrfa resolver el problema?
3.7. Un departamento de gesti6n de aguas residuales le ha pedido que revise la
adecuaci6n de su programa de control de olores. j,Cuales serfan sus principales
consideraciones al realizar tal revisi6n?
3.8. En un ensayo de DBO, se mezclan 6 ml de una muestra de agua residual con
294 ml de agua de diluci6n que contiene 8,6 mg/1 de oxfgeno disuelto. Tras un
periodo de incubaci6n de 5 dfas a 20 oc , el contenido de oxfgeno disuelto de Ia
muestra es de 5,4 mg/1. Calcular Ia DBO del agua residual. Para el calculo,
sup6ngase que Ia concentraci6n inicial de oxfgeno disuelto era nula en el agua
residual.
3.9. La DB0 5 de una muestra de agua residual es de 40,0 mg/1. La concentraci6n
inicial de oxfgeno en el agua de diluci6n era de 9 mg/1, y la DO registrada
132 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

despues de Ia incubaci6n es 2,74 mg/1, siendo el tamaiio de Ia muestra de 40 mi.


Si el volumen de la botella de DBO empleada es de 300 ml, estfmese la concen-
traci6n de oxfgeno disuelto en el agua residual.
3.10. ~Que tamafio de muestra es necesario, expresado como porcentaje, si la DB0 5 es
400 mg/1 y el total del oxfgeno consumido en Ia botella de DBO se limita a
2 mg/1?
3.11. Una muestra de agua residual se diluye con agua de diluci6n inoculada hasta un
factor de diluci6n 10. Si los resultados obtenidos son los siguientes, ~cual es el
valor de la DB0 5 ?

Oxigeno disuelto, mg/1

Tiempo Muestra diluida Muestra inoculada

0 8,55 8,75
1 4,35 8,70
2 4,02 8,66
3 3,35 8,61
4 2,75 8,57
5 2,40 8,53
6 2,10 8,49

3.12. Empleando Ia tabla de datos del Problema 3-11, determinar Ia DBO a 4 y 6 dfas.
3.13. La DBO a 2oc y 5 dfas de un agua residual es de 210 mg/1. ~Cual sera Ia DBO
ultima? ~Cual sera Ia demanda a los 10 dfas? Si Ia botella hubiera sido incubada
a 30 c , ~cwil hubiera sido Ia DBO a cinco dfas? k = 0,23 dfa - 1 .
3.14. La DBO a 2oc y 5 dfas es de 250 mg/1 para tres muestras diferentes con
constantes, a 20 c , k = 0,12, 0,16 y 0,20 dfa - 1 respectivamente. Determinar Ia
DBO ultima para cada una de las muestras.
3.15. Se ha medido Ia DBO de una muestra a 2 y 8 dfas, y los resultados obtenidos
son de 125 y 225 mg/1 respectivamente. Determinar el valor de Ia DBO a 5 dfas
aplicando el modelo cinetico de primer arden.
3.16. A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes
resultados de DBO a 20 c :

t, d .0 2 3 4 5

y, mg/1 0 65 109 138 158 172

Calcular Ia constante de reacci6n k y Ia DBO ultima de Ia primera fase emplean-


do el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.
3.17. A partir de una muestra de agua residual, se han obtenido los siguientes resulta-
dos de DBO a 26c:

t, d 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

y, mg/1 0 3 5,4 7 8,3 9 9,6 9,8 10 10,1

Calcular Ia constante de reacci6n k a 20 c y Ia DBO ultima de Ia primera fase


empleando el metoda de mfnimos cuadrados y el metoda Fujimoto.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 133

3.18. A partir de los siguientes datos, determinados para una muestra de agua residual
a 20 oc, determinar: ]a demanda carbonosa de oxfgeno ultima, !a demanda
nitrogenada de oxfgeno ultima (DON), la constante de reacci6n de la DBO
carbonosa (k), y la constante de reacci6n de la demanda nitrogenada de oxfgeno
(k,). Determinar k(O = 1,05) y k,(O = 1,08) a 25 oc.

Tiempos, dias DBO, mg/1 Tiempos, dias DBO, mg/1

0 0 11 63
1 lO 12 69
2 18 13 74
3 23 14 77
4 26 16 82
5 29 18 85
6 31 20 87
7 32 25 89
8 33 30 90
9 46 40 90
10 56

3.19. Calcular la demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenada de un residua que


tiene por f6rmula C 9 N 2 H 6 0 2 (el N pasa a NH 3 en el primer paso).
3.20. Determinar Ia demanda de oxfgeno carbonosa y nitrogenosa, en mg/1, de una
soluci6n de 1litro que contiene 300 g de acido acetico (CH 3 COOH) y 300 mg de
glicina (CH 2 (NH 2 )COOH).
3.21. En la caracterizaci6n de un residua, se han obtenido los siguientes resultados:
DB0 5 = 400 mg/1
k = 0,29 dfa- 1
NH 3 = 80 mg/1
Estimar la cantidad total de oxfgeno en mg/1 que debe anadirse para estabilizar
completamente dicho residuo. ~Que val ores to man Ia DQO y !a DTeO?
3.22. Se sabe que un agua residual de origen industrial s6lo contiene acido estearico
(C 18 H 36 0 2 ), glicina (C 2 H 5 0 2 N) y glucosa (C 6 H 12 0 6 ). Los resultados de un
analisis en el laboratorio son los siguientes:
Nitr6geno organico = 11 mg/1
Carbona organico = 130 mg/1
DQO = 425 mg/1
Determinar la concentraci6n de cada uno de los constituyentes en mg/1.
3.23. Los resultados. del analisis de una muestra de agua residual industrial son los
siguientes.
Carbona organico = 300 mg/1
Nitr6geno organico = 25 mg/1
Nitr6geno amoniacal = 15 mg/1
Nitr6geno en forma de nitritos = 15 mg/1
A partir de estos datos, estimar la demanda de oxfgeno ultima.
134 INGENIERIA DE AGUAS RESIDUALES

3.24. (.Cm'intos mg/l de Cr 2 07 2 se consumen si la DQO de una muestra de agua


residual es de 450 mg/l?
3.25. El oxtgeno disuelto de un estuario sometido a mareas debe mantenerse a una
concentraci6n igual o superior a 4,5 mg/l. La temperatura media del agua du-
rante los meses de verano es de 24 oc , y la concentraci6n de cloruros es de 5 g/l.
(.Que porcentaje de saturaci6n representa esto?
3.26. Las bacterias tienen dh'imetros equivalentes de 210- 6 m y densidades de
aproximadamente 1 kg/l. En condiciones 6ptimas, las bacterias pueden divi-
dirse cada 30 min. Determinar la masa de bacterias que se acumularfa en 72
horas bajo condiciones 6ptimas continuas. (.Son posibles estos resultados?
Explicarlos.
3.27. Si las bacterias presentes en las heces tienen un volumen aproximado de 2,0 micras
cubicas, determinar la concentraci6n de s6lidos en suspensi6n que vendrfa repre-
sentada por una densidad bacteriana de 10- 8 organismos/ml. Sup6ngase que la
densidad de las bacterias es de 1,05 kg/l.
3.28. Basandose en consideraciones fundamentales, derivar una expresi6n util para
calcular el NMP a partir de una sola muestra que comprende cinco tubos de
fermentaci6n.
3.29. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando cinco fracciones
de 10 ml. Si dos de los cinco tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.30. Se ha llevado a cabo un ensayo de coliformes simple, empleando diez fracciones
de 10 ml. Si siete de los diez tubos han proporcionado respuestas positivas,
(.Cuanto vale el NMP por cada 100 ml?
3.31. Se ha analizado el contenido bacteriano de seis muestras semanales de un
efluente empleando el ensayo de confirmaci6n estandar. Empleando la ecuaci6n
de Poisson (Ec. 3.32), calcular Ia densidad de coliformes expresada como NMP
correspondiente a las tres primeras semanas. Comprobar los resultados obteni-
dos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).

Tamafio de Numero de Ia muestra


Ia fraccion,
ml 1 2 3 4 5 6

100,0 5/5 5/5 5/5 5/5


10,0 4/5 4/5 5/5 5/5 5/5
1,0 4/5 5/5 5/5 5/5 5/5 5/5
0,1 3/5 3/5 3/5 2/5 1/5 5/5
0,01 1/5 2/5 2/5 3/5 2/5 5/5
0,001 0/5 1/5

3.32. A partir de los datos del Problema 3.31, emplear la ecuaci6n de Poisson
(Ec. 3.32) para calcular Ia densidad de coliformes, expresada como NMP, corres-
pondientes a las semanas cuatro, cinco y seis. Comprobar los resultados obteni-
dos empleando las tablas de NMP y la ecuaci6n de Thomas (Ec. 3.33).
3.33. Discutir las ventajas y desventajas de utilizar el ensayo de los coliformes fecales
como indicador de la contaminaci6n bacteriol6gica.
3.34. Los siguientes datos corresponden a los ensayos biol6gicos de un efluente de
agua tratada realizados con pequefios peces. Determinar los valores de LC 50
para los perfodos de exposici6n de 60 y 96 horas.
CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES 135

Numero de animates supervivientes


Concentraci6n Numero
de residuo, de animates Despues Despues Despues
% en votumen ensayados de 24 h de 60 h de 96 h

12 20 8 2 0
10 20 10 5 0
8 20 13 8 0
6 20 16 11 0
4 20 20 16 5
2 20 20 20 14

3.35. Estimar el valor de LC 50 a 48 horas a partir de los datos del Problema 3.35.
3.36. Obtenga datos de la composici6n del agua residual de su comunidad. l,C6mo
encajan con los datos de la Tabla 3-16? ,Que grado de concentraci6n asignarfa
al agua residual de su comunidad?

3.8 REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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