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Sociologia, Problemas e Prticas

69 | 2012
SPP 69

O patro e as empregadas domsticas


Bosses and domestic workers
Le patron et les femmes de mnage
El patrn y las empleadas domsticas

Gilberto Velho

Publisher
Mundos Sociais

Electronic version Printed version


URL: http://spp.revues.org/780 Date of publication: 1 mai 2012
ISSN: 2182-7907 Number of pages: 13-30
ISSN: 0873-6529

Electronic reference
Gilberto Velho, O patro e as empregadas domsticas , Sociologia, Problemas e Prticas [Online],
69 | 2012, posto online no dia 12 Dezembro 2012, consultado no dia 01 Outubro 2016. URL : http://
spp.revues.org/780

The text is a facsimile of the print edition.

CIES - Centro de Investigao e Estudos de Sociologia


O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS

Gilberto Velho
Museu Nacional/UFRJ, Departamento de Antropologia, Rio de Janeiro, Brasil

Dejanira de Oliveira

Este trabalho parte de minha experincia direta com empregadas domsticas.1


Tem, portanto, um forte carter de depoimento pessoal. Procuro apresent-lo
como um tipo de etnografia acompanhada por reflexes, que visam antes apontar
pistas do que consolidar respostas definitivas sobre um mundo rico e complexo.
No um texto em que se pretenda dar conta da especificidade do trabalho e das
carreiras de emprego domstico, embora possa trazer contribuies sobre temas
especficos. Certamente os trabalhos de Everett Hughes (1971), Howard S. Becker
(1973 e 1977) e Erving Goffman (1959 e 1961) sobre carreiras so referncias impor-
tantes. No entanto, vejo este texto, sobretudo, como um comentrio etnogrfico so-
bre relaes entre distintas categorias sociais numa sociedade em processo de
acelerada transformao. Implcita ou explicitamente, est presente tambm uma
problemtica de gnero, desde que narro e comento episdios e situaes em que
estou interagindo com mulheres. Ou seja, no h como desconsiderar essa dimen-
so de relacionamento, de patro homem com empregadas mulheres, com tudo
que a acompanha em termos socioculturais. Assim, uma narrativa a partir de um
ponto de vista masculino, sobre aspectos das relaes domsticas na sociedade
brasileira contempornea.
Durante 35 anos Dejanira trabalhou em minha casa como empregada doms-
tica. Em 1973, tinha 36 anos. Eu tinha dez anos menos do que ela e era casado. Deja,
como era conhecida, fora indicada por afins de minha mulher. Era, como se diz,
cozinheira de forno e fogo, solteira e no tinha filhos. Negra, sua famlia era de
pequenos agricultores do interior fluminense que, em sua maioria, migrara para o
Rio, a partir dos anos 1950.2 Irms e primas suas tambm trabalhavam como do-
msticas para amigos e conhecidos meus. Assim, nos primeiros trs anos e pouco,
Deja trabalhou para ns, um jovem casal de professores universitrios. Depois de
nossa separao, em 1976, ficou comigo, tomando conta no s da casa, mas do pr-
prio patro. Cozinhava, arrumava, lavava e passava. Havia sempre uma faxineira,
pois Deja tinha medo de limpar vidros e janelas, devido a um trauma provocado
por um episdio em que assistira queda e morte de um trabalhador.
Antes da chegada de Deja, morava em Copacabana, mas no seu perodo mo-
rei em outros bairros. O primeiro apartamento, ainda da poca do casamento, era
na Gvea, e os outros dois em Ipanema. Deja dormia no trabalho. Ia para casa, em

1 Agradeo os comentrios e sugestes da Dra. Mariza Peirano.


2 Fluminense uma referncia ao estado do Rio de Janeiro, como um todo, enquanto carioca cida-
de do Rio de Janeiro, propriamente dita.

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Padre Miguel, distante subrbio, na sexta ou no sbado. Sua competncia culinria


permitia-me receber amigos para almoos e jantares. Isso inclua tambm reunies
de trabalho com alunos, que adoravam os seus lanches. Eu era um orientador que
tinha uma tima cozinheira. Provavelmente era um fator de atrao
Deja, alm dessas habilidades, era pessoa discreta e bem educada sob qual-
quer critrio vigente. s vezes, parecia triste e um tanto melanclica. Morava com
irms e sobrinhos num conjunto de casas em torno de um terreno comum. No era
dada a grandes manifestaes afetivas, mas foi pessoa solidria nos momentos di-
fceis. Trabalhara anteriormente com algumas poucas famlias, sendo uma delas
francesa, com a qual aprendera parte do seu rico repertrio, somando-se a uma co-
zinha brasileira mais tradicional que dominava amplamente.
Os anos foram passando e ns envelhecemos. Deja, que j tinha uma aposen-
tadoria do Instituto Nacional do Seguro Social (INSS), retirou-se do servio cansa-
da e com problemas de sade. Continuei ajudando-a financeiramente e nos
falamos pelo telefone regularmente. Impossvel substitu-la altura, nem de longe.
Ceclia, uma moa que a ajudava nos ltimos anos, ficou algum tempo como efeti-
va. Branca,3 originria da Baixada Fluminense,4 com pouco mais de 40 anos. Com-
pletara o segundo grau enquanto Deja s tinha estudado no antigo curso primrio,
ambas em escolas pblicas. A substituta, Ceclia, no dormia em minha casa. Tinha
marido, alis taxista que me atendia, e um filho de uns oito anos adotado pelo casal.
Ceclia trabalhava trs dias na semana. No cozinhava mal, lia receitas, mas tinha
outras ambies e projetos. J trabalhara no comrcio e em salo de beleza. No era
uma empregada domstica por vocao ou opo. Depois, mudou-se com a famlia
para outra cidade, na Regio dos Lagos,5 onde seria gerente de uma casa de shows.
Voltei a falar com ela umas duas vezes pelo telefone nos ltimos trs anos. Ao todo,
incluindo o perodo que trabalhou com Deja, deve ter sido minha empregada por
uns quatro anos. Era falante e desenvolta, sabia usar o computador e fizera cursos
de arte marcial. Frequentemente mencionava seu interesse em fazer algum curso
superior. Enquanto Deja correspondia plenamente ao papel mais tradicional de
empregada domstica, Ceclia via essa atividade como passageira e tinha clara-
mente um projeto, nos termos de Schutz (1970 e 1976), de atingir objetivos de ascen-
so e reconhecimento social. No perodo em que trabalhou em minha casa,
mudou-se da Baixada Fluminense para um apartamento no Rocha, bairro da Zona
Norte da cidade do Rio de Janeiro. Depois, como disse, foram para a Regio dos La-
gos. Deja era catlica e Ceclia evanglica, mas nenhuma das duas aparentava ade-
so religiosa particularmente forte, nem presena intensa e regular nas respectivas
igrejas, embora Deja e seus familiares, frequentemente, fizessem romarias ao san-
turio de Nossa Senhora da Aparecida, padroeira do Brasil. Em termos esquemti-
cos, Ceclia apresentava atitudes e discurso mais individualistas, enquanto Deja,

3 Estas classificaes so, como sabemos, variadas e polmicas. Em princpio, utilizo um senso
comum brasileiro com as prprias autodefinies das pessoas citadas.
4 rea predominantemente habitada por camadas populares, que inclui um conjunto de bairros
da regio metropolitana do Rio de Janeiro.
5 rea, de intensa atividade turstica, no litoral do estado do Rio de Janeiro, a leste da capital.

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em suas relaes comigo, com sua famlia e nas relaes sociais em geral, expressa-
va uma viso de mundo tradicional e hierrquica (Simmel, 1971, e Dumont, 1966 e
1977). Depois de Ceclia, entrou em cena uma senhora Ana, empregada domstica,
que trabalhava para uma famlia muito prxima a uma amiga minha que se disps
a me ajudar a encontrar uma soluo, indicando algum. Ana parecia ser figura
central em uma rede de domsticas com as quais tinha contato e que se dispunha a
indicar, desde que ela prpria era considerada pessoa sria e de confiana, nos
termos de minha amiga e de uma srie de outras donas de casa de classe mdia
superior.
Um aspecto fundamental era a minha condio de homem divorciado, viven-
do s. Se, de um lado, eu poderia ser considerado um bom patro por essas carac-
tersticas, de outro, fazia com que dependesse basicamente da experincia e
conselhos de mulheres, fossem amigas e conhecidas ou fossem profissionalmente
reconhecidas, como Ana. Por esse caminho chegou Zilda, originria de cidade do
interior da Paraba, de quarenta e poucos anos e residente no Rio j algum tempo.
Morava com o marido, porteiro de um prdio no Humait, na Zona Sul da cidade.
No era permitido ter filhos no apartamento do porteiro e o casal tinha cinco, espa-
lhados pelo Brasil. A filha mais velha, de vinte anos, morava em Rio das Pedras, fa-
vela/comunidade situada na Zona Oeste do Rio, j casada, por sua vez, e com um
filho. Assim, Zilda era me e av. Sua filha tomava conta de um irmo mais novo
que no podia viver com os pais. Outra filha de Zilda, a menor, de menos de cinco
anos, ficara na Paraba, aos cuidados da av materna. Eu tinha alguma dificuldade
de acompanhar a dinmica das relaes familiares de Zilda, que era uma pessoa
simptica, muito veloz e de instruo de nvel elementar. Sua competncia culin-
ria estava, mais ou menos, no mesmo nvel de Ceclia, mas ao contrrio desta lti-
ma, Zilda ia todo dia a minha casa. Seus padres de etiqueta eram muito diferentes
de Deja e, tambm, de Ceclia. Por exemplo, aproxima-se muito fisicamente dos in-
terlocutores, sempre demonstrando boa vontade e simpatia. Seu ritmo podia ser
um pouco atordoante e invasivo para os meus hbitos. Isso durou alguns meses.
Seus familiares na Paraba foram vtimas indiretas de um episdio de violn-
cia. Uma casa, vizinha de sua me, foi assaltada e invadida por bandidos que agre-
diram os moradores, inclusive crianas. Zilda decidiu que precisava voltar, mesmo
que temporariamente, para o Nordeste, principalmente porque sua filha pequena
ficara muito abalada, no conseguindo dormir de medo, entre outras manifesta-
es. Entendi que eram frequentes essas viagens de sua famlia entre o Rio e Cam-
pina Grande, na Paraba, com deslocamentos e idas e vindas de pessoas de vrias
geraes. Zilda era, assumidamente, uma empregada domstica que se orgulhava
de ter boas referncias. Esta uma expresso central nesse universo para o relaci-
onamento com os possveis patres. Zilda no completou trs meses em minha
casa e no cheguei a assinar sua carteira de trabalho. Com seu afastamento, mais
uma vez com intermediao de Ana, recebi candidatas, sempre trocando ideias e
ouvindo sugestes de duas ou trs amigas. Uma das mais recomendadas era a
senhora Genoveva, mais velha, na casa dos 60 anos. Tinha currculo, referncias
de cozinheira experiente. Nesse sistema, cabia-me telefonar para antigos pa-
tres/oas e ouvi-los sobre as candidatas. No caso de Genoveva, sua competncia e

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honestidade foram enfatizadas. No entanto, ela assustou-se com a minha bibliote-


ca, estantes e quantidade de livros. Cheguei concluso de que mais um sexagen-
rio na casa no ia funcionar e no estava disposto a reintroduzir a figura da
faxineira. Ana, a intermediria, tinha outra indicao, Snia, que j havia sido men-
cionada anteriormente. Contudo, disse que h algum tempo no tinham contato.
Fez observaes de praxe sobre suas qualidades de empregada domstica. Snia
era mulata, talvez negra, dependendo das variaes de ponto de vista de classifica-
o tnico-racial. Zilda, que a conhecia, avisou-me que era negra, pois sabia que ha-
via patres que no gostavam de empregar negros. Expliquei-lhe que no era o
meu caso e que, durante 35 anos, trabalhara comigo uma mulher negra a quem res-
peitava e estimava. Assim, Snia substituiu Zilda. Andava em torno dos 50 anos.
Na poca, morava na serra Carioca, perto de Petrpolis, onde habitavam familia-
res, inclusive a me, senhora idosa. Tinha tambm, pelo menos, um filho, morador
da Rocinha,6 casado e com um filho seu, neto de Snia. Esta sabia ler e tivera alguns
anos de estudo. Falou de suas referncias. Telefonei para uma antiga patroa que
afianou suas qualidades, embora eu a tivesse achado um pouco reticente. Sobre
sua confiabilidade, pergunta padro, respondeu que Snia nunca tinha mexido
nas coisas dela. O incio j no foi muito bom. A nova domstica vinha da Serra na
segunda-feira e ficava at sexta pela manh. Com frequncia saa noite. Dizia ir a
uma igreja evanglica e outras vezes Rocinha visitar o filho. Andava para cima e
para baixo com uma mochila. Cozinhava bem, mas no se empenhava muito em
outras tarefas. Uma de suas habilidades era costurar e fazia estofados em sua resi-
dncia na Serra. Era uma fonte de renda para atender a despesas que eu no sabia
aquilatar. Foi agressiva e rspida em duas oportunidades em que fiz observaes
sobre suas tarefas. Por outro lado, Snia tinha o hbito de pedir adiantamentos e
emprstimos. Com poucos dias de casa solicitou trs mil reais para saldar uma d-
vida com uma agiota que a explorava. Algum tempo depois, pediu uma quantia se-
melhante para fazer obras na casa de sua me. Ao primeiro pedido, atendi,
doando-lhe o dinheiro solicitado. O segundo defini como um emprstimo a ser sal-
dado mais adiante. Mas Snia, alm de seu salrio, equivalente na poca a trs sal-
rios mnimos, quase que semanalmente pedia outros emprstimos. Tentei lhe
explicar que esse sistema no funcionaria em minha casa. Ela foi bastante agressiva
nas suas demandas, alegando que antigos patres lhe atendiam os pedidos, ano-
tando as dvidas.
O ambiente foi se tornando desagradvel at que, em um dia em que foi parti-
cularmente desrespeitosa, me vi decidido a interromper nossa relao de trabalho.
Uma amiga minha conversou com Snia e os acertos trabalhistas foram efetivados
e anotados em sua carteira. Resolvi perdoar uma dvida que se arrastava h tempos
e encerrar, de vez, o assunto. Snia deve ter ficado uns cinco meses trabalhando em
minha casa. Foi a nica profissional, nesse perodo, com quem tive atritos e uma
discordncia sria quanto s noes e expectativas de relacionamento patro e

6 Maior favela/comunidade da Zona Sul do Rio de Janeiro, possivelmente de toda a regio metro-
politana cuja populao chegava a ser calculada em torno de cem mil pessoas.

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empregada. Ela ganhava trs salrios mnimos, quantia que estipulei, ouvindo e
consultando amigas e colegas. Snia, claramente, demonstrava acreditar ser natu-
ral e necessrio que ela pedisse mais, em toda oportunidade que julgasse adequa-
da. O pior problema era o seu modo de cobrar ajuda, agressivo e, nos meus termos,
desrespeitoso. Nesses momentos ela expressava raiva de forma muito explcita.
Algumas semanas depois de sua sada, dei por falta de um jogo de pratos de valor,
antes sentimental do que monetrio. Inevitavelmente, atribu Snia o furto, dian-
te das circunstncias de nosso relacionamento. No tinha certeza, nada iria fazer a
no ser lamentar a perda de uma pequena lembrana material de uma pessoa esti-
mada. O fato que a experincia com Snia explicitou alguns dos piores aspectos
da relao patro e empregada, com sua tenso e potencial de conflito.
O porteiro do meu prdio j me indicara, meses antes, uma vizinha sua de
bairro. Essa moa de 30 anos chegou a ir em minha casa mas tinha acabado de ter
um segundo filho a quem amamentava. No tinha horrio compatvel com as mi-
nhas necessidades, mas me deixara excelente impresso. Com a sada de Snia,
pedi ao porteiro que verificasse a situao de Vera. De fato, ela j podia e precisava
voltar a trabalhar num emprego regular. Moradora da Baixada Fluminense, com
marido e duas crianas, no foi muito simples construir um horrio satisfatrio
para ambos. Vera no tinha grandes experincias nem muita vocao para a ativi-
dade culinria, mas a sua correo, boa vontade e gentileza discretas levaram-me a
contrat-la. Morena e alta, caso tivesse tido acesso a melhor educao, possivel-
mente poderia aspirar a outro tipo de emprego. Muito calada e lacnica, no tinha
facilidade de expresso e desenvoltura vocabular. Catlica, sempre que podia esta-
va lendo a Bblia. Pareceu-me ser de orientao carismtica, ouvindo programas de
rdio com preces e msica religiosa. Praticamente s saa para fazer as compras da
casa na feira ou no mercado. Seu marido trabalhava, como motoqueiro, na entrega
de jornais. Morava na casa da me, num terreno em Nova Iguau, na Baixada Flu-
minense. Seu esforo estava voltado para a construo de uma casa, no mesmo ter-
reno, para abrig-la, marido e filhos. Prximo casa da me residiam ainda uma
outra irm com seu marido e duas filhas adolescentes. Outros parentes moravam
prximos. Vera chamava o terreno, que dizia ser grande, de quintal. A vida familiar
parecia bastante movimentada.
Um dia chegou a notcia de que uma das sobrinhas tinha fugido de casa e Vera
julgou que precisava ir para Nova Iguau ajudar a encontrar a fugitiva. Isso ocor-
reu em meio a algum nervosismo e choro. Vera saiu e, poucas horas depois, a fugiti-
va era encontrada na casa de uma colega. Fiquei impressionado pois achei que no
era um caso grave e que a adolescente em breve apareceria. Mas esta no foi a viso
de Vera, que considerou o evento como algo srio e ameaador. Assim, ela, como
tia, tinha que se mobilizar. Foi uma pequena discordncia porque julguei que havia
um certo exagero naquela movimentao de Ipanema Baixada. Ela explicou-me
que tinha de resolver as mais diversas questes que ocorressem no mbito familiar.
Suas irms, por diferentes razes, pouco faziam e a me j era uma senhora. Enten-
di que o pai j falecera. Vera era a mais jovem das profissionais que trabalharam co-
migo. Regulava com minha sobrinha, afilhada e com outras filhas de amigos, de
trinta e poucos anos. O fato de ter filhos pequenos me sensibilizava, j mais

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acostumado com essa problemtica no contato com as jovens citadas. No posso


prever as prximas etapas em detalhes, mas provvel que a dinmica familiar de
Vera possa produzir dificuldades para o seu desempenho no trabalho. De minha
parte, acho que desenvolvi uma maior compreenso desses altos e baixos do cotidi-
ano de pessoas pobres, moradoras de bairros distantes.
A cabe uma reflexo sobre a minha condio de antroplogo, do patro an-
troplogo. At os 62 anos nunca tive que procurar empregada. Na casa dos meus
pais, minha me cobria esse setor, lidando com os serviais. Lembro-me de algu-
mas situaes difceis. Quando moramos nos Estados Unidos de 1948 a 1951, nos
primeiros meses estvamos com uma empregada brasileira que levamos conosco.
Era negra e gorda. Tenho vagussima lembrana dela, creio que mais de ouvir di-
zer. No se adaptou e teve uma crise em que chegou a ameaar a famlia, na ausn-
cia de meu pai. Voltou para o Brasil. No mais, vrias empregadas passaram por
nossa casa. As que demoraram mais tempo ficaram conosco por perodos de trs a
quatro anos. A maioria permanecia alguns meses ou pouco mais de um ano. Mas
sempre havia essa personagem presente, com pequenos intervalos na procura de
substituta para a que tivesse sado. Morvamos em Copacabana e, nessa poca dos
anos 1950 e 1970, sempre havia candidatas mais ou menos qualificadas. Lembro
que, pelo menos, duas vezes meu pai, com sua autoridade de oficial do Exrcito, foi
chamado a interferir para despedir empregadas consideradas mal educadas ou
agressivas. Os filhos pouco se envolviam com a poltica interna domstica, o que
no significava ausncia de interao que podia variar muito na sua natureza.
Casei-me em 1968 e fomos atendidos por uma veterana empregada que j tra-
balhava h muitos anos para a famlia de minha mulher. Era competente e calma.
Em nosso primeiro apartamento, em Copacabana, no havia acomodaes desti-
nadas a serviais (Velho, 1973). Assim Isaura passava ali algumas horas, quase todo
dia, cuidando da casa, cozinhando, etc. Continuou conosco quando fomos para um
apartamento maior, na Gvea, a j podendo dormir no trabalho. Passamos um ano
nos Estados Unidos e, quando voltamos, Isaura retornou ao nosso servio. Assim,
entre 1968 e 1972, tivemos o seu apoio. Adoentada e com problemas familiares, foi
substituda por Dejanira, que me acompanhou por 35 anos. Por ocasio do fim de
nosso casamento, ficou trabalhando comigo e foi fundamental para o funciona-
mento de meu cotidiano. Mudei-me para Ipanema, saindo da Gvea, e estou aqui
at hoje, agora em minha segunda residncia no bairro.
Deja aposentou-se, definitivamente, em 2007, com 72 anos. dez anos mais
velha do que eu. Tivemos raros desentendimentos nesse longo perodo. Comparti-
lhvamos, em princpio, o mesmo cdigo hierrquico acompanhado de confiana e
afeto, creio que mtuos. Certamente era um exemplo de algumas reflexes de Gil-
berto Freyre sobre desigualdade, afetividade e reciprocidade (Freire, 1933 e 1936).
Minha casa, com inevitveis adaptaes, j funcionava com uma organizao do
tempo de casado. Assim, nunca tive que enfrentar de modo mais agudo o funciona-
mento domstico, at a retirada de cena de Deja. Esta resistira sempre a indicar uma
substituta, pois s recomendaria algum em quem tivesse plena confiana. Dizia que
as novas geraes buscavam outras atividades, diferentes do emprego domstico. Foi
por isso que tive que enfrentar, de modo indito, a situao. Sexagenrio, divorciado,

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pouco afeito ao mundo prtico, tive que contar com o apoio e sugestes de pessoas
amigas, inclusive minhas assistentes de pesquisa. No momento, continuo, como j dis-
se, com Vera, indicao do porteiro do prdio, figura chave da vida urbana carioca
(Velho, 1981). Nesse caso, trata-se de profissional h muitos anos funcionrio do con-
domnio, pessoa muito eficiente e habilidosa, resolve problemas, faz consertos, res-
ponsabiliza-se por pequenas obras, etc.
Fica evidente que nesse perodo estive s voltas com redes de relaes em que
emprego era tema central. Embora parea indiscutvel que, de fato, tem declinado
o nmero e o interesse por emprego domstico, ainda h um universo no despre-
zvel de mulheres que atua nesse ramo de atividade. No disponho de nmeros ab-
solutamente confiveis, mas o declnio quantitativo notrio.7 Por outro lado,
segundo a sociologia de Deja, as novas geraes buscam outras alternativas. Isso
parece confirmado pela observao e informaes de vrias origens. Mais rara ain-
da a figura da profissional que dorme no emprego. Predominam, segundo o Insti-
tuto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), as diaristas que, frequentemente,
trabalham em mais de uma residncia. Geralmente dormem em suas prprias ca-
sas. Por outro lado, desenvolve-se uma especializao. O trabalho de Liane Maria
Braga da Silveira aponta nessa direo no caso das babs (2011). Os salrios, em
princpio, so mais elevados. Assim, empregadas para todo o servio, dormindo na
casa dos patres, aparecem como uma categoria em declnio, embora, pelo que
pude perceber, esteja longe de ter desaparecido. No meu caso, as profissionais, de-
pendendo do nmero de dias e horrio, recebiam remuneraes que variavam en-
tre dois e trs salrios mnimos, que em 2011 era R$545,00. Diziam pessoas mais
entendidas do ramo que eu era um bom candidato a patro. Vivia s, trabalhava
fora e pagava um salrio satisfatrio. O problema era o ajustamento de expectati-
vas, caractersticas de temperamento, simpatia, etc.
Falei sobre minhas avaliaes a respeito das empregadas. O que achariam
elas de mim? No fiz esta pesquisa mas tenho algumas impresses. Como cientista
social procurava estar atento s diferenas de cdigos socioculturais. Havia, em
certos casos, um problema de vocabulrio, de parte a parte. Snia, num dos atritos
que teve comigo, no entendia, percebi depois, o sentido de palavras que utilizei.
Certamente o portugus empregado por todas elas afastava-se da norma culta com
variaes significativas. Deja entendia, em geral, aparentemente, com anos de pr-
tica, o que lhe dizia. Ceclia que cursara o nvel mdio, lia jornais e assistia TV ou
ouvia pelo rdio noticirios. Era uma pessoa mais prxima de um well informed citi-
zen, nos termos de Schutz (1976). Zilda e Snia, no contato que tive, revelavam no
se interessar por maiores informaes, fora do seu cotidiano familiar e de trabalho.
O que no quer dizer que no estivessem expostas a elas, de modos variados, atra-
vs da mdia, televiso, rdio e de suas interaes do dia a dia. Vera, por sua vez,
tinha um forte vnculo com a religio catlica. Tinha hbitos e rotinas que confir-
mavam isso. Diariamente colocava as garrafas de gua da minha casa junto ao seu

7 Segundo o IBGE, o nmero de empregados domsticos no Brasil era de 16.500.000 em 2009, pas-
sando para 15.000.000 em 2011. J na regio metropolitana do Rio de Janeiro havia 416.000 em
2008, incluindo mulheres e homens (IBGE, 2011).

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rdio, no qual escutava um programa em que um padre rezava e abenoava.


Assim, a gua que consumamos era abenoada. No lia jornais, mas via novelas na
televiso que tinha no seu quarto. Sua leitura era dedicada Bblia. No se interes-
sava pelos livros de receitas que lhe fornecia a no ser excepcionalmente. Falava
com seus familiares pelo telefone, incluindo-se os seus dois filhos, ambos menores
de sete anos.
Snia, enquanto trabalhou em minha casa, onde pernoitava de segunda sex-
ta, saa frequentemente, depois de servido o jantar. Disse-me, em algumas oca-
sies, que ia a uma igreja evanglica. Outras vezes ia visitar o filho e sua famlia na
Rocinha, na poca ainda ostensivamente refgio e, em parte, territrio de trafican-
tes. Zilda vivia em funo de sua problemtica com os numerosos filhos, espalha-
dos pelo pas. Lembro que tinha uma filha na Paraba e outra, como j disse, bem
pequena, aos cuidados de uma terceira, j adulta, moradora da favela/comunidade
de Rio das Pedras, na Zona Oeste, alm dos filhos homens moradores de outras re-
as da regio metropolitana. Zilda se deslocava entre essas diferentes localidades
tendo como base o apartamento em que morava, no prdio em que o marido traba-
lhava como porteiro, no Humait.
Todas essas trabalhadoras domsticas sabiam que eu era professor. Deja me
acompanhara desde a minha condio de doutorando na USP e j docente da UFRJ.
Conhecera colegas e alunos meus, alm dos amigos de fora da Universidade.
Assim, tinha uma viso relativamente rica e extensa de minha vida. Testemunhava
as minhas aparies na imprensa, visitas de jornalistas e de equipes de TV minha
casa. Ou seja, tinha uma noo de minha condio de intelectual pblico. As que se
seguiram, sabiam que eu era professor. Ceclia tinha mais informao a meu respei-
to, pois seu marido, taxista, me serviu regularmente por cerca de cinco anos. Tinha
alguma ideia e interesse pela minha figura pblica. Conhecia pessoas que j ti-
nham ouvido falar de mim. Zilda e Snia passaram relativamente pouco tempo tra-
balhando para mim e, pelo que sei, sabiam apenas que eu era professor. Snia
disse-me um dia que o porteiro havia lhe dito que eu era um professor importante.
Comentou que tinha uma sobrinha, suponho no ensino mdio, com dificuldades
de estudo. No sei se imaginava a possibilidade de uma ajuda minha Mas no
voltou a falar no assunto e pouco depois foi embora, depois dos atritos j citados.
Quanto Vera, que est trabalhando comigo h um ano, tenho a impresso
que tem uma vaga ideia do que fao. Mas, sobretudo, creio que no um grande in-
teresse seu. Procura fazer as suas tarefas, trata-me bem e, sobretudo, preocupa-se
com sua famlia. Deja envelheceu junto comigo num processo de trinta e cinco
anos. Acompanhou altos e baixos de minha vida, muitas vezes sem saber de deta-
lhes, mas era um apoio que me garantia um certo tipo de segurana. Caracteriza-
va-se por uma atitude discreta e sbria. De minha parte, tive oportunidade de
apoi-la em situaes variadas. Ajudei a empregar irms e sobrinhas suas. Era, de
algum modo, um tipo de clientelismo tradicional, misturado com amizade baseada
em escolhas individuais. No era apenas uma troca de servios mas, consistente
com anlises de autores como Gilberto Freyre (1933 e 1936) e Srgio Buarque de
Holanda (1936), alimentava-se de uma lealdade afetuosa recproca. As suas su-
cessoras estavam, claramente, lutando por suas vidas e de suas famlias numa

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O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS 21

conjuntura em que trabalhar comigo era mais uma etapa, um meio para atender a
esses projetos. Ouso conjeturar que, para Deja, trabalhar para mim era um fim em
si mesmo, alm de ser naturalmente um meio de subsistncia e apoio. Vera j disse
que gosta de trabalhar em minha casa. uma pessoa de poucas palavras e bastante
contida. Assim, creio que essa declarao tem um certo peso, diferenciando-a de
Snia e Zilda que expressavam plenamente seus interesses e aspiraes indivi-
duais. Penso que Snia me via como um patro que ela aturava, na falta de melho-
res opes, e Zilda, embora fosse amvel e simptica, no me inclua em suas
prioridades. Os seus filhos eram motivo suficiente para mobiliz-la permanente-
mente. importante salientar que nunca entrevistei as minhas empregadas no sen-
tido mais formal da atividade de pesquisa. Conversei com elas, de acordo com as
variaes j descritas, e observei-as em minha casa at home (Peirano, 2008, e Ve-
lho, 2011). De algum modo, dialogamos, embora eu na condio de patro e elas
como trabalhadoras a meu servio. No entanto, creio que no d para reduzir a re-
lao a esse nvel, pois a prpria proximidade e relativa intimidade da vida doms-
tica fazia com que as interaes se dessem em mltiplos planos.
Quanto ao poder envolvido nas relaes, devo dizer que, sem ignorar a gran-
de diferena financeira, a importncia que os seus servios tinham para mim fazia
com que a minha dependncia as fortalecesse em inmeras situaes. Snia, espe-
cificamente, falava, com frequncia, em ir embora. Isso ocorria, sobretudo, quando
queria que eu lhe fornecesse dinheiro alm do salrio. Alis, por diversas ocasies,
acedi s suas pretenses at me dar conta que isto no ajudaria o nosso relaciona-
mento, j que a referida solicitao era feita de modo agressivo.
Essas reflexes, em parte foram feitas no decorrer do meu cotidiano da poca.
Sem dvida a distncia temporal permite novos ngulos e perspectivas. Foi um
convvio, com dimenso de pesquisa pouco convencional. Alimentava-me, perma-
nentemente, a ideia de que estava, atravs daquela vivncia, ampliando meu co-
nhecimento sobre as camadas populares brasileiras, valendo-me de um contexto e
circunstncias de minha vida pessoal. Intelectual de classe mdia, com limitada ex-
perincia de administrao domstica, vi-me na posio de ter de interagir, negoci-
ar e procurar compreender a viso de mundo de mulheres de origem modesta e
pobre. Ceclia, at certo ponto, se distinguia no pequeno universo, estando, por sua
trajetria, na fronteira da classe trabalhadora com uma pequena classe mdia de
subrbio.8 Seu marido, afinal, era proprietrio de um txi, seu instrumento de tra-
balho, e ela, com seu curso mdio, estava qualificada a pensar num vestibular. Por
seu padro de consumo e aspiraes, possivelmente se enquadraria no que vem
sendo chamado pela mdia de classe C, segmento social em ascenso. Mas o fato
que, contando desde o perodo em que funcionou como auxiliar de Deja, ficou na
condio de trabalhadora domstica por uns trs anos. Era importante para ela e o
marido que o filho estudasse em escola particular paga. Todas as outras per-
sonagens s conheciam a escola pblica, fosse por sua experincia direta, fosse
pelos filhos em idade escolar. Quase sempre s tinham o curso bsico, s vezes

8 Para finalidades comparativas ver Duarte e Gomes (2008).

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incompleto, e s Ceclia conclura o ensino mdio, tambm em instituio pblica.


Queria enfatizar que, a despeito de minha desconfiana de Snia, quanto a
um provvel furto, me chamou a ateno a honestidade dessas trabalhadoras do-
msticas. Eram profissionais com referncias. Sei de pessoas de outras categorias
sociais, supostamente mais educadas, que no compartilhavam os mesmos pa-
dres de lisura e correo. Detalhes como troco, prestaes de contas, localizao e
cuidado com objetos, roupas, etc., eram caractersticas que, talvez por preconceitos
meus, muito me impressionaram.
Todas diziam ou davam a entender que eram religiosas. Deja era catlica e re-
zava regularmente. s vezes, ia igreja, alm de, como j disse, fazer romarias, de
quando em quando, com seus familiares. Snia e Ceclia frequentavam igrejas
evanglicas. Zilda era catlica mas, como Deja, no parecia ser seguidora regular.
Vera, aparentemente, era a mais engajada na vida religiosa. Lia sempre a Bblia, re-
zava o tero regularmente, ouvia diariamente programas de rdio ligados ao movi-
mento carismtico. Criticava uma de suas irms que se convertera a uma igreja
evanglica. Atacava especialmente os pastores e a instituio do dzimo. Havia,
portanto, variaes na experincia religiosa de meu pequeno universo mas todas
eram crists. As diferenas tambm apareciam quanto relao com os cultos
afro-brasileiros, desde total afastamento at contato indireto atravs de suas redes
de relaes.
No creio que tenha elementos, nem estou convicto de at que ponto impor-
tante, neste momento, distinguir uma moral laica de uma religiosa. Certamente o
trabalho um valor, fortemente associado vida familiar, com suas expectativas,
padres de interao e reciprocidade. Assim, pais, irmos, filhos, netos e primos
apareciam regularmente, nas redes de relaes. Os cnjuges e os afins eram em al-
guns casos citados, mas com menos nfase. Deja nunca tinha casado e no pudera
ter filhos. Ceclia adotara com o marido uma criana. Ele tivera vrios casamentos
anteriores e produzira quatro filhos de trs mes diferentes.9 Zilda, pelo que perce-
bi, s tivera um esposo com quem vivia e tiveram juntos vrios filhos. Snia tinha
pelo menos um filho, e morava perto de sua me, mas estava aparentemente sem
companheiro na poca. Houve queixas de afins, especificamente sogras. Acompa-
nhei uma separao, depois refeita, mas neste e em outros episdios, a explicao
sobre os problemas conjugais concentrava-se nos afins e seu comportamento consi-
derado inadequado. Deja compunha com seus irmos, particularmente as irms,
um slido grupo familiar que abarcava uma rede mais ampla com tios e primos que
se aproximava de um tipo de famlia extensa. De origem rural, mantinham laos
com seus parentes que permaneceram no interior do estado do Rio de Janeiro. De
vez em quando organizavam excurses para rev-los. Passavam alguns dias no
que chamavam de roa mas estavam, h dcadas, estabelecidas em Padre Mi-
guel, subrbio da regio metropolitana. Embora Deja pudesse falar nostalgica-
mente de seu passado rural, estava desde muito jovem na grande cidade. Seus
laos familiares mantinham-na morando junto com duas irms e seus filhos numa

9 Casamento aqui tem o sentido de viver juntos por um perodo de tempo, gerando ou no filhos.

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O PATRO E AS EMPREGADAS DOMSTICAS 23

casa com puxados, ampliaes produzidas no imvel no decorrer dos anos.


Enquanto trabalhou comigo, dois de seus irmos homens e um cunhado faleceram.
Mesmo os que no residiam na mesma habitao moravam no mesmo bairro. Co-
nheci pessoalmente irms e sobrinhas de Deja. Duas chegaram a fazer servios em
minha casa, ajudando, por exemplo, em dias de festa. Sempre foi uma relao
amistosa.
evidente que desproporcional o volume de informaes que obtive no lon-
go perodo em que convivi com Deja, comparando-o com os meses de Zilda e S-
nia, o ano de Vera, e os poucos anos de Ceclia. No caso desta ltima, o fato de seu
marido me atender regularmente como taxista durante cerca de cinco anos e ter
sido o intermedirio de seu emprego tem consequncias bvias para a minha viso
de seu modo de vida.
Sobre a natureza dessas reflexes, em boa parte de retrospectiva antropolgi-
ca, creio ser importante sublinhar que nunca visitei nem conheci as casas de minhas
empregadas. Moravam comigo, na minha residncia, por perodos variados. Divi-
dimos o mesmo teto. Com toda a ambiguidade eram relaes muito prximas,
mesmo fisicamente. Havia claramente regras implcitas de evitao e de manuten-
o de distncia social. Uma das mais evidentes era a de no exposio do corpo, de
parte a parte. Tanto eu, como elas, cumpramos uma rotina em que havia uma eti-
queta, em princpio, compartilhada por todos. Sempre fui tratado como senhor
ou professor, enquanto eu as tratava por voc.
Deja, como j disse, conheceu meus pais, meu irmo e alguns outros parentes.
Eu no tinha uma vida familiar muito intensa mas ela dominava o mapa bsico que
inclua minha rede de amigos. Cabe lembrar que eu estava casado nos primeiros
quatro anos de seu trabalho comigo. Alis, dava-se muito bem com a minha mu-
lher. Ficou discretamente triste com a nossa separao e sempre se esforou para
cuidar bem de mim e da residncia.
Com a possvel exceo de Ceclia, portanto, eram todas profissionais assu-
midas de emprego domstico. Havia, certamente, um trnsito entre esferas de
relacionamento social com multipertencimentos e dinmica de papis. Snia, especi-
ficamente, queria, a todo custo, obter em dinheiro mais do que seu contrato de traba-
lho. As outras, em princpio, compartilhavam os valores segundo os quais se espera
apoio e solidariedade do patro em momentos difceis como doena, problemas le-
gais, habitacionais, emprego para parentes, etc. O auxlio financeiro podia ser im-
portante e necessrio, mas o sentimento de uma certa proteo e solidariedade eram
cruciais. Por outro lado, aparecia tambm a reciprocidade em que iam alm de suas
obrigaes formais em acontecimentos especiais, como, por exemplo, na morte de
meu pai e nas minhas dificuldades de sade, que se multiplicaram com o correr dos
anos. Neste ltimo caso, sobretudo Deja e Vera deram apoio importante, ao lado de
meus amigos. Com isso, demonstraram que, alm da relao de trabalho, estabelece-
ram laos de natureza pessoal (Coelho, 2001).
Em outros termos, impossvel separar, em certos momentos, as obrigaes
profissionais das cumplicidades afetivas. Foram, assim, minhas amigas, com
uma interpretao mais cordial das distncias sociais. Na minha autoavaliao
improvvel que pudesse ficar indiferente ao ouvir uma pessoa doente tossir

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horas seguidas ou quando algum perde um ente querido e entra num estado de
profunda tristeza, situaes, entre tantas, em que pude apoiar Deja. Vera, por sua
vez, teve sua casa inundada numa dessas fortes tempestades de vero do Rio de
Janeiro, causando prejuzo, medo e insegurana. Seus filhos, tambm, so fonte
de permanente preocupao. Vivem todas envolvidas com suas famlias, num
tipo de comunidade social que implica redes mas mais do que um sistema de
relacionamento articulado por papis, regras e padres claros, para ser um terri-
trio de emoes fortes, para o bem ou para o mal (sobre redes, ver Bott, 1972, e
Mitchell, 1971, entre outros). A solidariedade aparece misturada com competi-
o, inveja e ressentimentos (ver Simmel, 1971). A generosidade , com fre-
quncia, dramaticamente ambgua, com momentos de agressividade verbal ou
mesmo fsica. Isso, obviamente, varia nos casos observados. A comunidade social
de Deja pareceu-me ser a que melhor resolvia seus conflitos, sem elimin-los to-
talmente. As relaes conjugais de Ceclia e Vera, as mais moas, apresentavam
momentos de fortes desequilbrios, com ameaa ou mesmo efetivao de separa-
es temporrias.
Quanto representao de sua atividade profissional, um dado que achei in-
teressante foi o dos uniformes. Deja os utilizava normalmente. Ceclia, variava, po-
dia us-los ou no. Tinha uma concepo de elegncia mais ou menos informal.
Zilda e Snia, aparentemente, gostavam de utiliz-los, sendo que Snia parecia ter
particular gosto em enverg-los. Como fosse de natureza mais robusta, no podia
simplesmente herd-los assim comprei dois uniformes, um mais simples e des-
pojado, o outro mais formal, azul marinho, com uma espcie de insgnia, o que lhe
dava um ar garboso. A nica que claramente demonstrou vontade de no utili-
z-los foi Vera, que ao v-los perguntou com um ar abatido: Uniforme? De ime-
diato garanti-lhe que era desnecessrio. Preferia trabalhar com uma espcie de
bermudas, compondo seu tipo longilneo e esguio. No era apenas um problema
do traje adequado robusta Snia no caber na esbelta Vera, era uma questo de es-
tilo de apresentao de si, uma temtica goffmaniana. Certamente haveria um pro-
blema de dimenso fsica, mas o que estava em jogo era, basicamente, uma
autorrepresentao de trabalhadora e mulher. Snia usava umas botinas e Vera es-
tava, quase sempre, com sandlias havaianas, mesmo quando ia rua fazer com-
pras. Esta, alis, era uma tarefa fundamental. Acredito que, paralelamente a gostos
pessoais, a pertencimentos a culturas de gosto (Gans, 1975), a rejeio ou resis-
tncia ao uso de uniformes expressava um afastamento do papel de empregada
domstica. Justamente Ceclia e Vera, as mais novas, por razes prprias, evita-
vam essa marca que poderia ser considerada desvalorizante ou mesmo estigmati-
zante (Goffman, 1959 e 1963). interessante pois se Ceclia tivera outras atividades,
Vera s trabalhara em servios domsticos. Com o correr dos anos, Dejanira utiliza-
va cada vez mais o servio de entrega por telefone, limitando-se a eventuais expe-
dies s feiras do bairro. As outras frequentavam os supermercados. Ceclia, certa
vez, teria sido alvo dos galanteios excessivos de um senhor mas, segundo seu rela-
to, colocou-se em posio de combate de carat, arte marcial que frequentava, afu-
gentando o atrevido. Deja uma vez foi agredida por uma mulher transtornada que,
do nada, atacou-a de sbito causando-lhe susto e leves escoriaes. Em outra

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ocasio caiu num buraco de obras da prefeitura, chegando a machucar-se. Levei-a


a uma emergncia particular prxima a minha casa, onde foi socorrida. Levou al-
gum tempo para recuperar-se, o que diminuiu ainda mais sua vontade de sair.
Cada qual tinha seus mapas da cidade, com trilhas prprias em que o transporte
pblico era o instrumento bsico. Trem (comboio), nibus (autocarro), vans (carri-
nhas) e metr eram utilizados de modos diferenciados. Zilda morava perto, na
Zona Sul e chegava rpido, sem maiores desconfortos. Ceclia, na maior parte do
tempo, vinha de carona (boleia) com seu marido taxista, voltando de metr e ni-
bus. Deja utilizava trem e nibus e Vera trem, nibus e metr. Tinham todas sua
prpria cartografia urbana com semelhanas e variaes, em funo do local de
moradia e circunstncias pessoais. Assim, Deja morava no distante subrbio de Pa-
dre Miguel, Ceclia depois da Baixada Fluminense mudou-se para a Zona Norte,
Zilda morava num prdio da Zona Sul e frequentava favelas/comunidades da
Zona Oeste. Snia descia da Serra Carioca e ia regularmente Rocinha, favela/co-
munidade da Zona Sul onde morava um filho, e Vera fazia o percurso da Baixada
Fluminense, rea de sua morada, para Ipanema. Em geral, no citavam nomes de
locais, ruas, praas, etc. Utilizavam, sobretudo, os verbos descer e subir. Esse
era um ponto de dificuldade na minha comunicao com elas, pois me oriento basi-
camente pelos nomes dos logradouros, no percebendo claramente para onde se
subia ou descia.
A diferena de idade tem certamente consequncias para seu modo de viver e
de percepo da realidade. Deja comentava que poucas jovens atualmente aprecia-
vam o trabalho domstico. Suas sobrinhas buscavam outros tipos de insero soci-
al, procurando estudar mais para qualificao, mas nenhuma completou o curso
superior, embora duas tivessem chegado a entrar para faculdades particulares. De-
sistiram por razes financeiras e por outras alternativas no mercado de trabalho,
principalmente como comercirias.
Creio estar claro que no se trata de um universo homogneo que, por seu ta-
manho, impede generalizaes apressadas. No entanto, creio que a experincia
que tenho tido permite observar algumas caractersticas importantes. A prpria
natureza do trabalho domstico, e suas transformaes, faz com que essas profissi-
onais transitem espacial e socialmente. No decorrer de suas carreiras, trabalham
em bairros diferentes, com famlias de estilos de vida diferenciados embora aproxi-
madas pelos recursos financeiros que lhes permitem contratar servios domsti-
cos. No caso de Deja, antes de trabalhar por 35 anos em minha casa, teve outras
experincias no universo de camadas mdias superiores. Isso tinha sido importan-
te para o desenvolvimento de suas qualificaes, que a tornavam um objeto de de-
sejo. Cozinheira admirada, era solicitada a fornecer receitas para pessoas que
frequentavam a minha residncia. Por exemplo, a sua musse de chocolate mereceu
ser incorporada ao cardpio de embaixadas brasileiras no exterior. Recebeu elogios
rasgados de uma amiga francesa que me dizia, talvez com certo exagero, que em
Paris no se encontrava musse como a de Deja O fato interessante que essa re-
ceita foi obtida inicialmente por ela quando trabalhou para uma famlia francesa,
no incio de sua carreira. Suas receitas brasileiras mais tradicionais eram compara-
das s de livros famosos, como o de Dona Benta. O que quero destacar que,

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atravs da culinria, se estabelecia um canal de comunicao entre diferentes cate-


gorias sociais. Por outro lado, Deja aprendeu outras receitas em minha casa, fosse
atravs de minha ex-mulher, fosse atravs de outras amigas. Em geral, parece-me
relevante chamar a ateno desse trnsito de que todas participavam, no s no ter-
reno da culinria, mas de outros variados, como vesturio, tcnicas de limpeza, vo-
cabulrio, sade e tudo o que a acompanha, como medicamentos, tratamentos, etc.
O mais significativo para uma viso mais ampla deste processo perceber que se
trata de uma estrada de mo dupla, num efetivo sistema de troca cultural. Embora
isso j tenha sido comentado em relao a modelos mais tradicionais, penso que as
mudanas aceleradas socioeconmicas no Brasil, nas ltimas dcadas, deram mar-
gem ao aparecimento de tipos de relao e de categorias sociais que, embora mar-
cadas por uma distncia hierrquica, desenvolvem modos de vida atravs dos
quais produzem e atuam em novas situaes. H uma combinao de atitudes e
comportamentos, ancorados em relaes tradicionais, com valores individualistas
de ascenso e afirmao social. O fato que quando terminava uma verso deste
texto, Vera me trouxe, do fim de semana, um pedao de bolo e meia dzia de briga-
deiros do aniversrio de trs anos de seu filho menor. Fiquei gratssimo.
As empregadas domsticas, nesse cenrio, parecem desempenhar um inte-
ressante papel de levar e trazer experincias e informaes de modo crescente e di-
nmico. As motivaes passam por, como vimos, desde uma luta bsica pela
sobrevivncia para uma vontade de consumo e mesmo ambio profissional/fi-
nanceira. Parece-me que os casos de Ceclia e Snia, principalmente, so bastante
ilustrativos dessas pretenses. A busca por uma melhor educao que possa chegar
mesmo at o diploma universitrio nos casos que acompanhei se aplicava, sobretu-
do, a projetos envolvendo as novas geraes de filhos, sobrinhos e netos. Tambm
acho importante ressaltar que, embora o trabalho domstico profissional possa ter
declinado em certos aspectos, continua sendo uma alternativa importante para as
camadas populares. Assim, se toda a gerao de Deja e de suas irms sexagenrias
e septuagenrias dedicou-se a servios domsticos, tambm na de Vera, de trinta e
poucos anos, encontramos irms e primas sobrevivendo s custas dessa atividade.
verdade que, como j foi dito acima, hoje tendem a predominar solues interme-
dirias, como a de diarista ou folguista, contrastando com o esquema tradicional
de emprego permanente em uma s casa, caracterstica da mencionada gerao de
Deja. Dormir em casa, cuidar dos filhos e do casamento so preocupaes funda-
mentais, tornando-se cada vez mais prioritrias. Dentro de meu campo restrito de
observao, vale registrar que interagi tambm com acompanhantes e enfermeiras,
cujas caractersticas sociais pareciam ser muito prximas quelas do universo que
at agora comentei. Esse meu acesso deveu-se, sobretudo, aos cuidados com a mi-
nha me, hoje nonagenria. Algumas dessas pessoas que desempenham essas fun-
es eram, originalmente, empregadas domsticas. Portanto, de algum modo,
estavam ascendendo, no necessariamente s em termos financeiros, mas como
marcas de reconhecimento social. Embora no seja inevitvel e irreversvel, a con-
dio de empregada domstica, implica algum grau de desvalorizao. H dife-
renas significativas, no entanto, quando se coloca a questo salarial, para quem se
trabalha e as condies gerais de emprego (Kofes, 2001, e Silveira, 2011).

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Saliente-se que a sua condio modesta no exclui um significativo papel de


mediao e comunicao entre categorias sociais e nveis de cultura. Sobretudo, h
que destacar as suas caractersticas de transitar entre diferentes contextos, meios,
situaes, e vendo, ouvindo e comparando.10 Nessa atuao, com maior ou menor
clareza quanto aos seus projetos, so agentes de mudana social, reinterpretando e
reinventando relaes, costumes e cdigos. Percorrem a metrpole, em ritmos e ve-
locidades diversificados, fazendo novas combinaes, juntando fragmentos e
pedaos de vrios mundos, numa fascinante bricolage. Longe de serem meras so-
brevivncias de um passado arcaico, so ativas construtoras de novos mundos, em
que hierarquia e individualismos, tradio e modernidade so transformados em
instigantes metamorfoses. importante conseguir identificar situaes e contextos
propcios a diferentes combinaes de valores individualistas e hierarquizantes
nos termos de Simmel (1971) e Dumont (1966 e 1977), at para superar modelos que
possam congelar processos sociais complexos e dinmicos. O fato que essas mu-
lheres esto envolvidas, como participantes ativas, em processos de negociao da
realidade em que so intrpretes e sujeitos na leitura de significados antigos e pro-
duo de novos.

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10 Sobre relaes entre nveis de cultura, registro a importncia da leitura de trabalhos de M. B.


Bakhtin (1987), Peter Burke (1989) e Carlo Ginzburg (1987), que podem nos ajudar a pensar o
mundo contemporneo.

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Gilberto Velho. Foi professor titular e decano do Departamento de Antropologia


do Museu Nacional/UFRJ e membro da Academia Brasileira de Cincias.

Resumo/abstract/rsum/resumen

O patro e as empregadas domsticas

Este artigo baseado na experincia direta do autor com empregadas domsticas.


Trata-se, assim, de uma etnografia marcada por um depoimento pessoal que refe-
re-se a vrios anos de interao e convvio com essa categoria social. Pretende ser,
sobretudo, um comentrio etnogrfico sobre relaes entre categorias sociais na
sociedade brasileira contempornea, em processo de transformao. Est presente
tambm a questo de gnero, desde que est sendo analisada a relao entre um
patro e suas empregadas domsticas. H inteno tambm de valorizar a pesqui-
sa do cotidiano domstico contemporneo.

Palavras-chave patres e emprego domstico, cotidiano, gnero, projetos e aspiraes,


mudana social.

Bosses and domestic workers

This article is based on the authors personal experience with female domestic
workers. It is thus an ethnography marked by a personal testimony about various
years in which the author interacted and spent time with this social category. The
idea is above all to offer an ethnographic commentary on relations between social
categories in contemporary Brazilian society, which is in a process of transforma-
tion. The gender question is also present, inasmuch as the article analyses the rela-
tionship between a male employer the boss and his female domestic
servants. Another intention behind the text is to show the value of research on daily
life in contemporary homes.

Keywords bosses and domestic work, daily life, gender, projects and aspirations, social
change.

Le patron et les femmes de mnage

Cet article est fond sur lexprience directe de son auteur avec ses femmes de m-
nage. Il sagit dune ethnographie marque par un tmoignage personnel qui porte

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784


30 Gilberto Velho

sur plusieurs annes dinteraction avec cette catgorie sociale. Il sagit surtout dun
commentaire ethnographique sur les relations entre catgories sociales dans la so-
cit brsilienne actuelle, en cours de transformation. Il soulve aussi la question
de genre, puisquil analyse la relation entre un patron et ses employes, tout en
mettant laccent sur le quotidien domestique actuel.

Mots-cls patrons et employs de maison, quotidien, genre, projets et aspirations,


changement social.

El patrn y las empleadas domsticas

Este artculo est basado en la experiencia directa del autor con empleadas doms-
ticas. Se trata, as, de una etnografa marcada por un testimonio personal que se re-
fiere a varios aos de interaccin y convivio con esa categora social. Pretende ser,
sobretodo, un comentario etnogrfico sobre relaciones entre categoras sociales en
la sociedad brasilea contempornea, en proceso de transformacin. Est presente
tambin la cuestin de gnero, desde que est siendo analizada la relacin entre un
patrn y sus empleadas domsticas. Tambin hay intencin de valorar la pesquisa
del cotidiano domstico contemporneo.

Palabras-clave patrones y empleo domstico, cotidiano, gnero, proyectos y


aspiraciones, cambio social.

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 69, 2012, pp. 13-30. DOI: 10.7458/SPP201269784