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FACULTAD DE INGENIERIA

ESCUELA DE INGENIERIA DE RESURSOS NATURALES Y DEL


AMBIENTE
EIDENAR

TECNOLOGA EN CONSERVACIN Y
MANEJO DE SUELOS

FORMULA DE LA PERDIDA DEL SUELO POR EROSION.

FREDDY ADALBERTO MARTINEZ ASTUDILLO


INGENIERO AGRNOMO
PROFESOR:

E-mail: marfredy@univalle.edu.co
famamartin2@yahoo.es

SANTIAGO DE CALI, OCTUBRE DEL 2006


FORMULA DE LA EROSION 2/22

FORMULA DE LA PERDIDA DEL SUELO POR EROSION

La prdida de fertilidad de los suelos ocurre de varias formas de manera


acelerada, una vez que es ocupado por actividades agrcolas o ganaderas. El
suelo, el ms bsico de los recursos, no es renovable. Una vez perdido es
difcil de recuperar en un futuro. La formacin de nuevo suelo, el desarrollo de
un suelo frtil a partir del material parental, es un proceso lento que se mide en
una escala de tiempo geolgico. La formacin de un centmetro de suelo,
necesita de cientos a miles de aos para desarrollarse. Por otra parte y en
verdadero contra sentido, la erosin del suelo es drstica y rpida. El
equivalente de 1 cm. de suelo puede perderse en una simple tormenta.
Literalmente, el suelo formado durante cientos o miles de aos puede ser
arrastrado o lavado durante un simple evento climtico. Vale la pena el
recordar el dao de la avalancha de Armero, que prcticamente causo la
perdida de un suelo frtil en un corto tiempo. Los suelos frtiles dedicados a los
cultivos de arroz y la ganadera, prcticamente quedaron sepultados por las
arenas que formaron la gran avalancha.

1. EROSION DEL SUELO

La erosin del suelo implica su remocin y transporte por la accin de varios


factores, los cuales para el desarrollo de este proceso, implica la interrelacin
sistemtica de varios agentes. La cada de las gotas de lluvia, el movimiento y
velocidad de las aguas de escorrenta, el movimiento del agua a travs del
perfil del suelo y la velocidad del viento son agentes muy importantes en este
proceso de degradacin y perdida del suelo. El proceso de desgaste hdrico
implica la remocin de materiales solubles e insolubles. La erosin fsica
requiere de la separacin y transporte de partculas insolubles del suelo, arena,
limo, arcilla y materia orgnica.

El transporte puede ser horizontal sobre la superficie del suelo, o vertical


cuando esta se lleva a cabo dentro del perfil, bien sea a travs de vacos,
rupturas y grietas. La remocin de materiales solubles, como sustancias
disueltas es llamada erosin qumica. Esta tambin puede suceder por la
escorrenta superficial o por el flujo subsuperficial, donde el agua se mueve de
una capa a otra dentro del perfil. Los procesos de erosin y prdida de suelos
tienen efectos adversos sobre la agricultura porque ellos agotan la
productividad potencial de los suelos y disminuyen el recurso base. Los suelos
de los llanos orientales, que corresponden a los suelos mas antiguos del pas,
son suelos sometidos a los aguaceros intensos de la zona, que en forma
permanente han venido lavando las bases de los perfiles del suelo,
conformando as los denominados oxisoles, caracterizados por presencias de
hierro y manganeso en cantidades altas, no as el calcio y el potasio.
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1.1. EFECTOS DE LA EROSIN

La erosin reduce la productividad del suelo in situ o en el sitio al reducir la


profundidad de desarrollo de las races, agotando los nutrimentos y las
reservas de humedad. En los trpicos, los daos de la erosin del suelo son
muy graves por la baja fertilidad del subsuelo, debido a la lluvia frecuente, que
lava los elementos nutricionales del suelo. De otra parte vale la pena el
destacar, que en las zonas tropicales, (trpicos de cncer y capricornio
respectivamente) ubicadas entre los 20 de latitud norte y los 20 de latitud sur,
son muy susceptibles a la erosin, debido a que tiene unas caractersticas muy
especiales. En este sentido, la precipitacin excede los 1000 mm. al ao. A
menudo la precipitacin en algunas zonas puede ser superior, tal como sucede
en la zona del Pacifico, a lo largo de la costa de nuestro pas, en donde la
precipitacin fcilmente excede los 4000 y 5000 mm. De otra parte, la
evaporacin es del orden de 100 a 150 mm por mes. La estacin seca por
definicin no puede exceder los 4.5 meses al ao. Como consecuencia de esta
interesante coincidencia, la vegetacin predominante es el bosque lluvioso.
Cuando esta vegetacin natural es removida, la posibilidad de que la erosin
se suceda, es alta. Es esta la razn por la cual, cuando el bosque es eliminado,
en post de poder plantar los cultivos semestrales, los riesgos de erosin se
incrementan, claro que las amplias zonas de la caficultura, en donde
reemplazamos el caf de sombros de guamos y otros rboles, por las
variedades a pleno sol, se increment en forma desafortunada los riegos de
erosin de nuestros suelos.

1.2. AGENTES, FACTORES Y CAUSAS DE LA EROSIN DE LOS SUELOS

Los agentes de erosin son los acarreadores o el sistema de transporte en el


movimiento del suelo. Los factores de erosin son aquellos parmetros
naturales o artificiales que determinan la magnitud de la perturbacin, como el
clima, la topografa, el suelo, la vegetacin y el manejo. La erosin puede no
ocurrir an cuando los agentes y los factores de erosin estn presentes. Son
las causas de erosin las que estimulan los efectos de los agentes y factores
de erosin y aceleran los diferentes procesos involucrados.

PRINCIPALES CAUSAS QUE INFLUYEN EN LA EROSION:

 LAS ACTIVIDADES HUMANAS


 LAS PRCTICAS CULTURALES
o COMO
 LA PREPARACIN DE LOS SUELOS
 DEFORESTACIN
 Y LOS SISTEMAS DE CULTIVO
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o Cuadro No 1. INDICES DE AFECCION DE LA EROSION Y AREAS EN EL


DEPARTAMENTO DEL VALLE DEL CAUCA. COLOMBIA*

Regional Muy Severa Moderada Ligera Erosin Area total


severa natural
Norte 10.400 60.256 183.885 19.356 65.088 338.985
Centro 18.348 43.912 126.180 53.378 38.744 280.562
Sur 5.688 34.631 51.256 17.061 44.099 153.545
oriente
Sur 8.011 28.084 42.586 7.195 25.363 111.239
occidente
Pacifico 10.830 25.997 72.263 222.338 554.508 885.832
Total 53.277 192.880 476.170 319.328 728.508 1.770.163

* Fuente: Corporacin Autnoma Regional del Valle


Valle del Cauca. CVC.
Subdireccin de Patrimonio Ambiental. grupo Bosques y Suelos

Elementos necesarios para la formacin de un huracn

A esa temperatura, el agua del ocano se est evaporando al


nivel acelerado requerido para que se forme el sistema. Es ese
1.
proceso de evaporacin y la condensacin eventual del vapor de
TEMPERATURA
agua en forma de nubes el que libera la energa que le da la
SUPERIOR A
fuerza al sistema para generar vientos fuertes y lluvia. Como en
LOS 80 F:
las zonas tropicales la temperatura es normalmente alta,
constantemente originan el segundo elemento necesario:
Como el huracn necesita la energa de evaporacin como
combustible, tiene que haber mucha humedad, la cual ocurre con
2. HUMEDAD: mayor facilidad sobre el mar, de modo que su avance e
incremento en energa ocurre all ms fcilmente, debilitndose
en cambio al llegar a tierra firme.
La presencia de viento clido cerca de la superficie del mar
permite que haya mucha evaporacin y que comience a ascender
sin grandes contratiempos, originndose una presin negativa
3. VIENTO: que arrastra al aire en forma de espiral hacia adentro y arriba,
permitiendo que contine el proceso de evaporacin. En los altos
niveles de la atmsfera los vientos deben estar dbiles para que
la estructura se mantenga intacta y no se interrumpa este ciclo.
La rotacin de la tierra eventualmente le da movimiento en
forma circular a este sistema, el que comienza a girar y
4. GIRO o
desplazarse como un gigantesco trompo. Este giro se realiza en
"spin":
sentido contrario al de las manecillas del reloj en el hemisferio
norte, y en sentido favorable en el hemisferio sur.
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1.2.1. EROSIVIDAD CLIMTICA

Se refiere a la agresividad climtica. Los factores climticos que afectan la


erosividad son la precipitacin, velocidad del viento, el balance hdrico, las
temperaturas promedio anual y estacional. La Precipitacin y escorrenta son
componentes importantes de la erosividad climtica. La agresividad de la lluvia
acompaada con vientos difiere de aquella sin ellos, Ntese los graves daos
que ocurren en el Caribe y en los Estados Unidos, como consecuencia de los
huracanes y tormentas.

Foto No 1. Presencia de un huracn tpico en la zona de la Florida.

1.2.2. Erodabilidad del suelo

La susceptibilidad del suelo a la erosin. Es una propiedad inherente del suelo


e influenciada por sus caractersticas, que incluyen textura, estructura,
permeabilidad, contenido de materia orgnica, minerales de arcilla, y
contenidos de xidos de hierro y aluminio. Algunos factores climticos tambin
influyen en la edorabilidad, como por ejemplo la temperatura del aire y suelo y
el balance hdrico.

Los suelos de textura livianas en idnticas condiciones de clima, sern mas


susceptibles a la erosin que los suelos de texturas pesadas.

1.2.3. Paisaje

La topografa afecta la erosin del suelo por la longitud y el grado de la


pendiente, su forma y su aspecto.

1.2.4. Humanos

Entre las causas de erosin, las humanas juegan un papel mayor en la erosin
de los suelos, a travs del uso y abuso de los recursos naturales.
FORMULA DE LA EROSION 6/22

Actividades humanas importantes en relacin con la erosin son la


deforestacin, pastoreo, abuso de la tierra arable, sistemas agrcolas errneos
e intensidad del cultivo.

FOTO No 2. Detalles del Cerro de las Tres Cruces en Cali, Ntese el grave
impacto de las invasiones y las actividades de extraccin de materiales, que
hacen muy vulnerable a la erosin el cerro.

1.2.5. Tipos de erosin

Uno de los agentes principales de erosin sobre la tierra arable en los trpicos
es la gravedad como agente de erosin es relevante en los suelos de
pendientes empinadas.

FOTO No 3. Clara muestra de aguas infiltrndose en el suelo, causando


socavacin en las capas inferiores del suelo. Manizales.

Foto: Freddy A Martnez A


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El salpique, o erosin entre surcos, es causada por el impacto de la lluvia. La


erosin laminar es la remocin de una capa delgada y uniforme de partculas
de suelo. La erosin por surcos es erosin en pequeos canales de pocos
milmetros de ancho y profundidad. Los surcos son transformados en crcavas
cuando no son desechos por la labranza normal. La Erosin por tneles es
causada por el paso rpido del agua a las capas inferiores del suelo. El
movimiento masivo del suelo es causado por la gravedad.

1.3. Erosin del suelo y degradacin

Es importante distinguir entre tres fenmenos relacionados pero diferentes:


Erosin, agotamiento y degradacin. La erosin del suelo reduce su
productividad a travs de la prdida fsica de la capa superior, reduciendo la
profundidad del rea de races, remocin de nutrimentos para las plantas y
prdida de agua. Es un proceso rpido.

El agotamiento del suelo significa prdida o reduccin de la fertilidad debido a


la remocin por los cultivos, o por eluviacin o lavado por el paso del agua a
travs del perfil.

Es un proceso menos drstico y se puede remediar con facilidad por medio de


prcticas de cultivo y por la adicin de enmiendas adecuadas. La degradacin
es un trmino de significado amplio. Implica la reduccin en su calidad a travs
del deterioro de sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas. La erosin
acelerada del suelo es uno de los procesos que llevan a su degradacin.

La degradacin del suelo es causada por la erosin acelerada, el agotamiento


por el uso excesivo, el deterioro de la estructura, los cambios en el pH,
lixiviacin, aumento de elementos como aluminio o manganeso a cantidades
txicas, o inundaciones excesivas que llevan a condiciones reducidas y
aireacin pobre

1.3.1. Erosin de los suelos en Colombia

El cuadro 1. Se detalla la intensidad de la erosin de los suelos en Colombia, la


cual es causada por diferentes factores. .

Cuadro No 2. Intensidad de la erosin del suelo en Colombia

Intensidad Area afectada % Respecto a la superficie


Muy severa 829.575 0.73
Severa 8.875.575 7.79
Moderada 14.706.795 12.90
Ligera 26.337.546 23.11
Muy ligera 5.637.546 4.96
Sin erosin 55.508.310 48.53
Otras reas 2.258.049 1.98
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.1.4. Factores de erosin de los suelos

Porque los efectos del clima, hidrologa, paisaje, y las propiedades del suelo
pueden ser controlados y manipulados a travs del manejo, esos factores son
designados "pasivos".

1.4.1. Clima

En relacin con la erosin, los dos factores climticos ms importantes que


tienen accin directa son la precipitacin y la velocidad del viento. Otros
factores climticos tienen un efecto indirecto, como el balance hdrico,
evapotranspiracin, temperatura y la humedad relativa.

Grafica No1, Relacin entre la escorrenta y la cobertura del suelo

Los factores indirectos afectan la erosividad de la lluvia alterando el rgimen de


humedad del suelo y la proporcin de la lluvia que se transforma en un exceso
que fluye en la superficie.
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1.4.2. Lluvia

El efecto de las lluvias en la erosin no es constante y vara con el tipo de


suelo, del relieve y de la vegetacin dominante. Es la lluvia efectiva la que
influencia la cantidad y tasa de la escorrenta superficial. En erosin de suelos,
la lluvia efectiva se refiere a la proporcin que alcanza la superficie del suelo
directamente, infiltra en la tierra, y no contribuye el flujo superficial. La
efectividad de la lluvia depende de la cantidad de lluvia y la intensidad, y de
otros factores fsicos, como tipo de suelo, cobertura vegetal, pendiente y
evaporacin.

La amplia categora de regmenes de humedad (hmedo, subhmedo,


semirido, y rido) dependen de las proporciones relativas de precipitacin y
evapotranspiracin. La erosin por agua es siempre severa en las regiones
subhmedas y semiridas, caracterizadas por una estacin seca prolongada.
Despus de un prolongado periodo seco, intensos aguaceros caen sobre el
suelo desprovisto de proteccin vegetal y causan erosin severa. La erosin
por agua es severa en las regiones hmedas solo cuando la cobertura vegetal
existente es removida. Esta es la causa principal por la cual los suelos nuestros
son tan susceptibles a la erosin.

1.4.3. Distribucin del tamao de gota

Lluvias intensas son causadas por gotas grandes, ms gotas por unidad de
rea, por unidad de tiempo, o ambos. El tamao de gota es un factor
importante en la erosividad de la lluvia.

El tamao de la gota en una tormenta vara considerablemente. El limite


superior de tamao de gotas en una tormenta natural, sin embargo, es de cerca
de 6 mm. mayores son inestables y se rompen en ms pequeas.

Las lluvias en la regin tropical estn caracterizadas por un mayor tamao


relativo de gotas que aquellas de la regin templada. Las lluvias ms intensas
tropicales, de corta duracin, tienen mayor tamao relativo de gotas.

1.4.4. Intensidad de la lluvia

La misma cantidad de lluvia cada en un corto periodo de tiempo causa ms


erosin que cuando es distribuido en un periodo largo y cae como una lluvia
suave de baja intensidad.
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El segundo factor que afecta la intensidad de la lluvia es el nmero de gotas. Si


el tamao de gota permanece igual, a mayor intensidad, mayor nmero de
gotas por unidad de tiempo.

1.4.5. Velocidad final de la gota de lluvia

La velocidad final de una cada tambin depende del tamao de la gota. En


condiciones naturales, la velocidad final aumenta con el aumento del tamao
de la gota. La mayora de las gotas alcanzan su velocidad final a unos 10 m de
cada por gravedad.

Cuadro 3 Relacin entre el tamao de gota y velocidad terminal


(Wischmeir and Smith, 1958)
Cada para alcanzar
Tamao de gota Velocidad terminal 95% de la velocidad
final
mm m/s m
0,25 1,0
0,50 2,0
1,00 4,0 2,2
2,00 6,5 5,0
3,00 8,1 7,2
4,00 8,8 7,8
5,00 9,1 7,6
6,00 9,3 7,2
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El cuadro 3. Nos muestra la influencia de la altura en la velocidad de cada y


por ende la magnitud del impacto de las gotas. El uso de rboles muy altos
como sombra en cafetales, suelen ser muy perjudiciales si el suelo bajo ellos
se mantiene libre de coberturas que lo protejan.

1.5. Erodabilidad del suelo

1.5.1. Textura y distribucin del tamao de las partculas

La textura del suelo implica la apariencia visual y tacto de un suelo. Distribucin


del tamao de partcula se refiere al dimetro de las partculas del suelo que es
determinado por anlisis de laboratorio. En relacin con la erosin del suelo, la
distribucin del tamao de partculas puede ser caracterizado como: Gravas (>
2mm), arena gruesa (2 a 0,2 mm), arena fina (0,2 a 0,02 mm), limo (0,02 a
0,002 mm) y fraccin arcillosa (< de 0,002 mm).

La distribucin del tamao de las partculas es importante en el


desprendimiento de los sedimentos y transporte. La textura tambin determina
la facilidad con la cual un suelo puede ser dispersado. Los suelos que
contienen bajas cantidades de arcilla son fcilmente dispersados. El tamao de
las partculas tambin determina el umbral de fuerza requerido para arrancar y
arrastrar. Entre ms grande la partcula, ms fuerza es necesaria para el
transporte. El tamao de la partcula, primaria o secundaria, ms fcilmente
erodada es de cerca de 0,1 mm o la equivalente. La textura del suelo influencia
la erosin del suelo porque las partculas gruesas requieren una mayor fuerza
de arrastre (viento o agua) que las partculas pequeas. En general, las
partculas de arcillas y limos se adhieren para formar agregados grandes y
pesados. En algunos suelos tropicales, sin embargo, la fraccin de limos es
relativamente baja.

1.6. Estructura

1.6.1. Agregacin

En la erosin, la estructura del suelo puede comprender las siguientes


caractersticas:

 Unin de las partculas


 La resistencia a la dispersin por el agua,
 Porcentaje de agregados estables en el agua,
 Peso promedio y dimetro de los agregados,
 Facilidad de aceptacin de la lluvia
 La habilidad para transmitir agua a travs del perfil,
 Proporcin relativa de los macroporos,
 Estabilidad de los poros y continuidad.
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 En relacin con la estabilidad estructural, la cantidad de material


agregado en el suelo es importante. El material adherente consiste de
materia orgnica, la arcilla y los sesquixidos.

1.6.2. Tamao de agregados

El tamao de los agregados estables en agua tambin tiene su importancia


sobre la erosin. Entre ms grandes los agregados, ms resisten la erosin.
Suelos altamente estructurados resistentes a la erosin son aquellos con un
alto porcentaje de agregados de 0,25 a 5 mm.

La habilidad de un suelo para resistir la erosin est relacionada con el


porcentaje de agregacin y la distribucin de agregados estables.

La primera fuerza en la separacin de partculas de suelo viene del impacto de


las gotas de lluvia.

1.6.3. Encostrado

La formacin de una costra y un sello superficial es el factor mayor responsable


de una tasa alta de escorrenta en los suelos tropicales. Los suelos
estructuralmente inestables son rpidamente aflojados y forman una costra
superficial lentamente permeable. La formacin de costra es particularmente
severa en suelos con bajos contenidos de materia orgnica.

1.6.2. Propiedades de resistencia

Los parmetros de resistencia de los suelos son de relevancia particular a la


erosin por el agua que fluye. La densidad volumtrica determina la porosidad
total y de aqu la tasa a la cual la lluvia es aceptada. Entre mayor el peso
volumtrico, menor la tasa de infiltracin.

Los suelos compactados, caracterizados por una alta densidad volumtrica


ms all de cierto mnimo, son ms propensos a la erosin que los suelos no
compactados.

1.7. Propiedades hidrolgicas

Las propiedades hidrolgicas de un suelo se refieren a las propiedades de


retencin y transmisin del agua.

1.7.1. Retencin del agua del suelo

Los suelos con un alto porcentaje de materiales contenidos, materia orgnica y


arcillas, tienen una alta capacidad de retencin de humedad. La resistencia del
suelo al arrastre por fluidos es tambin influenciado por el contenido inicial o
antecedente de humedad. Un suelo ms seco es ms susceptible a la erosin
FORMULA DE LA EROSION 13/22

hdrica o elica que un suelo hmedo. La humedad del suelo provee cohesin
entre las partculas e influencia la resistencia del suelo y la tasa de infiltracin.

1.7.2. Transmisin del agua en el suelo

Se refiere a la facilidad con la que el agua es transferida de la frontera suelo-


aire al suelo y de una capa a otra dentro del suelo. Un rango de propiedades
del suelo es usado para caracterizar la transmisin del agua en el suelo,
incluyendo la conductividad hidrulica (saturado e insaturado) y la tasa de
infiltracin. La tasa de infiltracin es una propiedad importante en relacin con
la erosin del suelo por el agua.

1.7.3. Infiltracin

Se refiere a la entrada descendente del agua, desde la superficie en el perfil del


suelo. La tasa de infiltracin es la tasa mxima a la cual el agua puede entrar
en un suelo cuando el agua disponible en la superficie es ilimitada. La tasa
mxima de infiltracin en equilibrio es tambin llamada capacidad de
infiltracin.

La diferencia entre la tasa de precipitacin y la tasa de infiltracin, llamado el


ndice de infiltracin, es una caracterstica del suelo calculada de datos de
campo de tasas de escorrenta y precipitacin. La velocidad de infiltracin es
tasa de infiltrado instantneo, cambia con el tiempo. La velocidad de infiltracin
es generalmente alta al principio y decrece con el tiempo hasta que alcanza
una tasa constante. Los suelos ms susceptibles a la erosin son aquellos con
tasas bajas de infiltracin.

1.7.4. Permeabilidad y conductividad hidrulicas

La facilidad del flujo del agua a travs del suelo se llama permeabilidad. El
equilibrio de la tasa de infiltracin se acerca a la conductividad hidrulica
saturada del suelo. El trmino permeabilidad es usado en general para
significar la tasa de movimiento del agua a travs del suelo.

La permeabilidad del perfil del suelo est significativamente relacionada con las
propiedades de los diferentes horizontes. En un perfil en capas, la
permeabilidad es controlada por las propiedades hidrulicas de la capa ms
restrictiva.

La susceptibilidad de un suelo a la erosin est relacionada con su


permeabilidad. Suelos con permeabilidad extremadamente lenta a moderada
generan mayor escorrenta y son ms susceptibles a los procesos que
gobiernan la erosin de tierra alta que aquellos con permeabilidad rpida.
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2. PROPIEDADES QUIMICAS Y MINERALOGICAS

La resistencia de los suelos a las fuerzas generadas por los agentes de erosin
est tambin afectada por sus constituyentes qumicos. Los ms importantes
entre ellos son el contenido y naturaleza de coloides, y la composicin de los
cationes de intercambio en el complejo coloidal. El complejo coloidal, relevante
en la erodabilidad del suelo, comprende los contenidos orgnicos y los
minerales arcillosos.

2.1. Materia orgnica

El contenido de materia orgnica del suelo afecta significativamente la


estructura del suelo y su estabilidad. Los suelos con altos contenidos de
materia orgnica son menos susceptibles a la erosin que aquellos con
contenidos bajos. Hay por supuesto alta capacidad de almacenar y retener
agua.

Los suelos incultos de los trpicos no necesariamente tienen ms bajos


contenidos de materia orgnica que sus contrapartes de las zonas templadas,
pero el contenido de materia orgnica de los suelos cultivados en los trpicos
declina ms drsticamente que en las zonas templadas. La libre exposicin en
los periodos posteriores a la cosecha, hace que la materia orgnica sea
meteorizada rpidamente por el sol y la temperatura. Adems, el contenido de
materia orgnica vara con la cantidad de lluvia. Los suelos en los climas
hmedos tienen ms materia orgnica que los de similar manejo en climas
ridos y semiridos.

Un amplio rango de propiedades fsicas del suelo como la estructura,


distribucin del tamao de poros, retencin de humedad, propiedades de
transmisin y aireacin, estn directa o indirectamente influenciados por la
materia orgnica del suelo. Mientras consideremos las propiedades fsicas del
suelo, es importante diferenciar el efecto del humus de aquel de los residuos
de cosecha o cubierta. Este ltimo tiene efectos pronunciados sobre el rgimen
hidrotermal, impacto de la lluvia y salpique, encostrado, e infiltracin. Mientras
el humus influencia estas propiedades fortaleciendo las ganancias que
estabilizan las unidades estructurales, mantiene un balance favorable entre los
poros de retencin y transmisin.

Los suelos con bajos contenidos de materia orgnica son ms fcilmente


compactados que aquellos con alto contenido de materia orgnica bajo
condiciones climticas similares. Los suelos bajos en materia orgnica, no son
dinmicos en su aireacin, en la actividad microbiana y en la retencin de
agua. .

Adems de la cantidad y calidad de la materia orgnica, su distribucin dentro


la matriz es un factor importante de estabilidad estructural. Por ejemplo, la
concentracin de los contenidos de materia orgnica en los microagregados es
lo que los hace resistentes a la roturacion y la dispersin.
FORMULA DE LA EROSION 15/22

Los aumentos en la materia orgnica debidos a la aplicacin continua de


abonos orgnicos aumentan el porcentaje de agregados estables en agua y su
permeabilidad en suelos aluviales del Valle del Cauca. Colombia,
desafortunadamente solo hace poco los ingenios azucareros de la regin que
siembran aproximadamente 220.000 has en caa, han adoptado la practica tan
tradicional y antigua de aplicar abonos orgnicos a los suelos, derivados de sus
procesos industriales.

La estabilidad estructural tambin se mejora cuando se hacen incrementos en


el contenido de materia orgnica del suelo, debido a la aplicacin de cachaza y
bagazo de caa de azcar o cualquier abono orgnico. La aplicacin y
utilizacin de los abonos orgnicos, ser en el futuro prximo, una actividad de
masiva adopcin en todas las actividades productivas del campo, ante el
incremento de los precios del petrleo y la disminucin de las reservas
naturales de abonos fosforados.

La actividad de las lombrices es tambin importante, estimulada por materia


orgnica fresca descompuesta. Mientras la materia orgnica sufre
descomposicin microbiana, la baba microbiana y sus derivados aumentan la
fuerza de adhesin entre los dominios y los microagregados. La liberacin de
una variedad de polmeros lineales orgnicos, sustancias hmicas de peso
molecular bajo y polisacridos, enlazan las partculas en micro y macro
agregados. Los contenidos de materia orgnica no siempre aumentan la
resistencia del suelo a las fuerzas de los agentes de erosin. Altos contenidos
de carbn orgnico en algunos suelos pueden llevar al desarrollo de
caractersticas de suelos hidrofbicos. Estos suelos, con alto contenido de
materia orgnica, pueden ser erodables por repulsin electrosttica mutua,
desarrollada entre agregados.

2.2. Minerales de arcilla

La estructura del suelo y su resistencia estn influenciadas por el contenido y


naturaleza de los minerales de arcilla. La erodabilidad del suelo vara con el
tipo y contenido de arcilla.

Las propiedades estructurales de algunos suelos tropicales, en especial


aquellos que contienen arcillas predominantes de baja actividad (1:1),
requieren mencin especial. Estas arcillas son aquellas con una capacidad de
intercambio de cationes efectiva de 16 meq/100 g de arcilla o menos. Son
suelos en los cuales la fraccin arcillosa est compuesta predominantemente
de caolinita y haloisita con hidrxidos de hierro y aluminio. En su mayora son
alfisoles, ultisoles y oxisoles. Mientras los alfisoles y ultisoles pueden tener
arcilla fcilmente dispersable en sus perfiles, la arcilla en los oxisoles es
altamente resistente a la dispersin, por las fuerzas intensas entre partculas
causadas por los hidrxidos de hierro y aluminio.

No todos los suelos en los trpicos conteniendo arcillas de baja actividad


poseen agregacin estable. Algunos alfisoles y ultisoles tienen estructura
menos estable. Ellos tienen horizontes superficiales de texturas gruesas y
medianas, y una aguda transicin a horizontes B arcillosos. Son
FORMULA DE LA EROSION 16/22

estructuralmente inestables, tienden a romperse y fcilmente compactados; y


sus tasas de infiltracin declinan rpidamente con el cultivo. En comparacin,
los oxisoles y alfisoles y ultisoles que tienen solo un incremento gradual en el
contenido de arcilla abajo de sus perfiles, son suelos relativamente estables
estructuralmente. Los oxisoles siempre son ms cidos que otros suelos con
arcillas de baja actividad y pueden tener gibsita y altas proporciones de xidos
e hidrxidos en su fraccin arcillosa. Juntos, estos suelos cubren gran parte de
los trpicos hmedos y subhmedos, los suelos de los llanos orientales, tiene
bsicamente esta caracterstica. .

2.3. Cationes de intercambio

La naturaleza de los cationes en el complejo de intercambio, determina el tipo


de estructura del suelo y resistencia. Los suelos conteniendo cationes
bivalentes predominantemente (Ca2+, Mg2+) tienen estructuras ms estables
que aquellas conteniendo cationes monovalentes (Na+, K+), debido a que es
mas slida la unin con los bivalentes.

2.4. Caractersticas del perfil del suelo

Las caractersticas del perfil influencian la erosin directa e indirectamente. El


crecimiento de la vegetacin, un factor agronmico importante, afecta la
erosin proveyendo una cobertura protectora sobre la superficie del suelo y
contribuyendo con las reservas de materia orgnica del suelo. Una mejor
penetracin de las races en el suelo, favorece la estructura al aglutinar el suelo
y de este modo favorecer la estructura y reduce la erodabilidad. Las
caractersticas del perfil influencian la magnitud y el tipo de erosin de las
siguientes formas:

2.4.1 Las caractersticas del perfil influencian el flujo del agua

La tasa y el tipo de flujo del agua a travs del perfil son influenciados por las
propiedades hidrolgicas de los diferentes horizontes. El cambio abrupto en las
propiedades hidrolgicas entre un horizonte y otro inicia procesos que llevan a
la erosin. Por ejemplo, arena sobre arcilla puede causar erosin severa sobre
el material arenoso sin cohesin superior. Los perfiles caracterizados por un
subsuelo compacto son ms severamente afectados con erosin acelerada que
aquellos con un subsuelo ms friable y permeable.

2.4.2 Las caractersticas del perfil influencian el crecimiento vegetativo

Suelos con un horizonte superior superficial y aquellos cercanos a la cama de


rocas son ms susceptibles a la erosin que aquellos con un horizonte A
profundo. Si las propiedades del subsuelo son desfavorables al crecimiento de
las races, el suelo superficial es siempre propenso a la erosin acelerada.

Tales suelos pueden soportar solo escasa vegetacin que es fcilmente


consumida por el sobrepastoreo de ganados, como normalmente sucede en la
gran mayora de las cuencas hidrogrficas de la regin. Son a su vez, suelos
de poca materia orgnica y estructura pobre. Los suelos con baja fertilidad, en
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zonas templadas y tropicales, son ms fcilmente erodadas y degradadas que


los suelos frtiles (Snchez, 1976, Surez de Castro, 1982).

3. MEDICION DE LA EROSION

La medicin de la erosin se debe realizar en cada sitio. Una revisin de las


variables que componen la Ecuacin Universal de Erosin, nos da pautas de la
efectividad e idoneidad de las prcticas de proteccin de los suelos que
podemos adoptar y realizar.

Ecuacin Universal de Erosin, citada por Rivera y Gmez (1993).

A= KxRxLxSxCxP

Donde:

A = Prdida de suelo por erosin en t/ha.ao.

R = ndice de erosividad de las lluvias (medida de agresividad de las


energas de las lluvias que ocasionan erosin) en tm.mm/ha.h.ao.

K = Indice de erodabilidad del suelo (susceptibilidad del suelo a la erosin),


en t.ha.h/tm.mm.ha.

LS= Factor de la longitud de la pendiente del terreno por el factor grado de


inclinacin de ste (los cuales potencializan la energa del agua como
agente de la erosin).

C = Factor del cultivo (cubrimiento o cobertura vegetal que atempera la


agresividad de la precipitacin).

P = Factor prcticas de conservacin de suelos (ayuda a disninuir o


menguar la accin del agua como agente de erosin).

En Colombia, la prediccin de prdida por erosin en cafetales es de 1,77


t/ha.ao (Rivera y Gmez, 1993). Rivera (1998) resume la calificacin del factor
de erodabilidad de cinco suelos de la zona cafetalera colombiana, segn varios
autores. El valor K est definido por el tamao de los agregados que componen
la estructura superficial del suelo y su importancia en la resistencia a la erosin.
Para agregados menores a 0,5 mm, el factor K vari de 8,75 a 53,4; agregados
de 0,5 a 1 mm, vari de 3 a 14,39; y agregados de 1 a 2 mm, vari de 1,39 a
13,76. Sus promedios (de cinco observaciones) si cabe, fueron 22,57; 5,98 y
4,22 del factor erodabilidad, recalcando la importancia del tamao de los
agregados del suelo y su influencia en la susceptibilidad a la erosin.
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Cuadro 4. Eficiencia de algunas prcticas de conservacin


de suelos. Factor P
(Rivera y Gmez, 1993)
Eficiencia
Prctica Factor P
mxima (%)
Siembra en contorno 30 0,7
Barreras vivas 60 0,4
Cultivo en fajas 60 0,4
Coberturas vegetales 95 0,05
Coberturas "nobles" 97 0,03
Empastados (gramneas) 99 0,01
Bosque y sotobosque 99 0,01

El cuadro No. 4 Destaca la importancia de la integracin de prcticas de


conservacin en el establecimiento y manejo del cultivo; y subraya la
importancia del uso de cobertura del suelo para mantener a un mnimo la
accin de los agentes erosivos, ya sea que se siembre, se mantenga un
enmalezado selectivo o se apliquen coberturas muertas con residuos de podas
o materiales orgnicos.

El uso de barreras y la siembra a contorno son importantes pero no son


suficientes para una proteccin efectiva. La construccin de canales y acequias
no son prcticas adecuadas.

Cuadro 5. Valores C para coberturas herbceas,


Wischmeier, 1974 (Rivera y Gmez, 1993)
Cobertura % Establecimiento Factor C
95-100 Bien 0,003
80 Moderado 0,012
40 Pobre 0,10
20 Muy pobre 0,20

El cuadro No. 5. Destaca la importancia del uso de coberturas bien adaptadas


a las condiciones de suelo y clima del lugar, para que su efecto sea eficiente.
La introduccin de especies exticas corre este riesgo, por lo cual el
enmalezado selectivo es ms consecuente con los objetivos buscados.

Cuadro 6 Factor C de cobertura vegetal y tcnicas de cultivo en


Africa Occidental (Roose 1977, citado por Rivera y Gmez 1993)
Prctica Factor C
Suelo desnudo 1
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Bosque natural, matorral, cultivo con materia orgnica 0,001


Potrero en buen manejos 0,01
Potrero sobrepastoreado 0,1
Cubierta de cultivo de desarrollo lento ( yuca) 0,3-0,8
0,001-
Cubierta o cultivo de desarrollo rpido ( maz
0,1
Maz, sorgo 0,4-0,9
Arroz 0,1-0,2
Yuca y ame 0,01
Caf, cacao, palma 0,1-0,3
Pia en contorno
-residuo quemado 0,2-0,5
-residuo enterrado 0,1-0,3
-residuo superficial 0,2-0,8

FOTO No 4. Cultivos limpios de gran cobertura, (densos) que en esta fase de


desarrollo cubren el suelo completamente, evitando la erosin del suelo en
esta fase de desarrollo en la zona de Rozo.

Foto: Freddy A Martnez A


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FOTO No 5. La longitud de la pendiente es muchos casos esta relacionada con


las actividades de manejo y conservacin de suelos. En este caso como se
observa en la foto, la longitud de la pendiente es prolongada. Cuenca del ro
Amaime.
Foto: Freddy A Martnez A

FOTO No 6. Cultivos de limpios de repollo, establecidos en la cuenca del ro


Amaime, sobre una zona de pendientes moderadas, que exigen prcticas de
conservacin moderadas, como siembras en contra de la pendiente y riego por
aspersin entre otras.
Foto: Freddy A Martnez A. .
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FOTO No 7. Cultivos limpios de cebolla, ubicados en zonas de pendiente,


colocando en grave riesgo de erosin los suelos, por falta de practicas
adecuadas de conservacin y manejo de suelos. Cuenca alta del ro Amaime.

Foto: Freddy A Martnez A.

Cuadro 7. Efecto de la pluviosidad en la escorrenta y prdida de suelo en el


manejo de los cultivos en franjas. La Selva, Ro Negro Antioquia. Primer
semestre 1997.

Franja Pendiente % Rendimiento Escorrenta Suelo


Kg/ha lt/10 m2 erosionado
t/ha
Aguacate 32 3.0 0.072
Kikuyo 35 4.100 mvs*1 4.5 0.015
Frijol 16 2.743 47.5 0.194
Papa 18 25.500 7.0 0.024
Hortalizas 6 50.736*2 80.78 1.428

*1 Materia verde seca


*2- dos cosechas de brcoli, coliflor y lechuga
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BIBLIOGRAFIA

Holdridge, L.R. 1982. Ecologa basada en zonas de vida. Trad. De H. Jimnez


Saa. IICA, San Jos de Costa Rica. 216p.

Urbina, C. y Rodrguez P.,O.S. 1995. Evaluacin de sistemas de conservacin


en tierras altas bajo cultivo de trigo. Alcance ( Maracay. Venezuela) 47:75-87.

Amzquita, C. E. 1998. Algunas consideraciones agroclimticas y edficas para


el manejo integral del suelo. Instituto Colombiano Agropecuario. IC. Santa F
de Bogot. 35 p.