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American Thoracic Society

SERIE DE INFORMACIN AL PACIENTE

Fumar marihuana y los pulmones


La marihuana, tambin conocida como cannabis (ca-na-
bis), es la droga ilegal ms usada en el mundo. Despus
del tabaco, es la sustancia que ms se fuma. Alrededor
de 11 millones de personas en Estados Unidos consumen
marihuana. Los efectos dainos del humo de tabaco son
muy conocidos, pero contamos con menos informacin
acerca de los efectos que la marihuana tiene en la salud.
La marihuana sigue siendo ilegal en casi todos los pases
y como se puede inhalar de varias maneras (p. ej.: pipas de agua, porros, etc.) son
escasos los estudios de investigacin que sobre ella se han realizado. Es probable que en
consumidores frecuentes (y en algunos consumidores menos frecuentes) la marihuana
dae los pulmones y que no haya una manera de fumar marihuana sin riesgos.
MDICOS: COPIAR Y DIFUNDIR

Cmo puede daar a los pulmones el fumar La marihuana tambin puede empeorar enfermedades
marihuana? del pulmn tales como el asma y la fibrosis qustica. El
El humo de tabaco de cualquier tipo es una causa comn consumo de marihuana puede producir un ataque de
de bronquitis (inflamacin de las vas respiratorias o asma que puede ser motivo de hospitalizacin o incluso
conductos respiratorios) y enfermedad pulmonar ob- causar la muerte. La fibrosis qustica es una enfermedad
crnica del pulmn que produce un mal funcionamien-
structiva crnica (EPOC), (consulte en la Serie de la ATS
to de los pulmones e implica ms riesgo de infecciones
Informacin al Paciente: EPOC, en http://www.thoracic.
pulmonares para las personas (consulte la informacin
org/patients). Las personas que fuman mucha marihuana
sobre infecciones pulmonares). Aunque no se cuenta con
tambin tienen probabilidad de daarse los pulmones
estudios acerca de los efectos del consumo de marihuana
porque el humo de la marihuana contiene muchas de en pacientes con fibrosis qustica, no es recomendable
las mismas sustancias qumicas que tiene el humo del que fumen marihuana. Adems, los enfermos con fibrosis
tabaco. No se sabe si fumar una pequea cantidad de qustica que fuman marihuana pueden no ser aptos para
marihuana (por ejemplo, una cantidad equivalente a recibir un trasplante de pulmn.
entre 1 y 2 porros o carrufos por mes) durante un periodo
prolongado aumente el riesgo de presentar enfermedad Qu tipo de sntomas le indican a una persona que
pulmonar obstructiva crnica (EPOC). Lo que s sabemos fumar marihuana le est afectando a los pulmones?
es que en algunas personas (sobre todo las que tienen El humo de la marihuana (tal como el del tabaco) cau-
problemas pulmonares), fumar marihuana puede empeo- sa tos, ms esputo (flemas) y sibilancias (silbidos).
rar su respiracin. Adems, la marihuana puede causar falta de aire e
inflamacin de la garganta. Cuando una persona deja de
Adems de la EPOC, fumar marihuana puede causar otros
fumar, cabe esperar que sus sntomas mejoren y posible-
problemas en los pulmones. Se pueden formar grandes mente desaparezcan por completo.
sacos de aire en los pulmones, denominados bulas (burbu-
jas). Esto suele ocurrir en los fumadores de marihuana Aumenta el riesgo de cncer de pulmn en
ms jvenes (menores a 45 aos). No se sabe por qu en personas que fuman marihuana?
algunos fumadores de marihuana se forman estas bulas La marihuana contiene sustancias qumicas que causan
o burbujas y en otros no. Las bulas puede causar falta de cncer (cancergenas) al igual que el humo del tabaco, de
aire (dificultad para respirar) y si revientan (explotan), manera que fumar marihuana aumenta el riesgo de cnc-
pueden poner en riesgo la vida del paciente. er de pulmn. Adems, los consumidores de marihuana

Am J Respir Crit Care Med Vol. 187, P5-6, 2013


Serie de informacin al paciente de la ATS 2013 American Thoracic Society
www.thoracic.org
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exponen sus pulmones a una mayor cantidad de humo los porros, las pipas de agua (consulte sobre las narguiles
porque tienden a inhalar ms profundamente, fuman sin en http://patients.thoracic.org/information-series/index.
filtros y retienen el aliento cuando inhalan. Este tipo de php) y los vaporizadores. No se ha estudiado a fondo
inhalacin expone a los pulmones a ms humo que un ninguno de los dispositivos disponibles para el consumo
cigarrillo. El fumar tabaco (y esto tambin es aplicable a y no es posible afirmar con certeza que protegern a una
la marihuana) aumenta el riesgo de muerte en quienes persona contra los efectos dainos del humo. Por lo tanto,
reciben tratamiento por un cncer de pulmn y tambin ningn mtodo de inhalacin puede considerarse como
reduce la eficacia de tal tratamiento. una manera de consumir marihuana sin riesgos.
Aumenta el riesgo de infecciones pulmonares en Qu pasa con las personas que estn expuestas al
personas que fuman marihuana? humo de la marihuana?
La marihuana se ha relacionado con infecciones pul- El humo de segunda mano o pasivo (la inhalacin del
monares por un hongo denominado aspergillus (con- humo de marihuana de otra persona) puede causar
sulte sobre Aspergilosis en http://patients.thoracic.org/ problemas de salud graves, sobre todo en los nios o en
information-series/index.php). Esta infeccin puede cualquier otra persona con una enfermedad pulmonar
causar neumona e incluso la muerte, lo cual ocurre con crnica. El humo pasivo de la marihuana contiene muchas
ms frecuencia en las personas que tienen sistemas inmu- sustancias txicas como cianuro y amonaco.
nitarios dbiles, como las que han recibido un trasplante
de rgano o estn recibiendo quimioterapia o toman fr- Autores: Matthew G. Drake, MD; Christopher G. Slatore,
macos que debilitan su sistema inmunitario. Los hongos MD, MS
aspergillus estn presentes en nuestro entorno, incluido Revisores: Suzanne C. Lareau RN, MS, Christine Fardellone
nuestro hogar (el polvo de las alfombras, los ductos de RN, MSN, Pat Folan DNP, RN
aire, etc.). Los aspergillus pueden vivir en la planta de
marihuana e inhalarse en el humo de la marihuana. No Informacin adicional para la salud pulmonar
es recomendable que fumen marihuana las personas que American Thoracic Society:
tienen cncer, que estn recibiendo quimioterapia, que http://www.thoracic.org/patients
han recibido un trasplante de pulmn o que tienen un COPD Foundation
sistema inmunitario dbil. (Fundacin EPOC)
http://www.copdfoundation.org/What-is-COPD/Understanding-
No se ha utilizado la marihuana para tratar a perso- COPD/What-is-COPD.aspx
nas con problemas de salud? National Heart, Lung and Blood Institute
Muchos grupos han pedido que se legalice la marihuana, www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd/
sobre todo para el tratamiento de trastornos tales como American Lung Association
nuseas y dolor crnico. La marihuana no ha sido aproba- http://www.lung.org/lung-disease/copd/about-copd/understanding-
copd.html
da por la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA)
para ninguna enfermedad. Para que un frmaco o una
droga obtengan la aprobacin de la FDA, sus beneficios
deben ser mayores que los riesgos de consumirlos. R Plan de accin
Sin embargo, se dispone de drogas que tienen el com- Informarle a su profesional de la salud si fuma marihuana.
ponente activo que contiene la marihuana. Tales drogas Conversar con su profesional de la salud si fuma marihuana
contienen THC (tetrahidrocannabinol) y estn aprobadas mientras est recibiendo tratamiento por cncer de pulmn.
por la FDA para tratar el dolor y las nuseas, y los mdi- Si fuma marihuana para las nuseas o para el dolor, hable con su
cos pueden recetarlas. En varios estados tambin se les mdico acerca de otras opciones para tratar sus sntomas.
permite a los profesionales de la salud recetar marihuana Evitar fumar marihuana cerca de los nios, sobre todo si tienen
problemas en los pulmones.
medicinal para determinadas enfermedades.
Telfono del consultorio mdico:
Fumar marihuana puede ayudar a dormir?
La marihuana causa somnolencia pero no se ha estudiado
su utilizacin para inducir al sueo. Se ha demostrado que
el consumo de marihuana (y la abstinencia del consumo La Serie de informacin al paciente de la ATS es un servicio pblico de la sociedad
cientfica American Thoracic Society y su publicacin, la AJRCCM (Revista norteam-
regular) provoca problemas de sueo que pueden durar ericana de medicina respiratoria y cuidados intensivos). La informacin contenida
hasta semanas luego de dejar de consumirla. en esta serie sirve nicamente propsitos educativos y no se debe utilizar como
remplazo del asesoramiento mdico proporcionado por el profesional de salud que
Hay alguna manera de fumar marihuana sin riesgos? atiende a la persona. Si desea ms informacin acerca de esta serie, comunquese
con J. Corn a travs de jcorn@thoracic.org.
La marihuana se puede inhalar de varias formas, incluidos

Am J Respir Crit Care Med Vol. 187, P5-6, 2013


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