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Juan Bassegoda Nonell

Gustavo Garca Gabarr

La ctedra de Antoni Gaud


Estudio analtico de su obra

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del "copyright", bajo las sanciones
establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Introduccin

En 1956 fue creada, por Orden Ministerial de 3 de marzo, la Ctedra Especial


Antonio Gaud en la Escola Tcnica Superior dArquitectura de Barcelona
(ETSAB). Su primer director fue Jos Francisco Rfols Fontanals (1889-
1965) y, desde el 23 de abril de 1968, es dirigida por quien suscribe el pre-
sente texto. La Ctedra, que a partir del 19 de octubre de 1998 ha pasado a
denominarse Real Ctedra Gaud, en 1997 fue distinguida con la Medalla de
Oro al Mrito en las Bellas Artes.
Desde su creacin, la Real Ctedra Gaud ha llevado a cabo una labor
continuada en pro de la figura y la obra del arquitecto. Ya en 1969 consigui
la declaracin de monumento nacional en favor de los edificios de Gaud.
Asimismo, entre 1967 y 1977 dirigi la restauracin y la instalacin de la
sede de la Ctedra en los pabellones Gell, en la cual han recibido el grado
de Doctor Honoris Causa, entre otros, George R. Collis i Josep Llus Sert.
Ha proyectado exposiciones, impartido cursos y conferencias, y ha par-
ticipado en numerosos congresos. Tambin ha dirigido tesis doctorales sobre
temas de su especialidad y, concretamente, cinco de ellas sobre Gaud. Estos
nuevos doctores son una portorriquea, un japons, un taiwans y dos espa-
oles.
Uno de ellos, Gustavo Garca Gabarr, fue premiado con Apto cum
laude por el desarrollo de las ideas expuestas en los cursos de doctorado de
la Ctedra sobre la particular arquitectura naturalista de Gaud y el estudio de
la geometra reglada y los arcos catenricos.
A partir del material de esta tesis excepcional, junto con la exposicin de
los principios fundamentales del gaudinismo a cargo del director de la
Ctedra, se ha compuesto este volumen, que vienen a ser el sustrato, la sus-
tancia y el ncleo de la idea arquitectnica, intemporal e inspirada de Antoni
Gaud.

Juan Bassegoda Nonell


Director de la Real Ctedra Gaud

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


Indice

Formas de la arquitectura de Gaud (Juan Bassegoda Nonell)


Obras primerizas (1873-1885)................................................................................................... 13
Influencia oriental (1883-1888) ................................................................................................ 13
Neogoticismo (1883-1909) ....................................................................................................... 15
Naturalismo (1895-1916) .......................................................................................................... 18
Geometra reglada (1908-1917) ................................................................................................ 22
Estilo definitivo (1892-1926) ................................................................................................... 23
PERSONALIDAD Y PENSAMIENTO DE ANTONI GAUD .................................................................... 25
CRONOLOGA .............................................................................................................................. 33
GAUD EN BARCELONA ............................................................................................................... 34

Acercarse a Gaud (Gustavo Garca Gabarr)


Introduccin ............................................................................................................................... 39
Inspiracin en la naturaleza ...................................................................................................... 43
El proceso creador .......................................................................................................... 43
Cmo crea la naturaleza ................................................................................................. 44
Cmo crea la arquitectura .............................................................................................. 46
Geometra en la arquitectura y la naturaleza ............................................................................ 48
La geometra ................................................................................................................... 48
Geometra de la arquitectura .......................................................................................... 48
Geometra en la naturaleza ............................................................................................. 50
Formas arquitectnicas naturales .............................................................................................. 52
Geometra reglada .......................................................................................................... 52
Formas regladas en la naturaleza ................................................................................... 54
Formas naturales en la arquitectura de Gaud ................................................................ 56
Formas naturales incorporadas a la arquitectura ...................................................................... 70
Ventajas de su aplicacin ............................................................................................... 70
Las claves del descubrimiento ....................................................................................... 72
La sntesis arquitectnica de Gaud ............................................................................... 74

Gaud y el neogoticismo
De las estructuras gticas a Gaud (Gustavo Garca Gabarr) ................................................. 79
Gaud y la arquitectura gtica ........................................................................................ 79
Las novedades gticas .................................................................................................... 80
La superacin del gtico ................................................................................................ 81

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


Gtico, neogtico y Gaud (Juan Bassegoda Nonell) .............................................................. 84
El gtico levantino ......................................................................................................... 85
El neogtico cataln ....................................................................................................... 85
El neogtico de Gaud .................................................................................................... 86
La superacin del gtico ................................................................................................ 86

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


FORMAS DE LA ARQUITECTURA
DE GAUD

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del "copyright", bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de
ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Formas de la arquitectura
de Gaud
Juan Bassegoda Nonell

Obras primerizas (1873 - 1885) que participaron los familiares de los obreros.
Gaud convirti el interior de la nave en un bos-
que que llam poderosamente la atencin de la
Gaud empez sus estudios de arquitectura en la concurrencia.
Facultad de Ciencias de Barcelona en 1969. En 1878 Gaud recibi el encargo del Ayun-
Debido a sus escasos medios econmicos se vio tamiento de Barcelona de proyectar dos modelos
obligado a trabajar como delineante con diver- de farolas de gas para situarlas en las principales
sos arquitectos y con el maestro de obras Jos calles y plazas de la ciudad.
Fontser Mestres, director de las obras del Present dos modelos, uno de tres brazos
nuevo parque de la Ciutadella. Dentro del estilo y otro de seis, combinando la base de piedra
eclctico, propio de la poca, dise la barandi- con el fuste y brazos de hierro colado con el
lla de la plaza ms tarde llamada de Aribau y la bronce y los cristales opalinos de las farolas.
reja de hierro que cierra todo el recinto. Tam- Redact una extensa memoria en la que
bin colabor en el proyecto del mercado de demostr haber estudiado a conciencia los sis-
estructura metlica del Born y dibuj una fuente temas de iluminacin a gas de las grandes ciu-
para el centro del mercado que, por desgracia, dades del mundo.
fue destruida, aunque se conservan el proyecto y Al final se colocaron solamente dos farolas
fotografas. de seis brazos en la plaza Reial, inauguradas en
Durante la carrera realiz una serie de pro- septiembre de 1879, y dos de tres brazos en la
yectos para las asignaturas correspondientes en plaza de Palau.
los que destaca el colorido y el preciosismo de En este perodo inicial, las obras de Gaud
sus dibujos acuarelados. Proyect una puerta son muy singulares, pero no reflejan todava su
para un cementerio, una gran fuente para la plaza estilo ms personal.
de Catalunya, un patio para un edificio pblico,
un embarcadero y, como proyecto de final de
carrera, un paraninfo o sala de grados de una
universidad. Influencia oriental (1883 - 1888)
A partir de 1873 colabor en la construc-
cin de viviendas, as como del centro de reu-
nin y una nave de la fbrica Cooperativa Mata- En el ltimo cuarto de siglo XIX empez a gestar-
ronesa, la primera que se estableci en Espaa se en Europa una tendencia arquitectnica en la
con idea de hacer una fbrica propiedad de sus que se mezclaban el neogoticismo y el exotismo.
obreros, idea que interes a Gaud de acuerdo Al final, esta mezcla dio lugar al Modernismo.
con sus ideas juveniles sobre los problemas En Espaa algunos arquitectos trataron de
sociales. Gaud dibuj tambin el estandarte de hallar inspiracin en escuelas extranjeras. Llus
la compaa y, en 1885, dirigi la decoracin de Domnech i Montaner y Jos Vilaseca Casano-
una nave de la fbrica para una gran fiesta en la vas se sintieron atrados por la arquitectura ale-

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La ctedra de Antoni Gaud

Casa Vicens (1883-1888)

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Formas de la arquitectura de Gaud

mana, en auge despus de la guerra franco-pru- el naturalismo en la reja con hojas de palmito de
siana. Gaud, que haba ledo a Walter Pater y hierro colado. Tambin en esta casa estudi el
John Ruskin, busc el exotismo, a travs de la diseo de muebles y la decoracin interior con
arquitectura inglesa, en el Lejano Oriente, espe- papier mach pintado de vivos colores.
cialmente en la arquitectura de la India, Persia y En la Finca Gell (1883-1887), en las afue-
Japn. ras de Barcelona, Gaud construy, entre otros
Existen cuatro obras de la juventud de elementos, la portera, la caballeriza y el picade-
Gaud donde queda patente su inters por Orien- ro a la entrada del extenso parque alrededor de la
te. El Capricho (1883-1885), en la poblacin de casa de Eusebio Gell. Exteriormente las cons-
Comillas, a orillas del mar Cantbrico, en el trucciones tienen un rutilante aspecto oriental
Norte de Espaa, es un edificio revestido de gracias a los revestimientos cermicos, pero
cermica vidriada con una alta y esbelta torre interiormente presentan formas estructurales
cilndrica que recuerda un alminar de Isphahan. nuevas. Arcos y bvedas de perfil catenrico y
No presenta todava innovaciones tcnicas, pero cpulas hiperboloidales.
supone un paso adelante en su personal estilo. El Palacio Gell (1886-1888), en el barrio
La Casa Vicens (1883-1888), en el barrio de antiguo de Barcelona, es obra de mayor enverga-
Gracia de Barcelona, est dentro de estas formas dura, con un gran nmero de soluciones nuevas
orientales, especialmente por el uso de la cermi- en la estructura y la distribucin de espacios y
ca vidriada. En este edificio, Gaud introduce el volmenes conjugadas igualmente con un aspec-
uso del arco catedrtico en la cascada del jardn y to oriental. La decoracin se debi en parte a
Gaud, aunque tambin intervinieron los pintores
Alejo Claps y Alejandro de Riquer y el arqui-
tecto Camilo Olivares.

Neogoticismo (1883-1909)

Gaud tuvo a un protector y colega en el arqui-


tecto Juan Martorell Montells (1833-1906),
hombre muy religioso, constructor de iglesias y
conventos en estilo neogtico segn las ideas
del arquitecto y tratadista E. E. Viollet-le-Duc.
Colabor en varias obras de Martorell como
ayudante y de l aprendi el neogoticismo de la
poca. Gaud crea que el gtico era el ms
estructural de los estilos histricos. Los arqui-
tectos del Renacimiento, deca, eran simples
decoradores. Despus de estudiar las estructuras
gticas, concibi la manera de perfeccionar
aquellas soluciones medievales pero, a fines de
siglo XIX, hizo una serie de proyectos dentro de
la lnea del neogtico de Martorell. Decor las
capillas de sendos colegios de monjas en Sant
Caballerizas de la Finca Gell Andreu del Palomar (Barcelona, 1880) y Tarra-

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Palacio Gell (1886-1888)

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Formas de la arquitectura de Gaud

Palacio episcopal de Astorga (1889-1893)

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La ctedra de Antoni Gaud

gona (1879), con altares, ostensorios y silleras obra inspirada en el gtico cataln del siglo XV,
de coro puramente neogticos. Tambin de esta aunque plante nuevas y atrevidas soluciones
forma proyect la capilla del Santsimo Sacra- estructurales.
mento de la iglesia parroquial de Sant Flix de
Alella (1883), aunque la obra no se lleg a reali-
zar. Para don Jos Mara Bocabella, creador del
Templo de la Sagrada Familia, dise un altar Naturalismo (1895-1916)
oratorio de talla de madera dentro de las formas
neogticas.
En 1887 fue encargado de terminar un Corresponde al perodo ms creativo de
colegio de monjas de Santa Teresa en Sant Gaud al desarrollar con entera libertad sus ideas
Gervasi, iniciado por un maestro de obras, de la arquitectura inspirada en la naturaleza.
Gaud, introdujo substanciales modificaciones Comprendiendo que en la naturaleza no
en el proyecto inicial, pero no pudo cambiar la existe la lnea recta ni el plano y s, en cambio,
forma rectangular del edificio, que estaba ya una inmensa variedad de formas curvas, cambi
en la primera planta. El edificio termin con el normal procedimiento de proyectar encima de
las formas propias de una fortaleza medieval un plano y se lanz directamente a la tercera
coronada de almenas pero, en su interior, unos dimensin mediante todo tipo de maquetas y
elegantes y bien combinados conjuntos de modelos.
arcos catenricos de ladrillo acaban producien- Los haca de madera, de yeso, de arcilla, de
do un efecto de absoluta novedad y de fuerte tela metlica, de cartn mojado o de alambre.
inspiracin. El amor de Gaud a la naturaleza se centr
A partir de 1887 proyect el palacio del en una atenta e ingenua observacin de las for-
obispo de Astorga (Len), un cataln que cono- mas de las plantas, los animales y las montaas.
ca a Gaud desde muchos aos. Admir la belleza de todo ello, apercibindose
Esta obra se hizo con granito, y su compo- de que la naturaleza no tiene intenciones estti-
sicin, siendo original, tiene un fuerte contenido cas, sino funcionales. No trataba de hacer obras
gtico, especialmente en las bvedas ojivales de arte, sino elementos que sirvieran para el
nervadas de las plantas baja y primera. La direc- crecimiento y la reproduccin de las especies.
cin de obra fue abandonada por Gaud en 1893 Lleg a la conclusin de que buscando la fun-
y las actuales cubiertas no corresponden al pro- cionalidad se llega a la belleza y que si se busca
yecto original. la belleza por la va directa slo se alcanza la
Mientras trabajaba en Astorga le fue encar- filosofa, la esttica o la teora del arte. Gaud
gada a Gaud una casa de viviendas en Len, la fue un hombre sencillo, enemigo de las ideas
Casa de los Botines (1891-1892), situada en la abstractas, que supo ver la realidad de las cosas
plaza de San Marcelo y construida a los cuatro sin prejuicios ni deformaciones profesionales.
vientos. Es de piedra caliza, de lneas neogti- Dentro de sus obras naturalistas cabe incluir
cas y un original sistema de cubiertas de piza- la Casa Calvet (1898-1899), en cuya fachada
rra. situ una coleccin de setas para complacer al
En el stano y la planta baja haba almace- Sr. Calvet, que era miclogo. El proyecto de la
nes y despachos de una industria textil. fachada se hizo mediante una maqueta de yeso a
El caso de Bellesguard (1900-1909) es dis- escala 1:10.
tinto. Se trata de un edificio aislado en la ladera En las Bodegas Gell (1895-1897), en las
de la sierra de Collserola, en el lugar donde costas de Garraf, levant un edificio con la pro-
hubo un casa medieval propiedad del rey Martn pia piedra del lugar que compagina perfecta-
I de Aragn. En su memoria Gaud hizo una mente con el entorno rocoso de la costa.

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Formas de la arquitectura de Gaud

Bellesguard (1900-1909)

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La ctedra de Antoni Gaud

Casa Batll (1904-1906)

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Formas de la arquitectura de Gaud

Casa Batll (1904-1906)

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La ctedra de Antoni Gaud

En el Parc Gell es donde ms patente queda desde sus inicios, como por ejemplo los arcos
el concepto naturalista y paisajista de la arquitec- catenricos de la caballeriza de la Finca Gell o
tura de Gaud. Ajust las formas de las calles a la de la cascada de la Casa Vicens, los hiperboloi-
topografa del terreno, proyect viaductos para des de las columnas del Palacio Gell o los para-
no desmontar el terreno original y construy con boloides hiperblicos de la cubierta de la porte-
piedra del lugar sin desbastar, aprovechando los ra del Parc Gell; pero en dos de sus ms
derribos de una cueva, de donde sac rocas de significativas obras este tipo de geometra se
distintos colores que distribuy armnicamente halla presente de manera manifiesta.
por todo el recinto. Las casas Batll (1904-1906) En 1909 le fue encargada a Gaud la cons-
y Mil (1906-1912) fueron el punto culminante truccin de un edificio de bajo precio para insta-
de su arquitectura naturalista. La primera, reves- lar las Escuelas Provisionales de la Sagrada
tida de pedazos de cristales de colores y rematada Familia en tanto no se terminara el Templo en
con formas orgnicas de cermica vidriada, y la cuyos semistanos se pensaba instalar escuelas y
segunda, con su aspecto de acantilado, parecen talleres.
sendos smbolos del mar y de la tierra. Otras Solamente usando bvedas tabicadas, incli-
muestras de esta manera de proceder se hallan en nadas y onduladas en los muros, y en cubierta,
las vidrieras de la catedral de Mallorca (1903- tambin tabicada, compuesta por dos conoides
1914), en la Resurreccin de Cristo en la monta- de plano director, unidos por una de las directri-
a de Montserrat (1903-1916) y en otras obras ces que era una jcena de hierro, levant una
menores. La naturaleza se refleja en la arquitec- escuela con tres aulas y con un coste mnimo.
tura de Gaud igual que los rboles en la superfi- Esta sencilla pero inspiradsima obra de Gaud
cie de un lago. ha tenido luego una gran divulgacin entre los
arquitectos por el dibujo y comentarios que de
ella hizo Le Corbusier durante su estancia en
Barcelona en 1928.
Geometra reglada (1908-1917) Sin embargo, es en el Templo de la Sagrada
Familia, que Gaud desarroll mediante maque-
tas de yeso a escala 1:25 para el conjunto y a
No alcanzaba a comprender Gaud que los arqui- 1:10 para la estructura de las naves, entre 1916 y
tectos basaran sus edificios en la simple geome- 1926, cuando halla el pleno desarrollo de mayor
tra de la recta, el plano y los slidos regulares, depuracin geomtrica. El estudio de las maque-
puesto que tales formas o no existen o son muy tas destruidas en 1936 y reconstruidas a partir de
raras en la naturaleza, que, por contra, forma 1939, exhibidas ahora en el museo del Templo,
extraordinarias estructuras con elementos fibro- permite comprender y llevar a cabo la continui-
sos que constituyen los huesos, madera, mscu- dad de las obras lo cual convierte a la Sagrada
los y tendones: una geometra de lneas rectas en Familia en una autntica escuela de arquitectura
el espacio formando cuatro tipos de superficies, en la que trabajan y estudian arquitectos de dis-
los helicoides, los conoides, los hiperboloides y tintas nacionalidades con las ms modernas tc-
los paraboloides hiperblicos; superficies abun- nicas.
dantsimas en la naturaleza y, por tanto, tiles y La reclusin de Gaud en la Sagrada Fami-
funcionales como obra natural, y que no han lia, sin querer aceptar otros encargos, se explica
sido apenas utilizadas por los arquitectos. por su inters en dejar suficientemente desarro-
La aplicacin de la geometra reglada y del llada su teora geomtrico-naturalista de una
arco catenrico, otra forma mecnica y funcional arquitectura que permite la continuidad de su
presente en mltiples casos en la naturaleza, fue magna obra y abre grandes posibilidades a nue-
constante en la arquitectura de Gaud, incluso vas generaciones de arquitectos.

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Formas de la arquitectura de Gaud

Casa Mil (1906-1911)

Estilo definitivo (1892-1926) Los muros inclinados, las ventanas en forma


de hiperboloide y las torres en forma de parabo-
loide de revolucin no llegaron a construirse,
El estilo final y definitivo de Gaud tuvo su desa- pero la forma pensada para las torres de Tnger
rrollo, y sigue tenindolo, en las obras de la se utiliz en las de la fachada del Nacimiento de
Sagrada Familia, este edificio que segn el arqui- la Sagrada Familia a partir de 1903.
tecto precisa de varias generaciones para termi- A Gaud le doli mucho no poder construir
narse y constituye en s mismo un laboratorio de las Misiones en Tnger, y cuando tuvo ocasin
anlisis de los mtodos y soluciones basados en la de proyectar un edificio de grandes proporcio-
geometra reglada y las estructuras equilibradas. nes, opt por soluciones equilibradas como las
Pero el proceso para llegar a estas formas que que ensay en el proyecto de Tnger.
utiliz en la obra de la Sagrada Familia, especial- En 1908 recibi la visita de dos empresarios
mente en el perodo final de su vida, entre 1914 y norteamericanos, que le encargaron un proyecto
1926, se haba iniciado mucho antes en otros dos de hotel para la ciudad de Nueva York. Gaud
proyectos no realizados y de especial inters. imagin un edificio de casi 300 metros de altura
En 1892, el segundo marqus de Comillas le con forma de perfil catenrico para conseguir un
encarg el proyecto de un edificio para las perfecto equilibrio de la estructura.
Misiones Catlicas Franciscanas en Tnger (Ma- El proyecto no lleg a concretarse segura-
rruecos) para albergar una iglesia, unas escuelas mente por la enfermedad que dej a Gaud en
y un hospital. grado de suma debilidad entre 1909 y 1910.
Gaud estudi el proyecto, que pudo terminar Estos dos ensayos no llevados a cabo fueron
en un ao. Finalmente la idea fue abandonada, ya unos magnficos alicientes para avanzar en las
que los franciscanos consideraron demasiado formas definitivas de la Sagrada Familia.
lujoso y grande el edificio, que deba tener 60 La elegancia de las torres del proyecto de
metros de altura en su torre central y una planta Tnger y el colosal atrevimiento del proyecto
cuadrilobulada con ejes de 60 x 60 m. para Nueva York permitieron a Gaud realizar las

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La ctedra de Antoni Gaud

maquetas definitivas de la estructura de la Sagra- Sagrada Familia, cuya cubierta es una bveda en
da Familia, depurando al mximo sus estudios forma de conoide de plano director, superficie
sobre las superficies regladas en forma de hiper- reglada sumamente estable y econmica, con las
boloides y paraboloides hiperblicos y las for- que cerraba el estudio de las formas, pequeas o
mas esbeltas, racionales y elegantsimas, de las gigantescas, que van desde las Escuelas de la
columnas de la nave mayor del Templo de la Sagrada Familia, pasando por el proyecto de
Sagrada Familia. Tnger, al hotel de Nueva York.
Adems, en 1909, poco despus de su entre- Todo ello fue convertido en esplndida reali-
vista con los empresarios, construy el pequeo dad en la estructura de las maquetas de la Sagra-
edificio de las Escuelas Provisionales de la da Familia, despus de la muerte del maestro.

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Formas de la arquitectura de Gaud

Personalidad y pensamiento de de sus edificios parecen concepciones barrocas


Antoni Gaud un tanto irracionales.
Pero tal cosa no es acertada ya que, al inspi-
rarse en la naturaleza, sus composiciones se des-
Para comprender la figura de Antoni Gaud Cor- tacan de los arquitectos que desde un principio
net (1852-1926) debe tenerse en cuenta que su utilizaron una geometra simple basada en for-
obra no es exclusivamente arquitectnica; es mas abstractas como la lnea o el plano, que no
ms, no es obra arquitectnica tal como los his- existen en la naturaleza.
toriadores entienden la arquitectura. Su obra no En un lgico proceso de simplificacin y
puede juzgarse segn los esquemas tradicionales abstraccin, los arquitectos han realizado sus
ni situarse dentro de los estrechos lmites de un proyectos y construido sus edificios utilizando
estilo determinado, ni tampoco se le puede valo- solamente dos instrumentos auxiliares: el com-
rar a l como discpulo aventajado de ningn ps y la escuadra. Tanto para dibujar sobre el
maestro. plano como para cortar piedras o madera, han
La obra de Gaud ha trascendido el tiempo, usado siempre el comps y la escuadra.
los estudios y la poca en que fue realizada. Del plano y la recta, formas bidimensiona-
Fruto de una gran capacidad de observacin les, se pasa a las de tres dimensiones con los
y un apasionado inters por la naturaleza, apren- poliedros regulares, cubo, tetraedro, octaedro,
di directamente de lo que apasionadamente icosaedro y dodecaedro pentagonal, formas
poda ver en el cielo, las nubes, el agua, las ro- incluso sacralizadas e identificadas con los ele-
cas, las plantas, los animales y las montaas. mentos de la tierra, el fuego, el agua, el aire y la
En su familia jams hubo arquitectos, sino quintaesencia, como propuso Platn en su Timeo
solamente menestrales, especialmente batidores y desarrollaron sus discpulos. Si estas formas se
de cobre o caldereros. No tena la deformacin pueden trazar con la escuadra, el comps sirve
profesional que caracteriza a las familias de para trazar crculos y esferas, que han sido siem-
arquitectos. Al mismo tiempo era sumamente pre habituales en la arquitectura.
ingenuo, lo cual no excluye que fuera sumamente En la arquitectura de todos los tiempos,
perspicaz. Vea las cosas tal cual son, sin perjui- hecha a base de comps y escuadra, se puede
cios, y no como a veces los hombres quieren que afirmar que todos los pilares son prismas, todas
sean. Un carpintero, Juan Munn, colaborador de las columnas cilindros, todas las cpulas semies-
Gaud durante muchos aos, deca: "Gaud tiene feras y todas las cubiertas ngulos diedros o
la cabeza clara". A lo largo de su carrera utiliz pirmides. Esta ltima forma, tan querida por los
soluciones prcticas, sencillas y funcionales, y arquitectos, se encuentra desde en las pirmides
consigui resultados sorprendentes. faranicas de Al Gizah, hace varios miles de
Observando las formas de la arquitectura de aos, hasta en la nueva entrada del patio del
Gaud se puede pensar que su mentalidad era museo del Louvre de Pars, de Li Peh, terminada
complicada o retorcida. Las sinuosas fachadas no hace mucho.

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La ctedra de Antoni Gaud

Gaud, con su ingenua observacin de la inexorable ley de la gravedad, es muy sabio


naturaleza, se apercibi de que estas formas estudiar las estructuras naturales acreditadas por
regulares, o no existen en ella, o son muy raras. millones de aos de perfecto funcionamiento.
Cuando se encuentran cubos de pirita, o Conociendo la esencia de estas estructuras,
prismas rematados con pirmides de cristal de fue intencin de Gaud llevarlas al terreno de la
roca, o dodecaedros pentagonales de cinabrio, se construccin.
llevan a un museo de historia natural, como Observ que muchas de las estructuras natu-
cosas raras o curiosas. rales estn compuestas de materiales fibrosos
Impresionado por la belleza de las formas como la madera, los huesos, los msculos o los
naturales, que pudo contemplar largamente en tendones.
los veranos que pasaba en una pequea casa de Las fibras, vistas desde el punto de vista geo-
campo del pueblo de Riudoms, y por la luz del mtrico, son lneas rectas, y las superficies curva-
paisaje del campo de Tarragona, observ que la das en el espacio, compuestas de lneas rectas,
naturaleza produce bellsimas formas decorati- definen la llamada geometra reglada, que se cen-
vas en los reinos mineral, animal y vegetal, pero, tra solamente en cuatro superficies distintas: el
al mismo tiempo, comprendi que el propsito helicoide, el hiperboloide, el conoide y el parabo-
de la naturaleza no era crear obras de arte, sino loide hiperblico. Gaud vio estas superficies en
elementos ante todo tiles y funcionales. la naturaleza y las traslad a la arquitectura.
Una rosa tiene un color brillante y agradable El helicoide es la forma que toma el tronco
perfume, no para inspirar a poetas o pintores, del eucalipto y Gaud lo utiliz en las columnas
sino para atraer a los insectos y favorecer la fun- torsas del Colegio Teresiano. El hiperboloide es
cin reproductiva de la planta. Un propsito la forma del fmur y Gaud lo utiliz en las
absolutamente funcional. Cuando Gaud utiliz columnas de la Sagrada Familia. El conoide es
plantas, flores o animales en la decoracin de una forma frecuente en las hojas de los rboles y
sus edificios, lo hizo tomando las formas natura- Gaud lo us en las cubiertas de las Escuelas
les tal cual son en la realidad, sin el propsito de Provisionales de la Sagrada Familia. El parabo-
tantos arquitectos en la historia que tambin las loide hiperblico es la forma que adoptan los
utilizaron, previa intelectualizacin artstica, tendones entre los dedos de la mano y Gaud lo
para someterlas a simetras, disimetras o com- construy en las bvedas del porche de la cripta
posiciones artificiales. de la iglesia de la Colonia Gell.
La conclusin de Gaud era muy simple. Si el Las superficies regladas se forman con un
arquitecto busca la funcionalidad en sus obras, conjunto indefinido de lneas rectas, llamadas
acabar hallando la belleza. Si busca directamente generatrices, que se deslizan sobre otras lneas,
la belleza, slo conseguir encontrar la teora del rectas o curvas, llamadas directrices. Por esta
arte, la esttica o la filosofa, ideas abstractas que razn, adems del gran uso que de ellas hace la
a Gaud no le interesaron nunca. naturaleza, son sumamente fciles de aplicar a la
Por otra parte, Gaud pudo ver en la natura- construccin. Colocando dos guas rectas, que
leza infinidad de magnficas formas estructura- pueden ser dos listones de madera, no paralelos
les. Es innegable que no hay columna mejor en el espacio, que constituyen las directrices, se
resuelta que el tronco de un rbol o los huesos pueden fcilmente construir las hiladas de ladrillo
mayores del esqueleto humano. Ninguna cpula mediante un cordel que se apoya en los listones.
iguala en perfeccin al crneo de un hombre y La forma resultante es un paraboloide hiperbli-
ningn edificio tiene la estabilidad de una mon- co, tal como se hizo en los muros y bvedas de la
taa. cripta de la Colonia Gell.
Si la naturaleza trabaja siempre buscando El innato sentido de la esttica que tena
soluciones funcionales, ya que est sometida a la Gaud se manifest de manera sencilla y lgica

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Formas de la arquitectura de Gaud

Colonia Guell (1908-1917)

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


28
La ctedra de Antoni Gaud

en la maqueta estereosttica del proyecto de la el hierro colado y modelado de yeso. De este


iglesia de la Colonia Gell. Una vez trazada la modo poda ordenar a sus operarios cosas lgi-
planta de la iglesia a escala 1:10 sobre un tablero cas que entendan muy bien. Cont siempre con
de madera, se colocaba en el techo de la barraca los mismos operarios y, cuando estos envejecan
de obras y se suspendan cordeles de los puntos y se jubilaban, continuaba con sus aprendices.
donde se supona que arrancaban los pilares. No le gustaba dibujar sus proyectos, sino
Encima de las catenarias que formaban los corde- construir maquetas. Utiliz siempre tcnicas tra-
les, se colgaban sacos de lona que contenan per- dicionales, con las que logr resultados sorpren-
digones de plomo como un peso diez mil veces dentes.
inferior a la carga que se supona que iba a tener En muchas de sus obras utiliz la llamada
que soportar el arco. El conjunto de sacos de per- bveda tabicada o bveda catalana, sistema fre-
digones originaba la deformacin de los cordeles. cuente, a partir del siglo XV de construccin de
Se obtena una fotografa de la maqueta y se bvedas delgadas formadas solamente por dos o
inverta y de este modo se obtena la forma, abso- tres gruesos de ladrillo, unidos por sus caras
lutamente precisa y exacta, de la estructura del pequeas con yeso o mortero de cal. Con este
edificio, sin haber realizado ninguna operacin procedimiento no slo forj bvedas tabicadas,
de clculo y sin posibilidad de error. Las formas lo mismo que las cubiertas de Bellesguard o de
de los cordeles correspondan a las lneas de ten- la Casa Batll.
siones de la estructura estirada y, al invertir la Por fortuna, Gaud tuvo en don Eusebio
foto, se obtenan las lneas de presiones de la Gell, desde 1910 conde de Gell, a un extraor-
estructura comprimida. Un mtodo absolutamen- dinario mecenas que le permiti desarrollar sus
te exacto y sencillo que llam la atencin de ideas con absoluta libertad. Conoci la obra de
ingenieros y calculistas. Gaud por una simple vitrina que vio en la
Toda la arquitectura de Gaud est concebi- Exposicin Universal de Pars en 1878 y, de
da por estos mtodos intuitivos y elementales, vuelta a Barcelona, busc al autor de aquel dise-
que le permitan lograr formas equilibradas muy o y ya no se separ de l hasta su muerte, en
parecidas a las que brinda la naturaleza. 1918. La amistad de Gell i Gaud dur cuaren-
Los campanarios de la Sagrada Familia son ta aos y fue mucho ms que una relacin entre
paraboloides de revolucin y corresponden a las cliente y arquitecto. En 1906 ambos fueron a
formas que adopta la arena mojada dejada caer vivir en sendas casas del Parc Gell, por lo que
desde lo alto, es decir una disposicin perfectamen- tuvieron ocasin de conversar y tratarse casi a
te en equilibrio basada en la ley de la gravedad. diario. Para su mecenas, Gaud proyect los
Gaud crea que el arquitecto ha de tener un pabellones de la Finca Gell (1884-1887), el
sentido innato del equilibrio. El arquitecto conci- Palacio Gell (1886-1888), las Bodegas Gell
be una estructura de edificio y pasa la forma a un (1895-1897), la iglesia de la Colonia Gell
ingeniero para que calcule matemticamente (1908-1917), el Parc Gell (1900-1914) y otras
aquella forma. Si el ingeniero confirma que la obras menores.
estructura es estable, todo va bien. Si no es as, En su retiro de la Sagrada Familia, obra en
deca Gaud, el arquitecto debe cambiar, no el la que inici su direccin en 1883 y en la que
proyecto, sino su oficio. Es mejor que se dedique estuvo trabajando hasta el 7 de junio de 1926,
al teatro o a la poltica, pero no a la edificacin. tres das antes de su muerte, acaecida a causa de
Adems, Gaud tena una gran ventaja sobre un accidente en que fue atropellado por un tran-
los otros arquitectos. Ya de nio estudi el oficio va, Gaud lleg a extremos exquisitos de depu-
de la forja del hierro en la fragua de un to suyo racin de su arquitectura de geometra reglada y
en Reus. Luego, en Barcelona, en los talleres de recibi a muchos visitantes con los que convers
Eudaldo Punt, se familiariz con la carpintera, y a los que expuso sus propias teoras. Algunas

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Formas de la arquitectura de Gaud

Sagrada Familia (1884-1926)

de sus frases fueron recogidas por jvenes arqui- La mayora de las frases de Gaud fueron
tectos admiradores de la obra del maestro, como recogidas por sus discpulos, ya que Gaud no
Bergs, Martinell, Rfols, Puig Boada, etc. era dado a la escritura. En toda su vida public
Algunas de ellas merecen reproducirse. un solo artculo, en 1881, pero era muy locuaz y
Deca: La sabidura es superior a la cien- le gustaba explicar el Templo de la Sagrada
cia, viene de sapere o sea saborear, se refiere Familia a los grupos de visitantes. Los domingos
al hecho concreto. por la maana iba a misa a la catedral y luego
La elegancia es hermana de la pobreza, pero haca una larga caminata hasta el faro de la esco-
no hay que confundir la pobreza con la miseria. llera del puerto. Sola acompaarle el arquitecto
El arte, que es masculino, fecunda a la Juan Bergs, que anot muchas frases de los lar-
ciencia, que es femenina. gos monlogos del maestro, al quien no poda
La cualidad ideal de la obra de arte es la interrumpir. Csar Martinell, otro arquitecto,
armona, que en las artes plsticas nace de la luz, visit numerosas veces el taller de Gaud en la
que da relieve y decora. La arquitectura es la Sagrada Familia y anot lo ms interesante.
ordenacin de la luz. Todas las frases de Gaud fueron recogidas en el

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


30
La ctedra de Antoni Gaud

libro El pensament de Gaud (1976) de Isidro Cuando en 1883, por influencia de Martorell,
Puig Boada. El tambin arquitecto J. F. Rfols Gaud asumi la direccin de las obras de la
trabaj en el despacho de Gaud en el Templo Sagrada Familia, se encontr con un edificio
durante ms de dos aos y public en 1929 la comenzado el ao anterior conforme a un proyec-
primera biografa del maestro, donde aparecen to, estrictamente neogtico, del arquitecto Fran-
reproducidos muchos de los dibujos del archivo cisco Villar Lozano, que tena iniciada la cripta.
de Gaud que fue destruido por los anarquistas En primer lugar, Gaud sigui la manera de Mar-
en julio de 1936. torell en el primer proyecto que firm en marzo de
Las referencias a la juventud de Gaud son 1885, pero, ocho aos despus ya formaliz teri-
muy escasas y solamente se conoce su acta de camente su idea general del nuevo templo con for-
bautismo el 26 de junio de 1852 en la iglesia de mas absolutamente originales. Desde 1890 hasta
Sant Pere de Reus, las notas del colegio donde su muerte, en 1926, Gaud prepar cuatro solucio-
estudi el bachillerato y su expediente acadmi- nes distintas de la estructura, depurando cada vez
co de la Escuela de Arquitectura, donde obtuvo mejor el estilo y la ingeniosa disposicin esttica.
el ttulo de arquitecto el 15 de marzo de 1878. Fue preparando maquetas de yeso del conjunto y
Permaneci soltero hasta su muerte y vivi pormenores del templo a diversas escalas y, aun-
con su familia hasta que qued solo. De estu- que estas maquetas fueron destruidas en julio de
diante habit en diversas casas de alquiler eco- 1936, pudieron ser reconstruidas y son los ele-
nmico con su hermano Francisco, estudiante de mentos que han permitido a los sucesores de
Medicina. Luego vivi con su padre y su sobrina Gaud, Sugraes (1926-1937), Quintana (1939-
hurfana Rosa Egea Gaud, primero en varias 1960), Bonet Gar y Puig Boada (1960-1992), y a
casas del centro de Barcelona y desde 1906 en la Jordi Bonet y su equipo en la actualidad, proseguir
casa del Parc Gell, que fue la de muestra y que la construccin desarrollando, igualmente a travs
nadie compr. All murieron su padre Francisco de modelos de yeso, las formas del templo, que ha
Gaud Serra a los 93 aos, en 1906, y su sobrina cubierto ya parte de sus bvedas.
Rosa, en 1912. Gaud cont con muchos admiradores en su
En su juventud cont con buenos amigos, tiempo, pero nunca se preocup de hacer publi-
como Eduardo Toda, luego diplomtico, Jos cidad de su obra. En 1910 Eusebio Gell gast
Ribera, ms tarde catedrtico de medicina, a los mucho dinero en montar una gran exposicin de
que trat en Reus y luego en Barcelona; el escultor Gaud en el Grand Palais en Pars. Se hicieron
Lorenzo Matamala y el arquitecto Juan Martorell. maquetas, dibujos, ampliaciones fotogrficas,
Precisamente Juan Martorell fue una gran etc. que llenaban toda la planta baja del Gran
ayuda para Gaud pues consta que le inici en el Palais. Pues bien, Gaud se neg a ir a Pars y la
estudio de la esttica grfica, que no se explicaba exposicin se celebr sin su presencia.
entonces en la Escuela de Arquitectura, y fue l Su vocacin fue exclusivamente arquitect-
quien propuso a Gaud para arquitecto de la Sagra- nica y no hizo en toda su vida nada ms que
da Familia, adems de presentarle a las familias arquitectura. No se cas, no escribi (un slo
Comillas y Gell. Gaud deca de Martorell que artculo en toda su vida en 1881), apenas viaj,
era un sabio y un santo. Es muy interesante no se dedic a la poltica ni tuvo otra distraccin
comentar que Gaud adquiri de Martorell dos que su amada arquitectura.
enseanzas decisivas en su vida, el conocimiento Fue hombre ingenuo, tmido, de gran sensi-
de la arquitectura neogtica y la esttica grfica. bilidad y capaz de comprender las formas de la
Lo primero le sirvi para entender este estilo arquitectura observando la naturaleza.
medieval eminentemente dirigido a la estructura y Muy ligado a su tierra y a su familia, con-
lo segundo para superar las soluciones gticas y serv toda su vida el acento caracterstico de la
penetrar en el mundo de las formas equilibradas. zona de Reus y crea que aquella parte de Cata-

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


31
Formas de la arquitectura de Gaud

lua era el lugar ideal para la creacin artstica. No se empe en la lectura de libros de filo-
Comentaba Jan Molema, ingeniero holands sofa o de arquitectura. Lea asiduamente LAnne
estudioso de Gaud, que ste crea que una per- Liturgique del abat de Solesmes, Dom Gueranger,
sona era tanto ms inteligente cuanto ms cerca un calendario litrgico donde se explicaban las
de Reus hubiese nacido. Sin caer en esta exage- fiestas religiosas y sus modos de celebracin. Una
racin, la verdad es que Gaud pensaba que la vez que le preguntaron cul era su tratado de
cuenca del mar Mediterrneo era el lugar idneo arquitectura favorito, dijo, sealando afuera de la
para el nacimiento de las obras de arte. La luz ventana de su estudio, que el rbol que all se vea
llega a 45 grados e ilumina a la perfeccin los era su mejor libro de arquitectura.
objetos, que pueden ser vistos sin la menor dis- Su produccin arquitectnica se limita a un
torsin. Las gentes del Mediterrneo, segn grupo reducido de edificios, aunque la Sagrada
Gaud, son sintticas, en tanto que las gentes del Familia por s sola es bastante ms que un edifi-
norte son analticas. El anlisis es necesario para cio. Desde 1969, diecisiete de sus obras son mo-
entender los secretos del mundo, pero la crea- numentos nacionales de Espaa y estn protegi-
cin artstica se hace a base de sntesis. das por la ley.
Su gran amor por el paisaje y la tierra de los Gaud era capaz de perfeccionar sus obras
pases del Mediterrneo se incrementaba al ser constantemente, nunca las consideraba termina-
filtrado por el espritu religioso de Gaud. das y, adems, construa el edificio de modo
Amaba la naturaleza en el sentido de San Fran- integral desde los cimientos y la estructura hasta
cisco de Ass. Si la naturaleza es obra de Dios y los menores detalles decorativos y complemen-
de ella se obtienen las formas arquitectnicas, tarios. Dise muebles, vidrieras, piezas de hie-
significa que se est continuando la obra del rro forjado y toda clase de elementos auxiliares
Creador. Gaud dijo que Dios continuaba la Cre- sin repetir nunca ningn modelo.
acin a travs del hombre y procur ser digno de Cada edificio de Gaud tiene su especiales
este acto creativo. caractersticas y no se parece a ninguno de los
Su religiosidad era activa y no se limitaba a dems. Cada uno de ellos estaba concebido en su
seguir los consejos de los eclesisticos. Muchas integridad y constituye una unidad en la que
veces discuti con ellos aunque, por lo general, todos los elementos estn perfectamente coordi-
cont con la amistad de distinguidas personali- nados y son exclusivos de cada edificio.
dades de la Iglesia, como los obispos de Vic, de Cuando Gaud muri en 1926 acababa de ins-
Mallorca o de Astorga. talarse en Dessau el nuevo edificio de la Bauhaus,
Le gustaba discutir sobre temas de liturgia, proyectado Walter Gropius. Era el momento cum-
pero no quera entrar en plticas sobre teologa. bre del racionalismo de Le Corbusier, Siegfried
Prefiri siempre lo concreto a lo abstracto. Su Giedion y los congresos del CIAM.
arquitectura es sumamente potica, pero a l no Esta arquitectura de formas geomtricas
le gustaba la poesa escrita. Deca que los versos simples, de concepcin puramente abstracta,
le daban dolor de cabeza, lo que no impidi que estaba reida con la obra de Gaud, a la que con-
fuera amigo de poetas como mosn Jacinto Ver- sideraban barroca e irracional.
daguer o Francesc Matheu. La posterior generacin de arquitectos
La expresin de su pensamiento se hizo sigui sin entender el pensamiento gaudiniano y
siempre a travs de la arquitectura. El arquitecto hubo que esperar a la exposicin de Gaud de
taiwans Hou Teh-Chien hizo su tesis doctoral 1952, en el centenario de su nacimiento, para
sobre Gaud y en ella sostiene que Gaud realiz que los crticos y tratadistas descubrieran el
una arquitectura metafrica, o sea, que fue un valor de la arquitectura de Gaud.
filsofo que expres sus ideas por medio de la Ms tarde ha venido la avalancha de libros,
construccin de edificios. artculos, exposiciones, cursos, conferencias y

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


32
La ctedra de Antoni Gaud

entusiasmo por Gaud, pero los menos interesa- En la poca romnica haba alrededor de las
dos han sido los arquitectos, ya que es norma catedrales que entonces se construan, robles,
habitual entre ellos tomar modelo de los consi- cipreses y encinas. Cuando se hicieron las gran-
derados maestros y repetir mil veces sus solu- des obras gticas, alrededor seguan creciendo
ciones. robles, cipreses y encinas. Hoy en da, rodeando
El problema con Gaud es que se trata de un los edificios de acero y cristal siguen creciendo
personaje inimitable y las imitaciones que se han los mismos rboles, que continan gustando a
intentado han fracasado. todos, porque la naturaleza no cansa nunca.
La leccin de Gaud para el futuro no es la La arquitectura de Gaud, al buscar solucio-
de copiar sus soluciones, sino buscar la inspira- nes directamente en la Naturaleza, no cansa
cin en la naturaleza. Hay tal variedad de solu- nunca y sigue gustando tanto hoy como cuando
ciones en las formas naturales que nunca se l viva. Esta arquitectura est fuera del tiempo
corre el riesgo de repetirse. porque no se propuso hacer arte, sino formas
Gaud encontr asombrosas estructuras tra- funcionales y tiles.
bajando de forma racional y lgica, y adems de La famosa frase de Gaud, la originalidad
modo intemporal; la naturaleza no pasa de moda, es volver al origen, significa que el origen de
al revs que los estilos histricos. todo es la naturaleza, creada por Dios.

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Formas de la arquitectura de Gaud

Cronologa 1906, 29 de octubre. Muerte de Francisco Gaud


Serra, padre de Gaud
1906-1911. Casa Mil "La Pedrera"
1852, 25 de junio. Nacimiento de Gaud 1908-1917. Cripta de la iglesia de la Colonia
1852, 26 de junio. Bautizo en Sant Pere de Reus Gell
1863 Inicio de los estudios en las Escuelas Pas 1910. Exposicin Gaud en el Grand Palais de
de Reus Pars
1869 Traslado a Barcelona para estudiar arqui- 1912, 11 de enero. Muerte de Rosa Egea Gaud,
tectura sobrina del arquitecto
1873 Ingreso en la Escuela Provincial de Arqui- 1914. Fallecimiento de su colaborador Francisco
tectura Berenguer
1876. Fallecimiento de la madre de Gaud 1918, 9 de julio. Muerte de Eusebio Gell
1878 15 de marzo. Obtencin del ttulo de ar- 1925. Finalizacin del campanario de San Ber-
quitecto nab de la Sagrada Familia
1880. Altar para el Colegio de Jess-Mara de 1926, 7 de junio. Gaud es atropellado por un
Tarragona tranva
1884. Comienza a trabajar en la Sagrada Familia 1926, 10 de junio. Gaud muere en el hospital de
1884-1887. Pabellones de la Finca Gell la Santa Cruz de Barcelona
1885, 19 de marzo. Primer proyecto para la Sa- 12 de junio. Es enterrado en la capilla del Car-
grada Familia men de la cripta de la Sagrada Familia
1886-1888. Palacio Gell 1936, 20 de julio. Incendio de la cripta y poste-
1887-1888. Colegio Teresiano rior profanacin de la tumba de Gaud
1889-1893. Palacio episcopal de Astorga 1939. Identificacin del cadver y reposicin en
1891-1892. Casa de los Botines en Len la tumba
1895-1897. Bodegas Gell de Garraf 1952. Inicio de la fachada de la Pasin. Exposi-
1898-1899. Casa Calvet cin del Centenario
1900-1909. Torre de Bellesguard 1956. Creacin de la Ctedra Gaud
1901-1902. Puerta de la Finca Miralles 1969. Las obras de Gaud son declaradas monu-
1903-1916. Primer Misterio de Gloria en Mont- mento nacional
serrat 1984. Tres obras de Gaud se inscriben en la lista
1903-1914. Reforma de la catedral de Mallorca del Patrimonio Mundial de la UNESCO:
1904-1906. Casa Batll la Casa Mil, el Palacio Gell y el Parc
1906. Se traslada a vivir al Parc Gell Gell.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


34
La ctedra de Antoni Gaud

Gaud en Barcelona rrat (60 km) y las Bodegas Gell, en elGarraf


(25 km).
Gaud fue socio, por una corta temporada, del
En 1869 Gaud viaj de Reus a Barcelona, ciudad Ateneo Barcelons, pero muy pronto se retir de
que slo dejara para cortas visitas a otros luga- la vida social. Divida su jornada en obras diver-
res. De estudiante habit modestas pensiones sas por la maana y la Sagrada Familia por la
cerca de la Escuela de Arquitectura y trabaj tarde. Los domingos, la misa en la catedral y lar-
como delineante de varios arquitectos para poder gos paseos con algn arquitecto amigo. De vez en
pagarse los estudios. Redact un diario, muy cuando asista a conciertos en el Palau de la Msi-
incompleto, que se conserva en el Museo de ca o visitaba alguna exposicin de arte. Fue socio
Reus. En verano volva a Reus a casa de sus del Crcol Artstic de Sant Lluc, entidad que agru-
padres. Tuvo inquietudes sociales, patriticas e paba a los artistas catlicos, y participaba en la
intelectuales y fue socio de dos entidades excur- procesin de la fiesta de Corpus Christi. La cono-
sionistas con las que visit diversos monumentos cida fotografa de Gaud saliendo de la catedral
de Catalua y el sur de Francia. Terminada la junto con la procesin fue tomada el 16 de junio
carrera, alquil un modesto estudio en el tercer de 1924. Gaud, especialmente en su ltima
piso de la calle del Call, junto al Ayuntamiento, y poca, vesta muy pobremente, y cuando la Sagra-
ms adelante, con su padre y su sobrina hurfana, da Familia tuvo problemas econmicos, renunci
habit dos casas del Ensanche de Barcelona hasta incluso a su modesto sueldo en beneficio de las
su traslado, en 1906, al Parc Gell. Los ltimos obras. Por las tardes, terminada su jornada de tra-
ocho meses de su vida no se movi de la Sagrada bajo, se diriga andando desde la Sagrada Familia
Familia, donde tena una cama junto a su taller. a la iglesia de Sant Felip Neri, muy cerca de la
La mayor parte de su obra se halla en la ciu- catedral, donde resida su director espiritual, el
dad de Barcelona o en sus alrededores. Las casas padre Alfonso Mas. El Ayuntamiento de Barcelo-
Mil, Batll y Calvet en el Ensanche, la casa na solamente le encarg dos obras en toda su
Vicens y el Parc Gell en el pueblo de Grcia, vida. La primera, el proyecto de farolas de gas,
despus incorporado a Barcelona al igual que Sant que se colocaron solamente en la plaza Reial y en
Mart de Provenals, donde se ubica la Sagrada la de Palau (1879), y la reforma de la sala de
Familia, o Bellesguard en Sant Gervasi de Casso- sesiones del Ayuntamiento para la Exposicin
les, donde tambin est el Colegio Teresiano, y la Universal de 1888. Este proyecto no lo pudo rea-
Finca Gell, en Les Corts de Sarri. En el casco lizar por intrigas de otro arquitecto, que fue quien
antiguo de la ciudad est el Palacio Gell. finalmente asumi la reforma.
Cerca de Barcelona se hallan diversas obras Su estudio en la Sagrada Familia era muy
desde la Cooperativa de Matar (a 30 km) a la singular. Estaba junto a la casa del cura, encima
cripta de la iglesia de la Colonia Gell en Santa de un almacn. Se compona de una sala para
Coloma de Cervell (15 km), el Primer misterio delineantes, un pequeo despacho y un laborato-
de Gloria del Rosario Monumental de Montse- rio fotogrfico. Fue destruido en el incendio de

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


35
Formas de la arquitectura de Gaud

junio de 1936, pero se conservan una serie de La especial manera de proyectar y dirigir las
fotografas realizadas en junio de 1926, inmedia- obras de Gaud fue descrita por el contratista
tamente despus de morir Gaud. Los techos Jos Bay. Explic que para decorar la fachada
estn cubiertos interiormente con los modelos de de la Casa Batll, Gaud mand subir a los alba-
yeso de las esculturas del Templo, con lo que iles a los andamios, cada uno con un cesto de
obtena aislamiento trmico y decoracin. pedazos de cristal de un solo color. Entonces el
En el laboratorio fotogrfico, con luz cenital, arquitecto desde el paseo de Grcia fue ordenan-
haba un juego de cuatro espejos que permita ver do la disposicin de las distintas manchas de
la figura fotografiada en cinco posiciones distin- color, que los albailes fueron fijando con mor-
tas, la frontal y las cuatro reflejadas en los espejos. tero de cal mediante los cristales rotos.
Realiz en su estudio ensayos de resistencia Para hacer las chimeneas y ventiladores de
de materiales y de sonido para las campanas la azotea de la Casa Mil, explic al modelista
tubulares del Templo. Reciba a grupos de visi- Juan Beltran cmo hacer las maquetas de yeso a
tantes, especialmente escolares o tcnicos, a los escala 1:10, que luego Gaud correga personal-
que explicaba con gran pasin sus ideas de la mente con yeso lquido y una esptula. Para rea-
arquitectura religiosa. Tuvo como eficaces cola- lizar las maquetas de las rejas de la Finca Gell
boradores a Francisco Berenguer Mestres, que, o del Colegio Teresiano us tiras de plomo y
aun no siendo arquitecto, fue de mucha utilidad para ciertas imgenes de la Sagrada Familia o
a Gaud, asistindole desde 1883 a 1914, ao en para el dragn del Parc Gell, tela metlica.
que muri. Le sucedi como primer ayudante el Para hacer los relieves de la escalera del Parc
arquitecto Domingo Sugraes Gras, que, a partir Gell, mandaba construir unos moldes de made-
de junio de 1926, fue director de las obras hasta ra al carpintero, dentro de los cuales se coloca-
1936. Asimismo cont con la inestimable ayuda ban dos gruesos de ladrillo de un centmetro de
del escultor modelista Lorenzo Matamala Piol, grueso formando una pequea bveda. Se extra-
al que conoci en las obras del Parc de la Ciuta- a la bveda del molde y se situaba encima el
della en 1875 y que continu junt a Gaud hasta mosaico de azulejo troceado. Esto significa que
1926. todas las piezas se prefabricaron, as como las
Su hijo Juan Matamala Flotats, tambin columnas inclinadas y el banco ondulado. Este
escultor, trabaj en varias de las esculturas de la sistema de prefabricacin era desconocido en
fachada del Nacimiento y en 1960 escribi un Barcelona, aunque luego fue imitado por otros
interesante libro biogrfico de Gaud. Los arqui- arquitectos.
tectos de Barcelona admiraban a Gaud, pero Para comprender la arquitectura de Gaud es
tambin lo consideraban un tipo muy raro, dis- preciso hacer un esfuerzo de imaginacin, pero no
tinto de todos sus colegas. Josep Puig i Cada- a travs de las teoras de la esttica, ni de las
falch, famoso arquitecto modernista cataln, corrientes crticas actuales. Para entender a Gaud
visit las obras de la Casa Mil en ausencia de hay que centrarse en su obra y su personalidad.
Gaud, y le hizo explicar al contratista el sistema Recorri un largo camino de perfecciona-
de arcos parablicos de la cubierta. miento en el curso de su vida, ya que sigui una
Fue Gaud amigo del Dr. Albert Schweitzer, ruta indita y desconocida. Se puede decir que
que acudi varias veces a Barcelona para dar con- rehizo el camino de la arquitectura con intencin
ciertos de rgano. Otros amigos de Gaud fueron no de superar a la naturaleza, sino de someterse
el mdico Pedro Santal, el arquitecto Jaime a ella al adivinar que es la creadora de formas y
Bay, el escultor Jos Llimona y su hermano estructuras por excelencia.
Juan, pintor de mrito, el jesuita padre Ignacio No fue una tarea fcil y Gaud dedic a ella
Casanovas, el poeta Joan Maragall y, por encima todos los momentos de su vida, con exclusin de
de todos, su mecenas, Eusebio Gell Bacigalupi. cualquier otra actividad.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


36
La ctedra de Antoni Gaud

Puede decirse que lo que toda la vida practic moderno ni antiguo, es dinamismo, progreso y
fue un sacerdocio arquitectnico. La espiritualidad continuidad.
de la arquitectura de Gaud arranca de la materiali- Una de las ideas expresadas por Gaud era la
dad de la naturaleza entendida como obra de Dios, de no intentar crear algo inexistente, sino partir
que es el Gran Arquitecto del mundo. de algo existente y perfeccionarlo.
La figura de Gaud se presenta ahora como De este modo, usando materiales tradiciona-
un fenmeno aislado y desconcertante en el les como el ladrillo, la madera, la cal y la arena,
habitual cambio de estilos y movimientos arts- consigui formas totalmente nuevas, por ms
ticos. Se ha dicho que Gaud no particip del que esta novedad se nota solamente en el campo
movimiento moderno, lo cual es cierto, por la de la arquitectura, ya que todas estas formas sub-
simple razn de que el movimiento no es sisten en la naturaleza desde hace siglos.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


ACERCARSE A GAUD

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.
Acercarse a Gaud
Gustavo Garca Gabarr

Introduccin Una importante culminacin de estos traba-


jos se dio en 1989 a raz de la publicacin de El
gran Gaud 3 En esta obra, que recoga de mane-
"Cree en mi experiencia; hallars ms sabi- ra pormenorizada todos los conocimientos hist-
dura en los bosques que en los libros; los ricos acerca de Gaud y su obra, se inclua ade-
rboles y las piedras te ensearn aquello ms un breve escrito inicial titulado "La arquitec-
que los maestros no pueden." tura de Gaud. Origen, formas y futuro",4 donde
se explicaba en esencia qu significa y cmo
San Bernardo de Claraval debe comprenderse la arquitectura de Gaud.
En l se afirmaba que a Gaud y a su obra se
La pretensin de este texto es dar a conocer, de les debe considerar al margen de la historia de la
forma clara, sencilla y didctica, los principios arquitectura porque poco tienen que ver con ella.
seguidos por Antoni Gaud para llevar a cabo una Los mtodos utilizados para tratar acerca de
obra arquitectnica que, segn palabras del pro- otros arquitectos no valen al hablar de Gaud,
pio Rfols, trata de descifrar "los secretos del precisamente porque los procedimientos segui-
gran misterio csmico".1 dos por ste para llevar a cabo sus obras distan
Hicieron falta muchos aos para estudiar a enormemente de los que utilizaron sus colegas
Gaud, su personalidad, su arquitectura y el antes y despus de l.
entorno histrico en el que ambas se dieron cita Las razones ltimas de la arquitectura gau-
para, al final del camino, conseguir dar respues- diana hay que buscarlas, siguiendo el discurso
ta, de forma clara e inteligible, a "quin fue y qu del citado escrito, en la atenta observacin de la
se propuso Antoni Gaud Cornet, el sorprenden- naturaleza, de la que Gaud recibi "las ms
te creador de formas y artista ms all de toda puras lecciones de arquitectura".5
consideracin crtica".2 Sin embargo, para adentrarse en estos cono-
Pero, para exponer correctamente estos prin- cimientos, deba explorarse la poca en que vivi
cipios, hace falta primero explicar el origen de las Gaud, su vida, el ambiente que le rode y las
ideas que a continuacin se van a proponer. impresiones que de todo ello sacaron sus colabo-
Estas ideas estn basadas, fundamental- radores, discpulos y amigos. "Al estudiar las
mente, en las investigaciones llevadas a cabo y la frases recogidas por sus admiradores, considerar
documentacin recogida desde la Ctedra Gaud los sistemas estructurales que emple, la manera
durante los ltimos 30 aos. de incorporar la decoracin a sus edificios, las

1. Rfols, J. F. Gaud, 1852-1926. Ed. Canosa, Barcelona, 3. Bassegoda, J. El gran Gaud. Ed. Ausa, Sabadell, 1989
1929, p. 13. (Bassegoda, El gran)
2. Bassegoda, J. Informe de la tesis doctoral de G. Garca 4. Bassegoda, El gran, p. 11.
Gabarr, 1993 (Bassegoda, informe), p. 4 5. Bassegoda, El gran, p. 14.

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La ctedra de Antoni Gaud

Fachada del Nacimiento (Sagrada Familia) Crespinell picant (cerca de Reus)

relaciones con personajes de su poca, etc., se Por otro lado, durante los ltimos aos, ha
vio que no se poda reducir el estudio de Gaud a renacido en todo el mundo una fuerte expecta-
una fase del Modernismo."6 cin hacia la obra de Gaud. Sin embargo, su
Aquellos contemporneos de Gaud tuvieron arquitectura se valora ahora como un fenmeno
una sensacin de renacimiento cultural muy fuer- extico o extrao, habindose perdido aquel sen-
te, conscientes de que, con las ideas puestas en tido de liberacin que produjo entre sus contem-
prctica por el maestro, se abran nuevos caminos porneos a principios de este siglo.
en la forma de hacer y entender la arquitectura. La presente exposicin trata, pues, de dar
Pero, inexplicablemente, todo aquello fue ca- una visin de la arquitectura gaudiana ajustada a
yendo poco a poco en el olvido, si no en los redu- aquellas ideas originales que la forjaron.
cidos crculos de investigacin, s en cuanto a la Ahora, pues, cabe preguntarse cules son
proyeccin prctica de los principios que propug- esas ideas nuevas en las que Gaud bas su arqui-
naron; y, por ello, los edificios que se han levanta- tectura.
do despus de Gaud poco o nada han aprovecha- Los discpulos y admiradores de Gaud repi-
do de "la idea de la arquitectura que, entre 1878 y tieron con frecuencia una expresin que puede
1926, Gaud lanz al mundo y que en tan pocas ayudarnos a desentraar esta cuestin. Ignasi
ocasiones ha sido correctamente comprendida".7 Brugueras Llobet escribi en 1952, con motivo
De esta forma, "poco a poco, fue hacindo- de los actos del centenario del nacimiento de
se la luz entorno a una arquitectura singular, tan Gaud, un artculo titulado "La naturaleza en la
singular que no pareca arquitectura".8 obra de Gaud",9 donde se puede leer: "Re-

6. Bassegoda, Informe, p. 1. 9. Brugueras, I. La naturaleza en la obra de Gaud. V Cer-


7. Bassegoda, Informe, p. 4. tamen del Centro de Lectura de Reus, tomo I, pp. 581-588.
8. Bassegoda, Informe, p. 1. Reus, 1952.

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Acercarse a Gaud

cordando los estudios del maestro sobre belleza leyes mecnicas que rigen la resistencia de mate-
objetiva..."10 riales, etc.
Cualquiera que haya centrado su estudio en Esta nueva concepcin de la arquitectura
el campo de la esttica, sabr que no existe terre- abre un nuevo e infinito muestrario de posibili-
no ms resbaladizo ni feudo de lo relativo com- dades tcnicas y plsticas diferentes entre s, es
parable a ste. Es bien conocida la expresin coherente y racional en trminos econmicos y
popular "sobre gustos no hay nada escrito". Por rehye la caprichosa esclavitud a que se someten
ello, resulta chocante que alguien pudiera enca- las absurdas modas en arquitectura.
minar sus estudios en busca de la "belleza obje- De esta forma, la arquitectura de Gaud
tiva". ensea que la naturaleza utiliza, en su evolucin
Pues bien, la idea fundamental de la arqui- creadora, una serie de formas, principios y pro-
tectura gaudiana gira entorno a la concepcin de cesos que bien pueden ser aplicados al campo de
que la belleza no es algo aislado, terico, abs- la composicin arquitectnica. ste es el discur-
tracto o alejado de la prctica comn, que surge so que acompaa a esta exposicin, ilustrado por
de repente, como por arte de magia, sino que res- la vida y la obra de Antoni Gaud Cornet, quien
ponde a un concepto mucho ms concreto, en el "reconoci en la naturaleza a la maestra de todas
cual se dan una relacin de equilibrio e integra- las ciencias y artes".11
cin entre los diferentes requerimientos, general- Pero esta observacin de la naturaleza y la
mente de orden funcional, a los que sirve una extrapolacin de sus principios al campo de la
obra concreta. composicin arquitectnica no se producen de
El modelo que nos puede guiar generosa- una forma mimtica, ni como producto de un
mente por este camino de perfeccin ser, como sueo romntico, sino mediante la atenta obser-
lo fue para Gaud, la naturaleza, donde reconoci vacin de fenmenos naturales, unida a la espe-
la obra del Supremo Creador. cial intuicin que posea el arquitecto.
El hombre, a lo largo de su historia, ha ido Es fcil decir que un rbol, un esqueleto ani-
tomando modelos en relacin a los cuales se han mal o una concha marina son creaciones excep-
ordenado las corrientes intelectuales o los queha- cionales, pero estos elementos no pueden ser
ceres de cada poca y civilizacin, llamando a simplemente copiados, sino que se trata de com-
las cosas por la relacin que guardaban en cada prender cules son las relaciones existentes entre
momento con esos cnones o modelos tericos y su forma, su funcin, su estructura y la composi-
no por lo que en realidad son, de una forma clara cin final que las determina. A partir de ah, y a
y objetiva. la luz de las leyes naturales a las que estos mode-
La arquitectura de Gaud, sin embargo, los naturales obedecen, se podrn adoptar solu-
viene a decirnos que existe un referente nico y ciones de aplicacin vlida en el arte de levantar
vlido para construir, algo as como una consti- edificios.
tucin universal, a la que cualquier obra debe ste fue el camino seguido por Antoni
estar sometida y, en funcin de sta, deben esco- Gaud. "Todo su aparentemente complejo mundo
gerse las soluciones idneas para cada caso par- formal, cargado sin duda de brillantes cualidades
ticular. Esta constitucin universal no es otra que expresivas",12 se reduce a la bsqueda de unos
la formada por las leyes de la naturaleza, a las criterios compositivos, generalmente de orden
que irremediablemente se vern expuestas todas funcional, que l observ en los modelos natura-
las construcciones; la ley de la gravedad, las les ya desde nio cuando, aquejado de ciertas

10. Brugueras, I. Op. cit, p. 584. 12. Bassegoda, J. Aproximacin a Gaud. Ed. Doce Calles.
11. Bassegoda, El gran, p. 13. Aranjuez, 1992.

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La ctedra de Antoni Gaud

afecciones reumticas, debi cambiar los juegos un nuevo camino de reflexin que pueda enri-
con sus compaeros por largas horas de observa- quecerlo a l y al hombre.
cin de la naturaleza en aquel entorno del Campo Gaud no fue nunca aficionado a las disqui-
de Tarragona del que fue un enamorado toda su siciones estticas, no fue un hombre vinculado a
vida.13 Y all, en "el gran libro de la naturaleza",14 corrientes intelectuales ni valedor de complejos
como dira aos ms tarde, aprendi a descifrar conceptos tericos, sino que fue, ante todo, un
el significado de las ms bellas, a la vez que hombre de accin, y de ah eman su prolfica
prcticas, formas en el espacio. obra. Esta obra se caracteriz por el sentido
Pero la naturaleza no se deja leer siempre a prctico de las cosas, adems de basarse en un
simple vista. Gaud comprendi que existe un carcter intuitivo, en la ingenuidad, en la falta
velo entre ella y el raciocinio humano que debe de prejuicios, la espontaneidad y una desbor-
ir apartndose mediante el anlisis, el estudio y dante imaginacin. Por ello, su arquitectura es
la reflexin. admirada "por los profesionales de la arquitec-
"La naturaleza crea formas que son tiles y tura, pero tambin por las personas sencillas y
hermosas sin desligar nunca una cosa de otra".15 los nios".17
Por eso una bella flor no tiene vivos colores para Conscientes, pues, de que el fundamento de
ser ms bonita, sino para "cumplir necesidades las ideas que aqu se abordarn hay que buscar-
estrictamente funcionales",16 es decir, para atraer los en las experiencias que desde su remota apa-
hacia ella a ciertos insectos y asegurar de este ricin ha llevado a cabo la naturaleza, no se
modo la reproduccin de la especie. encontrarn junto a ellas especializadsimos o
As pues, Gaud se aprovech de la expe- complejos conceptos tericos, sino que se tratar
riencia que desinteresadamente le brindaba la el tema de forma sencilla y abierta para que, lla-
naturaleza, una experiencia que se ha ido enri- mando a las cosas por lo que son, pueda resultar
queciendo durante millones de aos y evolucio- mucho ms comprensible y eficaz.
nando en el mismo medio, sometida a las mis- Tampoco se pretende fomentar la imitacin
mas leyes a las que irremediablemente se ven de formas gaudinianas sin ms, ya que sta nunca
sujetas todas las construcciones de los hombres. "ha conseguido resultados apetecibles, porque no
Siguiendo este proceso, Gaud lleg a racio- es la forma lo que se debe imitar, sino sus princi-
nalizar para la arquitectura muchos principios pios";18 tampoco la naturaleza repite formas igua-
naturales, y esta tarea la llev a cabo, de modo les, aunque todas responden a las mismas leyes.
muy especial, durante los ltimos diez aos de su "Nunca nadie se cansar de contemplar los
vida, en los que la mayora de historiadores lo pjaros y los rboles"19 como se cansaron los
dan por desaparecido y abandonado a los supues- constructores, los arquitectos y sus clientes de la
tos avatares de su avanzada edad en el Templo de repeticin de edificios en cada uno de los estilos
la Sagrada Familia. arquitectnicos que se han sucedido a lo largo de
La exposicin de estas ideas, conformando los tiempos.
lo que podra constituir un "tratado de gaudinis- "Gaud lanz un grito de libertad y valdr la
mo", no pretende dar con la piedra filosofal que pena aprovechar tan venturosa circunstancia"19
pueda convertir el arte de levantar edificios en un para sacar a la arquitectura del laberinto en que
proceso objetivo, como nunca lo fue, sino abrir ha estado encerrada dando vueltas y ms vueltas.

13. Bergs, J. Gaud, lhome i lobra. Ed. Ariel, Barcelona, 16. Bassegoda, El gran, p. 13.
1953, p. 14. 17. Bassegoda, El gran, p. 11.
14. Bergs, J. Op. cit., p. 123. 18. Bassegoda, El gran, p. 13.
15. Bassegoda, J. Geometra reglada y arquitectura. Real 19. Bassegoda, J. "Els arbres gtics", Temple, Barcelona
Academia de Ciencias y Artes, Barcelona, 1989, p. 451. gener-febrer de 1994, p. 10.

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Acercarse a Gaud

Inspiracin en la naturaleza naturaleza y la otra la mano del hombre,


que acta siempre en el marco definido por la
primera.
"El gran libro de la Naturaleza es donde Podra considerarse a sta ltima como parte
encontramos la verdad que preside a todas de la primera, es decir, de las creaciones natura-
las manifestaciones materiales; en l debe- les, pero no sera del todo correcto ya que, en la
mos, pues, leer para alcanzar la realiza- mayora de ocasiones, una y otra siguen princi-
cin de una obra lgica." pios de actuacin muy diferentes.
Flix Cardellach Alivs Por otro lado, cabe destacar cmo, en la
actualidad, junto a un reconocimiento y elogio
El proceso creador generalizado por la naturaleza preservada en su
estado virginal, existen serias dudas sobre la
En el mundo fsico que conocemos se dan conveniencia y la manera en que el hombre
nicamente dos fuerzas creadoras: una es la debe seguir actuando sobre ella para dominarla,

Cueva de Nerja (Mlaga) Maqueta de la fachada de la Gloria (Sagrada Familia)

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La ctedra de Antoni Gaud

colonizarla y aduearse de ella. Es decir, que Cmo crea la naturaleza


mientras hoy en da nadie pone en duda, por lo
menos en el mbito de nuestra cultura occiden- La naturaleza es eminentemente prctica.
tal, que se debe preservar y potenciar el patri- Sus creaciones poseen la finalidad de res-
monio natural, existe, asociada a este senti- ponder, de la forma ms eficaz, a unas necesida-
miento, una conciencia colectiva que dice: "no des concretas.
conviene construir ms", reflejada en la cada Observemos a modo de ejemplo lo que ocu-
vez ms abundante reglamentacin y normativa rre con el diseo de un huevo. La preocupacin
que pretende ejercer el mximo control sobre principal de cualquier ovparo es crear un envol-
cualquier nueva iniciativa en este sentido, aso- torio donde, adems de tener el volumen suficien-
ciando ese "construir ms" a un "destruir natu- te para albergar a su cra y la mxima resistencia
raleza". estructural para darle proteccin, sta se encuentre
Frutos de esta normativa urbanstica y en las condiciones trmicas ms adecuadas, lo que
constructiva son nuestras ciudades modernas, equivale a decir aislada al mximo del ambiente
deshumanizadas, y tambin los cambios experi- exterior. Lgicamente, esto se producir cuando, a
mentados por las pequeas poblaciones durante igualdad de volumen, la superficie de exposicin,
los ltimos cincuenta aos, radicalmente opues- o sea, de la carcasa o envoltorio, sea la menor. La
tos, cualitativa y cuantitativamente, al desarro- naturaleza, entonces, que es prctica, elige el cate-
llo equilibrado que haban seguido durante los noide, es decir, la superficie de revolucin con la
siglos precedentes, con ausencia total de nor- directriz idnea: la catenaria, con la que consigue
mativa. adems la mxima resistencia usando el mnimo
El error de tales planteamientos cabe bus- material. De esta forma, las necesidades del ov-
carlo en la base de los mismos, y as, el "no paro coinciden plenamente con las caractersticas
conviene construir ms" debera ser matizado de esta curva, segn fueron enunciadas por Jean
diciendo: "no conviene construir mal", enten- Bernouilli en 1691.
diendo por "mal" una forma de construir que Un huevo, una flor o un hueso poseen una
se aleja cada vez ms de la naturaleza, la cual, composicin que responde a slidos e irrefuta-
a su vez, nunca podr ser disfrutada en su tota- bles criterios cientficos hasta donde stos alcan-
lidad sin construir, colonizarla y aduearse de zan a explicarnos y representan la solucin lgi-
ella, tal y como se demostr en pocas pasa- ca en el marco del cumplimiento de unas leyes
das. naturales. As, cualquier elemento natural que no
Se trata, pues, de hacer converger los cami- satisface estas necesidades prcticas es elimina-
nos, criterios y principios de ambas fuerzas cre- do o modificado por la misma naturaleza en fun-
adoras para evitar el conflicto entre ellas. cin de estas leyes.
Puesto que la naturaleza tiene unas leyes Esta naturaleza prctica es guiada en su pro-
que no podemos alterar y a las que irremedia- ceso creador por dos principios fundamentales, a
blemente nos veremos sometidos, resulta que saber, la evolucin y el organicismo.
debemos adecuar nuestras construcciones a ese La evolucin, entendida como la caracters-
mbito natural en el que se ubican; ste es el tica que va regulando los sucesivos cambios que
sentido de la inspiracin natural que busca la se producen en las creaciones naturales, tiene, a
arquitectura de Gaud. su vez, unas reglas de actuacin que son las
Cabe entonces preguntarse acerca de cmo siguientes:
crea la naturaleza, cmo lo ha hecho la arquitec-
tura y cules son los caminos que se deben seguir 1) La experiencia
en el futuro, siempre bajo la ptica original de la Cada creacin pretende satisfacer una serie
arquitectura gaudiana. de requisitos, y el dictado de los mismos viene

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Acercarse a Gaud

determinado por experiencias anteriores. Se trata resistencia de materiales nos ensea cmo, en
de una sencilla base en funcin de la cual se orde- este caso, la seccin de trabajo ideal es la circu-
na una recogida de datos, que poco a poco van lar. Pero la naturaleza no habra tenido ningn
enriqueciendo las soluciones adoptadas. De este reparo en hacer troncos con la forma de nuestros
modo, tanto el conocimiento como el modo de perfiles normalizados IPN si las exigencias
actuar natural son exclusivamente funcionales. mecnicas hubieran sido las de una viga doble-
mente apoyada.
2) La continuidad De esta forma, el proceso de creacin natu-
Este camino guiado por la experiencia que ral sigue irremediablemente un camino de per-
ha emprendido toda creacin de la naturaleza no feccin en el que no cabe el error. La naturaleza
tiene interrupcin. Nunca se plantea el comenzar no puede equivocarse ni rectificar sino que evo-
de nuevo, y mucho menos oponindose a solu- luciona perfeccionndose.
ciones vigentes, sino que existe una continuidad El segundo principio es el organicismo, que
del proceso apoyada siempre por la relacin con consiste en la ntima relacin de equilibrio que se
experiencias anteriores, o sea, que una vez ini- da en la naturaleza entre cada una de las partes y
ciado el camino evolutivo nunca se interrumpe. entre estas y el todo.
De esta caracterstica se derivan dos reglas
3) La libertad aparente bsicas:
Parece que la naturaleza, cuando crea, no
tiene un plan prefijado ni sigue un camino prede- 1) La correlacin de las partes
terminado. Como se desprende de la primera de Cada uno de los elementos que forman un
las caractersticas enunciadas, crea en funcin de todo acta sobre los dems, y viceversa. Esto
las solicitaciones exteriores que le vienen dicta- significa que algn cambio en alguna de las par-
das por la experiencia, y como tal puede ser alte- tes implica otro correlativo en las dems.
rada. Es decir, en principio, las leyes que deter-
minan la forma o el color de una especie animal 2) La subordinacin de los caracteres
para el futuro no son intrnsecas a ella misma, Este principio establece que ciertas partes
sino que vienen determinadas, digmoslo as, por poseen mayor significacin funcional que otras,
esas necesidades exteriores. por lo que todas ellas se pueden ordenar en aten-
Pero teniendo en cuenta que estas necesida- cin a su importancia. Es decir, que esta relacin
des exteriores pertenecen tambin a la naturaleza existente entre las partes est jerarquizada en un
y estn, por tanto, sujetas a las mismas leyes, orden funcional de las mismas. Nosotros los
resulta que la libertad creadora es tan slo apa- humanos, por ejemplo, podramos llegar a pres-
rente, ya que en cada momento este pez que se cindir de una mano, pero nunca del corazn para
muerde la cola est obligado a escoger, entre los seguir con vida. De este modo, podemos afirmar,
caminos posibles, el idneo. Tenemos ante noso- por ejemplo, que los mamferos representan un
tros a un maestro que no puede equivocarse. grado o nivel de vida animal superior a los marsu-
Por este motivo, el crecimiento de la rama piales, y stos, a su vez, lo tienen respecto a los
de un rbol, por ejemplo, no sigue un trazado ovparos, sin que ello signifique una perfeccin
cualquiera, sino aqul que resulta el idneo para objetiva superior en ninguno de ellos, como tam-
asegurar el equilibrio y la estabilidad del conjun- poco es objetivamente ms perfecto el corazn
to. O tambin, por ejemplo, los troncos de los que la mano sino que, dentro de su jerarquizacin
rboles son generalmente de seccin circular, funcional, cada uno se ajusta a sus cometidos
debido a que trabajan, desde el punto de vista especficos. Por eso la naturaleza sigue perfeccio-
mecnico, a torsin, por los esfuerzos que pro- nando moluscos y braquipodos aparecidos
voca en ellos el azote del viento en las ramas. La durante el silrico y el devnico, igual que prima-

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La ctedra de Antoni Gaud

tes como el mono o el gorila, aparecidos mucho garanta de validez en las experiencias desarro-
despus y provenientes de los primeros. lladas durante millones de aos.
Una de las consecuencias ms importantes
de la correlacin de las partes es el principio de
similitud, segn el cual, las relaciones funcio- Cmo crea la arquitectura
nales no slo rigen la presencia necesaria y
simultnea de las diversas partes en combina- Frente a esta naturaleza, eminentemente prcti-
cin sistemtica, sino que determinan, adems, ca, que sigue siempre un camino ideal basado
las proporciones y dimensiones de la forma en la experiencia segn el cual va probando,
bsica del todo. Por ejemplo, un ave que dobla- desechando y perfeccionando soluciones, apa-
ra las dimensiones corporales de otra, tendra rece el modo de hacer de la arquitectura, que, a
un peso aproximadamente ocho veces mayor, es travs de los tiempos, ha visto nacer y morir los
decir, en proporcin a su volumen. Mas si de- diferentes estilos y modas, sujetos siempre a las
biera tener exactamente la misma forma, au- corrientes intelectuales definidas por cada civi-
mentada tan slo de escala, tendra una superfi- lizacin.
cie de alas nicamente cuatro veces mayor, pese Esta arquitectura de estilos aparentemente
a sostener un incremento superior de peso. La diferentes ha estado siempre influida y ha sido
conclusin es que la proporcin de la superficie fiel reflejo del pensamiento humano de cada
de alas frente a la dimensin corporal debiera poca, pero pocas veces ha prestado la debida
ser otra en el ave mayor. atencin a la naturaleza y a sus leyes, que desde
Esta sabia maestra que convive con noso- el origen del mundo vienen acompandonos.
tros, la naturaleza, constituye pues una fuente La arquitectura de Gaud tiene apariencia
inagotable de conocimientos que tienen su geolgica, botnica y zoolgica. Las razones de

Mont Blanc Iglesia de la Colonia Gell

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Acercarse a Gaud

esta semblanza cabe buscarlas en que Gaud, al humilde ante ella, no pretender inventar nada
contrario de lo que ocurra con los estilos hist- sino descubrirlo todo.
ricos, busc la inspiracin prctica en la natura- Por ltimo, debe situarse correctamente nues-
leza y su forma de entender las construcciones se tra posicin de fuerza y posibilidades objetivas
basaba en las mismas leyes que siguen las plan- respecto a la naturaleza con el fin de no infravalo-
tas o los animales. rarla, porque la situacin actual, dominada por
La naturaleza ha estado siempre al lado del desmesurados elogios a los avances tecnolgicos,
hombre, lo que no significa que ste le haya pres- puede favorecer la idea de que estamos en una
tado siempre la debida atencin. situacin de dominio total de la naturaleza.
Ante la insensata aficin de los arquitectos La situacin es realmente de dominio de la
por "inventar" formas nuevas que luego resultan naturaleza, pero en trminos destructivos, no
repeticin o combinacin de las anteriores, como constructivos. Al tiempo que investigamos cmo
se ver al hablar de la geometra, el gran mrito crear hombres, mediante grandes alardes de la
de Gaud reside, precisamente, en volver la mira- ingeniera gentica, todava no hemos podido
da hacia la naturaleza para, reconocindola como fabricar una juda que nos quite el hambre ni una
maestra generosa y manteniendo un nimo flor que nos pueda levantar el nimo.

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La ctedra de Antoni Gaud

Geometra en la arquitectura y la Por esto la misma naturaleza, cuando quiere


naturaleza impermeabilizar la superficie de un ave expues-
ta continuamente a los efectos del agua, como
puede ser un pato, impregna su piel con aceites
"... es as que los hombres prefieren dar impermeables, pero coloca sobre sta unas plu-
cuenta de los fenmenos por algn concep- mas dispuestas del modo en que nosotros pone-
to terico general, una explicacin cual- mos las tejas sobre una cubierta.
quiera, a tomarse el trabajo de construir un Gaud se pregunt por qu la arquitectura no
todo a travs del estudio de las partes." podra tomar modelos geomtricos extrados de
la misma naturaleza, donde stos satisfacen con
Johann Wolfgang Goethe
la mxima eficacia los problemas que le son coti-
dianos.
La geometra Este sencillo pero genial razonamiento le
llev a conocer, y ms tarde a utilizar, unas formas
La geometra es el idioma de la arquitectura, o que eran nuevas para las construcciones arquitec-
sea, el medio que utiliza para resolver las cues- tnicas pero que estaban en el mundo desde millo-
tiones especficamente arquitectnicas; por eso, nes de aos atrs; y ello supuso un reto para el
la arquitectura podra ser definida como el arte futuro de la arquitectura que, adems de topar con
de dar forma a unas necesidades concretas. El la lgica resistencia de un modo diferente de cons-
papel que desempea la geometra dentro de la truir, nunca ha sido comprendido en su totalidad.
arquitectura es comparable al que juega el soni- Considerada, pues, la enorme importancia
do para la msica, el lenguaje para la literatura que tiene para el oficio de la arquitectura la
o el derecho para la prctica de la abogaca. correcta utilizacin y conocimiento de la geome-
La buena arquitectura no ha cesado de dar tra, analizaremos las caractersticas que se deri-
soluciones formales, es decir, geomtricas, a pro- van de su estudio y comparacin tanto en la natu-
blemas arquitectnicos de toda ndole: construc- raleza como en la arquitectura.
tivos, funcionales, estructurales, etc., y el tiempo
ha demostrado que este tipo de soluciones son
mucho ms efectivas que las adoptadas con Geometra de la arquitectura
medios ajenos a la geometra. Por ejemplo, se ha
manifestado mucho ms eficaz la evacuacin de La geometra utilizada por los arquitectos a lo
aguas por medios geomtricos relacionados con largo de los tiempos se ha basado exclusiva-
la ley de la gravedad, que confiar la estanqueidad mente en la utilizacin de dos instrumentos bsi-
de los edificios a las cualidades impermeables de cos, a saber: la escuadra y el comps.
ciertos materiales. Resulta que estas soluciones Cualquier otro instrumento o herramienta
ajenas a la geometra son buenas como comple- utilizados por los arquitectos para dibujar sus
mento a las mismas, pero nunca como sustitutas. proyectos o por los constructores para replantear

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Acercarse a Gaud

sus edificios han sido siempre combinaciones de formado parte de la composicin y estructura
estos dos. fundamental de sus obras.
El comps permite tomar y trasladar medi- No obstante, hay que apreciar algunas
das a la vez que trazar circunferencias, y con la manifestaciones arquitectnicas que, sin estar
escuadra se dibujan rectas y sus perpendiculares, influidas por esta carga terica y habindose
apareciendo as las verticales y las horizontales. desarrollado en contacto directo con la prctica
Estas sencillas operaciones han engendrado constructiva y los condicionantes que la rodean
la mayora de las edificaciones pasadas y siguen (clima, materiales, etc.), s han elegido formas
hacindolo con las actuales; por eso, la geometra mucho ms cercanas a las naturales.
utilizada por los arquitectos se ha desarrollado Tal es el caso de la arquitectura popular,
siempre mediante la utilizacin de formas muy arquitectura sin arquitectos, que nos ofrece infi-
simples, extradas de la abstraccin terica, que nidad de ejemplos, como la palloza gallega o la
tienen su origen en la geometra eucldea, que es barraca de via catalana, dos de las ms conoci-
la geometra de formas regulares y la cual fue for- das entre nosotros, donde las soluciones adopta-
mulada, como recordaremos, en el siglo III a. C. das son formalmente mucho ms cercanas al
Las formas propias de esta geometra eucl- entorno natural en el que se ubican.
dea, que lo son tambin de todos los estilos his- Otros intentos de seguir caminos composi-
tricos en arquitectura, son los tringulos, cua- tivos de esta ndole han fracasado por la ausen-
drados, crculos, etc., y en el espacio, prismas, cia de contacto con la prctica, y han quedado
cubos, pirmides, cilindros o esferas, entre otros. reducidos exclusivamente a una declaracin de
Las formas naturales tan slo han aparecido intenciones. ste es el ejemplo del expresionis-
dentro la arquitectura en la ornamentacin, es mo que qued para la historia, salvo alguna
decir, desprovistas de todo carcter funcional, excepcin, en dibujos, modelos y manifiestos
cosa que no ocurre en la naturaleza; nunca han utpicos.

Bosque Maqueta Sagrada Familia

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La ctedra de Antoni Gaud

La arquitectura de Gaud encontr el equili- los elementos naturales, nadie hasta Gaud habl
brio perfecto en estos trminos, a la vez que de ellos desde el punto de vista arquitectnico.
recoga las inquietudes derivadas de esta nueva Por otro lado, cabe recordar que las formas
geometra natural y las integraba con la rica tra- geomtricas con que se nos manifiesta la natura-
dicin constructiva de su tierra, de la que fue un leza en sus creaciones no poseen inters para la
perfecto conocedor. arquitectura por s mismas ni por capricho, sino
En la actualidad, los arquitectos siguen en relacin con los efectos a que sirven. Puesto
dibujando y construyendo sus edificios con pla- que nos movemos en un entorno determinado
nos, prismas o cilindros, tal y como lo vienen por lo natural y muchas veces tendremos que ser-
haciendo desde antiguo. vir a esos mismos intereses, nos importa conocer
Ante esta ptica de las cosas, Gaud impuso las relaciones que los unen a las soluciones geo-
la bsqueda de nuevas formas geomtricas para mtricas que les da la naturaleza.
ser utilizadas en la construccin de edificios. Algunas veces estas formas naturales ven-
Formas extradas del amplio muestrario que la drn dadas directamente, pero en otras ocasiones
naturaleza le ofreca desinteresadamente y de las debern ser deducidas a partir de la observacin
que se sirvi para ir adaptando y mejorando las de fenmenos.
soluciones cotidianas a las necesidades que Tal es el principio que sigui Antoni Gaud,
encontraba en la prctica de la arquitectura. Y esta por ejemplo, para la construccin de algunas chi-
propuesta la llev a cabo con la ingenuidad natu- meneas en forma helicoidal. Gaud no vio ningu-
ral de quien no tena una formacin acadmica, lo na chimenea helicoidal en la naturaleza, pero s
que le permiti estar abierto a soluciones que, ya observ, quiz en el taller de calderera de su
existiendo en los modelos naturales, exigen un padre, cmo el humo asciende describiendo cr-
esfuerzo para ser comprendidas en su totalidad. culos por el espacio, y es por eso que, dotando a
las chimeneas de una forma helicoidal, consigui
favorecer el efecto de evacuacin de humos, que
Geometra en la naturaleza antes slo se confiaba a la ascensin propia que
produce la menor densidad y la mayor tempera-
Al igual que Gaud, cabe, pues, preguntarse cu- tura de stos frente al aire.
les son las formas utilizadas por la naturaleza y Vale la pena apuntar aqu que, en adelante,
qu inters puede tener su aplicacin, si sta es al hablar de formas geomtricas concretas refe-
posible, en el campo de la arquitectura. En esta ridas a elementos naturales, nos referiremos a
cuestin, adems, encontraremos los fundamen- formas tericas asimilables a las mismas, preci-
tos formales de la arquitectura gaudiniana. samente porque no pretendemos realizar un
Abordar del modo ms general la geometra minucioso y exacto estudio, a la vez que reco-
de las formas naturales sera un intento, adems nocemos en la naturaleza unas sensibles y cont-
de intil, sumamente complejo. nuas variaciones respecto de estos modelos te-
No se trata aqu, pues, de elaborar un catlo- ricos, puesto que, tal como afirmaba Goethe,
go que resultara, al tiempo que interminable, tan sta guarda preciosos secretos que nosotros
inexpresivo como una gua telefnica, sino ms somos incapaces de desvelar.
bien de intentar arrojar algo de luz sobre un Por ello, cuando se afirma por ejemplo, que
campo tan inexplorado como ste, contemplndo- un lirio es un helicoide desarrollable o que un
lo en todo momento desde la ptica que lleva al fmur es un hiperboloide reglado, ello significa
arquitecto a observar el mundo con los problemas simplemente que entre todos los modelos teri-
y matices ligados a su quehacer particular, porque, cos conocidos a travs de la geometra descripti-
siendo muchos los gelogos, mdicos, bilogos o va stos son los que ms se aproximan a los cita-
zologos que han estudiado a fondo la forma de dos elementos naturales.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


51
Acercarse a Gaud

As pues, podemos afirmar que en la natura- pequea coleccin de formas que se han deno-
leza, geomtricamente hablando, se encuentran minado regulares y que, aunque ciertamente
todas las formas posibles, si bien unas abundan existen respondiendo a unas necesidades concre-
ms que otras. As, mientras encontramos esca- tas, son escassimas en la naturaleza.
sos ejemplos de figuras regulares, aparecen fre- No obstante lo anterior, Gaud descubri
cuentemente formas amorfas e inclasificables. Y una familia de formas, abundantsimas en los
mientras las primeras las utilizamos de adorno o tres reinos de la naturaleza, que fcilmente pue-
las exponemos en un museo de historia natural den ser transferidas a la construccin arquitect-
por lo extraordinarias que nos parecen, las nica con el simple uso de herramientas tan senci-
segundas las dejamos de lado sin prestarles llas como el propio cordel, utilizado ya desde
mayor importancia porque no las entendemos. antiguo por los albailes.
Es precisamente por ello, por la falta de Se trata de las formas derivadas de la geo-
medios que tenemos para controlarlas, que metra reglada, lneas rectas que se mueven en
hemos desatendido estas formas que nos parecen el espacio siguiendo unas sencillas leyes y que
irregulares, acogindonos a lo que nos es ms resultan luego camufladas en la continuidad de
fcil de objetivizar y reproducir con los instru- graciosas superficies curvas en el espacio.
mentos que contamos. Dada su sencillez, as como la cantidad de
En consecuencia, las formas naturales en su ejemplos que de ellas podemos hallar en la
mayora han permanecido ocultas a los ojos de naturaleza y la facilidad que presentan para
los arquitectos y constructores, sobre todo por la adecuarlas a nuestros sistemas constructivos,
falta de medios que stos podan utilizar para estas formas sern objeto de especial atencin
conocerlas, controlarlas y ser capaces de repro- al hablar, en adelante, de las formas arquitect-
ducir, quedndose para ello tan slo con una nicas naturales.

Huesos del pie Tribuna de la Casa Batll

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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La ctedra de Antoni Gaud

Formas arquitectnicas naturales regladas se pueden clasificar en funcin de la ley


que gua a la recta generatriz en su movimiento a
travs del espacio.
"La solucin natural de un problema, arte Estas superficies regladas se clasifican en
sin artificio, ptima frente al conjunto de dos grupos: desarrollables y alabeadas.
impuestos previos que la originaron, impre-
siona con su mensaje, satisfaciendo al mis- 1) Superficies regladas desarrollables
mo tiempo las exigencias del tcnico y del Cuando la ley de movimiento de la recta
artista." generatriz es tal que dos posiciones consecuti-
vas, infinitamente prximas, se hallan en un
Eduardo Torroja Miret mismo plano, es decir, las generatrices se cortan,
nos referimos a superficies regladas desarrolla-
bles.
Geometra reglada Estas dos generatrices tienden a confundirse
en el lmite y el plano formado por ellas ser tan-
Tal como concluamos al hablar de la geometra gente a la superficie a lo largo de toda la genera-
de la naturaleza, Gaud descubri una familia triz. De aqu que estas superficies regladas se
de formas que merecen un estudio detallado por puedan superponer sobre un plano sin que se
la abundancia de ejemplos que de ellas se produzca deformacin alguna en sus elementos,
encuentran en la naturaleza; por la interesante es decir, son desarrollables.
relacin que estas formas guardan con aquellas Un conocido ejemplo de estas superficies es
leyes naturales a las que satisfacen; por la capa- el helicoide desarrollable, que es la superficie
cidad expresiva de las nuevas posibilidades engendrada por una recta que se mueve sobre
plsticas que ofrecen; por su sencilla genera- una hlice mantenindose tangente a ella y con-
cin geomtrica y, por tanto, por su fcil extra- servando siempre el mismo ngulo de inclina-
polacin al campo de la composicin arquitec- cin.
tnica. La particularidad fundamental de este tipo
Se trata de las formas de la geometra reglada. de superficies regladas, como su propio nombre
Una superficie reglada es la definida por una indica, es que pueden desarrollarse sobre un
recta que se mueve definiendo superficies curvas plano sin experimentar deformaciones, o dicho
en el espacio. de un modo ms coloquial, podemos construirlas
Del mismo modo que un punto desplazn- con una hoja de papel, lo cual no ocurrir con las
dose por el plano define una lnea curva, esta alabeadas.
recta generadora, denominada generatriz, defini-
r una superficie continua e infinita. Y as como 2) Superficies regladas alabeadas
clasificamos las curvas planas segn la ley de Son aquellas superficies regladas en que la
movimiento que sigue ese punto, las superficies ley de movimiento es tal que dos generatrices

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Acercarse a Gaud

consecutivas, infinitamente prximas, no estn Las primeras son aquellas cuya seccin
en un mismo plano, o sea, las generatrices se cru- plana es una cnica o todas sus directrices son
zan. rectas, y son el hiperboloide de una hoja o regla-
El plano tangente a la superficie ser, por do y el paraboloide hiperblico.
tanto, distinto para cada punto de la generatriz, En el hiperboloide reglado las tres directri-
aunque contiene a sta. O sea, para cada genera- ces son rectas no paralelas entre s, mientras que
triz existe un haz de planos tangentes a la super- en el paraboloide hiperblico, aunque siguen
ficie en cada uno de los puntos de ella, siendo la siendo tres rectas, una de ellas es impropia,
citada generatriz la arista del haz de planos tan- es decir, est en el infinito, y las dos primeras
gentes. son paralelas a un plano denominado plano
Estas superficies regladas alabeadas fueron director.
las ms utilizadas por Gaud y merecen ser expli- Cuando no todas las directrices son rectas ni
cadas y clasificadas de la forma ms sencilla y las secciones planas son cnicas tenemos los
didctica posible. conoides, que son las superficies regladas alabe-
Si entendemos la superficie alabeada como adas cuyas directrices son una impropia, una
el conjunto de rectas (generatrices) que se apo- recta y una curva cualquiera. sta ltima puede
yan en tres directrices a la vez, podemos clasifi- tambin ser una superficie cualquiera, es decir, la
carlas todas ellas en funcin de la naturaleza de curva de tangencia entre ella y el conoide. El
estas ltimas, que es lo mismo que clasificarlas caso ms conocido es el que tiene como directri-
segn la ley de movimiento que gua a esa gene- ces propias una recta y una circunferencia.
ratriz por el espacio. Se puede plantear la cuestin sobre qu dife-
Las directrices, pues, pueden ser una recta rencia real existe entre las diversas superficies
(R), una curva cualquiera (C) o una recta impro- alabeadas. Esta pregunta adquiere especial signi-
pia en el infinito (RI), que es el caso de un plano ficado cuando se observan porciones pequeas
director. de cada una de estas superficies, donde parecen
De esta forma, tomando estas posibilidades confundirse entre ellas.
de tres en tres, obtendremos todas las superficies Para responder a ello volvamos al ejemplo
alabeadas segn el siguiente cuadro: de las curvas planas. Observemos, por ejemplo,
R R R RI C C C varias pequeas porciones de curvas cnicas,
Hiperboloide reglado o elipse, parbola e hiprbola. Tambin podran
de una hoja
parecer confundirse entre ellas, pero sabemos
Paraboloide hiperblico
que su diferencia reside, precisamente, en la ley
Conoide que genera sus cambios de curvatura. Estos cam-
bios obedecen a la ley definidora de cada curva
Conoide de plano director
que slo es satisfecha por el conjunto de puntos
Cilindroide que la forman.
Cilindroide de plano
Del mismo modo, en las superficies regla-
director
das, la ley que define el movimiento de sus gene-
ratrices en el espacio, es decir, las diferencias
entre sus directrices, sern las encargadas de
Este ltimo caso, de tres directrices curvas, establecer exactamente la naturaleza de sus cam-
es el ms general de superficie reglada y no tiene bios de doble curvatura en el espacio.
una nomenclatura especfica. Otra cuestin es la relativa a la nomenclatu-
Las superficies alabeadas se dividen a su vez ra de estas superficies. A nuestro entender, los
en cudricas, correspondientes a los dos primeros enrevesados nombres con que las bautizaron los
grupos del cuadro, y conoides, las restantes. matemticos, que dieron primeramente con ellas

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La ctedra de Antoni Gaud

a travs de sus ecuaciones analticas, no hacen muchas especies vegetales, como los tallos
justicia a su realidad geomtrica ni a su sencillez alrededor de las ramas y troncos, produce ade-
generadora. ms helicoides. Son helicoidales los troncos de
eucaliptus y muchos tipos de trepadoras. Un
lirio, sin embargo, es un helicoide desarrolla-
Formas regladas en la naturaleza ble.
Estas formas poseen en el espacio diversas
De todas estas superficies mencionadas anterior- curvaturas, lo que les confieren mayor rigidez y
mente encontramos un infinito muestrario en la resistencia estructural ante las solicitaciones a las
naturaleza y han sido observadas en todos los que se hallan sometidas; as, una rama hiperbo-
campos que estudian las ciencias naturales como loidal es ms resistente que una cilndrica, y una
la botnica, la mineraloga, la geologa, la biologa hoja en forma de paraboloide hiperblico es ms
o la anatoma, entre otras. rgida que una plana.
La aparicin de estas formas en la naturale- La geologa es la ciencia que estudia la com-
za no se da por capricho, sino como resultado de posicin interior y exterior de la tierra. De su
sencillos procesos prcticos fundamentados en observacin se deduce que tambin la geometra
leyes naturales. Esta relacin entre una forma reglada tiene amplia cabida en esta ciencia. Las
determinada y la ley natural que la genera es de fuerzas plutnicas que dieron lugar a los plega-
vital importancia para la comprensin de todo el mientos y a las erupciones originaron formas que
proceso. la erosin y la gravedad han ido convirtiendo en
Hagamos, pues, un breve repaso a travs de figuras geomtricas con apariencia de hiperbo-
los tres reinos de la naturaleza para buscar los loides, paraboloides de revolucin o paraboloi-
ejemplos que mejor pueden ilustrar estas ideas. des hiperblicos.
En el campo de la botnica hay dos caracte- Aunque el paraboloide de revolucin no es
rsticas bsicas que convierten casi a la geome- una superficie reglada, puede ser considerado
tra vegetal en una rama de la geometra reglada. como una figura propia de la geometra natural
Por un lado, observamos la composicin por su repetida presencia en la naturaleza, ya que
fibrosa de la mayora de las plantas. Estas fibras es la consecuencia tridimensional de las propie-
son asimilables a lneas rectas, generatrices de dades gravitatorias de la parbola, expresin for-
superficies regladas, que se deslizan en el espa- mal del descenso de cargas en el plano.
cio apoyadas en otros elementos que actan Un puerto entre dos montaas se configura
como directrices. por la erosin que hace caer fragmentos de roca
En segundo lugar, observamos como la ley que toman la direccin de la mxima pendiente
de la gravedad dibuja perfiles parablicos y cate- en forma rectilnea y que, en trminos generales,
nricos en los elementos vegetales. Estas curvas describe la generatriz de un paraboloide hiperb-
planas producidas en las hojas, ramas y copas de lico.
los rboles por las acciones gravitatorias son La erosin elica en las montaas produce,
tambin secciones planas de muchas figuras en combinacin con las fuerzas gravitatorias,
regladas, especialmente de las cudricas. formas de paraboloide de revolucin. Esta
Sujetas a estas premisas aparecen multitud misma forma resulta en las estalactitas y tmpa-
de formas de paraboloides hiperblicos y conoi- nos formados en las concavidades interiores de
des en las flores y hojas vegetales, as como dis- la tierra.
posiciones hiperboloidales en troncos y ramas de Las formas cupulares de las espeluncas y
los rboles. cuevas tienen perfiles parablicos y catenricos
La combinacin de esta disposicin fibrosa puesto que se equilibran naturalmente segn las
con las leyes de crecimiento circular que siguen lneas de presiones que definen tales perfiles.

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Acercarse a Gaud

Gruta de Manacor (Mallorca)

Maqueta de la Colonia Gell

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La ctedra de Antoni Gaud

Otras veces, la accin combinada de algunos dedos, que son hiperboloides reglados, hacen de
de estos efectos producir formas de hiperboloi- directrices, y los tendones de unin, lneas rec-
des reglados, como la enorme masa basltica tas, de generatrices. Muchos de nuestros huesos,
conocida como "la torre del diablo", en el estado como los de otros animales, son casi hiperboloi-
norteamericano de Wyoming, o las composicio- des reglados (las vrtebras, el fmur, etc.), los
nes resultantes en el banco de calizas que dio msculos en tensin pueden ser conoides o
lugar a "la ciudad encantada" de Cuenca. hiperboloides, y las formas que resultan en la
Los plegamientos geolgicos hacen que los superficie de nuestros cuerpos cubiertas por la
planos tericos de los diferentes estratos se asi- piel se asemejan a paraboloides hiperblicos o
milen a superficies de curvaturas variables como conoides.
las propias de la geometra reglada. En definitiva, puede verse como la prolifera-
Dentro de la mineraloga, rama de la histo- cin de ejemplos de geometra reglada en la natu-
ria natural que estudia los cuerpos inorgnicos, raleza es abundantsima. Lo interesante es obser-
se analiza la cristalizacin, propiedad por la cual var cmo estas formas se generan, no por capricho,
algunos minerales toman formas polidricas sino como resultado de la incidencia de algn
constituyendo cuerpos cerrados de caras planas y fenmeno intermedio, ya sea la ley de la gravedad,
ngulos constantes. Aqu encontramos uno de los la accin del viento, el crecimiento circular de cier-
escasos ejemplos en que la naturaleza utiliza una tas especies, los remolinos de aire, agua, arena o
geometra basada en slidos regulares. Estos humo, o los esquemas fibrosos de la propia mate-
cuerpos geomtricos son, como ya se ha dicho, ria orgnica, que son las autnticas leyes genera-
los que pueden hallarse en la geometra de la doras de estas formas, las cuales, al final, no son
arquitectura desde los primeros tiempos, ya que ms que la solucin lgica, sencilla y prctica que
su forma es elemental, fcilmente clasificable y satisface el cumplimiento de esas leyes.
pueden dibujarse y construirse mediante el com- Un simple repaso a las formas arquitectni-
ps y la escuadra. cas utilizadas por Antoni Gaud permite hallar
Sin embargo, existen cristales de materia abundantes soluciones de geometra reglada que
orgnica, estudiados por la biocristalografa, que componen formas de apariencia geolgica, bot-
presentan formas ms propias de la geometra nica o zoolgica, ya que la base de las formas
reglada que de la eucldea. gaudinianas se halla en la misma geometra natu-
La anatoma es la rama de la biologa que ral, de donde fueron extrados los ejemplos de
estudia las caractersticas estticas de los seres aplicacin.
vivos. De los tratados de anatoma, haciendo
una lectura geomtrica de sus partes, se deduce,
como en el reino vegetal, la composicin fibro- Formas naturales en la arquitectura de
sa de stas. Esta naturaleza fibrosa de los hue- Gaud
sos, msculos y tendones hace que estas formas
anatmicas tengan mucho que ver con la geo- La geometra reglada y, dentro de ella las super-
metra reglada; por eso, ya Leonardo da Vinci ficies alabeadas, son la base compositiva en la
dibujaba los tendones del hombro, por ejemplo, obra de Antoni Gaud, que tom ejemplo de la
en perfecta sintona geomtrica con lo que ser- naturaleza desde temprana edad, utilizando para
an las generatrices de un paraboloide hiperbli- ello esa peculiar geometra.
co, aun cuando esta forma no era conocida. En un primer momento, este proceso se ini-
Los tendones que hay entre los dedos de la cia con cierta timidez, pero hacia el final de su
mano son tambin generatrices de paraboloides obra encontramos ejemplos en los que el rigor en
hiperblicos que aparecen cuando separamos la generacin, la combinacin y la puesta en obra
dos dedos consecutivos; aqu, los huesos de los de esta particular geometra fueron llevados al

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Acercarse a Gaud

Torcal de Antequera (Mlaga) Proyecto para las Misiones de Tnger

extremo. Tal sera el caso de la cripta de la niez del arquitecto que nada haban podido
Colonia Gell, considerada en medios gaudianos conocer antes de la obra que ste haba desarro-
como el ensayo general previo a la construccin llado en Barcelona desde que abandon aquellos
del Templo de la Sagrada Familia, ejemplo lti- lugares que haban compartido.
mo de todo el pensamiento de Gaud. En este sentido, pues, es dudoso clasificar a
Antoni Gaud fue un pionero al realizar, por Gaud exclusivamente como arquitecto, ya que
ejemplo, las primeras bvedas de paraboloide la base de su formacin no se asemeja en nada ni
hiperblico de la historia de la arquitectura, que siquiera a sus contemporneos en el oficio. Esta
se encuentran precisamente en el porche de acce- caracterstica lo convirti en el personaje idneo
so a la cripta para la iglesia de la Colonia Gell. para llevar a cabo una tarea en la que los prejui-
Pero la utilizacin que Gaud hizo de estas cios acadmicos no hubieran supuesto ms que
formas no se puede clasificar como una mera continuos obstculos a la experimentacin.
invencin a modo de capricho, sino ms bien Las formas extradas de la historia de la
como un gran descubrimiento, ya que haban arquitectura que Gaud utiliz con ms frecuen-
sido tomados como ejemplo modelos extrados cia pertenecan a modelos orientales, y esto ocu-
directamente de la naturaleza. rre nicamente en sus obras iniciales. La raz de
El nimo que gui al arquitecto no estaba estas influencias est documentada en relacin
ligado a su formacin acadmica, sino a inquie- con una coleccin de revistas y fotografas que el
tudes ms profundas y lejanas que provenan de arquitecto conoci en la escuela durante su etapa
la observacin de su entorno natural y se remon- como estudiante y parece ser el nico fruto saca-
taban a su niez en el Campo de Tarragona. do de este perodo de formacin acadmica junto
Prueba de ello, adems de comentarios del pro- al templo drico del Parc Gell, donde utiliz
pio Gaud, es la seguridad con que le atribuan un una particular visin del orden drico.
carcter propio a su obra, ligado a actuaciones Ms tarde, Gaud se adentra por completo en
similares de la infancia, algunos compaeros de la imitacin de la naturaleza, alejndose cada vez

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La ctedra de Antoni Gaud

Olivo Columna del prtico de la cripta de la Colonia Gell

ms de los mtodos de trabajo seguidos hasta el Este camino de actuacin exigi un perfecto
momento por los arquitectos, hasta llegar a crear conocimiento de las tcnicas y materiales utiliza-
un aparentemente complejo mundo formal, car- dos en la obra, y as Gaud se rode de un equi-
gado de brillantes cualidades expresivas, que no po de artesanos que resuman en sus quehaceres
era ms que el resultado de aplicar a los proble- la elaborada tradicin de unos oficios que con
mas arquitectnicos cotidianos unos principios ellos llegaran a la culminacin de su desarrollo.
bsicos de funcionalidad extrados de los mode- La audacia tcnica con que se trabaj en la
los que le brindaba la naturaleza. Todo ello, forja del hierro o la albailera de estructuras
unido, claro est, a la imaginacin desbordante tabicadas fue el feliz resultado de una tradicin
de Gaud, produjo los impresionantes resultados ligada a una tierra, la catalana, y jams se ha
que admiramos en su obra. vuelto a manifestar de modo semejante.
En el aspecto puramente formal, la imita- Observemos, pues, de qu modo Gaud
cin de la naturaleza hizo que Gaud no se pre- introdujo en su arquitectura estas formas natura-
guntara qu forma deba dar a un elemento les, comenzando por el paraboloide de revolu-
determinado, sino ms bien qu forma peda cin y continuando con las sucesivas superficies
ste para cumplir de la mejor manera posible regladas.
con el fin que se le encomendaba. De este
modo, por ejemplo, en los marcos de carpinte- El paraboloide de revolucin
ra de la Casa Batll se observa cmo los nudos
de la madera, de mayor dureza que el resto de la Antes de analizar el uso que la arquitectura de
pieza, van definiendo una peculiar sinuosidad al Gaud hizo del paraboloide de revolucin es pre-
quedar ms salientes ante un regular trabajo de ciso hablar de los arcos parablicos y catenri-
desbastado y pulido del marco. cos, que fueron la base compositiva y estructural

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Acercarse a Gaud

de muchas de sus obras y en los que encontramos elementos de plantas y animales que se hallan
el sentido para la aplicacin de estas formas. De sometidos a este tipo de solicitaciones estructu-
hecho, se trata de los arcos de descarga natural y, rales que determina la ley de la gravedad. Estas
por tanto, de la perfecta relacin entre forma y curvas tambin nos muestran contnuamente
uso, consiguindose en este caso el equilibrio ciertas expresiones naturales ligadas al movi-
ideal entre la funcin estructural y su expresin miento a travs de esta ley; as, una parbola es
formal. Gaud busc con la utilizacin de estos descrita por el chorro de agua que surge de una
arcos, dibujados por la misma naturaleza, una fuente o cualquier objeto inerte lanzado al
"expresar" la estructura sustentante de sus cons- espacio en cualquier direccin con una compo-
trucciones, al tiempo que ligar compositiva y nente horizontal.
formalmente esta particular geometra al resto de En la obra de Gaud, si nos referimos a los
la obra, dificilsima tarea y de mrito indiscuti- casos ms significativos, basta con hacer refe-
ble, por cuanto no se han utilizado estos arcos en rencia a los arcos de soporte del terrado de la
la arquitectura ni antes, cuando ya se conocan Casa Mil, los corredores del Colegio Teresiano,
sus propiedades mecnicas, ni despus, pues han las caballerizas de la Finca Gell o los arcos
continuado siendo despreciados por arquitectos parablicos de la Casa Batll, lugares donde la
y constructores. utilizacin de estos arcos se convierte en la nica
Los ejemplos que la naturaleza nos muestra premisa estructural, ya que su construccin
de este tipo de arcos son inacabables y los encon- mediante el sistema tabicado permite obviar
tramos, como arcos naturales que suelen ser de cualquier otro concepto de soporte o estructura.
piedra o hielo, en las disposiciones formadas en En estos casos, pues, desde el arranque hasta la
las cuevas interiores de la tierra o en los mismos coronacin de la obra, estructuralmente hablan-

Formacin de dunas en el Sahara Iglesia de la Colonia Gell en construccin

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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La ctedra de Antoni Gaud

Aluviones de la Alpujarra (Granada)

do, hay una unidad, continuidad y homogeneidad Es precisamente la utilizacin gaudiana de


basadas en las propiedades de estas curvas. estos perfiles parablicos la que nos lleva a
Este nuevo concepto encarna la superacin de incluir el estudio del paraboloide de revolucin,
procesos anteriores y de l se derivan importantes que, aunque no pertenece a las superficies regla-
caractersticas de la obra de Gaud y su relacin das, s queda plenamente incluido en la que
con la naturaleza. La necesaria existencia de arran- podramos llamar geometra natural.
ques quebrados en este tipo de estructuras, que As pues, las formas de revolucin generadas
surge obligadamente al conjugar estos perfiles por estas curvas planas en el espacio fueron utili-
parablicos y catenricos de arcos y bvedas con zadas por Gaud como en la naturaleza.
soportes verticales, llev a Gaud a construir las El caso ms general y conocido es el para-
columnas inclinadas segn las lneas de presiones boloide de revolucin, superficie engendrada por
como ocurre en la Casa Mil, el Parc Gell o la una parbola que gira alrededor de su eje y que
cripta de la iglesia de la Colonia Gell. hace extensibles al espacio tridimensional las
Este hecho, interpretado a veces como el propiedades estructurales de la parbola.
resultado de los caprichos de un loco o por otras De esta figura geomtrica cabe destacar que
complicadas explicaciones, se cie sencilla- sus propiedades mecnicas, mtodos de trazado
mente a unos esquemas de funcionalidad estruc- y aparejos son los mismos que los utilizados para
tural que establece la misma naturaleza. En la el arco parablico, pero desarrollados tridimen-
mayora de los casos, las estructuras naturales se sionalmente en el espacio segn su directriz cir-
componen de este modo, tanto las animadas cular.
como las estticas; por eso, son inclinadas desde Los ejemplos asimilables a paraboloides de
las patas de una araa hasta los troncos o ramas revolucin que nos brinda la naturaleza en forma
de muchos rboles. de surtidores de agua, estalactitas, nidos de aves,

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Acercarse a Gaud

espacio tridimensional, sabemos que la figura


mnima para cerrar un volumen determinado, uti-
lizando slo planos, sera el tetraedro, que consta
de cuatro caras planas. Pues bien, siguiendo las
indicaciones del propio Gaud, podemos hacer un
ejercicio de reduccin y decir que el espacio puede
quedar tambin definido por dos planos y un pla-
noide, es decir, un paraboloide hiperblico. Lo
interesante de tal razonamiento est en observar
cmo hemos logrado reducir el nm64ero de ele-
mentos sin aadir ningn concepto nuevo ni alte-
rar la naturaleza de los mismos porque, tanto el
plano como el paraboloide hiperblico, estn
exclusivamente compuestos por lneas rectas.
Por as decirlo, el paraboloide hiperblico
sera el caso ms general de plano, y ste, el caso
particular donde las dos directrices rectas son
coplanarias.
Su sencillsima generacin y las caractersti-
cas estructurales y formales que se derivan de la
utilizacin de esta superficie permiten interesan-
Iglesia de la Colonia Gell tsimas aplicaciones en diferentes elementos
constructivos como muros, bvedas o pilares.
hormigueros, montaas, rboles, rocas y plantas, De esta superficie tantas veces utilizada por
los podemos equiparar geomtricamente en la la naturaleza encontramos tambin numerosos
obra de Antoni Gaud a las torres del Templo de ejemplos en la obra de Antoni Gaud bajo dife-
la Sagrada Familia, las cpulas de la iglesia de la rentes puntos de aplicacin.
Colonia Gell, las misiones de Tnger o el hotel El primer paraboloide hiperblico del que se
neoyorquino que conocemos por los dibujos de tiene constancia lo realiz Gaud en 1884 en la
Juan Matamala Flotats. Finca Gell de Les Corts de Sarri. Se trataba de
una mnsula de ladrillo que soportaba un peque-
Las superficies regladas o mirador sobre el llamado Camp de les
Figueres y que fue conocido hasta su desapari-
Segn han sido expuestas anteriormente en aten- cin como "la Glorieta".
cin a los casos ms significativos, stas seran En el techo de las habitaciones de servicio
las siguientes: de la tercera planta del Palacio Gell se formaron
paraboloides hiperblicos para ganar las pen-
1) El paraboloide hiperblico dientes de desage de la azotea superior. Este
Esta es la superficie ms interesante en el caso, el ms sencillo de aplicacin, consiste en
aspecto que nos ocupa y Gaud la equiparaba con determinar las directrices segn las rectas defini-
el espacio. das por la coronacin de las paredes de apoyo y
Siempre se ha sostenido que el tringulo es el dar a las viguetas, que en este caso fueron met-
polgono ms sencillo para cerrar un rea determi- licas, la funcin de generatrices del paraboloide
nada utilizando solamente rectas y que, adems, hiperblico.
de l resulta la estructura mnima indeformable. En el modelo para el Templo de la Sagrada
Del mismo modo, haciendo una extrapolacin al Familia que realiz Gaud, observamos cmo la

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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La ctedra de Antoni Gaud

estructura del templo se forma a base de columnas El encuentro entre estos muros define unas
helicoidales inclinadas con abundantes ramifica- curvas, parbolas, que contrarrestan de forma
ciones en la parte alta que sostienen unas bvedas idnea los posibles empujes de la estructura o
de paraboloide hiperblico. Gaud quiso dar esta siguen estrictamente las lneas de presiones,
forma a las bvedas de la Sagrada Familia "porque pudiendo as evitarse el uso de tensores o contra-
tienen unas condiciones acsticas y lumnicas muy fuertes al que inevitablemente conducan esque-
buenas... porque tienen unas propiedades geom- mas anteriores.
tricas adecuadas a sus finalidades utilitarias, orna- Es, sin embargo, en el prtico de la cripta
mentales y constructivas... Las estuve probando en donde este sistema alcanz su punto culminante
la Colonia Gell y, como las vi tan perfectas, las con la construccin de las primeras bvedas tabi-
quiero emplear en la Sagrada Familia", segn las cadas de paraboloide hiperblico que aparecen
propias palabras del arquitecto. en toda la historia de la arquitectura.
Originalmente, estas bvedas deban cons- El sencillo, pero a la vez novedoso, ejercicio
truirse en piedra, pero, aun manteniendo la de clculo llevado a cabo por Gaud para deter-
forma, el material puede ser cambiado, quiz por minar las direcciones que deba tomar la estruc-
hormign armado, como se est realizando en la tura de la futura iglesia, y que se ensay en el
actualidad, por lo que no tenemos datos precisos modelo polifunicular que realiz para este pro-
sobre las intenciones de Gaud para su puesta en yecto, resume los principios fundamentales que
obra. le llevaron a la utilizacin de estas formas.
Pero el caso ms espectacular de su utiliza- Mientras para determinar la forma de un
cin se encuentra precisamente en la cripta de la prtico determinado que coincida con su lnea
Colonia Gell, donde el paraboloide hiperblico de presiones se puede suspender una cadena que
fue utilizado tanto en los muros exteriores como reproduzca el sistema de cargas para luego ser
en las bvedas del prtico de acceso, en lo que invertido, lo cual es un ejercicio bidimensional,
signific para Gaud, tal como se ha dicho, el la sencilla unin de las lneas funiculares obte-
gran ensayo que luego pondra en prctica, a nidas generar paraboloides hiperblicos, super-
mayor escala, en el Templo de la Sagrada ficies de doble curvatura y secciones planas
Familia. parablicas, que tendrn la rigidez y resistencia
En el primer caso, para los muros basta con adecuadas para cada caso concreto, con lo que
sujetar unas reglas, que pueden ser de madera o se conseguir la mxima efectividad con la uti-
metlicas, que nos marquen las directrices para lizacin del mnimo material.
que el cordel que determina las sucesivas hiladas Estas formas son, pues, las ms excelentes
de la fbrica, sujeto de directriz a directriz, vaya desde el punto de vista estructural, ya que siguen
definiendo la superficie resultante. rigurosamente los esquemas funcionales que
Como puede observarse, la diferencia que determina el descenso de cargas por el espacio
separa este mtodo del seguido tradicionalmente debido a la ley de la gravedad. Tambin, por todo
para levantar una pared es tan solo la inclinacin ello, son formas utilizadas continuamente por la
de las reglas, lo cual no plantea especiales trabas naturaleza.
a su ejecucin. Pero sus propiedades estructurales no son
Es interesante remarcar que Gaud utiliz el nico camino para llegar al paraboloide
adems, en estos muros, material cermico de hiperblico. Son quiz sus cualidades espacia-
desecho, es decir, ladrillos que por defecto en su les las que la hacen tambin una superficie
elaboracin haban quedado ya alabeados, con lo idnea para ser utilizada en el campo de la
cual, adems de favorecer el proceso de ejecu- construccin. Basta con contemplar como esta
cin, se consegua una gran coherencia geom- superficie es la solucin uniforme y continua al
trica con el sistema utilizado. encuentro de dos rectas cualesquiera, que suele

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63
Acercarse a Gaud

ser una premisa muy comn en materia de edi- Llena, en los trminos municipales de Gelida y
ficacin. Subirachs, dibujado por Gaud en 1883, para vis-
La materializacin prctica de estas bve- lumbrar las ideas del arquitecto respecto a estos
das se lleva a cabo de la siguiente manera: la principios, ntimamente ligadas a sus ideas sobre
lnea que une la coronacin de dos columnas y el espacio.
ha sido extrada del modelo funicular se remata Como resumen, cabe subrayar que con el
con obra hasta una recta que determina la pri- paraboloide hiperblico nos encontramos ante
mera directriz del paraboloide hiperblico. una figura que, como ya nos anticip Gaud, sim-
Anlogamente se hace con la segunda. Poste- boliza perfectamente el concepto de espacio y
riormente, tirando cordel de una a otra directriz que adems rene unas propiedades de estabili-
del mismo modo que en los muros comentados dad excepcionales. Es por ello que esta superfi-
anteriormente, se construye la bveda tabicada cie desafa al proceso creador en arquitectura e
en su forma normal, con dos gruesos, sencillo y insta a buscar el lugar que merece su aplicacin
doblado, que van siguiendo el trazado de las en los sistemas constructivos.
generatrices y tomando las rasillas entre s por Por otro lado, as como las dems super-
testa, recibidas con mortero de cal. ficies regladas que veremos a partir de ahora
En el prtico de la cripta de la Colonia tienen un carcter de aplicacin puntual, resol-
Gell, una vez determinadas las directrices y por viendo elementos concretos, como ocurre en la
razones decorativas del intrads de las bvedas, obra de Gaud, el paraboloide hiperblico es
se procedi a colocar un encofrado de listones de capaz de generar nuevos sistemas compositivos
madera, y sobre ste se dispusieron piezas trian- de importante y extensa aplicacin en todo el
gulares de ladrillo comn, as como algunas proceso arquitectnico.
figuras hechas con cermica vidriada. Encima de
este lecho de ladrillos decorativos, se hicieron 2) El hiperboloide reglado o de una hoja
los dos gruesos de la bveda tabicada recibida Esta figura se define como la superficie
con mortero de cal y se rellenaron las enjutas con reglada alabeada que resulta de una generatriz
tierra. que se va apoyando en tres rectas cualesquiera a
Una particularidad que resulta al contemplar la vez, que sern las tres directrices del hiperbo-
el levantamiento de la planta de este prtico es loide reglado, las cuales deben cruzarse en el
que todos los vanos entre columnas de apoyo tie- espacio.
nen una forma casi triangular. Esto se relaciona Sin embargo, resulta ms fcil imaginarla
directamente con el hecho de que tambin deb- como una recta cualquiera que gira alrededor de
an tener esta forma las parcelas que surgiesen de otra que ser el eje del hiperboloide, aunque as
la ciudad jardn que debi ser el Parc Gell. estemos excluyendo los hiperboloides elpticos.
Gaud observ cmo en la naturaleza, las Gaud asoci esta figura a la luz y la utiliz
formas de paraboloide hiperblico, como el bsicamente para resolver elementos puntuales
mismo paisaje, se convertan en tringulos al ser como torres, pilares, bvedas o cpulas.
proyectados sobre un plano horizontal, siendo el Se trata de una superficie que, aun siendo
desarrollo cnico de estas superficies en el espa- infinita en el espacio, suele presentar unos lmi-
cio el encargado de la traslacin desde el trin- tes ms claros que el paraboloide hiperblico.
gulo al paraboloide hiperblico. Esto se debe, sobre todo, a que esta superficie
Vale la pena observar conjuntamente el cuenta con unas secciones rectas cerradas, cir-
plano de la planta del prtico de la Cripta Gell, cunferencias o elipses, que la diferencian sus-
el correspondiente a la parcelacin del Parc tancialmente de las parbolas, abiertas, que
Gell y el de la propiedad de la Casa Rosell de la obtenamos en el caso anterior. En este sentido

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La ctedra de Antoni Gaud

Tronco de Livistona Australis Torre del pavelln de servicios del Parc Gell

es ms asociable y cercano al paraboloide de En las linternas de la portera y en la cpu-


revolucin que al hiperblico, pues las seccio- la del picadero de los pabellones de la Finca
nes rectas que de estas superficies obtenemos Gell, encontramos tambin hiperboloides
por dos planos perpendiculares, uno de los cua- reglados. El caso ms significativo es ste lti-
les contiene al eje de la figura, son una circun- mo, donde adems se corona todo el conjunto
ferencia y una cnica, que ser una parbola en con un casquete cupular tambin hiperboloidal,
el caso del paraboloide de revolucin y una pero esta vez de revolucin. En todos estos
hiprbola cuando se trate del hiperboloide casos advertimos como esta superficie es la
reglado. encargada de dar paso a la luz hacia el interior
Los ejemplos del hiperboloide que nos ofre- del edificio. Encontramos, adems, los hiperbo-
ce la naturaleza van desde los huesos humanos loides seccionados por su garganta, es decir,
hasta las ramas y troncos de rboles, segn limitados superiormente por la seccin circular
hemos expuesto anteriormente. Veamos ahora de menor dimetro.
algunos ejemplos arquitectnicos en la obra de La ejecucin de estas formas se llev a cabo
Antoni Gaud. con bveda tabicada, y para ello se sigui el
Esta figura que Gaud asoci a la luz debe mismo proceso ya comentado a propsito de los
servir, por ejemplo, para el gran ventanal de la paraboloides hiperblicos. Para replantear la
nave central del Templo de la Sagrada Familia, superficie se establecen las directrices, que aqu
aunque en este caso no qued constancia del pueden ser las secciones circulares, para luego,
mtodo constructivo que deba seguirse para su mediante el cordel sujeto a stas, ir determinan-
puesta en obra por tratarse de una parte incon- do las sucesivas generatrices. La figura se reali-
clusa de la misma. za entonces con dos gruesos de rasilla, sencillo y

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65
Acercarse a Gaud

doblado, tomando las piezas por testa una a otra, con lneas rectas, mayor rigidez de la superficie
generalmente con mortero de cal. que le confiere su doble curvatura en el espacio,
Otro caso de hiperboloide lo encontramos en resistencia estructural como la que poseen sus
la torre del pabelln de servicios que se halla en anlogas en la naturaleza, y todo ello, en este
la entrada del Parc Gell. En este caso, las pro- caso, unido a una facilidad de manejo caracte-
porciones de la figura son muy diferentes a las rstica del hiperboloide reglado, que puede ser
anteriores. El hiperboloide es mucho ms esbelto, considerado como una superficie cualquiera de
es decir, la hiprbola que define la seccin recta revolucin.
vertical es muy abierta, de modo que se asemeja a Este nuevo grado de control geomtrico no
los casos que presenta la naturaleza en las ramas lo posee el paraboloide hiperblico, y por ello,
del reino vegetal o los huesos del animal. aunque abunden sus ejemplos en la naturaleza,
Fue realizado tambin en bveda tabicada se hace ms difcil trabajar con esta superficie.
con varios gruesos de rasilla y se halla recubier- Tambin sta es la causa por la que se ha utiliza-
to de piezas cermicas troceadas en colores blan- do ms el hiperboloide, sobre todo en ingeniera
co y azul sobre un revestimiento de mortero que y obra civil, donde ha sido usado con frecuencia
agudiza la presencia de dos hlices que se van para formar las grandes chimeneas industriales o
cruzando, de todo lo cual resulta de todo un con- depsitos de almacenaje.
junto ajedrezado de gran vistosidad que se rela- Como conclusin, pues, cabe resumir que el
ciona directamente con las nubes y el cielo que hiperboloide reglado es una superficie de fcil
le sirven de fondo. manejo y sirve en la construccin, como en la
El proceso de ejecucin es idntico a los naturaleza, para resolver geomtricamente ele-
descritos anteriormente. mentos puntuales ms que para elaborar concep-
Un refuerzo interior, consistente en una ciones generales de carcter espacial, siendo
nueva hoja de bveda tabicada, que envuelve especialmente til para la elaboracin de ele-
una armadura de hierro embebida entre sta y la mentos resistentes dispuestos segn una compo-
construccin original, fue realizado en 1952 por nente vertical dominante.
el constructor y aparejador Luis Montero bajo la
direccin del arquitecto Adolfo Florensa. Este 3) El conoide
refuerzo se debi a las grietas provocadas por los El conoide no es una superficie concreta,
esfuerzos elicos a los que se halla sometida la sino que admite gran variedad de casos ya que,
torre y ha dado lugar a explicaciones equvocas siendo una de sus directrices recta y otra impro-
sobre la presunta utilizacin del hormign arma- pia, la tercera de ellas puede ser cualquier curva
do por parte de Gaud. o, lo que es lo mismo, cualquier superficie. No
Otros muchos son los ejemplos de figuras obstante, el caso ms abundante, conocido y uti-
cercanas o inspiradas en el hiperboloide, aunque lizado es el de directrices propias, recta y semi-
trazadas con menor rigor geomtrico dentro de la circunferencia.
obra gaudiniana. Tales pueden ser los pilares Estas superficies tienen un carcter interme-
ptreos del piso principal en la fachada de la dio entre las dos que hemos analizado previa-
Casa Batll, cuya forma recuerda, efectivamen- mente.
te, a la de un hueso. Por un lado, estn ligadas a una casustica
En cuanto a las ventajas que se derivan de muy concreta que viene definida por su tercera
la utilizacin de esta superficie frente a las ciln- directriz curva, y esto la hace semejante al hiper-
dricas o prismticas que suelen ocupar su lugar boloide, en tanto susceptible de ser utilizada en
en el campo de la construccin, estn las comu- casos muy particulares.
nes a todas las dems superficies regladas, es Pero, al mismo tiempo, suelen ser unas
decir, sencillez de ejecucin por estar formada superficies abiertas, bastante indefinidas en sus

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La ctedra de Antoni Gaud

lmites, puesto que como superficies regladas La cubierta del edificio era una sucesin de
son infinitas, as como en sus posibilidades de conoides de plano director enlazados entre s.
control geomtrico, y abundan muchsimo en la La gran sala descrita se divida en tres aulas en
naturaleza, seguramente por su carcter general, las que se impartan los correspondientes gra-
caractersticas que las hacen ms cercanas al dos de enseanza. Una gran viga metlica de
paraboloide hiperblico. veinte metros divida la planta del edificio en
Un sencillo ejemplo de su abundancia en la dos partes iguales y se apoyaba en tres puntales
naturaleza puede derivarse de la simple observa- que actuaban como pilares. Desde esta jcena y
cin del reino vegetal y su continua presencia hasta las coronaciones ondulantes de las facha-
tanto en las hojas de las plantas como en los das, se apoyaban viguetas de madera que eran
ptalos u otras partes de las flores. En el primero las generatrices de los conoides mencionados.
de estos casos, la naturaleza fibrosa de la materia Sobre estas viguetas se realiz la superficie ala-
define las tericas generatrices de la superficie beada con tres gruesos de rasilla, sencillo,
que se apoyarn en una bifurcacin estructural doblado y diagonal.
de la hoja (primera directriz recta) y en otra Las Escuelas fueron incendiadas en julio de
curva cualquiera (tercera directriz), que es el 1936 y reconstruidas posteriormente por Domin-
caso comn de una hoja de geranio, por ejemplo. go Sugraes en 1938. En 1939 fueron nuevamen-
El caso ms significativo de la utilizacin de te quemadas y reconstruidas luego por Francisco
conoides en la construccin, siguiendo con la obra de P. Quintana.
de Antoni Gaud, lo encontramos en la cubierta de La introduccin de estos conceptos natura-
las Escuelas Parroquiales de la Sagrada Familia. listas en la edificacin implica tambin que cada
ste era un pequeo edificio con carcter elemento sea realizado con el material ms ade-
provisional, de diez por veinte metros en planta, cuado a su funcin y que su disposicin, forma y
construido en 1909 dentro del mismo solar desti- dimensiones sean las estrictamente precisas para
nado para el Templo de la Sagrada Familia, en la obtener un mnimo coste econmico y esfuerzo
zona prxima a donde deba ubicarse la fachada en su ejecucin.
de la Gloria. Se trata de un edificio interesantsi- La sustitucin de los tpicos elementos
mo en el aspecto que nos ocupa, pues todo l fue verticales y horizontales por otros que siguen
diseado siguiendo las leyes geomtricas que las lneas de presiones cuando se trata de ele-
Gaud haba observado en la naturaleza. mentos simplemente comprimidos en su traba-
Todo el edificio se forma con bveda tabica- jo estructural logra la supresin de sensaciones
da, tanto las paredes exteriores, que no son verti- depresivas y de encajonamiento que ofrecen
cales, sino que siguen con su inclinacin la los muros y techos planos, y se consigue un
direccin de los esfuerzos que vienen definidos ahorro de materiales y espacio, as como un
por la cubierta, como sta, que fue construida a conjunto de resultados y sensaciones plsticas
base de conoides de plano director. En alguna de y expresivas que las superficies planas no ofre-
las pequeas edificaciones anexas a las Escuelas, cen.
como las letrinas, fue tambin utilizado el para- Las Escuelas Parroquiales de la Sagrada
boloide hiperblico de bveda tabicada para for- Familia tenan, adems, un significado muy par-
mar las cubiertas. ticular, dado que era un edificio dedicado muy
Exteriormente, las paredes de la escuela especialmente a los nios, para los que se dise-
eran de ladrillo tabicado colocado a matajuntas y aron varios elementos a medida como los ban-
puesto en sentido vertical. Los frontones que se cos y asientos de sus clases.
formaron por encima de las ventanas estaban La arquitectura de Gaud tiene mucho que
hechos con la superposicin escalonada de rasi- ver con los nios y con todo el mundo infantil en
llas vistas, colocadas a bofetn. general. En efecto, Gaud es un personaje admi-

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67
Acercarse a Gaud

rado por los profesionales de la arquitectura y la 4) El helicoide


construccin, pero sus obras han fascinado tam- Tampoco el helicoide es una superficie con-
bin desde siempre a los nios, que se han sen- creta sino que admite infinidad de casos. Son
tido naturalmente atrados hacia ella. No es varios los ejemplos de helicoides conocidos, des-
extrao que as ocurra, pues detrs de un apa- tacando entre ellos el helicoide desarrollable,
rentemente imaginario y fabuloso mundo comn que no es una superficie alabeada aunque s
en sus formas, se esconde un modo muy pecu- reglada, y el helicoide de plano director, que ade-
liar, pero a la vez adecuado, de acercarse a la ms de reglada es una superficie alabeada.
naturaleza, marcado por la ingenuidad, la falta El primero de ellos viene determinado por el
de prejuicios que pueda poner lmites a la ima- movimiento de la hipotenusa de un tringulo rec-
ginacin, la espontaneidad en los planteamien- tngulo que se va enrollando alrededor de un
tos, el carcter intuitivo, el sentido prctico y la cilindro al cual pertenece uno de los catetos,
visin que Gaud denominaba "anglica", con describiendo una superficie que recuerda a la
la que deseaba significar una nueva perspectiva definida por la capa del torero cuando vuela
de las cosas vistas en el espacio sin pasar por el alrededor de ste.
plano. El segundo caso es el que determina una
Desde esta ptica de las cosas, cabe consi- recta que se apoya simultneamente en una hli-
derar a Gaud como un nio travieso al que no se ce y en el eje del cilindro al cual sta pertenece.
le pudieron frenar sus ideales ms puros a la vez Conceptualmente, esta figura es otro caso parti-
que disparatados. cular de conoide ya que posee una directriz recta
Otro caso de conoide de plano director lo (el eje del helicoide), una impropia en el infinito
encontramos en la cubierta del taller fotogrfico que le hace de plano director y una curva cual-
que Gaud construy en el chafln definido entre quiera, en este caso una hlice.
las calles Provenza y Sardenya de Barcelona. En Estas figuras las asoci Gaud al movimien-
este edificio haca Juan Matamala las fotografas to, y tal similitud es fcil de comprender fijndo-
que luego serviran para la elaboracin de mode- nos en los ejemplos que propone la naturaleza.
los escultricos. Desapareci en el incendio de Efectivamente, en la naturaleza, los helicoi-
julio de 1936. des vienen por lo general unidos a fenmenos
Las soluciones geomtricas aportadas, la relacionados de alguna manera con el movimien-
resolucin constructiva de la mismas y las ven- to, ya sea a travs del crecimiento de ciertas
tajas ms importantes que se derivan de su uti- especies, las turbulencias que pueden ser de
lizacin son prcticamente idnticas a las ya agua, aire, humo o arena, o las reacciones qumi-
mencionadas para las Escuelas Parroquiales de cas como el fuego u otras.
la Sagrada Familia. El crecimiento de un eucaliptus o un olivo
Resumiendo todo lo dicho para esta super- define trazados helicoidales en su corteza, al
ficie reglada alabeada, es preciso recordar su igual que los tallos de las trepadoras alrededor
doble carcter, que la sita entre los dos casos de troncos y ramas. Lo mismo ocurre con los
estudiados anteriormente. Todo ello sin perder caracoles y conchas en el mundo animal, cuyas
de vista su gran variedad de ejemplos, muchos formas evocan tambin a otras superficies
de ellos desconocidos y an sin nombre, pues, regladas. Del mismo modo, la ascensin del
como ya se ha dicho, aunque comnmente se humo, los remolinos de agua en el mar o la dis-
identifique el conoide con la superficie resul- posicin de los astros y estrellas en las galaxias
tante de su tercera directriz semicircunferencia, describen movimientos helicoidales.
los casos posibles son tantos como las curvas Las formas helicoidales han estado tambin
que podemos trazar en el espacio, es decir, infi- muy ligadas a cuestiones ornamentales y aparecen
nitos. repetidamente en toda la historia del arte.

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La ctedra de Antoni Gaud

Neptunea antiqua carinata Chimenea de la Casa Mil

Es clara, pues, la asociacin de estas figu- Esta superficie posee una gran rigidez que le
ras a fenmenos relacionados con movimien- viene dada por su forma, como fcilmente puede
to. As lo entendi Gaud al realizar sus heli- intuirse al observar que una terica cuadrcula
coides para elementos constructivos que, de un ortogonal de hlices y generatrices rectas, dibu-
modo u otro, se relacionan tambin con el jada sobre ella, tiene que perder la ortogonalidad
movimiento. de todos sus ngulos para experimentar cualquier
El caso ms abundante se encuentra en las tipo de deformacin.
escaleras, elemento que representa el movi- Esta rigidez de forma colabora eficazmente a
miento, el crecimiento, dentro de la obra arqui- la estabilidad de la escalera, pero al tenerla en
tectnica. Escaleras helicoidales en la obra de cuenta en el clculo se complica el problema de tal
Gaud las encontramos en las torres de los cam- modo que suele prescindirse de su eficaz colabora-
panarios del Templo de la Sagrada Familia, en cin y considerar la escalera helicoidal como for-
la Casa Mil o en la Casa Batll, adems de mada por un elemento lineal, su eje helicoidal, en
otros ejemplos. cuya lnea se condensa la seccin transversal con
Estas superficies regladas las construa todas sus caractersticas geomtricas y mecnicas.
Gaud generalmente de la manera que ya hemos Tambin fueron superficies helicoidales las
visto para otras superficies, con bveda tabicada, aplicadas por Gaud en varios ejemplos de coro-
es decir, dos o tres gruesos de rasilla tomadas por naciones de chimeneas. Las que se encuentran en
testa que van siguiendo el replanteo marcado por los terrados de las casas Mil o Batll definen
un cordel que hace las veces de generatriz del claras formas helicoidales y estn tambin
helicoide. hechas con bveda tabicada.

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Acercarse a Gaud

En este caso tal superficie favorece las con- posibilidades que abrira espectaculares perspec-
diciones de evacuacin esttica de los humos, ya tivas dentro del mundo de la construccin.
que stos, en su ascensin natural y como bien Gaud encontr estas formas regladas ms
observ Gaud, describen una trayectoria heli- cercanas a las naturales y mucho ms estables
coidal. que las derivadas de la arquitectura que l llama-
Otro elemento que describe un crecimiento ba "cilndrica". Esta propiedad se suma a las ven-
helicoidal son las columnas interiores proyecta- tajas plsticas y mecnicas que se derivan del
das por Gaud para soportar las bvedas del uso de estas superficies regladas y que sern
Templo de la Sagrada Familia o las que se detalladas al hablar de las formas naturales
encuentran en la planta baja de la Casa Batll. incorporadas a la arquitectura.
Las superficies regladas, as como sus ejem- Gaud deca que la belleza es el resplandor
plos en la obra de Antoni Gaud, son ms abun- de la verdad y, a partir de esto, construa el
dantes que las aqu tratadas. En el mismo Templo siguiente silogismo: estas formas de la geometra
de la Sagrada Familia ya hemos visto ventanales reglada son las ms perfectas desde el punto de
en forma de hiperboloide elptico, pero tambin vista funcional y son las utilizadas adems por la
hay otros de mayor complejidad en su genera- naturaleza, con lo que sern entonces las ms
cin y algunos en que incluso se combinan varias bellas.
de estas formas a la vez. La caracterstica definitiva de estas superfi-
Los que aqu hemos tratado representan un cies es, pues, la naturalidad, entendida sta como
breve resumen de los casos ms sencillos, didc- la sencillez junto a la sublimidad, como la utili-
ticos y significativos, en los que el mismo Gaud dad sumada a la belleza, como, por encima de
pareci ver el principio de un amplio abanico de todo, el origen natural de las mismas formas.

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La ctedra de Antoni Gaud

Formas naturales incorporadas a la Idoneidad del comportamiento mecnico


arquitectura
Otra cualidad general de estas formas naturales
"La originalidad consiste en volver al ori- es que poseen mayor resistencia, rigidez y esta-
gen." bilidad que las superficies planas comnmente
utilizadas en la composicin arquitectnica. Esto
Antoni Gaud Cornet es debido a su propia geometra, que las hace
ms resistentes a cualquier tipo de esfuerzo y en
cualquier direccin, gracias a su doble curvatura
Ventajas de su aplicacin en el espacio.
Si llevamos a cabo el simple ejercicio de
Enumeradas y analizadas las nuevas formas depositar una pequea caja de cerillas sobre una
que, extradas del amplio muestrario natural, hoja de papel soportada por sus extremos adver-
nos propone la arquitectura de Gaud, debemos tiremos una deformacin apreciable en dicha
centrar ahora la atencin en las ventajas que se hoja. No obstante, si previamente a dejar descan-
derivan de su aplicacin en el arte de levantar sar la cajita de cerillas, curvamos la hoja de papel
edificios. hacia arriba, la deformacin que pueda producir-
Porque, as como las formas regulares, se al apoyarla de nuevo es inapreciable. Entre
provenientes de la abstraccin terica que ambos ensayos nicamente vara la disposicin
genera el subjetivismo de la razn humana, han geomtrica adoptada por el elemento de soporte,
fracasado reiteradamente al enfrentarse a la que en el segundo caso incorpora una curvatura.
prctica, estas nuevas formas, incorporadas a la Este sencillo cambio, que genera tan diferente
arquitectura, entablarn un dilogo mucho ms reaccin estructural, es debido al factor de forma
fluido con el hombre y con el medio natural en que, dicho sea de paso, suelen obviar la mayora
el que se ubican y del que, en definitiva, pro- de sistemas de clculos de estructuras constructi-
vienen. vas.
Las ventajas que esta geometra natural pro- A travs de los tiempos, los arquitectos y
puesta por Gaud ofrece, en contraposicin a los constructores, movidos por el afn de superar el
modelos derivados de la geometra eucldea, son alcance de sus techumbres y reidos con la con-
fundamentalmente cinco: secucin de estructuras mastodnticas, utilizaron
este sencillo y a veces incalculable ejercicio en la
Mxima experiencia prctica ejecucin de bvedas con una nica curvatura.
Las estructuras propuestas por Gaud, y en
La garanta de funcionamiento de estas formas se ltima instancia por la naturaleza, adems de
apoya en la experiencia que suponen los ensayos incorporar una segunda curvatura opuesta a la
realizados por la naturaleza desde el origen del anterior, buscan la identificacin geomtrica de
mundo. los elementos resistentes con los trazados genera-

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71
Acercarse a Gaud

dos por el descenso de cargas en el espacio, lo que ejemplo, la distincin entre elementos de sopor-
las lleva a la sntesis de la eficacia mecnica, te y elementos soportados.
donde, adems de conseguirse los mximos resul- Obsrvese la diferencia que puede existir,
tados en la economa de materiales, stos ofrecen haciendo una reduccin al plano bidimensional y
la mxima expresividad, precisamente por traba- en un caso extremo, entre los diagramas de
jar mucho ms prximos a sus lmites elsticos, esfuerzos de un prtico adintelado ortogonal y
que es sencillamente lo que ocurre con los tallos un arco catenrico. La heterogeneidad de solici-
de una planta o los huesos de los animales. taciones que afectan a las secciones resistentes
del primero son extremadamente opuestas, mien-
Continuidad tras que en el segundo se obtienen esfuerzos
idnticos para cada seccin, gracias a la conti-
Hemos visto que estas formas naturales eran infi- nuidad geomtrica del elemento resistente.
nitas y continuas en el espacio. La continuidad
les confiere una ventaja sobre las formas eucl- Facilidad de ejecucin
deas que debe ser analizada en dos vertientes
diferentes; una formal y otra estructural. Otra propiedad caracterstica de estas superficies
Continuidad formal significa que estas for- es la que hace referencia a su sencillez genera-
mas encarnan la transicin sin quiebra entre dife- dora segn una recta que se mueve en el espacio
rentes requerimientos geomtrico-espaciales, o apoyndose en unas determinadas directrices, lo
dicho coloquialmente, que no tienen vrtices o que les da facilidad de montaje y las hace muy
aristas. aptas para ser empleadas en la construccin de
Y esto supone una ventaja porque, como ya edificios, ya que bastar un cordel como nico
deca Bramante haciendo referencia a los esco- elemento de replanteo para generar superficies
llos compositivos que encontraba durante la continuas de doble curvatura en el espacio, evi-
composicin del claustro de Santa Mara de la tndose la necesidad de complicadas cimbras o
Paz en Roma, la arquitectura es un problema de elementos auxiliares.
esquinas. Ciertamente, las soluciones continuas Gaud haba comentado en alguna ocasin
han sido siempre las buscadas por los arquitec- que los propios albailes quedaban asombra-
tos, sabedores de que las articulaciones y dos al observar el resultado final de estas
encuentros entre diferentes elementos y sistemas superficies despus de haberlas levantado
son los que generan mayores dolores de cabeza exclusivamente con reglas y cordel, que es
en el desarrollo de su trabajo. como siempre haban construido los muros y
De esta forma, por ejemplo, la unin espacial las bvedas.
de dos rectas cualesquiera tendr como solucin
geomtricamente continua al paraboloide hiper- Plasticidad formal
blico. Y sta es una premisa muy comn en la
construccin de edificios, donde para llegar a una Adems de todo esto, estas figuras ofrecen una
superficie continua de paraboloide hiperblico plasticidad formal y unas variaciones expresi-
bastar, por ejemplo, con partir de un esquema vas que generan nuevas sensaciones frente al
trapezoidal tanto en planta como en alzado. encajonamiento producido por los repetidos
Por otro lado se aprecia la vertiente estruc- esquemas ortogonales de los lugares en que
tural de esta continuidad. vivimos y habitamos. Todo ello viene unido,
Esta continuidad estructural significa que el adems, a nuevas percepciones lumnicas, acs-
trabajo mecnico de estas figuras geomtricas es ticas, etc.
mucho ms homogneo que aqul que encontra- Pero este lenguaje plstico no slo produce
mos en las formas regulares, suprimindose, por sensaciones nuevas, sino que adems el abanico

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La ctedra de Antoni Gaud

Termitero africano Templo de la Sagrada Familia

de posibilidades que ofrece es inacabable, pues- La explicacin a tales cuestiones se halla en


to que estas figuras y las combinaciones que se tres hechos fundamentales:
pueden conseguir entre ellas son infinitas.
Pero quiz la cualidad ms importante de Dificultades para su identificacin
este nuevo lenguaje formal es su relacin con el
hombre, un hombre que, liberado de un entorno Estas formas regladas se hallan, a pesar de ser
que le es ajeno y hostil, el que hoy configura abundantes sus ejemplos en la naturaleza, muy
nuestros mbitos cotidianos, encuentra un medio escondidas a nuestros ojos, es decir, las vemos
formal mucho ms acorde con la naturaleza que pero no las reconocemos como tales, y esto se
le rode desde el principio de su existencia. debe a dos razones fundamentales:
- Sus generatrices no suelen estar presentes
a la vista, y as vemos una superficie continua de
Las claves del descubrimiento doble curvatura en el espacio en la que somos
incapaces de reconocer las lneas rectas que la
Pero si todo esto es as y estas formas naturales, componen.
que el hombre jams haba utilizado para cons- Incluso en un paraboloide hiperblico, por
truir, son ms prcticas, eficaces y perfectas, por ejemplo, en el que se distinga nicamente una fa-
qu nadie se dio cuenta de ello antes que Gaud? milia de generatrices, resulta imposible a simple
y dnde reside el mrito de su descubrimiento? vista intentar reconocer la posicin de una de las

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Acercarse a Gaud

rectas pertenecientes a la otra familia de generatri- Dificultades para su control


ces.
Mucho mayor ser la dificultad de identifi- A pesar de su sencilla generacin, estas figuras
cacin geomtrica cuando no advirtamos ningu- son muy difciles de imaginar y manejar en el
na de esas directrices o generatrices, que son los espacio, aun para los arquitectos.
elementos geomtricos que nos pueden desvelar Si ya encontramos dificultades de control
la identidad de tales figuras. geomtrico en nuestros proyectos trabajando con
- Al tratarse de unas superficies infinitas, la sistemas ortogonales sobre los que aplicamos los
geometra descriptiva las ha representado habi- mtodos aprendidos del sistema didrico, de
tualmente limitadas por generatrices y directri- plantas, secciones y alzados, muchos ms sern
ces, cosa que no ocurre en la naturaleza, donde las que se planteen al operar con estas superficies
sus lmites suelen ser irregulares, cuando no se contnuamente cambiantes en el espacio.
funden con otras superficies. Pero ste es tambin un problema de educa-
Las limitaciones y dificultades para la iden- cin que Gaud super al trabajar con maquetas
tificacin geomtrica de estas figuras las super a escala, tanto de sus edificios como de los frag-
Gaud con su brillante intuicin y su aguda mentos o detalles que se propona estudiar. De
visin del espacio, educada desde pequeo tanto este modo, Gaud proyectaba sus edificios en el
en la observacin de la naturaleza como en el mismo medio en el que luego se iban a construir,
taller de calderera de su padre. es decir, el espacio de tres dimensiones.

Copa de un eucaliptus Maqueta de la Colonia Gell.

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La ctedra de Antoni Gaud

Falta de simbolismo La arquitectura de Gaud, con todo lo expues-


to, no pretende imponer unas formas determina-
Estas figuras estn desprovistas de la carga sim- das para construir con ellas a partir de ahora, sino
blica que afecta desde tiempos lejanos a los adaptarse a aqullas que la lgica propone en cada
slidos regulares, lo que puede hacerlas parecer caso concreto, contando con unas leyes naturales,
desprovistas de significado. ya sea la de la gravedad, las de la mecnica, etc.,
El cuadrado, el tringulo, el crculo o la que en lugar de plantear sucesivos escollos, se
esfera, por citar algunos ejemplos, han estado conviertan en aliadas del constructor.
ligados en cada civilizacin a unos simbolis-
mos muy concretos y definidos. Si a esto uni-
mos el hecho de que estas nuevas figuras pose- La sntesis arquitectnica de Gaud.
en unos nombres enrevesados, porque se dio Un grito de libertad que desafa al futuro
con ellas a travs de complicadas ecuaciones
matemticas, puede resultar lgico el rechazo Despus de analizar la componente geomtrica
que han sufrido por parte de la arquitectura propuesta por la arquitectura de Gaud, es preci-
"culta". so dar una explicacin sencilla y escueta que nos

Estalactitas de las cuevas del Drac (Porto Cristo) Templo de la Sagrada Familia segn J. Rubi i Bellver (1906)

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Acercarse a Gaud

permita comprender las razones ltimas de este La referencia que nos propone la obra de
modo de hacer. Antoni Gaud es, pues, la inspiracin en la natu-
Esta explicacin debe darse al margen de los raleza.
criterios de la esttica y de los principios deriva- Esta inspiracin en la naturaleza no se plan-
dos de la historia de la arquitectura, a la vez que tea como un sueo romntico ausente de la reali-
debe ser aplicado a una visin de futuro apoyada dad cotidiana, sino que consiste en trabajar
en el momento actual. mediante una profunda observacin de los mode-
Gaud repiti en numerosas ocasiones que la los que la naturaleza ensaya desde hace millones
originalidad consiste en volver al origen, y este de aos para, aprovechando al mximo su expe-
origen lo encontr en la naturaleza como maes- riencia, ser capaces de leer sabias lecciones de
tra de todas las ciencias y artes. bienestar, economa o reduccin de costes,
Nuestra cultura occidental ha vivido desde expresiones tan repetidas en la actualidad.
tiempos lejanos, pero de una forma mucho ms Para ello, sin embargo, debemos desprender-
evidente desde el Renacimiento, un perodo nos de varios milenios de cultura, lo que ser lento
basado y fundado exclusivamente en la razn. y difcil, pero debe hacerse al igual que se est
Quiere esto decir que el hombre y su racioci- haciendo con las nuevas voces que hablan de eco-
nio han sido el centro y punto de referencia para loga en contraposicin a una tecnologa desenfre-
el desarrollo de nuestra civilizacin y hacia ellos nada que causa daos irreparables a la naturaleza.
se han conducido y dedicado todos los esfuerzos. Aqu se han expuesto unas formas construc-
Pero la situacin actual, de profunda crisis tivas nuevas que se relacionan sin conflictos con
en todos los mbitos, exige tomar nuevas refe- las leyes naturales a las que estarn ineludible-
rencias, esta vez ajenas a nuestro propio orgullo mente expuestas.
y entendimiento, que nos han llevado hasta un Tambin se ha visto como estas formas son
momento presente falto de ilusin por el futuro. radicalmente opuestas a las que hemos venido

Costa de Santa Mnica (California)

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76
La ctedra de Antoni Gaud

utilizando hasta ahora y que no han conseguido Ahora se tratar, pues, de ahondar en el estu-
satisfacer nuestras ansias ms profundas. dio de estas cuestiones y su aplicacin a nuestro
La arquitectura moderna desarrollada duran- quehacer cotidiano sin hablar ya ms de forma
te este siglo ha realizado un esfuerzo encomiable abstracta y terica de belleza, funcionalidad o
dirigido a desposeer nuestros edificios de todo lo economa como conceptos contrapuestos, sino
superfluo para mostrar de un modo sincero la como diferentes manifestaciones de una nica
estructura ms ntima de los mismos. El paso verdad hecha para todos, mbito universal del
siguiente consistir en adecuar estas estructuras a que surge un singular y atrayente grito de liber-
las leyes naturales donde se desenvuelven y que tad que desafa al futuro: el de Antoni Gaud i
de un modo equvoco produjeron lo depurado en Cornet, sorprendente creador de formas y artista
estilos anteriores. ms all de toda consideracin crtica.

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GAUD Y EL NEOGOTICISMO

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


Gaud y el neogoticismo

De las estructuras gticas a Gaud Antoni Gaud, ese joven venido de Reus,
supo leer en el gran libro de la naturaleza,
Gustavo Garca Gabarr como l lo denominaba, ciertas maravillas que,
una vez traducidas al lenguaje arquitectnico,
La arquitectura de Antoni Gaud tiene mucho llevaron las propuestas de aquellas construccio-
que ver con el gtico y, de modo especial, con la nes medievales a su culminacin ms absoluta.
concepcin estructural y mecnica de las cons- La materializacin prctica de estos principios se
trucciones medievales. lleva a cabo desde los inicios de nuestro siglo en
Aquellos constructores de catedrales antepu- la construccin del Templo Expiatorio de la
sieron a cualquier concepto esttico la efectividad Sagrada Familia.
mecnica en sus edificios y, de esta forma, se
batieron en fenomenal batalla contra las leyes de
la estabilidad dictadas por la naturaleza, prueba Gaud y la arquitectura gtica
de lo cual son los magnficos monumentos que, a
travs de la historia, han llegado hasta nosotros. En la Europa de finales del siglo XIX corran unos
Es por ello que la idoneidad estructural en aires de romanticismo que se concretaban en dos
sus construcciones se acerc, aunque de forma corrientes fundamentales:
intuitiva y experimental, a las soluciones Por un lado, el orientalismo, que anhelaba la
mecnicas que utilizan desde hace millones de lejana y el exotismo de culturas maravillosas e
aos los modelos naturales como las plantas, ignoradas. Pero mientras la mayora de arquitec-
los animales o las formaciones geolgicas, que tos limitaron su orientalismo a la imitacin de
son las ms perfectas posibles en cada caso formas mudjares y nazarenas, Gaud se fij en
concreto. el Extremo Oriente, de donde incorpor a su
Pero este acercamiento a las soluciones id- arquitectura los brillantes trabajos artesanos en
neas que plantea la naturaleza no lleg a su cul- hierro o piedra sin labrar, los dragones, las fasci-
minacin en aquella poca por falta de algunos nantes techumbres de sus edificios y, sobre todo,
conocimientos cientficos sobre las leyes de la la abundancia ornamental y el intenso sentido
mecnica, como las expresiones formales del polcromo de la arquitectura.
descenso de cargas por el espacio, que hoy La segunda corriente romntica era el lla-
conocemos gracias a la esttica grfica, o geo- mado neogoticismo, que buscaba hacer aflorar
mtricos, como la posibilidad de incorporar a la de nuevo el misticismo medieval. Pero mientras
construccin nuevos conceptos formales que los contemporneos de Gaud tomaron este neo-
ahora controlamos mediante la geometra des- goticismo como un sueo romntico, represen-
criptiva y que se apartan de los modelos tericos tado en forma de ruinas medievales devoradas
derivados de la geometra eucldea, la cual ha por la vegetacin y baadas por la suave luz de
sido la base de todos los estilos arquitectnicos la luna, el arquitecto de Reus estableci una
desde el siglo III a. C. hasta la actualidad. serie de principios prcticos que llevaron a lo

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La ctedra de Antoni Gaud

que ms tarde se ha dado en llamar la superacin El sentido trascendente de la arquitectura


del gtico.
No obstante, y al margen de estas afinidades Estas construcciones buscan, ante todo, la
histricas, la arquitectura de Gaud comparte una sublimacin del espritu, y esto resulta innega-
serie de caractersticas fundamentales con la filo- ble ante la contemplacin de los impresionantes
sofa que siguieron en su modo de proceder resultados conseguidos. Lo que se est levan-
aquellos constructores de catedrales, a saber: tando no es otra cosa que la casa de Dios,
Supremo Creador de todas las cosas, y para
La actuacin al margen de concepciones conseguir esta empresa se emplear la unin de
academicistas todas las voluntades y el empeo de todos los
medios necesarios.
Segn esto, la forma de construir no se ajusta a Por ltimo, estas manifestaciones arquitec-
un canon predeterminado ni se ve influida por tnicas, aunque generadas de un modo emprico
corrientes ideolgicas, ante las que siempre pre- y a base de sentido prctico, espontaneidad e
valecer la idoneidad funcional. intuicin, estn basadas en slidos argumentos
La base para el desarrollo se busca en la estructurales.
experiencia. Al no confiarse en abstracciones Todas estas coincidencias y afinidades entre
tericas previas, el fruto de las experiencias aquel arte gtico y la arquitectura de Gaud les
adquiridas se erige en la herramienta fundamen- llevaron a ambos a acercarse hacia los principios
tal de trabajo. Por ello, sabemos que en la poca naturales de la mecnica, donde ocurre siempre
medieval caan catedrales y que, aquellas que aquello que Gaud repeta frecuentemente a sus
hoy podemos contemplar, deben en parte su esta- amigos: la belleza es el resplandor de la ver-
bilidad a las que desaparecieron para nosotros. dad. Una verdad que se fundamenta en el prin-
Tambin se conoce por las crnicas de aquella cipio natural de conseguir la mxima efectividad
poca que los monumentos ms fantsticos fue- con el mnimo empleo de esfuerzo o, en este
ron ejecutados bajo la batuta de arquitectos- caso, la mxima resistencia con el mnimo mate-
constructores de muy avanzada edad, cuando los rial, colocando nicamente los elementos preci-
frutos de este empirismo eran del mayor grado sos y ninguno ms, para as conseguir unas
posible. estructuras arquitectnicas que, precisamente
por trabajar al lmite de sus posibilidades mec-
La arquitectura tiene un intenso sentido nicas, poseen la mxima expresividad plstica.
prctico

Y as, de este perodo gtico no tenemos planos Las novedades gticas


ni tratados de arquitectura, sino catedrales.
Las soluciones adoptadas responden a un La arquitectura de las catedrales incorpor unos
espontneo carcter intuitivo. As pues, el des- nuevos conceptos a sus construcciones que, si
conocimiento de algunos principios cientficos bien pueden tener un origen ms lejano en el
no fue obstculo para, poco a poco, ir ganando tiempo, fue entonces cuando encontraron su
terreno a las dificultades que planteaban las mximo esplendor. Son stos:
leyes de la mecnica. As, muchas de las solu-
ciones adoptadas por aquellos constructores, La utilizacin del arco ojival
aun cuando se fundaban en principios cientfi- Aunque, como la mayora de los arcos, tiene su
cos por entonces desconocidos, se acercaban a origen mucho tiempo atrs, en el Prximo
stos de forma emprica, fruto de una intuicin Oriente, halla su pleno desarrollo en el perodo
fabulosa. gtico.

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Gaud y el neogoticismo

El arco ojival es un paso intermedio entre el sustentantes de las bvedas sino que actan a
semicircular y el parablico. modo de cimbras provisionales durante el proce-
Geomtricamente se forma a partir del pri- so constructivo, momento a partir del cual, la
mero, segn dos arcos de circunferencia iguales homogeneidad del conjunto hace igualmente
y simtricos respecto a un eje central vertical, de resistentes a unos y otros elementos constructi-
radio mayor que la semiluz y cuyos centros estn vos. Estos descubrimientos se deben, en parte, a
situados sobre la lnea de arranque. la observacin de los efectos producidos por los
Pero su comportamiento mecnico se apro- bombardeos de la Gran Guerra sobre algunos
xima mucho ms al parablico, para el caso de monumentos, constatndose empricamente que
arcos murados, debido a que su trazado es ms las bvedas alcanzadas por los proyectiles no se
prximo a la lnea de presiones que ocasiona el arruinaban precisamente por perder el supuesto
descenso natural de cargas en estos casos. sustento de sus nervaduras. Ms recientes son los
Esta eleccin intuitiva del arco ojival se estudios de la fotoelasticidad, cuyas conclusio-
bas, sencillamente, en la comprobacin prctica nes apuntan tambin en esta direccin.
de que produce menos empujes que el semicir- Pero adems de articulacin constructiva,
cular, pero sin conocerse a ciencia cierta el por- estos elementos son tambin articulaciones for-
qu de este fenmeno ni cul sera la expresin males entre los distintos trazados -y por tanto
formal ms perfecta en este sentido. dovelajes- de arcos y bvedas, actuando como
piezas de entrega o tapajuntas en los encuen-
La utilizacin de pilares y vaciados de muros tros entre despieces con diferentes direcciones.
para conseguir la incorporacin de luz en los A estas cuatro novedades constructivas del
templos. arte gtico, Gaud respondi con otras tantas pre-
Esta nueva disposicin tiene una relacin muy misas que constituyen la superacin de aquella
directa con el sentido trascendente de la arquitec- arquitectura medieval.
tura ya mencionado y provocar la utilizacin de
nuevos elementos auxiliares para contrarrestar los
empujes producidos por las bvedas. La superacin del gtico

La disposicin de arbotantes y contrafuertes que La propuesta gaudiana para la nueva arquitec-


actan en este sentido anulando los esfuerzos tura se concreta en los siguientes principios:
horizontales de arcos y bvedas.
Estos elementos fueron creciendo en compleji- La utilizacin de arcos parablicos
dad a medida que las construcciones lo hacan en y catenricos
altura, gracias a lo cual se consiguieron resulta-
dos cada vez ms sorprendentes. Es precisamente este arco, parablico o catenri-
co, expresin formal de la lnea de presiones que
La utilizacin de nervios y claves de bveda define el descenso natural de cargas en el espa-
como elementos de articulacin. cio y solucin de continuidad respecto al ojival,
Estas partes de los edificios gticos fueron mal el que se propone como modelo para la nueva
entendidos hasta principios de nuestro siglo, ya arquitectura.
que se conceban como articulaciones estructura- El parablico servir para los arcos murados
les, cuando su estudio ha demostrado que se trata y el catenrico para los exentos, o lo que es lo
de articulaciones que trabajan nicamente a nivel mismo, en cada caso se formar segn la funcu-
constructivo y formal. la resultante del estado de carga a que se halle
Es decir, que las nervaduras que poseen sometido, con lo que no se impone una expresin
estos edificios no son, como se crey, elementos formal determinada.

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La ctedra de Antoni Gaud

No obstante, el arco parablico o el caten- plo del primer caso sera el tronco de un rbol
rico cuentan, desde tiempo atrs, con dos apa- con mayor espesor de ramas y follaje en cierta
rentes escollos a los ojos de los arquitectos y orientacin o las patas de un animal con gran
constructores, que les han privado de estar pre- peso en la cabeza, y del segundo, el tronco de un
sentes en sus construcciones y que eran ya rbol expuesto a la accin continuada de unos
comentados por tratadistas como Rondelet. El vientos dominantes o el apoyo momentneo de la
primero es la falta de conjuncin formal con el pata de un animal en movimiento.
resto de elementos arquitectnicos, y el segundo, Con la propuesta gaudiniana de trabajar con
la falta de verticalidad en su base o tangencia pilares inclinados, seguimos contemplando la
entre el soporte y los arranques. solucin de continuidad entre los diferentes ele-
El primer problema queda resuelto al ampa- mentos estructurales de la obra, dando as res-
ro de una nueva propuesta formal extensible a puesta a la vieja cuestin de falta de tangencia
toda la obra y basada en la utilizacin de la geo- entre soporte y arco o bveda y eliminando inclu-
metra reglada que Gaud descubri en la natura- so los lmites entre ambos, ya que ahora no se dis-
leza. El segundo nos lleva directamente al punto tinguir, ni formal ni mecnicamente, entre ele-
que sigue. mentos de soporte y soportados. Esta continuidad
natural pasa por la eliminacin de los artificios
La utilizacin de pilares inclinados correctores usados anteriormente y que ocasiona-
ron soluciones geomtricas discontinuas.
Esta nueva premisa es consecuencia directa de la
utilizacin de sistemas de absorcin de esfuerzos La supresin de arbotantes y contrafuertes
que buscan la identificacin geomtrica de ele-
mentos sustentantes con las lneas de presiones La costumbre de trabajar con pilares verticales
que ocasiona el descenso de cargas. ha obligado siempre a disponer elementos auxi-
El elemento sustentante de la estructura que liares, como los contrafuertes y arbotantes en el
transporta las acciones desde los elementos de caso del gtico, para corregir las deficiencias que
cubierta hacia la cimentacin ha sido identifica- se derivan de esta disposicin, es decir, la impo-
do siempre, en la construccin arquitectnica, sibilidad de detener los empujes producidos por
con la lnea vertical, ya sea en forma de muros o los arcos y bvedas.
de pilares. Gaud deca que los arbotantes eran las
Esta asimilacin puede deberse a que la muletas del gtico, acentuando as con irona
lnea vertical es la expresin ms simple de la ese carcter de artificio que les haba sido asig-
accin gravitatoria. Sin embargo, en la mayora nado.
de los casos no ocurre as de manera natural, ya En la nueva disposicin propuesta estos ele-
que la composicin de fuerzas que se originan en mentos desaparecen por completo, ya que el pro-
una construccin cualquiera no tiene como resul- blema que resolvan ha sido atacado limpiamente
tante final una lnea vertical. desde su origen y de manera natural.
Del mismo modo ocurre en la naturaleza,
donde rara vez encontramos estructuras geolgi- Supresin de nervios y claves de bveda
cas, vegetales o animales apoyadas en soportes
estrictamente verticales. Esta desviacin respec- Tomemos ahora esta nueva disposicin expuesta
to a la vertical en los soportes de elementos natu- hasta aqu para un sistema estructural contenido
rales se debe a la disposicin geomtrica del en un plano y hagamos su extrapolacin al espa-
mismo elemento, que obliga a compensar las cio tridimensional.
acciones derivadas de su forma o las acciones Los arcos parablicos, que se desplazarn en
dinmicas que actan sobre l mismo. Un ejem- otras direcciones segn otras parbolas, crculos

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Gaud y el neogoticismo

o rectas, darn lugar a los paraboloides hiperb- construir bajo las acciones provocadas por la ley
licos, paraboloides de revolucin o bvedas de de la gravedad y que construir signifique colocar
can seguido de perfil parablico, respectiva- un elemento sobre otro, cosa que todava no
mente. Tambin se puede llegar al paraboloide hemos cambiado, sta ser la manera lgica de
hiperblico, y ser el caso ms comn, por la levantar las edificaciones.
unin espacial de dos prticos cuyas funculas Deca Bramante, haciendo referencia a los
rectas no son paralelas porque tienen diferentes escollos compositivos que encontraba durante la
estados de carga. composicin del claustro de Santa Mara de la
De esta manera, la continuidad formal que Paz en Roma, que la arquitectura es un problema
habamos conseguido en todo el arco, sus apoyos de esquinas. Ciertamente, las soluciones conti-
y sus soportes, se transporta a la disposicin nuas han sido siempre las buscadas por los arqui-
espacial de unas superficies que ya no necesita- tectos, sabedores de que las articulaciones y
rn elementos de entrega, transicin o refuerzo, encuentros entre diferentes elementos y sistemas
como son los nervios o claves de bveda. son los que generan mayores dolores de cabeza
Adems de ello, esta continuidad geomtri- en el desarrollo de su trabajo.
ca de la nueva propuesta arquitectnica vendr Los fenmenos naturales, ejemplo ltimo de
acompaada de nuevas expresiones plsticas, la propuesta gaudiniana, s gozan de esta conti-
acsticas y lumnicas. nuidad. Cuando lanzamos una piedra al aire
El punto clave para entender esta propuesta resulta imposible impedir que sta describa, en
de superacin del gtico reside precisamente en su movimiento, una trayectoria nica y continua.
la consecucin de un sistema estructural simple- Esta es la sencillez y a la vez la sabidura
mente comprimido que, basado en fenmenos que busca esta propuesta arquitectnica con rela-
naturales, asegura una continuidad total para cin a un arte, el de la construccin gtica, que
todo el conjunto de la obra. es escogido como semillero para ser llevado a la
Podra decirse que la premisa de trabajar culminacin arquitectnica, puesto que, despro-
simplemente con estructuras comprimidas resul- visto de prejuicios, busc de una manera prcti-
ta una limitacin, pero mientras tengamos que ca la sublimacin del espritu.

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La ctedra de Antoni Gaud

Gtico, neogtico y Gaud distas y divulgadores de un estilo basado en el


estudio de los monumentos gticos para luego
Juan Bassegoda Nonell construir edificios de nueva planta en un estilo
que, siendo imitativo, nunca consigui parecerse
En el siglo XVII se cre la masonera a imitacin realmente al original.
de los gremios constructores medievales, y en el Los tericos del neogtico estudiaron las
siglo XVIII reinventaron los templarios y resucita- formas, es decir, la morfologa del gtico, y las
ron el gtico en forma de arte neogtico. trasladaron a sus proyectos, pero, insensible-
Las falsas ruinas gticas en los grandes jar- mente, le aadieron simetra y composicin, ele-
dines palaciegos de Arkadia en Polonia, de mentos ms bien escasos en la arquitectura
Schnbrunn en Austria o de Stowe en Inglaterra medieval.
fueron prueba de este sentimiento melanclico De otra parte, la teora racionalista de
de carcter romntico, rigurosamente contempo- Viollet-le-Duc se bas en su fe en estructuras
rneo de las grandes obras de estilo clsico pro- gticas formadas por elementos independientes
pias de los nacionalismos nacientes en Prusia, cuyo conjunto determinara un sistema perfecto
Estados Unidos, Francia e Italia. de estabilidad.
La arquitectura neogtica, especialmente en Las cargas procedentes de las cubiertas se
el siglo XIX, supuso un nuevo estilo que algo transmitiran a los tmpanos de las bvedas, los
tena que ver con el gtico, aunque no mucho. cuales, a travs de los nervios, las llevaran a los
El estilo neo-catholic en Gran Bretaa y la arbotantes y estos a los cimientos. Era la idea, a
conclusin de monumentos gticos autnticos la inversa, de una estructura metlica previa-
con sistemas neogticos dieron muchos ejem- mente calculada, en la que los elementos resis-
plos de esta manera de entender un estilo medie- tentes son vigas, jcenas y pilares. Entonces los
val. muros de cerramiento y los suelos son simples
La terminacin de la catedral de Colonia elementos de relleno. Segn Viollet, los tmpa-
entre 1840 y 1880;1 la fachada de la catedral de nos, los muros y otros componentes carecen de
Florencia, del arquitecto Emilio de Fabris, misin estructural y podran ser suprimidos sin
(1808-1883) en 1878; el concurso para el ima- peligro para la estabilidad del edificio.
fronte de la catedral de Miln, y la fachada Los grandes desengaos vinieron en ocasin
mayor de la seo de Barcelona (1887-1890)2 com- de la Gran Guerra, cuando los bombardeos arti-
ponen un buen ramillete de ejemplos. Pugin y lleros alemanes sobre iglesias gticas francesas
Scott en Gran Bretaa, y Abadie y Viollet-le-Duc que destrozaron nervios, arbotantes y pilares no
en Francia fueron, adems de arquitectos, trata- ocasionaron la ruina total de los edificios.3 Otra

1. Peters, H. Der Dom zu Kln. Verlag L. Schwann, 2. Bassegoda, J. Els treballs i les hores a la catedral de
Dsseldorf, 1948. Barcelona. Reial Acadmia Catalana de Belles Arts de Sant
Jordi, Barcelona, 1995.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


85
Gaud y el neogoticismo

lamentable experiencia en este sentido fue la gue- incisos en piedras del antepecho del claustro de
rra de Espaa entre 1936 y 1939. Un proyectil de la catedral de Barcelona que fueron usados por
artillera perfor la bveda de Santa Mara de los maestros medievales para determinar las
Balaguer, destruy un nervio y la estructura no medidas de sillares y dovelas.
cedi. En los incendios sacrlegos de julio de
1936 se pudo ver cmo la bveda ojival nervada
cuatripartita encima del coro de la iglesia de El gtico levantino
Santa Anna en Barcelona perdi, por causa del
fuego, los cuatro nervios sin que la bveda acu- Es bien sabido que las formas gticas de origen
sara el menor movimiento. En la capilla de la nrdico penetraron de muy distinta manera en
Sangre de la parroquia de Santa Maria del Pi, el Len y Castilla, y en Catalua y Valencia. La per-
fuego quem totalmente el retablo barroco e hizo manente influencia romana y las condiciones cli-
caer los nervios y tmpanos de la bveda gtica, mticas hicieron del gtico cataln y valenciano un
pero el piso construido encima se mantuvo en su gtico horizontal, contrapuesto a la verticalidad
lugar gracias al hormign de mortero de cal y pie- nrdica. Pero no solamente era la horizontalidad la
zas de alcallera que rellenaban las embocaduras.4 propiedad nica del gtico sureo, sino tambin la
Tambin los aspectos tericos de la teora simplicidad y la limpieza de sus estructuras.
racionalista de Viollet fueron discutidos, espe- La planta de Santa Mara del Mar, en
cialmente en la tesis doctoral de Pol Abraham de Barcelona, parece un proyecto de Mies van der
1934.5 Varios aspectos del pseudo-racionalismo Rohe, por la pureza y sencillez de su trazado. Las
fueron comentados en la Memoria de Buena- bvedas cuatripartitas de la nave central se ins-
ventura Bassegoda Must para la Academia de criben en un cuadrado de 11,50 m de lado, casi
Ciencias de Barcelona en 1944.6 como en una baslica romana.
Ms recientemente (1986), los estudios del Ejemplos como la sala del abad Mengucho
Doctor Arquitecto Joaqun Lloveras Montserrat en el monasterio de Poblet, la iglesia de las cla-
sobre las proporciones y medidas utilizados por risas de Pedralbes, el presbiterio de la catedral de
los arquitectos gticos, y especialmente el uso Tortosa, la nave de la seo de Girona o las tres de
que hicieron de la escuadra para determinar el la parroquia de Castell d'Empries, son piezas
tamao de los sillares y dovelas, han proporcio- singulares de este gtico especial que prefiere los
nado mucha luz sobre los despieces gticos, apa- contrafuertes a los arbotantes y las azoteas de
rentemente irregulares pero siempre formados rasilla a las cubiertas de madera y teja.
por piezas cuyos lados son mltiplos de la escua-
dra, bien sea de su brazo largo, del corto o del
grosor de ambos. Los neogticos usaron por lo El neogtico cataln
general aparejos isdomos, cosa que jams hab-
an hecho los alarifes medievales, por lo que la Desde Jos Casademunt, que levant los planos de
contemplacin de un muro neogtico nunca ofre- la iglesia gtica del convento de Santa Caterina7 y
ce el aspecto perceptible de una pared gtica construy la neogtica del Sagrat Cor de Sarri en
autntica. Las investigaciones del doctor Llo- 1860; pasando por Jos Oriol Mestres Esplugas,
veras le han llevado a localizar distintos bacos que dirigi las obras del imafronte de la seo de

5. Abraham, P. Viollet-le-Duc et le rationalisme mdival.


3. Gilman, R. "Las teoras de la arquitectura gtica". Vincent, Fral & Cie, Paris, 1934.
Arquitectura y Construccin. Anuario de la Construccin 6. Bassegoda Must, B. Algunos ensayos sobre tcnica
para 1922. Barcelona, 1922. edificatoria. UPC, Barcelona, 1974.
4. Bassegoda, J. La cermica popular de la arquitectura 7. J. Casademunt. Santa Catalina. Imp. F. Gir, Barcelona,
gtica. Ediciones de Nuevo Arte Thor, Barcelona, 1983. 1886.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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La ctedra de Antoni Gaud

Barcelona entre 1887 y 1890; Juan Martorell Rfols9 deca que Gaud denomin catedral de
Montells, autor del mejor neogtico cataln con Villaricos, pero se sabe que era plenamente neo-
las iglesias de las Adoratrices y las Salesas en gtico, respondiendo a todos los principios que
Barcelona, las parroquiales de Portbou y Castellar rigen la composicin de las Salesas, con el altar
del Valls y el Colegio Mximo de Sant Ignasi de en el centro del crucero.
Sarri; Francisco de P. del Villar y Lozano, con los La decoracin de las capillas de los colegios
proyectos iniciales para la Sagrada Familia y la de Jess-Maria en Sant Andreu del Palomar y
iglesia del Colegio de Sant Miquel, Camilo Tarragona (1880) y la del Sal de Cent del
Olivares Gensana, en el proyecto de la parroquial Ayuntamiento de Barcelona (1888) son buenos
de Santa Anna de Barcelona; Jos Puig i ejemplos de neogoticismo a la manera de
Cadafalch, en la capilla del Santsimo de Sant Martorell. Lo mismo sucede con la capilla de
Juli de Argentona y el proyecto para la Virgen de San Jos en la cripta de la Sagrada Familia.
Lujn en la provincia de Buenos Aires, hasta Sin embargo, la prueba ms evidente de este
Manuel Vega March, autor del proyecto de la estilo se halla en la planta del Templo Expiatorio
parroquia de San Juan de Arucas en Gran Canaria de la Sagrada Familia, firmada por Gaud en
(1909), todos fueron notables representantes del marzo de 1885 y que no fue localizada en el
neogoticismo que nunca se inspir en los ejempla- archivo de Sant Mart de Provenals hasta
res autnticos del gtico cataln de los siglos XIV y 1990.10 Se trata de una iglesia con bvedas gti-
XV, sino ms bien en las figuraciones de Viollet. cas cuatripartitas y torres campanario delante de
las puertas de la fachada principal y del crucero,
al igual que sucede en las Salesas.
El neogtico de Gaud Este interesante proyecto merece comenta-
rio, puesto que un ao despus de asumir la
Gaud fue un devoto admirador de Juan Mar- direccin de las obras de la Sagrada Familia
torell Montells, colabor con este maestro de Gaud haba trazado un proyecto totalmente dis-
obras y arquitecto en las obras de las Salesas tinto al de Francisco de P. del Villar, muy en la
(1885), la iglesia de los Jesuitas de la calle Casp lnea de las formas de Martorell.
(1883), en el proyecto del convento de los bene- Incluso mucho ms tarde aconsej restaura-
dictinos celestinos en Villaricos (Almera, 1882), ciones siguiendo el espritu neogtico sobre el
en las obras de Comillas (Santander, 1885), en proyecto de Alejandro Soler y March para la
los trabajos iniciales de la Sagrada Familia cuan- catedral de Santa Maria de la Aurora de Manresa
do, por indicacin de Martorell, sucedi a (1915), o en las ideas para el barrio gtico de
Francisco de P. del Villar en 1884, y en la larga Barcelona, con motivo del no realizado monu-
discusin sobre el proyecto de Martorell, dibuja- mento a Jaime I (1908) o las cubiertas sugeridas
do por Gaud, para la fachada mayor de la cate- para la catedral de Mallorca (1910).
dral de Barcelona en 1882.8
Fruto de esta relacin fue la incorporacin
de elementos violletianos en los proyectos de La superacin del gtico
Gaud mientras estuvo en contacto con
Martorell. Se desconoce la forma concreta del Gaud consider siempre el gtico como el ms
proyecto de la iglesia de Villaricos, de la que estructural de los estilos y menospreciaba a los

8. Jaume Aymar. L'arquitecte Joan Martorell. Tesi doctoral 10. Bassegoda, J. "El primer projecte de Gaud per a la
indita. Universitat de Barcelona, (1994). Sagrada Famlia". Temple. Barcelona, novembre-desembre
9. J. F. Rfols. Gaud. Canosa, Barcelona, 1929. de 1991.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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Gaud y el neogoticismo

arquitectos del Renacimiento, a los que tildaba Arquitectos de Barcelona en 1916, se afirmaba
de decoradores; pero conoca perfectamente sus que Gaud plante el problema arquitectnico
defectos, as como las soluciones ortopdicas con la introduccin del concepto de organizacin
con las que los alarifes medievales intentaron natural, lo que supone que cada elemento se
ponerles remedio. construya con el material ms adecuado a su fun-
Si el arco apuntado tiene tendencia a abrirse cin y que sus formas, disposiciones y dimensio-
por la clave, no queda ms remedio que rellenar nes sean las estrictamente precisas para conse-
con material pesado las enjutas en sus tercios guir, con el mnimo esfuerzo y coste, el equili-
para corregir la tendencia, o bien situar grandes brio y el cumplimiento de las exigencias de la
claves de bveda que aporten unas componentes lgica constructiva. Por esta razn el contrafuer-
verticales para compensar los esfuerzos inclina- te, el arbotante y los pinculos, considerados
dos de la unin de los arcos de crculo de ojiva. como elementos imprescindibles de todo sistema
Las coces de los arcos fajones, torales o per- y, con ello el concepto simplista de los elemen-
piaos, de componente inclinada, los gticos tra- tos sustentantes, siempre rectilneos y verticales,
taban de recogerlas con los arbotantes, arco bota- queda substituido por otros elementos y comple-
rete, pilar botarel, pinculos y contrafuerte. Al jos que siguen las curvas de presin, cuando se
menos eso crean ellos, pero, aunque as fuera, trata de compresiones, como en el caso de pie-
para Gaud no dejaba de ser una barbaridad dras y ladrillos. As desaparece la sensacin
situar los elementos al aire libre, expuestos a la depresiva de encajonamiento de los muros y los
intemperie. techos planos ofrecen y llegan a conseguir no
Con sus razonamientos claramente lgicos, slo un gran ahorro de materiales y espacio, sino
Gaud propona substituir ojivas por catenarias y tambin una serie de comodidades de adaptacin
contrafuertes por pilares inclinados. y efectos estticos que la superficie plana no
Los gticos trabajaron empricamente, sin puede dar.12
poder predimensionar sus estructuras mediante Por tanto, lo que se propuso Gaud fue par-
el clculo, y bastante hicieron con el uso de las tir del gtico y corregir sus errores mediante la
bvedas de crucera nervadas y los complejos y racionalizacin de la estructura, al recoger fuer-
tantas veces intiles arbotantes, tericamente ti- zas usando elementos resistentes ortogonales a la
les, pero ineficaces en la prctica. direccin de las mismas y al utilizar la geometra
Desde el descubrimiento de la ecuacin de reglada en lugar de la euclidiana en las superfi-
la catenaria a fines del siglo XVII y de sus propie- cies. El caso del clculo de la estructura para la
dades mecnicas, los arquitectos tuvieron la oca- iglesia de la Colonia Gell en Santa Coloma de
sin de rectificar los errores de los medievales y Cervell es un ejemplo insigne de clculo natu-
tratar de superar al gtico.11 Sin embargo, no fue ral y espontneo de la estructura. Gaud, con slo
as, los neogticos siguieron copiando aquel la ayuda de Isaac Newton y su ley de la grave-
aventajado estilo, arrastrando todos sus defectos dad, resuelve, con absoluta precisin, cmo
estructurales. deben ser las formas del edificio sin clculo
En una explicacin de los sistemas estructu- matemtico alguno.
rales de Gaud realizada por uno de sus ayudan- Cuando Robert Mark13 analiz el comporta-
tes a los asistentes al Congreso Nacional de miento de las estructuras medievales por foto-

11. Bassegoda, J. "El Arco de Festn". Memorias de la Real Familia". Boletn de la Real Academia de Bellas Artes de
Academia de Ciencias y Artes. Tercera poca, nm. 847; San Fernando, nm. 79. Madrid, segundo semestre de 1994.
vol. XLVI, nm. 20. Barcelona, 1986. 13. Mark, R. Experiments on Gothic Structure. The MIT
12. Bassegoda, J. "Las Escuelas Provisionales de la Sagrada Press. Cambrige, Massassuchets, 1982.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.


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La ctedra de Antoni Gaud

elasticidad, sometiendo perfiles de iglesias gti- ciente lgica del gtico por las estructuras que la
cas hechos de plstico a diferentes presiones, ley de la gravedad demandaba y se olvid de las
comprob cmo las lneas de presin discurren a formas del neogoticismo puramente formalista.
lo largo de catenarias y no de ojivas. Cuando Alfonso XIII en visita a la Sagrada
En las estructuras de la Sagrada Familia y de Familia le pregunt a Gaud cul era el estilo del
las Escuelas Provisionales del Templo, en los Templo, el arquitecto contest: "Gtico,
proyectos para la Colonia Gell o para el Hotel Majestad", y luego, volvindose hacia uno de sus
Atraction de Nueva York, el gtico queda muy ayudantes, le dijo: "El que quiera aprender que
lejos; es slo el punto de partida para una mane- vaya a Salamanca", significando con ello que no
ra de hacer mucho ms natural. tena ganas de explicaciones. Con todo, Gaud
Las grandes realizaciones y proyectos de dijo la verdad, gtico evolucionado y superado
Gaud de la ltima poca son, en todo caso, mucho es el estilo del mejor Gaud, que no el neogtico
ms gticos que neogticos. Corrigi la insufi- del siglo XIX.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.