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POR QU ES FCIL EL INGLS

POR BENNY LEWIS


POR QU ES FCIL EL INGLS

POR BENNY LEWIS


CONTENIDO

INTRODUCCIN
Acerca del Autor 5
Por qu esta gua? 10

PARTE UNO: EMPEZANDO


El mtodo correcto 13
Equivcate 16

PARTE DOS: HABLANDO INGLS


Entendiendo Ingls oral 20
Por qu la pronunciacin en Ingls es tan rara? 25
Superando los problemas de pronunciacin 28
Reglas rpidas para la pronunciacin en Ingls 30
Cmo pronunciar -ed? 32
Debera aprender Ingls Americano o Ingls Britnico? 33
Practicando con nativos 36

PARTE TRES: GRAMTICA


Resumen del Ingls 39
Verbos con preposicin 41
Verbos irregulares 43
Muchos tiempos en Ingls 45

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PARTE CUATRO: PALABRAS
Palabras que ya conoces 50
Ingls y las cosas que ha tomado prestadas 52
Recordar vocabulario nuevo 54
Ortografa 57

Conclusin 61

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INTRODUCCIN
INTRODUCCIN ACERCA DEL AUTOR

ACERCA DEL AUTOR

Mi nombre es Benny (Brendan) Lewis, y he dedicado los ltimos 12


aos de mi vida a aprender diferentes idiomas.

A pesar de eso, me gusta decirle a la gente que yo no me considero


como un aprendiz natural de idiomas. Ms bien me considero como un
reformado mal aprendiz de idiomas.

Eso es porque cuando intent aprender un nuevo idioma, era muy malo.

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INTRODUCCIN ACERCA DEL AUTOR

Y no solo eso, sino que tampoco era muy bueno en mi propio idioma
materno.

Aunque mi idioma nativo es el ingls, cuando era pequeo tena difi-


cultades con la pronunciacin. No poda pronunciar la R inglesa bien
hasta que ya llevaba un par de aos de primaria. Luego, cuando estaba
en la escuela, Ingls era de las materias en donde peor me iba.

Todo esto ha cambiado. Y durante la ltima dcada he tenido mucho


xito enseando idiomas en mi sitio: Fluent in 3 Months, el cual es
ahora el blog ms grande y popular para aprender idiomas en internet.
Tambin soy un orador profesional y he publicado varios libros.

He trabajado como traductor profesional en ingls, traduciendo princi-


palmente de francs y espaol y sobre ingeniera elctrica. Al principio
de mis viajes, obtuve el certificado TEFL (Ensear Ingls Como Lengua
Extranjera) y trabaj ms como profesor de ingls que en cualquier otro
trabajo. Daba clases privadas y tambin trabaj para destacados y co-
nocidos institutos como el Berlitz y el Wall Street Institute.

He tenido cientos de alumnos de docenas de pases y he logrado ayu-


dar a todos ellos a empezar con sus proyectos de aprender ingls.

Y desde que comenc mi sitio, aplico consejos muy similares para ayu-
dar a quien sea que est aprendiendo un nuevo idioma a que lo apren-
da mejor y ms rpido.

Mi vida ahora es ensear idiomas y escribir.

Una de las preocupaciones ms recuentes que me dicen las personas


que quieren aprender ingls es que ya han intentado aprenderlo antes y

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INTRODUCCIN ACERCA DEL AUTOR

no pudieron. Estos falsos comienzos ocurren, y tambin me pasaron


a m. Pero, no por eso tienes que dejar de intentar aprender!

No puedo siquiera imaginar qu tan distinta sera mi vida si hubiera


dejado de aprender idiomas despus de mis primeros falsos comien-
zos. Pas de pensar que simplemente no estaba hecho para apren-
der idiomas, a hablar ms de 12 idiomas en los ltimos 10 aos.

Uno de los principales objetivos de este libro es ayudarte a evitar los


mismos errores que yo comet.

El primer idioma que intent aprender fue espaol. De hecho, me mud


a Espaa y pens, incorrectamente, que con el solo hecho de vivir en el
pas, me iba a volver bueno. Pensaba que si respiraba aire espaol, iba
a exhalar Espaol.

Claro que no funcion.

Durante los primeros seis meses en Espaa, como la mayora, intenta-


ba aprender el idioma con un mtodo enfocado en el estudio y, como
la mayora, no funcion. Eventualmente me di cuenta que no estaba
progresando, as que intent otros mtodos que tampoco funcionaron,
como:

Estudiar un diccionario enorme. No s cmo, pero estaba convenci-


do que si lograba leerme todo el diccionario, iba a hablar perfecta-
mente. Este experimento fallido solamente dur una semana.

Agarrar El Seor de los Anillos y pensar que si me forzaba a leerlo,


con un diccionario al lado, para cuando terminara, iba a hablar per-
fecto! Me tom una semana llegar a la segunda pgina.

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INTRODUCCIN ACERCA DEL AUTOR

Hice miles de tablas con las conjugaciones de los verbos en espaol.


Porque el miedo de no poder decir una oracin perfectamente, era
una de las razones que me impeda intentar hablar.

Gastar dinero en cursos carsimos, porque pensaba que tirarle dine-


ro al problema hara que este desapareciera...

Bsicamente, intent de todo excepto hablar el idioma.

Eventualmente descubr que hablar el idioma desde el primer da era la


clave para poder progresar. Esta pequea cosa hizo toda la diferencia
del mundo. Me volv mucho ms social, lo que me ayud a aprender
mucho ms rpido, y eventualmente s termin hablando muy bien
espaol.

Lo que aprend en retrospectiva es que yo no soy un aprendiz de idio-


mas innato; soy un fallido aprendiz de idiomas con una nueva pers-
pectiva.

Despus de aprender varios idiomas, me di cuenta que para aprender


cualquier idioma rpido, tienes que encontrar maneras creativas para
que tengas que hablar el idioma desde el principio. Con este mtodo,
todos los retos que me he topado aprendiendo idiomas han sido mu-
cho ms sencillos de superar.

Usando las herramientas de esta gua, cambi mi mtodo de aprender


un idioma, super el miedo a hablar, empec a mejorar mis habilida-
des para hablar y me convert en un orador con confianza en todos los
idiomas a los que les he dedicado tiempo para aprender.

Y aunque hay muchas buenas estrategias para que los niveles interme-

8
INTRODUCCIN ACERCA DEL AUTOR

dios y avanzados lleguen al dominio del idioma, la parte ms importan-


te de aprender un idioma es hacer la etapa inicial ms sencilla. Esa es
la leccin ms importante que aprend esta ltima dcada, y aplicarla
me ha dado el impulso para seguir mejorando. Espero poder ayudarte
en tu propia aventura para aprender a hablar ingls!

9
INTRODUCCIN POR QU ESTA GUA?

POR QU ESTA GUA?


Desde que aprend mis primeros idiomas, me expand para aprender
ms idiomas distintos como el hngaro, chino, quechua, lenguaje de
seas americano, turco, entre otros.

Despus de todo esto, todava sostengo mi controversial opinin de


que el idioma ms difcil que he aprendido fue el primero.

S, as es. Pensaba que aprender espaol era ms difcil que aprender


hngaro, quechua o chino mandarn.

Esto no tiene nada que ver con qu tan propiamente difcil es aprender
un idioma, sino con que yo pensaba que aprender un nuevo idioma
era difcil, y pensaba que no era lo suficientemente bueno para lograr
aprenderlo.

He hecho progreso mucho ms rpido con cada idioma que he aprendi-


do por los errores que comet en el primero que ahora s que no tengo
que cometer.

He escrito sobre mi mtodo para aprender idiomas y mi mentalidad de


manera extensiva en mi libro, Fluent in 3 Months, as como en mi pro-
grama Language Hacking Guide y Premium.

Pero esta gua marca la primera vez que abarco los aspectos sobre
aprender ingls especficamente, incluyendo los muchos consejos y
trucos que le ense a mis propios alumnos a travs de los aos (que
muchas veces se salen del programa normal) para ayudarlos a aprender
ingls ms rpido.

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INTRODUCCIN POR QU ESTA GUA?

Esta gua no es un curso para aprender ingls. Ya hay cientos de esos


por ah, algunos muy buenos. Esta gua parte de la asuncin que ya in-
tentaste aprender a hablar ingls pero algunos aspectos, mencionados
en este libro, te intimidaron rpidamente.

En lugar de abordar el aprender ingls en un formato de clase, este


libro trata con las partes ms difciles del idioma con la que muchos
tienen problemas. Y te presenta una manera nueva, fresca y fcil para
superarlos.

Me gustara ensearte una nueva y mejor manera de aprender ingls.


Usando estos mtodos, puedes llegar a manejar muy bien el ingls en
tan solo unos meses.

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PARTE UNO

EMPEZANDO

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EMPEZANDO EL MTODO CORRECTO

EL MTODO CORRECTO
Una de las razones por las cuales fall en mi primer intento de aprender
un nuevo idioma no fue porque no tena la habilidad de aprender, sino
porque estaba intentando un muy mal mtodo que tena para aprender
idiomas en general.

He escrito extensamente sobre esto en varios lugares, incluyendo en


el blog Fluent in 3 Months y en mis mails semanales. Pero antes de
entrar en detalle acerca del idioma ingls en particular, me gustara
resumir, para ti, la filosofa que yo aplico en todos mis proyectos de
idiomas.

No pongas excusas. Mala suerte, talento o no tener la habilidad


gentica son todas malas excusas para no aprender un idioma.
Puedes vencer cualquier obstculo que te impida llegar a tu meta si
tienes suficiente determinacin.

Cambia tu mentalidad de querer a necesitar. La decisin de


realmente sumergirme en los idiomas extranjeros me dio la presin
que necesitaba y encendi una llama en mi mente, lo cual necesita-
ba para aprender a hablarlos. El inters casual no te va a llevar muy
lejos, mientras que la pasin te va a llevar hasta tu meta. Hablar
ahora es la decisin ms inteligente que puedes hacer.

Enfcate en metas tangibles a corto plazo, en lugar de apuntar a


hablar bien algn da. Cuando te das cuenta de tu progreso, vas a
poder mantener el impulso y vas a poder lograr tus metas ms rpi-
do.

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EMPEZANDO EL MTODO CORRECTO

Utiliza buenas estrategias de aprendizaje. Las mejores ideas del


mundo no valen nada si no son implementadas. Haz un plan de ac-
cin (o una misin, como me gusta decirle) y ejectalo.

Haz un registro del idioma. Cuntale a la gente de tu objetivo de


aprender ingls y comparte tu historia con tus amigos y otras per-
sonas que quieran aprender para que obtengas apoyo. Puedes es-
cribir tus planes y compartirlos con nosotros en los foros de Fluent
in 3 Months. Otra opcin es unirte a una comunidad de aprendizaje
como Add1 Challenge, una comunidad de aprendices de idiomas en
Facebook que se motivan entre ellos y se responsabilizan para man-
tener un progreso constante.

Sumrgete desde tu hogar. No necesitas viajar a otro pas para po-


der sumergirte en el ingls. Hice un Modelo de Horario adjuntado
en este libro par adate consejos de cmo lograr una inmersin com-
pleta de ingls en tu casa. Tambin puedes agregarme como amigo
en italki, mi sitio favorito para conectar con hablantes nativos. En
este sitio, puedes tener intercambios de idiomas gratis, muy buenos
profesores privados y sesiones en lnea mucho ms econmicas que
las clases en persona.

Empieza antes de estar listo. Desecha el concepto de Todava no


estoy listo y empieza a practicar ingls ahora mismo.

Comuncate creativamente, no perfectamente. Tu habilidad para


comunicarte en ingls no depende de tu vocabulario o nivel de gra-
mtica. Con algo de prctica, puedes llegar a inferir lo que alguien te
est diciendo y utilizar mtodos de comunicacin no verbal para dar-
te a entender. No regresar a tu idioma nativo tambin va a ayudarte
a mantener el ritmo y asegurarte de que progreses rpidamente.

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EMPEZANDO EL MTODO CORRECTO

Adptate a ser un aprendiz del idioma. A veces los aprendices tie-


nen problemas que no vienen especficamente del ingls, sino de
la falta de familiaridad con hablar una lengua extranjera en general.
Intenta aprender Esperanto por solo dos semanas. Hay muchas pala-
bras en esperanto que son iguales o similares en ingls.

Por ejemplo:

Ingls Esperanto
Jes (la j en esperanto se pronuncia como la y en
Yes (S) ingls)
Finger (Dedo) Fingro
Help (Ayuda) Helpo
October (Octubre) Oktobro
Literature (Literatura) Literaturo
Warm (Calor) Varma

Tener la confianza para hablar otro idioma (de manera rpida) te


puede dar una gran ventaja con el ingls.

Que no te preocupe lo que van a pensar de ti. El ingls es el idioma


ms estudiado a nivel mundial, as que los que lo hablan de manera
nativa estn acostumbrados a hablarlo con personas que lo estn
aprendiendo o con extranjeros. Es totalmente normal para nosotros
escuchar a alguien que justo est aprendiendo y que puede cometer
errores. Tambin te vas a dar cuenta que la mayora de los nativos de
ingls, pueden ser muy alentadores! Incluso siendo un principian-
te total, a menos que sea la hora pico en el centro de una ciudad
importante, vas a poder encontrar a alguien que te va a escuchar
y ayudar pacientemente. Tus miedos de desesperarlos o hacerles
perder el tiempo mientras intentas decir frases bsicas no tienen
justificaciones.

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EMPEZANDO EQUIVCATE

EQUIVCATE
Algo que diferencia a esta gua de otras es que yo voy a alentarte a que te
equivoques.

Claro que esto no quiere decir que deberas equivocarte a propsito


cuando sabes la manera correcta de decir las cosas. Lo que voy a ense-
arte son situaciones en las que es mejor que cometas errores a concien-
cia antes que no hablar en absoluto. Esto es de especial importancia para
las personas enfocadas en comunicacin. Cuando tu meta con el ingls
es de hablar con los hablantes nativos, a veces est bien equivocarte!

As que es extremadamente importante que siempre recuerdes que


aprender un idioma no se trata de perfeccin.

Por ejemplo, cuando decidas hablar ingls por primera vez, quizs sien-
tas que usar la conjugacin del tiempo pasado es un problema... yo te
recomiendo que la ignores!

No esperes hasta que sepas la forma del pasado irregular de ir (I went).


Simplemente puedes decir: Yesterday, I to go to the supermarket (Ayer,
ir al supermercado)... y las personas simplemente van a entender lo que
quieres decir.

No te preocupes si sientes que ests destrozando el idioma. Tu priori-


dad debera ser la de hacerte entender.

Si no sabes la palabra exacta para decir algo, o si s sabes la palabra pero


tienes miedo de pronunciarla mal, puedes mantener la conversacin sim-
plemente explicando lo que quieres decir con otras palabras.

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EMPEZANDO EQUIVCATE

Por ejemplo, si se te olvida que school (escuela) se pronuncia con un


sonido fuerte de k y quieres decir I have to go to school tomorrow
(Tengo que ir a la escuela maana), intenta pensar en un sinnimo. Para
este ejemplo, podras decir I have to go to class tomorrow (Tengo que ir
a clases maana), ya que class no tiene ningn problema confuso en su
pronunciacin.

Si estuvieras tomando un examen donde es absolutamente necesario


conocer la palabra correcta, esto podra contar como un error, pero en el
mundo real las personas no son mquinas que gritan Error! cuando no
sabes la palabra precisa.

De hecho, la palabra en ingls error (error) es otro ejemplo; es una pala-


bra que la gente que est aprendiendo ingls usa en lugar de mistake ya
que es mucho ms parecida a la palabra original en su lengua materna.
En ingls, esto suena raro, porque usamos ms esa palabra para errores
en la tecnologa. Dicho esto, si dices algo como I made an error in what I
just said (Comet un error en lo que dije), hace que tu ingls suene ms
encantador. No tengas miedo de usar una palabra que piensas puede
funcionar! Tu meta es darte a entender, no hablar perfectamente.

La bsqueda de la perfeccin es el gran enemigo de los principiantes a


aprender un idioma. Aceptar las imperfecciones fue mi primer paso para
de verdad empezar a hablar idiomas.

Al principio, hablaba una suerte de espaol de Tarzn o francs de


Tarzn cuando intentaba aprender, usando con suerte las mejores pa-
labras que poda, con mala gramtica y, an as, las personas me enten-
dan.

As que, en lugar de quemarte la cabeza intentando recordar si deberas

17
EMPEZANDO EQUIVCATE

decir I have eaten o I ate o intentar recordar cul es la forma del pa-
sado de comer, a veces est bien simplemente decir Yesterday... I eat
a pizza (Ayer... yo como una pizza). No est bien gramticamente, pero
confa en m, todos te van a entender!

Teniendo esto en cuenta, puedes hablar ingls hoy mismo. Y es preci-


samente as como aplico my mtodo de Hablar desde el primer da.
Equivcate, aprende de tus errores y divirtete!

Pero claro, necesitas progresar y decir palabras similares con una mala
gramtica solo te puede ayudar por un tiempo. As que tambin necesitas
descifrar cmo evitar los problemas que hacen que el ingls sea comple-
jo y distinto a tu lengua materna.

Yo me he dado cuenta que la mayora de los cursos ofrecen explicaciones


muy sencillas de cmo acostumbrarte a estas cosas complejas. As que
mi meta es presentarte todos los aspectos ms difciles del ingls, con
una vuelta nueva y positiva, usando ejemplos.

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PARTE DOS

HABLANDO INGLS

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HABLANDO INGLS ENTENDIENDO INGLS ORAL

ENTENDIENDO INGLS ORAL


Una de las primeras cosas que se te van a pasar por la cabeza cuando
escuches a alguien hablando ingls, va a ser: Por qu habla tan rpi-
do?

Y an cuando estn hablando lento, cmo voy a saber la palabra que


estn intentando decir? No suena para nada como se escribe!

Tuve un problema parecido cuando estaba aprendiendo francs, por


ejemplo (ya que no es tan fontico como la mayora de los idiomas eu-
ropeos, aunque an as es mucho mejor que el ingls en este sentido).

Yo lea los peridicos locales que me daban gratis cuando iba en el


transporte pblico y, rpidamente, me volv muy bueno leyendo fran-
cs. Poda entender el significado general de casi todos los artculos,
incluso como un lector principiante. Pero cuando alguien me hablaba
en persona, a m me sonaba como ruido al azar.

Este es un problema que muchas personas que estn aprendiendo in-


gls tienen. Puede ser que ests en un nivel similar con tu ingls; capaz
de leer y entender bastante bien, pero si escuchas a alguien hablando,
no entiendes nada.

Y por ms que quisiera tener una varita mgica para solucionar este
problema, la verdad es que necesitar entrenar tu odo para aprender a
asociar los sonidos en ingls con sus formas escritas, y esto toma tiem-
po. Pero no tiene por qu tomar mucho tiempo. Con tan solo un par de
semanas de prctica constante, puedes entrenar tu odo a las reglas
generales que funcionan la mayora del tiempo en ingls.

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HABLANDO INGLS ENTENDIENDO INGLS ORAL

Para esto, vas a necesitar acostumbrarte a las reglas nicas de pronun-


ciacin en ingls, y voy a hablar de eso en un momento.

Pero primero, qu puedes hacer desde tu casa para ayudarte a asociar


estos sonidos con palabras? El truco es irte metiendo de a poco en con-
tenido en ingls que sea apropiado para tu nivel.

Una forma muy efectiva de hacer esto es ver un video en ingls con sub-
ttulos en ingls.

Si puedes, intenta conseguir tu pelcula o serie de televisin favorita en


ingls. Puede ser que tengas la costumbre de ver las versiones dobla-
das de un programa estadounidense o britnico, pero tambin puedes
encontrar el original! Bscalo e incluso puedes intentar obtener la caja
con todas las temporadas en Amazon.

Hoy en da, es muy raro encontrar DVDs que no vengan con subttulos.
Los subttulos son tus grandes amigos para aprender ingls, porque te
van a ayudar a asociar las formas escritas (que quizs ya manejes bien)
con las formas habladas. Bajo ninguna circunstancia busques los sub-
ttulos en tu lengua materna! Esto solo va a distraerte de lo que necesi-
tas aprender.

Para inspirarte, mira esta lista de las mejores pelculas de todos los
tiempos, de las cuales casi todas estn en ingls.

Ver una pelcula o una serie, que ya conozcas bien, en ingls es una
manera excelente de practicar. Ya te sabes la historia, y muchas veces
puedes recordar lo que los personajes van a decir. Esto significa que
no necesitas intentar entender lo que est pasando y puedes enfocarte
en las palabras en ingls. Yo aprend mucho espaol viendo Los Simp-

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HABLANDO INGLS ENTENDIENDO INGLS ORAL

son en la televisin espaola con subttulos en espaol (en mi caso, no


quera subttulos en ingls, porque eso no me iba a ayudar a aprender
lo que quera). Con eso, pude aprender a asociar las formas escritas con
las formas orales.

Una muy buena alternativa a esto es Fleex, un programa que est di-
seado especialmente para personas aprendiendo ingls. Te ayuda a
encontrar subttulos paralelos para que puedas buscar palabras MIEN-
TRAS ves la pelcula. E incluso puedes usarlo para ver charlas TED.

Si haces amigos hablantes nativos, deberas pedirles que te recomien-


den programas o que te dejen verlos con ellos. Esto te va a ayudar a
entender ms de la cultura del ingls hablado, as como sus normas.

Un par de ideas ms que recomiendo muchsimo:

Escucha msica en ingls y lee noticias en ingls. Puedes encontrar


muchas estaciones de radio en ingls en tunein.com, o puedes bus-
car en Google las canciones ms escuchadas en Inglaterra/Irlanda/
EUA/Australia, etc. Luego, encuentra las letras (busca en Google el
nombre de la cancin y pon letras) e intenta cantarla. O mejor an,
busca la cancin en Youtube y utiliza un plugin para tu explorador,
como este para Chrome que automticamente te muestra las letras
en ingls! Yo me he dado cuenta que las canciones de amor tien-
den a ser ms lentas y son ms fciles de seguir. Estoy seguro que
ya tienes un par de canciones en mente que te gustara aprenderte
las letras, pero aqu te dejo unas cuantas sugerencias para que te
inspires: Sonny and Cher I got you Babe, Whitney Houston I will
always love you, Bryan Adams Everything I do, I do it for you.

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HABLANDO INGLS ENTENDIENDO INGLS ORAL

Escucha un audio blog o podcast dirigido a gente aprendiendo


ingls. Mi favorito, por mucho, es Englishclass101. He usado los
podcasts de esta compaa para otros idiomas para mejorar mi
comprensin oral. Me gusta, particularmente, que separe los niveles
de idiomas de acuerdo a la escala CEFR. En resumen, empieza en los
niveles ms bajos, poniendo conversaciones muy cortas y explican-
do todos los aspectos de esta, para que cuando la vuelvas a escu-
char al final de la leccin, la entiendas mucho mejor. Mientras vas
avanzando, se vuelve progresivamente ms difcil y la gente empieza
a hablar ms rpido. Por lo general, intento apuntar a un nivel ms
arriba de lo que debera, para esforzarme al mximo.

Estudia los audios en ingls a distintas velocidades. Puedes tomar


un audio de un podcast, de un programa de radio o de una entre-
vista, y bajarle la velocidad usando esta herramienta gratuita: Come
Again.

Puedes comprar Audio libros en Audible. Su reproductor para dispo-


sitivos de Apple y Android te permite disminuir la velocidad hasta 3
veces.

Usa Yabla, porque hacen una seleccin de los videos ms intere-


santes de contenido en lnea en ingls, los separan por niveles de
dificultad, te permiten verlos con subttulos en ingls y disminuir la
velocidad del video para que puedas entender lo que estn diciendo
en ingls. Tambin puedes hacer clic en palabras complicadas den-
tro de los subttulos para que se abra un diccionario.

Practica tu escritura por chat. Tener una conversacin por chat en


tiempo real es tan bueno como una conversacin por Skype. Requie-
re ms concentracin, mejora tu habilidad para recordar palabras

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HABLANDO INGLS ENTENDIENDO INGLS ORAL

y te permite tener ms confianza, ya que no tienes la presin de


responder en seguida. Todas las herramientas que mencion antes
funcionan tan bien en chats como en video chats.

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HABLANDO INGLS POR QU LA PRONUNCIACIN EN INGLS ES TAN RARA?

POR QU LA PRONUNCIACIN EN
INGLS ES TAN RARA?
Desafortunadamente, en ingls no existe una lista con reglas para ayu-
darte a pronunciar cualquier palabra. De hecho, los nativos de ingls
(incluyndome a m) muchas veces pronuncian mal las palabras. As
que no te preocupes si tienes el mismo problema. Todos estamos en
el mismo bote!

Lo que puede llegar a ayudarte, es tener un poco de contexto sobre el


ingls escrito y la pronunciacin.

El ingls, por varias razones histricas, ha tomado muchas cosas de


otros idiomas. El ingls no es para nada puro. Tambin, hay que su-
marle que el ingls nunca ha tenido una academia oficial que regule su
uso. El alemn tiene el Goethe Institut, el francs; la Alliance Franaise,
el espaol; el Instituto Cervantes. Cada uno de estos institutos ayuda a
su respectivo idioma a ser lo ms consistente posible, para poder se-
guirle el paso a la evolucin natural de los idiomas con el tiempo.

La historia del ingls y su sistema escrito es interesante porque, al


principio, no haba nada de consistencia en su ortografa. Una palabra
como beauty (belleza), podra ser escrita bealte, buute, beuaute,
bewtee, bewte, beaute o beaultye. Claro que es confuso!

La imprenta lleg desde Inglaterra a finales del siglo 15 y los textos con
una ortografa en particular podan esparcirse ms fcilmente. Desa-
fortunadamente, este tambin fue un periodo de transicin donde el
ingls se estaba convirtiendo en el ingls moderno. En un plazo rela-

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HABLANDO INGLS POR QU LA PRONUNCIACIN EN INGLS ES TAN RARA?

tivamente corto de tiempo, la gente dej de pronunciar la k en knee


(rodilla), la w en write (escribir), la l en talk (hablar) y la b en lamb (cor-
dero), as como muchas letras que ahora son mudas. Estas palabras so-
lan ser pronunciadas fonticamente, con cada letra pronunciada. Pero
la pronunciacin de estas palabras ha evolucionado, a diferencia de su
ortografa que ha quedado intacta. Las reglas del ingls nunca fueron
actualizadas para reflejar estos cambios.

Durante este periodo, dejamos de pronunciar los sonidos guturales


(como la jota en Espaol), el cual era representado en ingls por la gh.
Es por eso que hay espacios vacos extraos en palabras como night
(noche), thought (pensamiento) y eight (ocho).

Tambin tenemos lo que se llama Gran Desplazamiento Voclico, lo


que result en muchas vocales representando un solo sonido, como en
bread (pan), wear (usar) y great (genial), as como muchas formas de
escribir un solo sonido de vocal, como en due (previsto) y dew (roco).

Finalmente, alrededor de los siglos 16 y 17, muchos escritores tenan


preferencias por la ortografa basado en el latn y griego, incluso si las
palabras nunca haban sido pronunciadas de esa manera en ingls. Eso
nos dio February (Febrero) (del latn Februarius), receipt (del latn recep-
tum) y island (del latn insula, aunque antes haba sido escrito en ingls
ilande). Es tambin por esto que tenemos letras mudas en debt (deu-
da), doubt (duda), salmon (salmn) y indict (acusar).

Y del griego tenemos palabras que deberan escribirse asma, diaria


y fleme, cuando en realidad ahora se escriben asthma (asma), diarr-
hea (diarrea) y phlegm (flema).

Esto ha llevado a un sistema que, incluso los nativos de ingls estarn

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HABLANDO INGLS POR QU LA PRONUNCIACIN EN INGLS ES TAN RARA?

de acuerdo, es desordenado e ilgico.

Pero, es lo que hay! Es la ortografa y pronunciacin que usamos. As


que, simplemente tenemos que idearnos formas para superar eso.

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HABLANDO INGLS SUPERANDO LOS PROBLEMAS DE PRONUNCIACIN

SUPERANDO LOS PROBLEMAS DE


PRONUNCIACIN
Ahora que conoces la historia, necesitamos descubrir cmo superar
estas inconsistencias para pronunciar las cosas de manera correcta y
constante.

Primero, basndonos en la explicacin anterior, puedes intentar pensar


en el contexto de cmo una palabra es utilizada es utilizado y esto qui-
zs pueda ayudarte a saber cmo se pronuncia. Por ejemplo, muchas
palabras tcnicas vienen del latn o del griego y tienen patrones simila-
res, como la p silenciosa en pyschology (psicologa) y el sonido fuerte
de la k en palabras con ch como character (carcter) y chaos (caos).

El ingls tambin tiene una gran cantidad de palabras tomadas de otros


idiomas modernos, especialmente del francs. Algunas de estas son
fciles de reconocer, y deberas seguir las reglas francesas para escribir
palabras como caf, niche (nicho), ballet, bourgeois (burgus), debris
(escombros), beret (boina), fianc(e) (prometido), m(o)ustache (bigote),
courgette (calabacn), aubergine (berenjena), camouflage (camuflaje),
entre otras.

Adems, aqu te dejo unas excelentes estrategias que puedes empezar


a implementar ahora mismo:

Busca la palabra en Forvo. Esta increble y gratuita base de datos de


palabras y su pronunciacin te puede ayudar en la mayora de los
casos, no solo para saber cmo pronunciar algunas palabras, pero
tambin para distinguir el sonido correcto en distintos dialectos.

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HABLANDO INGLS SUPERANDO LOS PROBLEMAS DE PRONUNCIACIN

Escucha audios en ingls con la transcripcin original. La mejor


base de datos para hacer esto es LingQ.com (un sitio que requiere
de suscripcin paga, pero las partes del audio en ingls y el texto es
gratuita).

Aprndete el Alfabeto Fontico Internacional. Esta gua que contie-


ne audio al que le puedes dar clic, te dar un buen vistazo general.
Pero, si es posible, encuentra una explicacin en tu lengua materna
para entender mejor. Esta es, por mucho, la mejor manera de saber
cmo pronunciar cualquier palabra, porque cualquier buen diccio-
nario va a usar este sistema para describirte la pronunciacin de las
palabras. Con un poco de prctica, vas a poder reconocer los smbo-
los y saber cmo se debe pronunciar una palabra sin siquiera tener
que escucharla.

Y aunque no cubre todos los casos, la siguiente tabla (con pronuncia-


cin del Alfabeto Fontico Internacional, basado en pronunciacin bri-
tnica) te dar una buena base para cuando tengas dudas, para ayudar-
te a adivinar la pronunciacin correcta cuando no sea la pronunciacin
estndar de la letra.

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HABLANDO INGLS REGLAS RPIDAS PARA LA PRONUNCIACIN EN INGLS

REGLAS RPIDAS PARA LA PRONUN-


CIACIN EN INGLS
Pronun-
Letra ciacin Observacin Ejemplo
AFI
Cuando es una slaba
acentuada o va seguida de fate (fet), agent (ednt)
e una e muda
Antes de mb, ng y ste chamber (temb), change
a (tend), waste (west)
Antes de l o ll already (lrd)

Antes o despus de w water (wt), law (l)
Antes de r far (f)
Cuando es una slaba
i acentuada o va seguida de scene (sin), me (mi), the (i)
una e muda [cuando enfatizado]
e En otras palabras, suena
como la e francesa cerra-
da, especialmente cuando meridian (mrdn) meter (mit)
no es acentuada
Cuando es una slaba
acentuada o va seguida de pine (pan), idol (adl), idle
una e muda (adl)
Antes de gh, ght, gn, ld y high (ha), night (nat), sign (san),
a nd mild (mald), find (fand)
i En algunos monoslabos y I (a), biography (barf),
antes de una o, o despus globalize (lblaz), licence
de una e muda (lasns)
Cuando no va seguida de
una e muda pin (pn), fin (fn)
Cuando va seguida de una
r sir (s), first (fst)

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HABLANDO INGLS REGLAS RPIDAS PARA LA PRONUNCIACIN EN INGLS

Pronun-
Letra ciacin Observacin Ejemplo
AFI
Cuando es una slaba
acentuada o va seguida de vote (vt), open (pn)
una e muda
Antes de ld, lt y st bold (bld), bolt (blt), most
(mst)
Cuando no va seguida de
una e muda boy (b), toy (t)
o
En palabras de ms de una
slaba o que terminan en admiration (dmren)
tion
En algunas palabras como: who (hu), do (du)
u to prove (tu pruv), to move (tu
En los siguientes verbos:
muv), to lose (tu luz)
Cuando es una slaba
ju acentuada o va seguida de tune (tjun), usual (jul), pupil
una e muda (pjupl), duty (djut)
u u En las siguientes palabras: rule (rul), crude (krud), true (tru)
En algunas palabras como: busy (bz), building (bld)
En algunas palabras como: under (nd), unload (nld)
Palabras que son original-
t mente en ingls se pronun- change (tend), check (tk)
cian como /tch/.
Palabras de origen griego
ch (o seguidas por otra conso- chemistry (kmstr), chronicle
k nante) se pronuncian con (krnkl)
una K dura.
Palabras de origen francs champagne (mpen), Chopin
se pronuncian con una CH. (pn)
Cuando aparece al final en admiration (dmren), station
t palabras con -tion (sten)
exempt (zmpt), example
gs Entre vocales
x (zmpl)
ks En otros casos box (bks)
En la mayora de los casos,
j y yes (js)
y
Cuando tiene el acento en
a una palabra type (tap), why (wa)

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HABLANDO INGLS CMO PRONUNCIAR -ED?

CMO PRONUNCIAR -ED?


Tal vez al principio ests confundido por cmo se pronuncia el sonido
-ed para el tiempo pasado del ingls. Pero, en realidad, esto es bastan-
te fcil y rpido de aprender, e inmediatamente va a mejorar tu acento!
En mi experiencia, esto es lo que hace que un acento destaque como
extranjero y, por suerte, una de las cosas ms fciles de mejorar.

Solamente hay tres maneras de pronunciar esto y sus reglas son cons-
tantes:

1. Pronunciarlo [d], despus de una d o una t. Esto es porque no s


posible que una hacer que una t y una d suenen una despus de
la otra, as que agregamos el sonido vocal. Esto se hace en palabras
como wanted (quera), painted (pint), ended (termin), admitted
(admit), suggested (suger), started (empec), etc.

2. Pronunciarlo [t], despus de los sonidos p, f, s, ch, sh y k. Ya que


estos sonidos no pueden ir seguidos por una d en ingls. Haz esto
en palabras como stopped (detuve), laughed (re) finished (termin),
walked (camin).

3. Pronunciarlo [d] en todos los casos restantes. Cudate de no pro-


nunciar el sonido e en la ed de aqu. Intntalo en palabras como
imagined (imagin), cleaned (limpi), enjoyed (disfrut), cried (llo-
r), allowed (permit).

Deberas pronunciarlo con el sonido [d] la mayora de las veces que


veas ed (en lugar de [d], el cual solo se usa despus de una d o
una t) si quieres sonar ms como un nativo.

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HABLANDO INGLS DEBERA APRENDER INGLS AMERICANO O INGLS BRITNICO?

DEBERA APRENDER INGLS


AMERICANO O INGLS BRITNICO?
Siempre me ha interesado mucho esta pregunta, ya que yo no hablo
ninguno de los dos! Yo soy de Irlanda, y nuestro acento suena como
algo intermedio entre el britnico y el americano, con sus caractersti-
cas nicas. Pero, s escribimos usando las reglas y convenciones brit-
nicas.

Esta pregunta puede complicarse mucho ms ya que tambin existe el


ingls canadiense, el australiano, sudafricano, malts, escocs y mu-
chos dialectos dentro de cada uno.

Por suerte, hay una suerte de Ingls para Negocios que ha emergido
y es entendido en distintas culturas. Y es justamente este el que sue-
le ensearse en escuelas extranjeras. En Europa y muchos pases con
historia con los ingleses, las escuelas tienden a ensear ingls britni-
co y, en los dems lugares, el ingls americano suele tener prioridad.
Despus de esto, el ingls utilizado a nivel internacional es muy fcil de
entender.

Estos dos dialectos no son tan diferentes entre ellos. Me he dado cuen-
ta que, por ejemplo, el portugus europeo y el brasileo, o el francs de
Francia y Canad son mucho ms diferentes que el ingls americano y
britnico. Puedo hablar con naturalidad con cualquier nativo de ingls
en el mundo y solo muy a veces, puede salir una expresin que alguno
de los dos no conozca.

33
HABLANDO INGLS DEBERA APRENDER INGLS AMERICANO O INGLS BRITNICO?

Si ests intentando decidir cul de los dos deberas aprender, piensa


qu pas o pases ests planeando visitar y cul de las dos culturas te
interesa ms. Obviamente, si planeas mudarte a un pas, deberas bus-
car ms material para aprender ese dialecto en particular.

A fin de cuentas, todo el material para aprender ingls te va a ayudar. Y


tambin es importante poder entender ms de un dialecto, ya que nun-
ca sabes con quin vas a terminar hablando y qu acento van a tener.
Las diferencias entre los dialectos nunca van a ser un obstculo en la
comunicacin, especialmente para principiantes.

Si tienes que elegir un dialecto sin preferencia de dnde lo vas a usar,


yo te sugerira aprender el ingls americano, ya que es el que ms gen-
te lo entiende. Por ejemplo, los britnicos van a entender si dices high
school [bachillerato] (en Inglaterra es secondary school) y otras pala-
bras as. Las series y pelculas americanas son mucho ms exportadas
que cualquier otras, lo cual tambin te va a facilitar el aprendizaje.

Si de verdad quieres comprometerte y aprender un dialecto en parti-


cular de una parte especfica de un pas, yo igual te recomendara em-
pezar con el ingls estndar. Despus, a partir del nivel intermedio,
intentar explorar las pequeas diferencias entre los dialectos.

Aqu te dejo algunos consejos para ayudarte a elegir contenido del con-
tinente que ms te interese:

Averigua cules son los sitios web ms visitados del pas que quie-
res, o sus videos de Youtube ms vistos semanalmente. Esto te
permite ir ms all de EUA vs Inglaterra y te da expone a escuchar el
acento que realmente te interesa.

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HABLANDO INGLS DEBERA APRENDER INGLS AMERICANO O INGLS BRITNICO?

Aprovecha las herramientas (como TuneIn) mencionadas en la sec-


cin Entendiendo Ingls Oral y elige el dialecto en ingls apropia-
do para acostumbrarte a cmo hablan los nativos en entrevistas de
radio.

Cuando elijas un libro para leer, asegrate que utiliza las conven-
ciones ortogrficas del pas que quieres. Revisa la informacin de la
editorial en las primeras pginas. Por ejemplo, la edicin de EUA de
Fluent in 3 Months muestra la direccin de la editorial en Nueva York,
pero la edicin inglesa tiene la direccin de la editorial en Londres.
Cada una sigue las convenciones ortogrficas locales.

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HABLANDO INGLS PRACTICANDO CON NATIVOS

PRACTICANDO CON NATIVOS


Ya con toda la teora comprendida, es importante que realmente te
pongas a practicar oralmente, para que puedas acostumbrarte a asociar
las dificultades de hablar ingls con sus formas escritas que son ms
sencillas.

La mejor manera de progresar con un idioma es de hablarlo y no dejar


de hablarlo, idealmente con nativos.

Si ests en un pas donde se habla ese idioma, esto es muy fcil. In-
tenta evitar pasar el tiempo con la gente de tu propio pas y haz amigos
que hablen ingls entre las miles de personas nativas de tu ciudad.

Pero, si an no puedes viajar, yo te recomiendo que te suscribas al sitio


italki donde puedes conectarte con nativos. Si te intimida un poco em-
pezar, escrib una gua detallada de cmo empezar a navegar el sitio y
elegir un compaero para practicar. Con italki, puedes intercambiar tus
dataos de Skype para practicar con nativos sin la necesidad de salir de
tu casa. Puedes:

Obtener intercambios de lenguaje, completamente gratis. Muchos


nativos de ingls quieren aprender tu idioma. Si encuentras uno,
puedes ayudarlos con eso por 20 minutos y luego ellos pueden ayu-
darte con tu ingls por otros 20 minutos. Sin necesidad de gastar un
centavo!

Tutores econmicos. Si tu presupuesto no es muy grande, puedes


buscar entre los Profesores Informales del sitio para lecciones pa-
gas, las cuales suelen ser muy accesibles. Para principiantes, el ma-

36
HABLANDO INGLS PRACTICANDO CON NATIVOS

yor problema suele ser tener la confianza en hablar el idioma frente


a otras personas. As que, quizs no necesitas un profesor profesio-
nal, sino de un nativo con paciencia. Reserva varias sesiones por
semana y vas a ver que en pocas semanas, vas a estar hablando muy
bien.

Lecciones profesionales econmicas. Si tienes un presupuesto un


poco ms grande, puedes reservar una sesin con uno de sus Profe-
sores Profesionales. Estos pueden costar entre $10 o hasta ms de
$20 la hora, que igual sigue siendo ms barato que muchos cursos
en persona o cursos grupales, dependiendo dnde vivas. Lo mejor
de todo es que puedes utilizar las diferencias del cambio de moneda
con un profesor profesional que vive en un pas barato quien incluso
tiene experiencia enseando.

Generalmente, yo elijo a los Profesores Informales cuando estoy empe-


zando, ya que la prctica oral es lo que ms necesito, y yo soy un buen
aprendiz principiante. Pero, si no tienes tanta confianza en tus habilida-
des, puede ser que valga la pena la inversin extra para tener un profe-
sor que tenga la suficiente experiencia para ayudarte a crear un plan de
estudio.

37
PARTE TRES

GRAMTICA

38
GRAMTICA RESUMEN DEL INGLS

RESUMEN DEL INGLS


En gran parte gracias a su gramtica, el ingls es mucho ms fcil de
aprender que muchos otros idiomas. Despus de haber pasado bastan-
te tiempo explorando muchos de los idiomas del mundo, aqu te dejo
unas cuantas razones de por qu tu proyecto de aprender ingls es ms
fcil que otros idiomas:

No hay gneros! A diferencia de la mayora de los idiomas euro-


peos, nunca vas a necesitar saber si the sun es masculino (como
en francs y espaol) o femenino (como en alemn). The (El/La) es
siempre the, y los adjetivos no varan dependiendo de las palabras.

No hay casos especiales! Sabas que hay catorce maneras de decir


casi cada sustantivo en checo? Los idiomas eslavos cambian la pala-
bra cuando va despus de algunas preposiciones, si es el objeto de
una oracin, si ests llamando a la persona (su nombre cambia) o si
hay movimiento en el sentido. Tambin pasa esto con el alemn, con
los casos Acusativos, Nominativos, Dativos y Genitivos; cambiando
la palabra si cualquier cosa la posee. En ingls, house (casa) siem-
pre va a ser house, ya sea que sea my house (mi casa), to the house
(a la casa), the big house (la casa grande) o its my house (es mi
casa). Te aprendes la palabra y listo!

Hay muy pocos plurales irregulares. Las palabras en plural terminan


en -s la mayora del tiempo. Solo tienes que aprenderte en cules
casos se pone -es, como en catch (atrapa), y unos cuantos plurales
irregulares como child (nio) children (nios). Pero, en general,
solo tienes que agregar -s y listo!

39
GRAMTICA RESUMEN DEL INGLS

No hay tonos! Si ests aprendiendo chino, punjab o tailands,


sabrs que una palabra con las mismas consonantes y vocales sig-
nifica algo completamente distinto si su tono es alto, bajo, creciente
o descendiente. El ingls tiene un acento y tono distinto a tu idio-
ma, pero marcas la entonacin si es una pregunta, como en muchos
idiomas; demuestras las emociones de la misma manera. Es mucho
ms sencillo y parecido a tu idioma de lo que te imaginas!

El ingls es, por mucho, el idioma al que puedes exponerte ms f-


cil. Muchas pelculas ya estn en ingls, puedes conseguir libros en
ingls en prcticamente todas las ciudades y tambin es el idioma
ms estudiado del mundo, as que siempre vas a poder conseguir
personas para practicar (ni siquiera necesitan ser nativos) en todas
las ciudades del mundo.

As que el ingls es fcil por muchas razones.

Tambin te alegrar saber que la gramtica del ingls no es para nada


complejo y est muy bien explicada en varios libros. Yo voy a cubrir los
aspectos ms difciles y aconsejarte en cmo abordarlos.

40
GRAMTICA VERBOS CON PREPOSICIN

VERBOS CON PREPOSICIN


Los verbos con preposicin intimidan a muchos estudiantes y, en al-
gunos casos extremos, hacen que ni siquiera quieran intentar hablar.
Siempre me gusta recordarle a los estudiantes que tal vez ya sepan una
palabra mucho ms simple en su lengua materna que podran usar en
ingls.

Por ejemplo, mira este verbo con preposicin relativamente complica-


do: to put up with (tolerar). Este tiene dos preposiciones, y tal vez te
preocupa poder recordarlas y en qu orden. Pero, en lugar de eso, pue-
des darle la vuelta al problema si piensas alguna otra forma de decir
eso que pueda ser similar a como se dice en tu propio idioma.

En muchos idiomas europeos, el verbo to tolerate (tolerar) significa casi


exactamente lo mismo que to put up with. Se dice tolrer en francs,
por ejemplo. La nica gran diferencia no est en el significado, sino en
las situaciones en las que se usa, ya que tolerate es mucho ms formal.
Todas las personas que hablan ingls van a entender esta palabra, as
que podras decirla en lugar de to put up with en la mayora de los
casos. Y s, vas a sonar un poco ms formal, pero el significado no va a
cambiar.

Tambin puedes encontrar muchas buenas listas de verbos con pre-


posicin, como esta, e intentar observar los patrones de estos verbos.
Por ejemplo, las palabras con up pueden obviamente significar un
aumento (bring up children [criar nios], fill up a basket [llenar una
canasta], turn up the volume [subir el volumen]), pero tambin puede
significar una finalizacin/suspensin como en break up (terminar una
relacin), give up (rendirse) y use up (agotar).

41
GRAMTICA VERBOS CON PREPOSICIN

No hay una regla dorada que funcione con todas las palabras, as que
trata a los verbos con preposicin como una palabra completamente
diferente en tu aprendizaje. Ve la palabra run y aprende que significa
moverte ms rpido que caminando, pero luego aprende run into
como algo completamente distinto, encontrarse por casualidad.
Considralo como parte del vocabulario vasto del ingls, el cual lo hace
mucho ms interesante para aprender y as, no tendrs problemas!

Puedes utilizar maneras ms creativas e ingeniosas para ayudarte. Por


ejemplo, puedes recordar que run into es encontrarse por casualidad
imaginndote un punto de reunin en una estacin o en un aeropuerto
y a todo el mundo corriendo hacia ah y encontrndose con gente que
no se esperaban. As puedes mezclar el significado literal con el signifi-
cado del verbo con preposicin.

42
GRAMTICA VERBOS IRREGULARES

VERBOS IRREGULARES
Aunque la gramtica en ingls no es muy complicada en general, una
cosa que se puede complicar es la cantidad de verbos irregulares que
existen. Justo cuando aprendes a pronunciar -ed correctamente, tienes
que aprender cuando no debes usar -ed, como en los tiempos pasados
ran (corr), ate (com), gave (di) y muchos ms.

Yo tuve un problema muy parecido cuando estaba aprendiendo alemn,


el cual tiene muchos verbos con distintas formas en presente, participio
y pasado (como arise-arose-arisen (surgir)), y la mejor manera que en-
contr para aprenderme estas palabras, que puedes usar para el ingls,
es la siguiente:

1. Instala Anki en tu computadora o telfono


2. Descarga este archivo y brelo con Anki
3. Estdialo todos los das!

Anki es un sistema de repeticin espaciada que te muestra trmi-


nos difciles de aprender (los cuales descargas antes) y despus te
los va mostrando en un orden que hace que los puedas recordar ms
fcilmente. Esto es algo que usan muchas personas para ampliar su
vocabulario (y yo te voy a dar otra idea para lo mismo en la prxima
seccin), pero creo que funciona excelente para aprender los verbos
irregulares de ingls.

Nosotros, los nativos de ingls, aprendimos estos verbos raros por


exposicin repetitiva. Nuestra exposicin es por mucho tiempo, en
intervalos irregulares, pero t puedes tener esa misma exposicin y de
manera ms eficiente con Anki.

43
GRAMTICA VERBOS IRREGULARES

Lo que va a hacer es mostrarte un verbo (asegrate de saber el signi-


ficado antes de ver sus irregularidades), y luego te va a preguntar si
sabes sus formas irregulares. Luego Anki te va a dar la respuesta y te va
a pedir que califiques su dificultad. Esto es importante porque los ver-
bos que marques como fciles son los que ya sabes y casi nunca van
a volver a salir, para que no pierdas tiempo que podras estar usando
para aprender los verbos ms difciles.

Si aprendes los verbos con este sistema de repeticin, vas a poder


recordar las formas irregulares de los verbos desde su forma en presen-
te. Lo que significa que despus vas a poder recordar esas formas del
verbo en conversaciones casuales!

Recuerda que no necesariamente necesitas dominar completamente es-


tas palabras antes de intentar usar cualquiera de los verbos asociados
a ellas. Una de las mejores decisiones que tom fue la de permitirme
usar las formas incorrectas mientras me acostumbraba y aprenda el
idioma. Est bien estar empezando a aprender un idioma y equivocarte.
Los nativos del idioma igual van a entenderte!

44
GRAMTICA MUCHOS TIEMPOS EN INGLS

MUCHOS TIEMPOS EN INGLS


Una de las cosas del ingls que no es muy comn en muchos idiomas
es que tiene muchos tiempos. Un libro grande de gramtica te va a
decir que hay entre 12 y 17 distintos tiempos en ingls (dependiendo de
su definicin), con nombres complicados como pasado perfecto progre-
sivo o futuro simple II.

Esto se puede simplificar mucho, si tan solo consideras un par de co-


sas.

PROGRESIVO

En ingls, hay un tiempo especial (el progresivo), que se usa para una
accin continua o algo que est ocurriendo al momento en que se ha-
bla de eso. Esto se pone en la forma to be X-ing (estar X-ando/endo).
Puede ocurrir en el presente, pasado, futuro o condicional.

As que la diferencia entre he had spoken y he had been speaking es


que en la segunda se da a entender, para alguien que habla ingls,
que debe estar pasando al mismo tiempo que otra accin. Por ejemplo,
diras he had been speaking, when she arrived (l estaba hablando,
cuando ella lleg), dando a entender que las dos cosas pasaron al mis-
mo tiempo.

Lo mismo pasa para todos los tiempos condicionales (would do y would


be doing), el pasado simple (he went y he was going) y con otras formas
verbales.

Claro que el tiempo progresivo tiene otros usos, los cuales estn bien

45
GRAMTICA MUCHOS TIEMPOS EN INGLS

explicados en muchos libros de gramtica, pero estos casi siempre solo


se aplican para la forma en presente. As que Im flying to Spain for
Christmas (Voy a ir a Espaa para Navidad) se refiere a un evento en el
futuro y no a uno que est pasando en el presente. Sin for Christmas
esta frase se referira a algo que est pasando en este preciso momen-
to.

Finalmente, algunos verbos no suelen usar la forma -ing, incluso si est


ocurriendo en este momento, como to love (amar) o to want (querer).
Pero incluso si no usas bien estos, no vas a tener problemas de comuni-
cacin. Hasta McDonalds rompe las reglas con su slogan Im lovin it!

PERFECTO

En todos los casos gramaticales llamados perfectos, simplemente


usamos el verbo have con un participio (lo cual viste en la seccin ante-
rior, como have gone o have eaten).

Puedes lograr a hablar ingls sin tener que usar la mayora de los tiem-
pos perfectamente, simplemente sabiendo reconocer entre el pasado,
presente, futuro y el tiempo condicional (que todos los idiomas tienen).

El que ms se usa, es el presente perfecto (y el presente perfecto conti-


nuo). Deberas usar esta forma en estos casos:

Para acciones sin terminar, que empezaron en el pasado y todava


son relevantes en el presente. I have lived in Dublin for 3 years (He
vivido en Dubln por 3 aos).

Cuando usas since o for. Estos casi siempre se ajustan a la des-


cripcin del punto de arriba. She has had a cold for a week (Ella ha

46
GRAMTICA MUCHOS TIEMPOS EN INGLS

estado resfriada por toda la semana).

Describir una experiencia de vida. A diferencia de los puntos an-


teriores, esto no tiene nada que ver con el pasado. En estos casos,
nunca especificas cundo pas. I have been to Argentina (He estado
en Argentina). We have never seen that movie (Nunca hemos visto
esa pelcula).

Una accin terminada que directamente influye en el presente. Aun-


que todas las acciones pasadas influyen en el presente de alguna
manera, este punto se refiere a las que dan a entender consecuen-
cias. Ive lost my key [so I cant ge into my home] (Perd mis llaves)
[as que no puedo entrar a mi casa].

Aunque vas a poder encontrar explicaciones ms profundas en libros de


gramticas, hay una tendencia entre los nativos de ingls a no utilizar
tanto el presente perfecto. Aunque los primeros dos casos siguen sien-
do usados por la mayora de las personas, puedes llegar a escuchar:
I lost my key. I never saw that movie.

As que no te preocupes en decirlo correctamente. Vale la pena saber


las reglas, pero siempre teniendo en cuenta que incluso los nativos no
siempre las siguen. Mientras te des a entender, vas a empezar a escu-
charlas de la manera correcta y poco a poco te vas a adaptar. Aunque,
para llegar a eso, vas a tener que practicar, incluso si te cuesta trabajo.

Cuando ves las distintas maneras de expresar tiempo en ingls, no lo


pienses como 12 casos. Solo enfcate en las pequeas diferencias con
tu lengua materna, ya que hay muchos casos iguales, solo que nun-
ca los has estudiado analticamente. A nosotros tambin nos cuesta
aprender tu idioma!

47
GRAMTICA MUCHOS TIEMPOS EN INGLS

Por favor, igual piensa en seguir avanzando sin preocuparte por domi-
nar este aspecto del idioma como principiante. No usar los verbos de
manera correcta nunca debera ser un obstculo para hablar ingls.

48
PARTE CUATRO

PALABRAS

49
PALABRAS PALABRAS QUE YA CONOCES

PALABRAS QUE YA CONOCES


Cuando ests aprendiendo ingls, puede llegar a parecerte que ests
empezando desde cero y que vas a necesitar aprender todas las pala-
bras.

Y aunque s va a haber muchas nuevas palabras para aprender (y voy a


hablar de eso despus), por suerte hay muchas que ya conoces, espe-
cialmente si tu lengua materna es una europea!

En resumen, ya que Inglaterra fue gobernada por los franceses nor-


mandos durante varios siglos, los ingleses tomaron muchas palabras
del francs. Vas a ver que hay muchas de estas que son iguales que en
otras lenguas romances (con algunas pequeas diferencias en cmo
se escriben). As como muchas palabras tcnica son similares en otras
familias de idiomas.

Estas palabras siguen un patrn, ya que tienden a ser profesiones, con-


ceptos, vocabulario tcnico o cientfico. Al igual, muchas palabras co-
munes van a tener una palabra de un idioma europeo para situaciones
formales (o una raz del Latn).

Por ejemplo, si alguien toca mi puerta, podra decir come in (pasa),


pero una manera ms formal de decirlo sera enter (parecido a entrer
en francs y entrar en espaol). Si te olvidas de cmo decir country
(pas) en ingls, intenta pensar otra manera de decir la palabra en tu
lengua materna y podras llegar a una palabra que se le parezca, como
nation (nacin). Algunas veces, buscar un sinnimo puede llevarte a
alguna palabra que ya conoces en ingls.

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PALABRAS PALABRAS QUE YA CONOCES

Por ejemplo, muchas palabras que terminan en -tion en ingls, tienen


muchas palabras similares en los idiomas europeos (con algunos pe-
queos cambios de ortografa), con palabras como association (aso-
ciacin), instruction (instruccin), option (opcin) y lotion (locin).
Tambin hay muchas similitudes con palabras que terminan en -tude
(gratitude, magnitude) [gratitud, magnitud], -sion (explosion, expres-
sion) [explosin, expresin], -ment (encouragement, segment) [estmu-
lo, segmento], -age (garage, camouflage) [garaje, camuflaje] y muchas
ms.

E incluso algunos idiomas ms lejanos tienen algunos trucos los cuales


puedes aprovechar. Cuando estaba aprendiendo mandarn y no saba
cmo decir presidente, intentaba diciendo Obama en lugar y la gen-
te me entenda, aunque mi acento era incorrecto (ellos lo pronuncian
obm). Nombres propios como este pueden funcionar en distintas
culturas, usar un ejemplo puede ayudarte a darte a entender.

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PALABRAS INGLS Y LAS COSAS QUE HA TOMADO PRESTADAS

INGLS Y LAS COSAS QUE HA


TOMADO PRESTADAS
Una de las razones por las cuales vas a ver que muchas palabras en
ingls son parecidas a las de muchos idiomas europeos es porque el
ingls ha tomado prestado esas palabras de otros idiomas. Aunque ya
mencion que el ingls tom prestadas muchas del latn y del griego,
nuestro mayor colaborador ha sido el francs, por la conquista norman-
da de Inglaterra en 1066, la cual dur varios siglos. Esto llev a que
alrededor del 70% de las palabras en ingls, vengan del francs, inclu-
yendo palabras que quizs ya sabes, especialmente si hablas un idio-
ma lingsticamente cercano al francs.

Estas palabras han sido utilizadas por tanto tiempo, que ya nos olvida-
mos de su origen. Casi 700 aos despus, otra vez tomamos prestadas
muchas palabras del francs, la mayora relacionadas a las cosas bue-
nas de la vida. Mantuvimos la ortografa, pero las pronunciamos a nues-
tra manera. As que ahora tenemos palabras como bouillon, casserole,
vinaigrette, protg, ballet, bouquet, boutique, silhouette, etiquette,
faux pas, champagne, y hors doeuvres.

Claro que no solamente del francs hemos tomado prestadas palabras.


Cuando vemos algo que nos gusta, tenemos que usarlo. Palabras como
Guerrilla, orangutan, piata, llama, angst, kitsch, fjord, Czech, gnocchi,
zucchini han sido aadidas a nuestro idioma. Lo menos que el ingls
puede hacer, ya que se expande por todo el mundo, es dejar que el
mundo se expanda en l!

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PALABRAS INGLS Y LAS COSAS QUE HA TOMADO PRESTADAS

Con esto en mente, puedes buscar en Google English loan words for...
y poner tu lengua materna al final o cualquier otro idioma que hables, y
te aseguro que los resultados te van a sorprender!

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PALABRAS RECORDAR VOCABULARIO NUEVO

RECORDAR VOCABULARIO NUEVO


Ya con las palabras que son parecidas en tu idioma es fcil recordarlas,
ahora lo que sigue es aprender nuevas palabras.

Uno de los errores que comet durante los primeros meses intentando
aprender un nuevo idioma, era el de intentar memorizar todo. O sea
que repeta y repeta las palabras con la esperanza de que eventual-
mente las fuera a recordar, sin ninguna estrategia. Esto es terriblemente
ineficiente.

Ya coment un excelente mtodo para aprender nuevas palabras, uti-


lizando Repeticin Espaciada con la aplicacin Anki (para PCs, Mac,
Linux, iPhones, Anroids y cualquier dispositivo con un explorador). Es
gratis en casi todas las plataformas, pero cuesta en la Apple Store. Igual
puedes usar la edicin para el explorador del celular en tu iPhone de
manera gratuita si quieres.

Una vez instalada, puedes elegir un mazo (as se llaman los conjuntos
de palabras en la aplicacin) de la seleccin pblica o puedes crear un
mazo t mismo. Luego, en cualquier momento que tengas libre, puedes
revisar la aplicacin y as ir mejorando tu vocabulario en muy poco tiem-
po. Usando esta aplicacin, he mejorado muchsimo mi vocabulario
mientras espero cualquier transporte pblico, esperando en la fila del
supermercado o esperando a un amigo que llega tarde. Nunca desper-
dicias ni un segundo!

Otra idea para ayudarte a aprender palabras en ingls es con la nemo-


tecnia (asociacin mental de informacin con alguna historia o algo que
ya conocemos).

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PALABRAS RECORDAR VOCABULARIO NUEVO

Incluso hoy en da, todava recuerdo la primera nemotecnia que se me


ocurri para aprender idiomas, que fue justo para espaol. De verdad
necesitaba recordar que beach en espaol se dice playa, porque a
veces me iba a la playa con mis amigos de Valencia. Intent repetir la
palabra muchas veces en mi cabeza, pero nunca poda recordarla.

Pero, lo que hice fue inventarme una historia tonta. Playa suena pare-
cido a player (jugador). Y aunque para algunos, esta palabra pueda ser
asociada a deportes o juegos, tambin usamos esta palabra en ingls
para referirte a alguien que es conocido por intentar ligar a muchas mu-
jeres. Yo tom este significado y me imagin a Johnny Bravo (un dibujito
animado que justamente era un player) en la playa de Valencia, cami-
nando por ah, intentando hablar con las mujeres y que ellas lo cache-
teaban. Aad esos detalles chistosos para hacer que la historia fuera
ms fcil de recordar.

El player estaba en la playa. De esta manera, la historia se me que-


d grabada y me serva tanto para reconocer cuando alguien deca esa
palabra como para yo mismo recordar la palabra.

Me llev un poco de tiempo para que se me ocurriera esta nemotecnia,


ya que tuve que sentarme e intentar pensar en la asociacin que quera
hacer. Tard unos cuantos minutos antes de llegar a esta asociacin
que me gustaba. Si tardaras tanto para cada palabra, este mtodo sera
muy malo, pero lo que me pas fue que cada vez me he vuelto mejor y
mejor para crear nuevas nemotecnias y recordar las viejas.

Lo que no tena en esa poca, era una base de datos en lnea llena de
historias graciosas y fciles de recordar hechas por otros y que la gente
vota para elegir la mejor. As que, si ves que te cuesta trabajo crear tus
propias nemotecnias, ve a memrise.com donde vas a poder encontrar

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PALABRAS RECORDAR VOCABULARIO NUEVO

muchas buenas ideas de nemotecnias para que recuerdes palabras en


ingls o al menos para que te inspires y puedas crear tus propias nemo-
tecnias, y todo completamente gratis.

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PALABRAS ORTOGRAFA

ORTOGRAFA
Ya hablamos sobre la pronunciacin en ingls, la cual es consistente
con su ortografa en muchos casos. Pero, otra gran prueba que vas a te-
ner que pasar es aprenderte las reglas ortogrficas de ingls para poder
escribir correctamente. As que vamos a intentar arreglar eso en esta
ltima parte del libro.

El ingls ha tomado prestadas tantas cosas de tantos idiomas para for-


mar tanto su vocabulario como sus reglas ortogrficas, que el resultado
es muy confuso para todo el mundo. A veces vas a encontrar una pa-
labra y vas a ver que se escribe tal y como pensaras que se escribira,
basndote en las reglas ortogrficas de tu idioma. Pero luego, en mu-
chas ms ocasiones, va a ser completamente diferente de lo que ests
acostumbrado o podras imaginar.

La ortografa en ingls es increblemente inconsistente, lo cual hace


que sea bastante difcil para los principiantes.

Por ejemplo, las pocas reglas ortogrficas que tiene el ingls, tienen
tantas excepciones que, al final, la regla deja de servir.

Tal vez hayas escuchado la regla i antes de e, excepto despus de una


c. Esta regla se supone que debe ayudarte a saber la diferencia entre
las palabras con ie/ei, como field (campo) y receive (recibir). Pero luego
ves palabras como weird (raro), seize (aprovechar), ancient (antiguo),
weigh (pesar) y muchas ms que no se ajustan a la regla! Es muy con-
fuso, no?

Primero que nada, tienes que saber que esto es un problema el cual

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PALABRAS ORTOGRAFA

casi todos los nativos de ingls tambin tienen que enfrentar. Una cosa
muy comn en pases de habla inglesa, que casi no se ve en muchos
otros idiomas, es que nosotros tenemos competencias dedicadas a
deletrear correctamente.

Los hablantes nativos tienen tantos problemas con la ortografa, que


casi todo el ingls que lees en internet sera un desastre si no fuera por
el corrector de ortografa.

As que no te preocupes si tienes problemas con la ortografa. Es un


problema que todos tenemos!

La ortografa no es crucial al principio. Solo intenta aprender mientras


vas leyendo y te aseguro que tus habilidades van a irse desarrollando
solas. Siempre tienes la posibilidad de buscar en Google, o usar el auto
corrector en tu explorador o en Word, para ayudarte a estar seguro que
lo que escribes est bien.

Dicho esto, quisiera compartir contigo mis nemotecnias favoritas. Las


cuales yo he desarrollado para ayudar a mis estudiantes (y a veces in-
cluso a m mismo!) a recordar cmo se deben escribir ciertas palabras.

Recuerda estas. Pero, lo ms importante, velas como una fuente de ins-


piracin para que puedas crear tus propias nemotecnias para ayudarte
a recordar las palabras que a ti te cuesten trabajo.

This dessert is so sweet (El postre es muy dulce). Tenemos dos pa-
labras similares en ingls, dessert (postre) y desert (desierto y deser-
tar). Intento recordar que sera mucho mejor que alguien me diera un
dessert y no un desert, lo que significa que lo primero es so sweet
(genial). Y por eso, las dos s son mejor que una!

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PALABRAS ORTOGRAFA

That liar looks familiar (Ese mentiroso me parece familiar). Por


cmo suena la palabra liar (mentiroso), podra ser difcil saber cmo
se escribe. Podramos pensar que tiene una e o incluso una y,
pero por eso uso esta nemotecnia, para compararla con familiar, que
es una palabra mucho ms fcil.

Never believe a lie (Nunca creas una mentira). Siguiendo con las
mentiras, la palabra lie (mentira) est adentro de la palabra believe
(creer), as que es fcil recordar cmo escribirla.

A principal is your pal (El director es tu amigo). Un principle (prin-


cipio) es una verdad fundamental. Pero tambin se pronuncia muy
parecido a la palabra que quiere decir director de un colegio. Ya que
principal es una persona, y un director perfecto sera amable, inten-
to recordar que l es mi pal (amigo).

Rhythm helps your two hips move (El ritmo ayuda a mover tus dos
caderas). La palabra rythm (ritmo) puede ser difcil de escribir ya que
no tiene vocales y tienes que recordar que tiene dos h. Ya que el
ritmo tambin te ayuda a bailar, necesitas dos caderas para hacerlo.
Usa esta nemotecnia para ayudarte con esta palabra. Y si te fijas en
la primera letra de cada palabra de la nemotecnia, vas a ver que se
forma la palabra ritmo!

An island is land in the middle of the water (Una isla es tierra en


medio del agua). Ya mencionamos esta palabra cuando hablamos
sobre letras mudas. Pero intenta recordar esta nemotecnia para que
la deletrees correctamente.

Its truly hot in July (Julio es realmente caluroso). Me he dado cuen-


ta que mucha gente que est aprendiendo ingls, comete el error de

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PALABRAS ORTOGRAFA

escribir truly (realmente) como truely o truley. As que, intenta


recordar esta nemotecnia para ayudarte.

Separate a rat! (Separa la rata!) Separate (Separar), no se escribe


como suena, as que yo me imagino intentando sacar o separar una
rata de la palabra.

Miss Pell never misspells (La Srta. Pell nunca escribe mal una pa-
labra). Lo irnico de la ortografa en ingls, es que si te olvidas de
las doble s, incluso puedes escribir mal misspell (escribir mal una
palabra). Recuerda a la Srta. Pell para ayudarte con eso.

Affect describes an action; effect describes the end result (Afectar


describe una accin; efecto describe un resultado). Estas dos pala-
bras son muy parecidas y, por lo tanto, son fciles de confundir. As
que piensa que accin para afectar y resultado para efecto.

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CONCLUSIN

CONCLUSIN
Espero que hayas disfrutado esta gua y que te sirva como puntapi
inicial para descubrir muchos mtodos para ayudarte a aprender ingls
y que todo esto te ayude a alcanzar a tu meta. Dejar de estar intimida-
do por el proceso de aprendizaje es una de las partes ms importantes
para aprender un idioma. Y espero haberte podido mostrar que el ingls
es mucho ms fcil de aprender de lo que podras pensar.

Por favor, ponte en contacto conmigo y dime qu tal va tu progreso en


ingls. Y asegrate de seguir en contacto conmigo a travs de mi blog o
por Facebook.

Lo siguiente: No te olvides de leer el Ejemplo de Programa para Inmer-


sin de Estudio, que vino gratis como archivo adjunto con esta gua.

Y como siempre, feliz aprendizaje del idioma!

Benny Lewis

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