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ALABAOS: CANTOS Y RITOS MORTUORIOS EN EL DEPARTAMENTO

DEL CHOC

INFORME BECA CARTOGRAFA DE PRCTICAS MUSICALES


2014

Grupo Caliedoscopio Sonoro

Centro de Documentacin Musical, Biblioteca Nacional de Colombia. Ministerio de


Cultura

2015, Bogot D.C.

1
Agradecimientos

Antes que nada agradecemos a todos los cantaores, cantaoras y portadores de los alabaos
como patrimonio musical y cultural chocoano, por permitirnos acceder a l y a sus
valiosos conocimientos. Igualmente agradecemos al Equipo PES (Plan especial de
Salvaguardia) del PCI (Patrimonio Cultural Inmaterial) Guales, alabaos y
levantamientos de tumba, ritos mortuorios de las comunidades afro del Medio San Juan,
especialmente a Hctor Rodrguez Aguilar, Ingrid Rodrguez Cuesta, Aritza Lenis
Rodrguez, Fulvia Ruiz, Cruz Neyla Murillo, Cruz Ney Mosquera, Luz Neivy Rentara,
Yolanda Mosquera y Florencio Martnez Palacios, por brindarnos el acompaamiento, las
facilidades y la asesora para llevar a cabo este proyecto. Por ltimo queremos agradecer
al Ministerio de Cultura, en especial al Centro de Documentacin Musical de la
Biblioteca Nacional por su importante e incansable labor de visibilizacin y
fortalecimiento del patrimonio musical y cultural del pas.

2
Equipo de investigacin Caliedoscopio Sonoro

Marcela Pinilla Bahamn. Investigadora principal. Registro sonoro y audiovisual


Antroploga Universidad Nacional de Colombia, maestra Antropologa Social, UFSC
(Brasil). Investigadora musical

Juan Carlos Franco. Investigador. Musiclogo de la Universit Saint Denis Paris 8,


Master en Musicologa de la Universit Saint Denis Paris 8, aspirante a Doctor en
Musicologa Universite Paris Sorbonne.

Oscar Mosquera Ibargen. Asistente de Investigacin, registro sonoro y audiovisual.


Camargrafo.

Tutor del proyecto: Omar Romero

3
Introduccin

El presente proyecto se plante con el objetivo de aprovechar la Capa de expresiones


vocales de la Cartografa de Prcticas Musicales del CDM (Centro de Documentacin
Musical) de la Biblioteca Nacional para visibilizar los alabaos del Choc, expresiones
musicales asociadas a ritos mortuorios que se llevan a cabo por el fallecimiento de un
adulto de las comunidades. Si bien, estas expresiones musicales se dan en todo el Pacfico
colombiano, esta propuesta se centr en recoger una muestra en el municipio del Medio
San Juan del departamento Choc y en su capital, Quibd.

Adems de revestir importancia por el solo hecho de ser una manifestacin de la


diversidad cultural y musical del pas, la cual es casi desconocida por fuera del Pacfico
colombiano, este trabajo tambin adquiere relevancia debido la reciente inclusin de los
Guales, alabaos y levantamientos de tumba del Medio San Juan en la Lista
Representativa de Patrimonio Cultural Inmaterial el pasado mes de julio de 2014.

En este orden de ideas, durante este proyecto se realiz el registro de un repertorio de


treinta (30) alabaos, en dos zonas del departamento del Choc, en el Medio San Juan y en
la ciudad de Quibd, en donde han sido histricamente reproducidas y siguen cobrando
vigencia como prcticas vivas en las comunidades. Lo anterior con el objetivo de, adems
de visibilizar dichas manifestaciones musicales en el departamento del Choc, de exponer
su variabilidad y particularidades propias dependiendo de las comunidades donde son
practicadas.

Es importante anotar, que si bien existe una amplia documentacin musical del
Departamento del Choc en los archivos del Centro de Documentacin Musical de la
Biblioteca Nacional, hay dos falencias fundamentales con este material. Una primera
tiene que ver con la calidad de los registros con los que se cuenta, que en la mayora de
los casos no presenta una calidad ptima para lo que exige la plataforma virtual de la
Cartografa de Prcticas Musicales. En segundo lugar se encuentra la ausencia de
informacin detallada y descriptiva del material que lo contextualice como patrimonio de
unas comunidades especficas. Lo anterior se encuentra estrechamente relacionado a la
ausencia -hasta aos recientes- de procesos sistemticos de formacin en procesos de
documentacin de este tipo de materiales en el pas. De esta manera, aunque el material
existente es -y ha sido- de enorme utilidad para los procesos investigativos acerca de la
msica en Colombia, la falta de informacin al respecto de esos archivos sonoros se
convierte en una problemtica central. Lo anterior considerando que la utilidad de estos
registros como fuentes de investigacin se ve profundamente restringida debido a la falta
de datos bsicos acerca de cmo, quines, con quines y dnde fueron registrados, as
como la ausencia de informacin sobre el papel que estas prcticas musicales tuvieron y
juegan actualmente en la vida sociocultural de las personas donde son producidas.

Desde esta perspectiva, consideramos fundamental trascender un simple trabajo de


recopilacin y registro (sonoro y audiovisual) de un repertorio de alabaos, para a la vez
explorar los significados socioculturales en los que se soportan dichas prcticas
musicales. Lo anterior partiendo de una perspectiva que involucra una antropologa de la

4
msica, buscando superar la antinomia de las aproximaciones de la msica como sistema
que separa lo fonolgico-gramatical (la msica) y lo semntico (la cultura musical)
(Menezes Bastos, 1999). As, esta investigacin no se propone el estudio de la msica en
la cultura (Merriam, 1977), proposicin que desarticula las de los categoras que abarca,
sino el estudio de la msica como cultura, que informa sobre otros sistemas de la vida
sociocultural (Menezes Bastos, 1995).

Para ello inicialmente llevamos a cabo una revisin bibliogrfica de los documentos
existentes en torno al tema, con el fin de que el equipo comprendiera y contextualizar
ciertos elementos de los cantos, especficamente en lo relacionado a sus caractersticas y a
su rol dentro de las comunidades practicantes.

Antes de realizar el trabajo de campo el equipo hizo las respectivas labores de contacto y
gestin con algunas de las comunidades practicantes con el fin de decidir las fechas
ptimas para hacer el registro. Teniendo en cuenta que una de las integrantes del equipo,
la investigadora Marcela Pinilla, vena haciendo un trabajo previo con estas comunidades
a partir de su labor como asesora en la elaboracin del PES (Plan Especial de
Salvaguardia) del PCI (Patrimonio cultural inmaterial) Guales, alabaos y levantamientos de
Tumbas: ritos mortuorios de las comunidades afro del Medio San Juan, nos pusimos en contacto
con los organizadores del Encuentro Nacional de Alabaos, guales y levantamientos de
tumba del San Juan, el cual se realiza desde hace 17 aos en Andagoya, cabecera urbana
del Municipio del Medio San Juan.

Posteriormente a establecer el contacto, se hizo la solicitud formal a los organizadores


del Encuentro, en cabeza del docente Hctor Rodrguez, y al equipo PES de la
manifestacin para hacer el registro pertinente en los das del encuentro. Si bien el
Encuentro de Alabaos, guales y levantamientos de tumbas no es un espacio cotidiano en
el que se practiquen los alabaos1, la decisin de llevar a cabo una primera temporada de
campo durante el evento responde a varias razones. La primera tiene que ver con que el
encuentro resulta ser un lugar/tiempo propicio en el que convergen grupos practicantes
de diferentes lugares del departamento del Choc. De esta manera el encuentro permite
recoger una amplia y diversa gama de registros a los que difcilmente se tendra acceso en
un trabajo de campo de tan corta duracin y con un presupuesto tan limitado como el de
la beca. En segundo lugar al encuentro llegan personas de las comunidades rurales las
cuales sera difcil visitar debido a que, adems de las razones ya mencionadas
relacionadas a las caractersticas de la beca, algunas de estas comunidades presentan
problemas de orden pblico que hara muy riesgoso el trabajo.

1 El espacio tradicional en el que han sido y son practicados los alabaos entre las comunidades corresponde
a un espacio mortuorio, en el marco del fallecimiento de una persona de la comunidad. Bsicamente las
prcticas de estos cantos se dan en tres momentos: el velorio, el funeral y en el levantamiento de tumba o
ltimo da de la novena que se realiza al alma del muerto. En algunas comunidades tambin se practican en
los alumbrados o alumbramientos, fechas especiales relacionadas a algunas festividades religiosas.
Recientemente el canto de alabaos se viene inscribiendo en otros contextos como eventos culturales,
siendo el ms importante el Encuentro de Alabaos, guales y levantamientos de tumbas del Medio San
Juan.

5
Con respecto al trabajo realizado en Quibd, el equipo de trabajo se puso en contacto
con la investigadora local Ana Gilma Ayala, especialista en el tema de los alabaos en el
Choc y residente en Quibd, con el fin de llevar a cabo el registro de los cantos en esta
ciudad. Es importante aclarar que las cantaoras y cantaores ubicados en la capital del
departamento presentan una fuerte resistencia a compartir sus conocimientos debido a
que ellos consideran que histricamente ha habido un abuso o se ha sacado provecho de
su saber por parte de distintas instituciones pblicas y privadas, sin que los practicantes
se vean realmente beneficiados. En este sentido, como nos fue informado por Ana
Gilma Ayala, solo fueron la cantaora Fabiola Torres junto a su nieta, ambas de la
comunidad de Pacurita pero residentes en Quibd, las que accedieron a dar una muestra
de los cantos y a ser entrevistadas.

Durante la fase de trabajo de campo, se aplic una entrevista semiestructurada


apoyndonos en la idea de entrevista de Briggs (1986), quien la define como un evento
comunicativo, el cual exige que se consideren cuidadosamente las normas
comunicativas y formas discursivas de las personas con quienes se trabaje. Esto con el
objetivo de alcanzar una comunicacin efectiva, que se ver reflejada en los resultados de
la investigacin. En este orden de ideas, la entrevista abierta busc usar un lenguaje
sencillo y accesible a los cantaores y cantaoras a quienes fue aplicada.

Las entrevistas tenan como objeto aproximarse a los significados socioculturales de estos
cantos, y en segundo lugar contar con informacin relevante para el anlisis del
repertorio de los alabaos a partir de tres ejes: produccin del objeto sonoro, el objeto
sonoro como tal, recepcin del objeto sonoro.

El trabajo de campo se desarroll entre los das 14 al 20 de agosto. Del 14 al 17 de


agosto se hizo el registro y la aplicacin de entrevistas en el marco del XVII Encuentro
de Alabaos, Guales y Levantamientos de Tumbas del San Juan. Los das 18 y 19 de
agosto se hizo el registro en la ciudad de Quibd con la cantaora Fabiola Torres y su
nieta Lidia Milena Moreno.

Durante el encuentro el equipo de trabajo realiz un acompaamiento y registro


permanente de las distintas actividades, registrando los cantos, aplicando entrevistas y
haciendo una observacin atenta para posteriormente hacer un y anlisis de la
manifestacin musical.

Para el registro sonoro de los repertorios vocales y de las entrevistas se us una


grabadora de voz digital Zoom H4N de micrfonos integrados. El registro audiovisual y
fotogrfico se hizo con una cmara de video HD, la cual fue manipulada principalmente
por el camargrafo de la comunidad Oscar Mosquera, quien fue un integrante ms del
equipo durante el trabajo de campo y en su calidad de habitante de Andagoya, cabecera
urbana del municipio del Medio San Juan, fue un gran apoyo para establecer un contacto,
dilogo y registro cercano y acertado con los distintos cantaores y cantaoras con quienes
trabajamos.

6
El material registrado corresponde a un aproximado de 10 horas de registros vocales de
Alabaos distribuidos en presentaciones en tarima de los 17 grupos participantes y
fragmentos de cantos realizados durante las entrevistas. En este orden de ideas, las
comunidades del San Juan registradas fueron:

Bebed
Condoto
Opogod
Andagoya
Istmina
Tad
Dipurd del Guasimo
Litoral del San Juan
Cantn de San Pablo
San Miguel
Llor
Crtegui
Rio Ir
Vir-vir
Paimad
Las nimas-Unin Panamericana
El Dos
Instituciones Educativas del Medio San Juan

As mismo el registro de dos cantaoras Fabiola Torres y su nieta Lidia Milena Moreno
Parra, en la ciudad de Quibd.

Para fines relacionados a los temas de derechos de autor y derechos patrimoniales de


estos cantos, durante el trabajo de campo se hizo una presentacin inicial de los objetivos
y fines del mismo a los diferentes integrantes de las delegaciones de los grupos de alabaos
con los que se trabaj. Paralelamente se solicit una autorizacin formal 2 a dichos
integrantes para publicar la informacin recogida.

En total se realizaron quince entrevistas con cantaores y cantaoras de distintas


generaciones y comunidades, que nos permiti tener una idea general acerca de los
significados socioculturales de los alabaos y conocer dnde, quines, cundo, cmo y por
qu se dan estas prcticas musicales en los contextos del Medio San Juan y de la ciudad
de Quibd en el Choc.

Las personas entrevistadas fueron:

2El equipo de trabajo dise con la orientacin del coordinador del CDM, Jaime Quevedo, los formatos
de autorizacin para ser firmados por los propietarios o practicantes de los cantos con el fin de que puedan
ser usados con los propsitos de la cartografa, y otro formato para informar a los mismos sobre los
compromisos de los investigadores con las comunidades para hacer una retroalimentacin cuando el
proyecto haya finalizado.

7
Fulvia Ruiz Ibargen, cantaora de la comunidad de Andagoya (65 aos).
Jos Marcelino Moreno Mosquera, cantaor de la comunidad de Opogod (74
aos).
Mara Istina Longa Rivas, cantaora de la comunidad de Bebed (77 aos).
Rubis Enith Rivas Moreno (37 aos), cantaora de la comunidad de Bebed e hija
del reconocido y recientemente fallecido cantaor Novelio Rivas
Estefana Asprilla, cantaora de la comunidad de Istmina (46 aos).
Rodamn Cossio Perea, cantaor de la comunidad de Tad (38 aos)
Manuel Serafn Asprilla Rivas- Cantaor de la comunidad de Bebed (42 aos)
Juana de Dios Perea Gonzlez, cantaora de la comunidad de Certegu y de cantn
de San Pablo (50 aos)
Manuel Mosquera palacios, cantaor de la comunidad de Certegu (40 aos)
Filomena Waldo Mosquera, cantaora de la comunidad de San Rafael El Dos (54
aos)
Luis Fernando Valencia Rentera, cantaor de la comunidad de Llor (35 aos)
Entrevista colectiva al grupo Oro y Platino de Condoto
Entrevista colectiva al grupo de alabaos de la comunidad de Dipurd del
Guasimo.
Fabiola Torres de la comunidad de Pacurita
Lidia Milena Moreno Parra, de Quibd.

La informacin ms detallada (30 registros sonoros con fotografas, material en video y


descripciones) se encuentra subida en la Capa de expresiones vocales de la Cartografa de
prcticas musicales del CDM3.

A continuacin en este informe presentaremos los resultados ms generales de este


registro e investigacin, confiando en que el presente trabajo har un aporte fundamental
a la gestin documental del patrimonio musical colombiano, a partir de una mirada que
pretende, ms que recopilar informacin aislada, aportar a lo que sera una visin integral
acerca de lo que son estas prcticas musicales en el universo sociocultural donde son
producidas. Con lo anterior se espera contribuir a visibilizar verdaderamente la
profundidad y complejidad de la riqueza y diversidad de las expresiones y prcticas
musicales en el pas, y en este caso concreto de las comunidades afrochocoanas.

3 http://www.bibliotecanacional.gov.co/CDM/vocales/expresiones/directory

8
1. Los Alabaos y su contexto socio cultural

Ro Condoto, fotografa Oscar Mosquera.

Para la presentacin de esta primera parte del informe nos orientaremos por los hallazgos
realizados en la revisin bibliogrfica conjugados con los aspectos identificados durante
el trabajo de campo referentes a su contexto sociocultural, y con el fin de darle una
mayor profundidad al tema en cuestin. Lo anterior guindonos por Blacking (2006)
quien afirma que el motivo que hace posible una actividad musical se encuentra ms all
de ella.

1.1 Qu son los alabaos ?

Bueno, un alabao es, son himnos de alabanzas que se le cantan a los muertos, a
nuestros seres queridos cuando de este mundo parten a la otra vida, porque se
dice que hay dos vidas, no?, la terrenal y la eterna.

Estefana Asprilla, cantaora de la comunidad de Istmina (46 aos).

Los, Alabaos son cantos inscritos en los rituales mortuorios (velorio y levantamientos de
tumba) propios del pueblo afro de las comunidades del Pacfico colombiano, que se
realizan para acompaar la muerte de una persona adulta de la comunidad. Estos ritos
permiten a los difuntos adultos el paso de su alma hacia la eternidad.

9
Cantaora Mara Istina Longa Rivas, de la comunidad de Bebed (77 aos). Fotografa Oscar
Mosquera

Se habla de ritos mortuorios y no de ritos fnebres, siguiendo a la investigadora Ana


Gilma Ayala, cuando argumenta que resulta ms pertinente hablar de mortuorio si
tenemos en cuenta la actitud que tiene el pueblo afrochocoano ante la muerte. Una
actitud, que segn la autora, no se queda en lo fnebre, sino que apunta ms a un
encuentro festivo,

Aunque un velorio y su novena no dejan de tener matices fnebres que dan


salida a la tristeza, al llanto y al lamento, son ritos mortuorios en los que se va a
confrontar directamente a la muerte (alabaos, rosarios y levantamientos de
tumba), en medio de un ambiente en el que se comparte familiarmente cosas que
alegran la vida (2011:14)

Sin embargo, ms all de tener exclusivamente una funcin de entretenimiento, una de


las caractersticas de estos cantos tiene que ver con su capacidad de conmover a las
personas que los escuchan. Adems de que las letras de los cantos incluyen versos
cargados de imgenes y episodios sobre la vida y la muerte que invitan a la reflexin, el
despliegue y juego de voces de los cantadores y cantadoras saturadas de profunda
melancola contribuyen en este ejercicio de conciencia acerca de principios y valores
espirituales para la comunidad, sobre sus modos de conducta.

Musicalmente hablando dichos cantos presentan una estructura bsica de los romances y
cantos litrgicos propios de la iglesia cristiana y de una herencia espaola, sin embargo
stos han sido enriquecidos, recreados y resignificados con elementos propios y
recurrentes de las comunidades afrodescendientes4.

4 Para ampliar la informacin al respecto se puede consultar a Gilroy, Paul. O Atlntico negro. Rio de
Janeiro: UCAM (Universidade Candido Mendes. Centro de Estudos Afro-Asiticos), Editora 34, 2001.

10
En su investigacin Crdoba identifica el alabao como una adaptacin msico-literaria en
la cual contribuyeron en gran medida tanto los romances juglarescos y la musicalidad
gregoriana de la Espaa Medieval como el aporte polifnico de los griots 5 africanos
(1998:18). Segn este autor, los alabaos son resultado de un proceso de sincretismo
musical llevado a cabo por las primeras generaciones de esclavos llegados a Pacfico
colombiano en el siglo XVI. Dicho sincretismo se habra dado a partir del encuentro
entre los cantos de alabanza y las salves, propios de la religin catlica trados por los
espaoles, y los cantos fnebres y dems expresiones artsticas de ascendencia bant
(Ibd.). En su investigacin la antroploga Ana Mara Arango, los describe como
cantos pausados y profundos a capela (2014:154). Citando al investigador Leonidas
Valencia, Arango seala la definicin del alabao dada por este investigador y msico
chocoano: un canto fuerte de un carcter religioso, que alaba a Dios padre eterno,
Jesucristo como hijo de Dios, a la Virgen Mara por ser la madre de Jesucristo, a todos
los santos. El alabao tiene enseanzas religiosas y misterios, adems la temtica puede
estar enfocada a temas cotidianos como alabao a la tierra, al conjunto, a una masacre, una
creciente, subienda del pescado, etc. (Valencia en Arango 2014:155).

1.2 Cundo se practican los alabaos?

Los alabaos son unas alabanzas que uno le hace a mi Dios tanto como al
difunto, son alabanzas que uno siente y va a desahogar en esos momentos usted
ayuda a desahogar al doliente que tenga a su muerto usted llega y si cant una
Salve o un Santo Dios, la persona se desahoga llorando y usted ve que ese anhelo,
porque para eso son los alabaos son sentimientos... que le traen a uno recuerdos
de la persona.
Wilmer Ramrez palacios (28 aos)
Municipio de Crtegui

Como se mencion, los ritos en su integralidad se basan en la idea del ms all como
parte de la vida misma, de esta forma se parte de que tienen unos efectos no solo para los
vivos, quienes lo realizan, sino para las almas de los ancestros, quienes se van. El velorio
y el levantamiento de tumba, los dos ritos principales en los que se cantan alabaos, se
llevan a cabo cuando muere un adulto de la comunidad. El primero es realizado la noche

Lejos de valorar el componente multicultural de estos cantos como elementos que invaliden su valor
constitutivo para las poblaciones afrodescendientes en las Amricas, nos guiamos por lo que plantea Gilroy
cuando afirma que dichos intercambios culturales posibilitaron a las poblaciones negras durante la dispora
africana formar una cultura que no puede ser identificada exclusivamente como africana, americana, sino
siendo todas ellas al mismo tiempo.
5En frica, las culturas se encuentran atravesadas y definidas en gran medida por la tradicin oral. Dentro
de este sistema los griots son personas equiparables a bibliotecas ambulantes y se sitan como los
poseedores del conocimiento, dueos de la palabra. Para ampliar esta informacin se puede consultar a
Friedemann, Nina S de., "De la tradicin oral a la etnoliteratura" En Revista Amrica Negra, No.13, 1997

11
del da en que muri la persona. El levantamiento de tumba se efecta el ltimo da de la
novena y marca la despedida definitiva al alma del muerto.

Detalle de un altar en el levantamiento de tumba. Fotografa Marcela Pinilla

Estos ritos y los cantos, como su eje, tienen entre sus principales objetivos aliviar y
ayudar en el manejo del dolor relacionado a la muerte de un ser querido6. Esto a partir de
unas acciones de solidaridad especficas que a su vez permiten a las colectividades
reafirmar vnculos de distinta ndole como familiares, de amistad, compadrazgo e
intertnicos entre los integrantes de las comunidades practicantes (Arocha y otros, 2008).
As lo expresa la cantaora Fulvia Ruiz, de Condoto, actual integrante del Grupo de
Alabaos del Medio San Juan,

Los alabaos son cantos que se le cantan al difunto, cantos sentimentales, que
lleva el difunto, que uno en un acompaamiento es como un... como una
elevacin a Dios por medio de los cantos, es una elevacin a Dios, uno se eleva y
ayuda a sentir el dolor a los... a la familia.

Durante la noche, bien sea del velorio o del levantamiento de tumba, sumado a los
cantos se realizan de forma simultnea otras actividades como: departir alrededor de
juegos de mesa, contar chistes, ofrecer comidas y bebidas, relatar historias o simplemente
conversar. Quienes no pueden entrar a la sala donde se encuentra la tumba debido a la
falta de espacio- acompaan rezando el rosario desde afuera. El canto de alabaos es el eje
de estos rituales, pues adems de la importancia, ya mencionada, estos cantos tienen una
funcin prctica en palabras de la cantaora Fulvia Ruiz,

6Aqu es necesario aclarar que entre los principales cambios de las manifestaciones en los ltimos aos se
encuentra su inclusin en espacios diferentes a los tradicionales, que no estn relacionados con la muerte
de alguien, como sucede en el caso de las presentaciones en eventos culturales.

12
Aqu en nuestro medio a nosotros nos gusta mucho el alabao, porque cuando
no se canta alabao la gente no acompaa a los velorios, se queda sin nada (...)
usted llega a un velorio que no estn cantando y a las 9, 10 ya no hay nadie, solo
los dueos del velorio, los familiares del muerto. Pero si hay canto, la gente que le
gusta su cantar, la gente se amanece, pueda que usted no est cantando pero
usted oye un canto y se queda: Caramba, esa gente cantan bien! voy a quedarme
ah a or. O si no se ponen a hacer otra cosa, en los velorios no solamente se
canta, el que no hace una cosa juega parqus, juega naipe, echan chistes los que
estn afuera acompaando y todas esas personas no estn cantando pero estn
acompaando. Entonces todo eso es importante pero el canto es el que ms
entretiene a las personas.

Los estudios existentes 7 al igual que las distintas opiniones de sabedores de estas
comunidades, apuntan a que dichos ritos se originaron en el territorio americano
resultado de la dispora africana8, como parte de todo un sistema espiritual y religioso
erigido por las comunidades afrochocoanas.

Altar del levantamiento de tumba. Fotografa Marcela Pinilla.

La envergadura de las religiones en las culturas afroamericanas 9 es expuesta por Dos

7Arocha, 2008, 1999, 2002; Cuesta, 1998; Friedemann,1989; Jaramillo, 2003; Lozano, 1987; Maya, 1996;
Serrano,1998; Velsquez, 1961, entre otros.

8 Entendiendo por dispora africana la dispersin de la cultura negra por el mundo, a partir del
desplazamiento forzoso que implic la trata de esclavos venidos de frica.
9 Vale la pena resaltar que dentro de los aportes reconocidos por las comunidades afrodescendientes en
Amrica Latina, se encuentran los Ritos Funerarios o relacionados con la muerte vinculados a cnticos. A
pesar de las similitudes y rasgos en comn de estas prcticas es importante sealar que cada uno de estos
ritos y cantos presenta sus propias particularidades y deben ser entendidos dentro del contexto social y

13
Santos & Dos Santos (1987) cuando habla acerca de la funcin que sus sistemas de
valores propios han jugado para la conservacin de una "comunalidad negra". El autor
sostiene como las diversas expresiones religiosas con que los negros afroamericanos se
han encontrado a lo largo de su historia, y su consecuente adaptacin y recreacin,
aportndoles elementos de origen africano y construyendo nuevas propuestas creativas,
ha determinado que la religin haya sido y sea- el factor que permiti el
reagrupamiento institucional de los africanos trados por la fuerza a Amrica (Ibd.)10.

Cantaora Fulvia Ruz, grupo de Alabaos del Medio San Juan. Fotografa Oscar Mosquera

En esta perspectiva se inscribe el canto de los alabaos, en donde la muerte de un


integrante de la colectividad es motivo suficiente para movilizar a las personas y a las
comunidades en el Choc con el fin de acompaar. As lo manifiesta la cantaora Ruiz,

El velorio es una cosa que, cuando se muere una persona, uno siente como si
fuera un familiar, aqu en nuestro medio en el San Juan por lo menos, es como si
fuera un familiar, se muere una persona y todos los vecinos, todos, la gente de
otra parte tambin, viene a colaborar, se hace el caf, el otro trae el agua, el otro
reparte cigarrillos, y los familiares no se ocupan de nada de esas cosas, todos
vienen a colaborar. Todos sentimos como si furamos una sola familia en esos
momentos de dolor

cultural donde son reproducidos. Ver Informe Sistematizacin del Patrimonio Cultural Inmaterial de
Afrodescendientes en Amrica Latina. Dr. Luis Rocca Torres. CRESPIAL. 2012

10Dos Santos & Dos Santos (1987) en Jos Fernando Serrano Amaya, 1998. Hemo de mor cantando,
porque llorando nac, ritos fnebres como forma de cimarronaje En: Adriana Maya (ed.), Los
afrocolombianos. Geografa humana de Colombia. Tomo VI, pp 241-262. Bogot

14
Cada quien est interesado en participar y apoyar de alguna manera y desde donde pueda
hacerlo. Esta participacin va del canto, a la decoracin del lugar, el aporte econmico, el
ofrecimiento del espacio, el prstamo de elementos fundamentales para el ritual y la
preparacin de la comida, entre muchas otras actividades. En palabras de Serrano (1998)
refirindose a estas manifestaciones: La muerte es un asunto pblico; una de las
condiciones para una buena muerte es la presencia del mayor nmero posible de personas.
Segn este mismo investigador, la muerte en las comunidades afrocolombianas del
Choc es concebida como una ruptura de la relacin que une los diferentes componentes
del ser, mas no su desaparicin11. De la misma manera esta autor explica cmo la relacin
con los antepasados es hasta cierto punto la razn de ser de estos ritos y dems prcticas
en torno a la muerte. No llevar a cabo adecuadamente cada paso prescrito el velorio,
la novena, el cumple mes, el cabo de ao, pone en peligro el trnsito adecuado del
alma del difunto, exponindola a quedar en pena y por ello a que moleste a sus deudos y
se convierta en una entidad peligrosa.() Las almas de los difuntos estn en permanente
contacto con el mundo de los vivos, se presentan de vez en cuando y a determinadas
horas del da, aparecen en sueos y a veces vuelven a dormir junto a sus cnyuges; en
algunas comunidades se acostumbra a dejarles comida y agua (1998).

Siguiendo esta misma perspectiva, la investigadora Ana Gilma Ayala sostiene que los
rezos, cantos y bailes propios de estos ritos mortuorios son vistos como manifestaciones
a partir de las cuales se generan alianzas entre difuntos y vivos para continuar en contacto
y ganar prebendas de esta relacin, desde un significado profundamente espiritual de
reconocer el poder de los ancestros12.

Para las personas que estn acompaando el velorio y el levantamiento de tumba, estos
cantos suelen ser muy dolorosos y sentimentales y por eso se considera que su realizacin
hace parte de una actitud de resistencia frente a la muerte y al dolor.

Dependiendo de cada comunidad se establece un orden o repertorio de alabaos de


acuerdo a cada momento del velorio. En otras comunidades no existe un orden
determinado y este es marcado por quienes van entonando.

Los alabaos que se pongan durante el velorio tambin varan segn el mensaje que se
quiera dar, la edad y causa de la muerte. Una regla general en todas las comunidades del
municipio es que despus de cada rosario vaya un canto grande.

Como se ver ms adelante, en el apartado que habla sobre las caractersticas musicales,
los alabaos se dividen en cantos grandes (en los que se menciona a Dios y algunos sobre

11Serrano expone en su estudio como las personas en el Choc tienen la concepcin del ser humano como
constituido por varias componentes por lo menos tres: cuerpo, almasombra y alma- energa vital-, para una
ampliacin al respecto sugiere la lectura de Price (1955), Friedemann (1967, 1991), Losonczy (1991),
Serrano (1994) y Pollak-Eltz (1994)

12Ponencia El papel de los ritos mortuorios en el tejido social de las comunidades afrochocoanas a cargo
de Ana Gilma Ayala en el III Encuentro de Espiritualidad Afrodescendiente, organizado por la FUCLA
(Fundacin Universitaria Claretiana) y el Ministerio de Cultura. Quibd, 18 de septiembre de 2013

15
la Virgen Mara) los cuales deben ser cantados de pie, y cantos menores (aquellos en los
que se exaltan las virtudes de los santos o las penalidades de los seres humanos) y pueden
ser cantados estando sentado.

Canto de alabaos en el Levantamiento de tumba. Fotografa Marcela Pinilla.

El levantamiento de tumba se realiza el ltimo da de la novena. En el transcurso de los


nueve das se viene dando un acompaamiento al alma del difunto y una preparacin
para lo que ser la despedida final. La novena es organizada y dirigida por los familiares
del difunto y a ella asisten los allegados o miembros de la comunidad que quieran
acompaar. Esta es realizada en el mismo espacio donde se hizo das atrs el velorio.
Manteniendo el fondo central de la tumba, al espacio se aaden velas, floreros y se
adeca para que los asistentes puedan acompaar en el rezo del rosario.

16
Levantamiento de tumba. Fotografa Oscar Mosquera.

Segn Ortiz (2007) los alabaos de la ltima noche son una despedida para el espritu que,
hasta ese momento, ha estado presente en el novenario.

As, si en el velorio se despide al cuerpo del difunto, en el Levantamiento de tumba se


despide a su alma o espritu. Esta es la razn por la que dicha ceremonia tenga una
especial solemnidad y emotividad, pues es aqu cuando se da el ltimo adis al ser
querido. Debido a la trascendencia que tiene para el alma del difunto esta partida y a la
intensidad de las emociones que se despiertan entre los familiares y allegados, es muy
importante que la comunidad acompae tanto al difunto como a la familia para que esta
separacin sea menos dolorosa, activando as los lazos familiares y comunitarios
tradicionales.

Los alabaos tambin se cantan en el aniversario de la muerte de una persona, llamado


Cabo de ao.

A pesar de que estos cantos se hacen con ocasin de una muerte, los alabaos se practican
tambin en las fechas de alumbrados, ahora llamadas serenatas, actividades que se
realizan como acciones de gracia y adoraciones para agradecer los favores recibidos a la
Virgen o al santo de devocin de cada persona. Ejemplos de las razones por las que se
agradece en este tipo de eventos son una buena siembra, un hijo que se gradu, o una
mejora en cuestiones de salud. En estas ocasiones se hacen rezos y cantan guales
(arrullos y romances) y alabaos.
Los santos y vrgenes a los que se les rinden este tipo de homenajes en las comunidades
del Choc son:

Virgen de Las Mercedes (24 de septiembre), Virgen del Rosario (7 de octubre), Virgen de
la Candelaria (2 de febrero), San Juan (24 de Junio), San Antonio de Padua (13 de junio),

17
San Pacho (4 de octubre), Santo Ecce Homo ( Lunes Santo)

La novena de Navidad: siguiendo la lgica de los alumbramientos se realiza los nueve


das, incluyendo la noche de navidad y se suele acompaar de cantos de guales (arrullos y
romances).

El Viernes Santo: es celebrado en horas de la noche tal y como se celebra un velorio a


una persona de la comunidad, es decir, adornando la tumba, rezando los rosarios y
cantando alabaos durante toda la noche.

1.3. Formas de enseanza/aprendizaje de los alabaos

Los alabaos salen como del corazn, porque es una cosa que uno siente
cantarle a una persona y a pesar que eso no hay que estudiarlo, no hay
que ir a ninguna escuela para aprender a cantar alabaos, las personas que
aprenden se van a los velorios y oyen cantar un canto y ah lo aprenden

Cantaora Fulvia Ruz, Grupo de alabaos de Andagoya

Los alabaos han sido expresiones musicales transmitidas de generacin en generacin a


travs de la tradicin oral, as lo relata Estefana Asprilla, integrante del grupo Las
Lucianas de Istmina,

Aprend de mi mam por supuesto, porque mi mam como yo era la


primera hija de ella siempre que se iba los alumbrados y a los velorios ella no me
dejaba, ella siempre iba conmigo, y como muchachos as... entonces los
muchachos paran mucho la oreja, no? y ah empec a aprender bastante con mi
mam

La cantaora Fabiola Torres, de la comunidad de Pacurita manifiesta,

Yo aprend a cantar a los ocho aos, eso fue en el 48, que todava mi madre,
todava estaba viva ella fue mi primera profesora para ensearme a cantar y a
bailar, me ensearon los dos, mi pap y mi mam. Mi mam se llamaba
Crecencia Moreno de Torres y mi pap se llamaba Vicente Torres Cabrera, un
gran artesano, mi mam era modista, que en ese tiempo les decan las costureras.
Mi pap artesano que labraba la champa, el rayo con el que enjabonaban la
batera para el laboreo del mazamorreo y de todo haca de la madera. A mi nieta
la ense tambin a cantar a esa misma edad que aprend yo, a los ocho aos.
Cantbamos aqu en el grupo.

Igualmente relata su experiencia la nieta de doa Fabiola, Lidia Milena Torres,

Mi abuela me ense desde los ocho aos, desde muy nia, lo que ella saba.
Como me gust los alabaos? al lado de mi casa haba una novena de un vecino

18
entonces empezaron a cantar: All vienen los pastores... vienen cantando las
nimas benditas todas vienen llorando entonces eso me qued como sonando, y
entonces yo repeta, entonces mi abuela de ver que yo repeta esa meloda ya dijo:
A sta le gusta, entonces empez a meterme como en el cuento de los alabaos
all empec desde la edad de los 10 aos ms o menos, inici en el grupo de la
seora Amalia de Diego con mi abuela donde tuve la oportunidad de salir fuera
de Quibd a mostrarme. A la gente le gustaba mucho y ella de ah la gente en el
choco ya me conoce como la nieta de Fabiola y la nieta que tambin est
quedando lo del abuela

Sin embargo, ese no es el caso de todos los cantaores de alabaos, tal y como lo manifiesta
la seora Filomena Waldo Mosquera,

-Filomena: Aprend a cantar alabaos viendo velorios. Tena como 25 aos


cuando aprend a cantar.

-Marcela:O sea que de nia no te interesaba?

-Filomena: No me interesaba

-Marcela: Y por qu te interes cuando estabas ya grande?

-Filomena: Porque mi Mam me deca que como ella saba cantar necesitaba de
que alguna hija aprendiera entonces yo me propuse y aprend.

Rubis Enith Rivas de 41 aos de edad, nacida en la comunidad de Bebed, e hija del
importante cantaor Jos Novelio Rivas, recientemente fallecido, expone la manera en que
han aprendido la mayora de los cantaores,

Yo aprend desde muy nia, tena cinco aos cuando aprend a cantar alabaos.
Mi pap me llevaban a los velorios porque como era nica no les gustaba
dejarme en ninguna parte y me llevaba y ah yo todo alabao que escuchaba me lo
aprenda y as aprend. Mi pap era muy importante, ya no existe porque fue
nico y exclusivo en el universo entero que supo lo que era la cultura, saba
muchsimo de la cultura de alabaos y todas esas cosas.

A veces cuando ellos salan de los velorios, supongo muchas veces cuando tena
su tiempo libre, yo lo amaba mucho y l a mi, estando china yo me sentaba al
ladito y le deca: pap ensame a cantar Y le deca ensame tal alabao Y
ah mismo l se pona y me enseaba y yo de una lo coga y as me fue enseando
lo nico que no quise fue aprender a rezar porque no me gust.

En unos casos se puede hablar de que hay un consentimiento de los padres o abuelos, y
son ellos mismos quienes les ensean a sus descendientes. En otros, la forma de

19
aprendizaje se hace tomando la iniciativa propia de asistir directamente a los rituales
mortuorios, e incluso transgrediendo algunas reglas, como lo expone Wilmer Ramrez
Palacios, quien con apenas 28 aos, es reconocido y respetado como cantaor y rezandero
de su comunidad en el municipio de Crtegui,

Porque yo... desde nio, me ha gustado esto, mire que con esto descend a
rezandero, porque me ha gustado, desde nio me pareci esto muy importante
porque los antepasados para eso dejaron como esa historia y desde all la cog, yo
me tir desde los 10 aos a la calle, compraba a mi abuela con un paquete de
cigarrillos, me iba a los velorios y cuando llegaba la alegraba con un paquete de
cigarrillos, entonces ella no me regaaba y desde aqu descend, porque fjese que
cuando se murieron los rezanderos en el pueblo le ped a Dios y a las nimas que
me dieran la potestad porque se estaban muriendo rezanderos y desde all he
venido manejando esa cuestin de los alabaos.

Como lo menciona Wilmer, la actividad de cantar alabaos est usualmente vinculada al


aprendizaje y conocimiento de otro tipo de actividades, en este caso a la de ser
rezandero, pero otras veces se combina con ser curandero, partera, saber secreto, entre
otras actividades ligadas a las manifestaciones culturales propias de los pueblos
afrochocoanos.

En otros casos son los mismos cantaores mayores o autoridades en los cantos quienes
identifican durante los rituales el potencial de otros cantaores y les hacen la invitacin
formal para comenzar un proceso de aprendizaje con ellos, a manera de un legado, Fulvia
Ruz relata su experiencia,

Yo aprend a cantar alabaos, porque un seor Aristarco Mosquera, l est


enfermo ahora, l era cantaor y l, cuando yo llegaba a los velorios, l le gustaba
que yo le hiciera segunda 13 , porque yo tengo una voz que canto muy alto,
entonces a l le encantaba que yo aprendiera a cantar. l me deca, me buscaba
para que yo le hiciera segunda, y as fue aprendiendo los cantos, que oa un canto
y me lo aprenda hasta que ya dej el miedo y pongo mi canto sola, a donde llego
me hago sentir cantando.

As mismo lo seala el cantaor Jos Marcelino Moreno Mosquera, agricultor, del


corregimiento de Opogod,

Yo aprend a cantar alabaos caminando. Porque yo siempre llegaba a una parte y


yo oa los cantos, yo en donde se cantaba, yo, entonaba unos cantos bajitos, y
cuando ellos suban la voz, pero cuando ellos se callaban yo tambin me quedaba
callado. Y en esa parte, de esa forma ya tambin fui aprendiendo hasta que culpa
de un compadre mo... llmase Miguel Mosquera, una compaera ma, que era mi

13 La segunda voz, o respuesta a la primera voz.

20
esposa. Mi compadre Miguel me trajo aqu a Andagoya, l ya falleci, me dijo:
Compadre, yo quiero que usted se quede con la voz ma Y yo le dije: pues si
toca, yo me quedo.

En aos recientes el aprendizaje de los alabaos se ha introducido en espacios escolares, a


partir de un inters de los docentes por la recuperacin y el fortalecimiento cultural, de
esta forma muchos docentes han emprendido una tarea de investigar y conocer los
elementos de esta prctica musical, asesorados por mayores conocedores de estas
prcticas musicales y rituales, como lo expone el docente Manuel Serafn Asprilla,

Con el seor Novelio, el seor Novelio Rivas es una persona que ya muri, de
la comunidad era uno de los ms conocedores del tema, me empez ensear, me
empez ensear, no es cierto? cuando tuve una recopilacin de informacin ya
yo quise meterme al cuento con los estudiantes de la institucin fue donde
comenc a ensear, a poner en prctica lo que me haba enseado con los
estudiantes, a ensearle a los estudiantes.

A pesar de estas nuevas formas de enseanza/aprendizaje, la transmisin oral de


generaciones mayores a las ms jvenes sigue siendo el medio privilegiado para la
transferencia de conocimientos, y sobre todo de una integralidad de estos conocimientos
como un todo orgnico de la identidad y espiritualidad afro. As lo reitera Wilmer,

Porque a m me ha gustado siempre estar reunido con gentes mayores, como la


seora con la que yo vengo aqu. Entonces yo vengo ganando experiencia poco a
poco, poco a poco uno va escudriando, va escuchando entonces, uno con eso,
es muy antiguo para esas cosas.

1.4 La importancia de cantar alabaos para las comunidades afrochocoanas.

Suponen las gentes que el alma del evocado vaga como mariposa o como
sombra encima del altar, sobre el vaso con agua, al pie del crucifijo de la Virgen
en meditaciones superiores. Las plegarias y letanas humanas sirven de sahumerio,
de apoyo para encontrar la ruta que se le tiene asignada en los libros eternos

Rogerio Velsquez, Ritos de la muerte en el alto y bajo Choc. 1961

Adems de las razones ya expuestas, los alabaos presentes en el velorio y en el


levantamiento de tumba, tambin se constituyen en un camino de sanacin a travs de la
reflexin profunda acerca de la vida y la muerte, de las experiencias humanas comunes
a todos los seres humanos. Los alabaos fueron tambin explicados como una forma de
ayudar a sentir a los familiares y allegados al muerto, como lo menciona Rubis Enith
Rivas,

21
Los alabaos son amor, tristeza y condolencia, en eso se compone los alabaos es,
usted por decir algo se le muere un ser querido usted con los alabaos les est
ayudando a sentir a aquel que se le fue ese ser querido, tambin le est dando las
gracias al creador por haber llevado esa persona a su descanso eterno y ya en eso
se componen los alabaos

Por otra parte, los alabaos ayudan al alma del muerto a encontrar la otra vida, as lo
explica la cantaora Estefana Asprilla,

Bueno, de los ancestros aprendimos por ejemplo yo aprend de mis abuelos y


creo que ellos aprendieron de sus padres sus bisabuelos y aprend de ellos que los
alabaos sirven para descanso para ayudar a descansar el alma de los pecados.

Arocha (2008) expone en su texto como esa visin de parentesco entre vivos y difuntos
es muy caracterstica del Pacfico colombiano, en la que en momentos determinados los
vivos interceden por las almas y en otras ocasiones buscan favores de ellas, en una
relacin de reciprocidad entre vivos y muertos.

Adems de ello, es innegable la vinculacin de la prctica de los alabaos con la memoria


colectiva y unas construcciones histricas propias. As lo reafirma el joven cantaor
Wilmer Ramrez,

Porque los antepasados dejaron y nosotros pues ya mayores y viendo que en la


otra parte el muerto se muri y lo tiran o bueno, entonces nosotros ya vemos
eso como grave entonces los viejos mismos dejaron como dice uno nos dejaron
la raz para que de ah nos furamos descendiendo como tallos del rbol.

Dentro de las narrativas de las personas entrevistadas sobresale la referencia a frica y un


perodo de esclavitud, as lo expona el cantaor Jos Marcelino Moreno Mosquera, de
Opogod,

Los alabaos salieron digamos... digamos de los negros. O sea que el canto que
hicimos... porque los espaoles luchaban mucho a los esclavos, el canto viene por
el llanto de los esclavos. Que un esclavo le decan el patrn, y le daban un
latigazo y pegaba un grito: Ayyyy!, Ya esa era una voz, y a eso de los espaoles le
fueron componiendo y le fueron componiendo, hasta que nuestros ancestros, los
mayores, compusieron eso

Concretamente frente a los ritos fnebres en los que se enmarcan estas manifestaciones
dice Jaime Arocha, (...) fueron un escenario privilegiado para esconder, de esclavistas e
inquisidores, formas de adorar a deidades, frmulas de invocacin, estticas del
encuentro; como medio de camuflaje poda emplearse el canto y la danza, la talla de
figuras o la ornamentacin mediante telas y plantas (Arocha y otros, 2008:24).

22
Grupo Oro y platino de Condoto. Fotografa Marcela Pinilla.

La historiadora afroamericanista Adriana Maya expone como entre 1580 y 1810, los
africanos que llegaron al Nuevo Reino de Granada, venan en su mayora de frica
occidental, centro-occidental y central. Segn menciona Maya (2005), hasta el ao de
1600 desembarcaron los grupos tnicos mandingas, yolofos, bifaras, zapes y branes, para
posteriormente identificar la llegada de gente del Antiguo Reino del Kongo y de frica
centro-occidental. En palabras de Maya,

A todas estas personas las una la idea de que lo sagrado era el eje que articulaba
el mundo de los vivos y sus prcticas cotidianas, con el mundo de los espritus.
Estos, a su vez, y por propia voluntad podan interactuar con los seres del mundo
terrenal. Esta creencia est basada en un valor moral fundamental, segn el cual,
La Palabra reviste un carcter sagrado ligado a su origen divino y a las fuerzas
ocultas que contiene, por lo cual, es considerada el gran agente activo de la magia.
En este orden de relaciones, el culto a los antepasados o a los muertos era el
escenario privilegiado para adquirir los fundamentos del ser individual, religioso,
social y poltico. (2005)

Bajo esta perspectiva no es difcil identificar el aporte afro que se hizo a los cantos de
alabanzas trados por los espaoles relacionado, ms que a las letras y a la pronunciacin
a partir de unas variables dialectales propias de los afrodescendientes, al poder de
comunicarse con un ms all, con los ancestros y generar efectos que repercuten tanto en
los que se van como en los que se quedan.

23
Grupo Las Negras Lucianas de Istmina. Fotografa Oscar Mosquera.

Estefana Asprilla, integrante del Grupo de Alabaos Las Lucianas de Istmina, tambin
seala el vnculo de los alabaos con frica y un contexto de esclavitud,

Yo leyendo libros... encontr, en mi corta investigacin que he hecho, que los


alabaos vienen de frica, de aqu nacieron los alabaos, de los negros esclavos.
Porque en ese entonces cuando los negros se movan por el maltrato o por
enfermedad eran desechados como basura, los tiraban a los abismos porque los
esclavos caminaron todo el territorio colombiano en su mayora, entonces
algunos no aguantaban y se moran, entonces esos negros esclavos amarrados los
soltaban y luego y luego eran tirados a los abismos o a los ros. Entonces una
esclava negra empez a crear los cantos, a componer los cantos igual lo rezos
porque ella deca que no era justo que el negro se muriera y fuera comido por las
aves de rapia, entonces ella empez a componer cantos y de all nacieron los
alabaos. Ella se llam... una de las sirvientes, esclavas, se llam Luciana... fue una
mujer muy honesta, muy humilde, muy trabajadora entonces por eso nosotras
quisimos colocarle el nombre Las negras Lucianas a nuestro grupo, es por eso que
nosotras lo llamamos as, Las Lucianas y creo que ese nombre va a quedar escrito
en la historia porque creo que hasta ahora la nica delegacin que tiene un
nombre como tal y nos identificamos con ese nombre donde quiera que vamos.

La Luciana era africana, era de frica (pero) ya viva ac, ac, ac, vino al Choc y
se fund, hizo una fundacin minera y ella se alberg en el barrio Cubis y llam a
Istmina, Istmina. Ella bautiz a Istmina con ese nombre, por qu? porque ella
lleg con sus hombres esclavos y esclavas y empez a laborar la minera.

24
Ella era esclava, pero de las esclavas que fueron ya tomando como conciencia y
fue tomando el mando para que esclavitud se fuera ya desapareciendo de la vida
de ellos como tal. Entonces como Istmina fue donde ella hizo sus primeras
labores como minera entonces le coloc Ist-mina: istmo de mina y fund el
barrio Cubis y andaba con 160 esclavos entre ellos mujeres y nios. Bueno,
estamos hablando de ms o menos colquele 250 aos atrs.

As mismo nos lo relataba la cantaora Rubis Enith Rivas, quien hace explcita la idea de
que los alabaos fueron creados en territorio americano pero por los esclavos venidos de
frica,

Los alabaos salieron del frica, de all salieron los alabaos, los cantos los trajo
una seora que se llamaba Mara Concepcin Rengifo. Ella lo canto por amor
tristeza y condolencia, el esposo de ella era esclavo y lo mataron de tantos azotes
y eso, pero ella pidi que le dieran cristiana sepultura al esposo, entonces ella los
traslad al Cauca, all le dio cristiana sepultura. Y ah cant el primer alabao, que
de aqu se fundaron por eso los alabaos vienen de la esclavitud, de aqu se
fundaron los alabao si no hubiese habido esclavitud no habran alabaos. Y la
seora del frica o sea los alabaos vienen del frica

(...) cuando la seora cant en el Cauca que la seora cant fue en el Cauca, cant
el primer alabao fue en el Cauca que fue un Santo Dios que la seora se lo cant
al esposo por amor tristeza y condolencia.

La investigadora Ana Gilma Ayala sostiene que la prctica de los ritos mortuorios por los
pueblos afrodescendientes en el departamento del Choc fue y en algunos sectores es,
todava- motivo de lo que ella ha dado en llamar vergenza tnica. Con esta expresin
Ayala se refiere al sentimiento de culpa o auto rechazo hacia estas manifestaciones por
parte de algunos integrantes de estas mismas comunidades debido a una campaa de
desprestigio que se les hizo desde un mundo occidental y especialmente por ciertos
sectores de la Iglesia catlica, a los que se les dificult entender la muerte de una persona
como un momento de celebracin (2011).

Serrano por ejemplo habla como la presencia de la Inquisicin en el Nuevo Reino de


Granada, implicaba el control y la prohibicin de prcticas culturales de los esclavizados
(1998). Al respecto Darcio Antonio Crdoba en su texto expone la prohibicin y sancin
concreta que se haca a la prctica de los ritos fnebres de las poblaciones negras. De esta
manera relata como los misioneros amenazaban con ltigo y castigaban en especial a los
practicantes de estas manifestaciones, argumentando el uso profano de elementos
sagrados para la iglesia catlica (1998).

En su texto Velsquez expone la posicin oficial que tena la Iglesia catlica a finales de
la dcada del cincuenta, frente a este tipo de manifestaciones:

25
Por lo que se refiere a los velorios de muertos, juzgamos que el prohibirlos, es
una obligacin que el buen juicio, la civilizacin y la higiene imponen
rigurosamente al seor Secretario de Gobierno y a los Alcaldes. Los velorios de
muertos son en todo el Choc una ridcula fiesta igual a la que hacen los indios
que encienden hoguera, beben chicha fermentada, y brincan dando gritos
estridentes alrededor del cadver. Adems, la higiene debe considerar que en una
casa pajiza de seis varas se congregan hasta cincuenta individuos. (...) La
autoridad eclesistica ha prohibido con todo rigor tales actos y reuniones
consultando la religin y la higiene.14

Posteriormente Velsquez dice:

nicamente pueden permitirse, si presente el cadver, el rezo del Santo Rosario,


sin canto alguno, y una vez verificado el entierro, durante la novena as llamada,
se rezan unas varias partes del Santsimo Rosario a la Virgen y todos se retirarn a
descansar. Nada de juegos de naipes, de historias o cuentos chistosos y menos
aguardiente15.

Dicha posicin oficial asumida por sectores de la Iglesia catlica puede ser pensada desde
la posible reproduccin de ideas heredadas de un pasado colonial y de esclavitud, en las
que las prcticas culturales y espirituales de los africanos ahora afrodescendientes-
fueron sometidas a la cosificacin, paganizacin y demonizacin por parte de los sectores
dominantes, segn lo expuesto por Maya (2005). Al respecto dice esta historiadora, La
trata atlntica inaugur la modernidad poltica y econmica de occidente no slo con el
oro americano sino tambin mediante la construccin de estereotipos negativos sobre los
africanos y sus sociedades, los cuales sirvieron para legitimar su deportacin hacia el
Nuevo Mundo. (Ibd.).

Como se ha mencionado a lo largo del texto, los alabaos forman parte de la identidad de
los pueblos afro del litoral Pacfico colombiano y estn vinculados con su historia
colectiva. El cantaor Manuel Basilio Mosquera Palacios, de 40 aos de edad, oriundo de
Crtegui, lo seala en sus propias palabras,

Bueno, es importante que haya alabaos porque esto viene de generacin en


generacin, esto viene de generacin en generacin. Se trata de que la gente
conserve su identidad de que la gente no se deje llevar por costumbres que
vienen de otros lados, entonces nosotros debemos conservar eso, porque eso es
lo que nos ha identificado a los chocoanos a la hora de un funeral, de un gual, o
de un velorio siempre eso nos identifica, un alabao para distinguirlos o sea que no
debe morir, eso debe continuar.

14 La Aurora. 1959. Revista del vicariato Apostlico de Quibd en Velsquez 1961: 35


15 La Aurora. 1960. Revista del vicariato Apostlico de Quibd en Velsquez 1961: 35

26
En su texto, Serrano menciona como Deive (1989) y Price (1981) (...) sealan la
importancia que pudo tener la religin dentro de las culturas cimarronas como forma de
proteccin ante las incertidumbres de la vida en huida y tambin como legitimadora de
liderazgos. Serrano amplia esta visin para mostrar cmo, adems de ser formas de
proteccin, tambin eran formas de rebelin y resistencia (1998). Dichas formas de
rebelin eran percibidas en las estrategias de mimetismo que se realizaban en los
procesos de sincretismos culturales, o la africanizacin de prcticas oficiales impuestas a
los esclavos16.

Sin embargo, ms all de tratarse de prcticas relegadas a un pasado esclavista, cuando


escuchamos la narrativa de Luis Fernando Valencia podramos pensar que actualmente la
prctica de estas expresiones vocales musicales estn estrechamente asociadas a un
ejercicio de resistencia frente a avatares contemporneos, y especficamente relacionados
a la presencia del conflicto armado en el territorio chocoano. En palabras del cantaor
Luis Fernando Valencia,

Digamos que el alabao es la manifestacin ms grande, que nos da arraigo, que


nos identifica a nosotros como pueblo chocoano. Y digamos que el alabao es
para nosotros una forma de expresin y comunicacin, no solamente para que
nosotros podamos honrar a nuestros difuntos sino para que nosotros tambin
podamos denunciar los atropellos de los grupos armados que nos han venido
atropellando el nuestro territorio Y tambin digamos hacer una protesta social
por el abandono en que el Estado ha tenido sumido a nuestro departamento,
entonces los alabaos no son solamente para honrar a nuestros difuntos, sino...
sino para nosotros expresar esas inconformidades que nosotros tenemos por el
abandono estatal y el atropello de los grupos armados a nuestro territorio.

Pues yo creo que si nos ha tocado ms duro a nosotros (los del Atrato) nos ha
tocado ms duro, digamos que los grandes asesinatos, nos ha tocado a nosotros
el caso de Bojay, Llor hace 14 aos vi una situacin fatal, la mayora, la mitad
del pueblo de Llor de 14.600 habitantes la mitad est en Quibd, la otra mitad
tuvo que esconderse en la cabecera municipal y digamos que por el arraigo a esta
manifestacin y al territorio fue que encontraron en el alabao esta forma de
expresin, que nos ha permitido seguir resistiendo en el territorio a pesar de esas
dificultades que se presentan.

(El alabao) nos da esa fuerza, entonces el alabao nos reconforta el alma, nos
reaviva el espritu, ms bien eso es el alabao es lo que nos da esa fuerza para
continuar luchando aqu en nuestro territorio.

16Acerca de estos procesos se puede consultar Friedemann y Arocha, 1986; Friedemann, 1989; Pollak-Eltz,
1994; Dos Santos & Dos Santos, 1987

27
Grupo de Alabaos Voces Ancestrales de Llor, Luis Fernando Valencia el tercero de
izquierda a derecha. Fotografa de Oscar Mosquera.

1.5 Cantaores, cantaoras y grupos de alabaos

Segn la cantaora Fulvia Ruz, cualquier persona puede cantar alabaos, tal y como se
vivencia en un velorio o en un levantamiento de tumba cuando los asistentes responden
el coro.

Cualquier puede cantar, con que usted llegue a un velorio y usted quiere... no es
cantaora, pero se sienta donde estn los cantantes, y si usted... no necesita recoger
lpiz o bolgrafo sino que usted va poniendo cuidado a lo que van diciendo y ah
se lo aprende usted sola. Por eso es que hay mucho cantaores, porque el uno
aprende del otro

No obstante, poner el canto o hacer la primera voz exige una mayor preparacin y
proyeccin de la voz, adems de tener un lugar de autoridad en la comunidad a la que
pertenece.

Preguntarse por la conformacin de los grupos de alabaos exige pensar en dinmicas


recientes introducidas por la presentacin de los cantos en un formato para tarima o
presentacin a un pblico. Anteriormente an hoy en da, sobretodo en las
comunidades rurales- las personas que cantaban alabaos se congregaban en los ritos
mortuorios tras el fallecimiento de un ser querido de la comunidad. Sin embargo, fue
principalmente desde la creacin del Encuentro de Alabaos, guales y levantamientos de
tumba del Medio San Juan, que los cantaores le vienen apostando a la conformacin de

28
grupos o delegaciones oficiales de su propia comunidad para representarla y participar
en dichos encuentros.

Cantaor Jos Marcelino Moreno Mosquera. Fotografa de Oscar Mosquera.

Cantaor Jos Marcelino Moreno Mosquera con el grupo de alabaos de Opogod.


Fotografa de Oscar Mosquera.

Respecto a los grupos, lo que pudimos observar es que generalmente estn conformados
por diez a doce personas, en su mayora familiares, adultos mayores, y los ms jvenes
van entrando a relevar a los que fallecen, precedidos de una formacin previa por parte
de algn miembro de la familia o maestro. En otros casos los grupos estn compuestos
por familiares y /o vecinos y /o amigos, o por solo amigos y/o vecinos de una misma

29
comunidad. El segundo caso lo expone Fernando Valencia, de 35 aos de edad, nacido
en Quibd pero criado en la comunidad de Llor,

Bueno, el alabao digamos que naci conmigo en el momento en que mi mam


me dio a luz , est mi abuela materna la cual, digamos gran parte de mi
formacin, de mi crianza se la debo a ella. Mi mam se iba trabajar y mi abuela se
quedaba al frente del cuidado de nosotros entonces ella nos cantaba los cantos de
arrullo, cantaba los alabaos porque ella era encantadora y era rezanderos, era
modista y entonces como yo fui el nieto mayor tuve la oportunidad de crecer con
todo este saber. Ella se iba para los velorios, para los bailes de pellejo, de ruedo, los
bailes peceteros, y yo era el acompaante de ella, se iba a hacer los alumbramientos a
los santos, a San Antonio o a la patrona de nosotros que es la Virgen del Carmen,
y entonces ella me llevaba y ah es como yo empiezo aprender de la mano de ella
o de la boca de ella este ritual, esta manifestacin de los alabaos. Ella era
integrante del grupo que est representando al municipio de Llor, mi abuela
falleci hace dos aos, y entonces como yo siempre he venido a acompaar...
acompaado el proceso, las otras abuelitas quisieron que yo continuara siendo el
lder de ellas, es entonces como el alabao desde ese momento ha estado presente
en m.

2. Los alabaos como prcticas musicales

Esta parte del informe pretende realizar una sistematizacin de los elementos formales
que constituyen los repertorios de los alabaos. Normalmente las investigaciones que se
encuentran la literatura actual hablan sobre los contextos polticos, sociales y culturales
de los alabaos, algunas teoras histricas sobre los orgenes musicales, igualmente trabajan
aspectos de anlisis musical, sin embargo se hace necesario establecer las primeras bases
de lo que podra constituirse como los aspectos formales de los alabaos esto permitir
que ms adelante futuras investigaciones logren tener una sistematizacin ms clara,
dependiendo los tipos interpretaciones a los repertorios, variaciones geogrficas y
contenidos de las letras.

Se clasifica entonces por algunas temticas generales tales como definiciones del alabao,
formas de aprendizaje, tambin se plantea el repertorio haciendo un acercamiento a las
caractersticas musicales. Igualmente se plantean los formatos que conforman y los roles
en la interpretacin y por ltimo se har un pequeo comentario respecto las
composiciones de las letras.

2.1 Repertorio

El repertorio de los Alabaos cuenta nmero de melodas creadas por algunos


compositores reconocidos, otras son de la tradicin popular y el dominio colectivo, el
conjunto de cantos que conforman los alabaos estn clasificados en: alabaos mayores,
alabaos menores, romances y juegos de velorio, el bunde, alabaos profanos que hablan

30
de la vida cotidiana o acontecer poltico. En este texto se abordan algunos o al menos los
principales.

Las clasificaciones de los cantos estn regidas por las letras y los contenidos temticos
por tanto lo que determina que un alabao sea mayor o menor es la letra.

() es determinante, salves, dirigidos a la virgen, los alabaos mayores ya sea de


alabanza a Jess, a la santsima Trinidad, o al difunto en especial, alabao mayor y
alabao menor. (Valencia 2014)

La mayora de los entrevistados estn de acuerdo en que los alabaos se clasifican en


mayores y menores sin embargo, otros citan diferencias por los contenidos de las letras y
tambin por las maneras cmo se interpretan. Segn eso algunos se interpretan de pie y
otros se interpretan sentados con otras posiciones.

() los alabaos mayores son aquellos que se cantan de pie ya que estn
embocados nicamente a Nuestro Seor Jesucristo, es lo que son los Santos
Dioses y que los menores son los normales, los salves y los tradicionales, pero el
mayor siempre es de pie y por esos que se identifica los otros, hay que cantarle de
pie porque es una vocacin a Nuestro Seor Jesucristo.
(Asprilla 2014).

2.2 Formatos

Los alabaos son cantos que se practican normalmente sin instrumentos y en coro, las
formaciones no tienen un nmero definido de intrpretes, solamente se caracterizan por
una voz lder y un coro que responde, a este juego de roles se les se les nombra
diferentes maneras a continuacin se presentarn algunas de las descripciones hechas.

El alabao se conforma por tres: por el pie, que es como tal quien est
entonando pronuncia para quienes estn haciendo segunda repita, por ejemplo si
yo te voy a cantar una alabao yo te voy a decir: Dios te salve Mara quien me
est haciendo la segunda debe contestar en esa parte pero ya puedes en voz de
coro siempre est el primero, la voz mayor el que la sostiene, qu es quien
entonar abajo y quien hace la segunda que son las personas que estn
acompaando en el coro . (Asprilla 2014)

Normalmente quien hace la voz lder o pie, es decir es quien propone las melodas y el
coro va a responder, la voz principal usualmente debe tener un conocimiento del
repertorio, tener capacidad vocal y afinacin17.

17 El concepto de afinacin que se plantea es nicamente para hacer una aproximacin, se quiere dar a
entender que la persona cuenta con un dominio meldico, ya que se considera que en este contexto este
tipo de concepto a no aplican de la misma forma que para otros tipos de msica.

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Igualmente los alabaos estn mediados por una interpretacin geogrfica por tanto las
comunidades de cada zona van a darle un nombre diferente a los actores que participan
de esta practica.

A diferencia de la zona del San Juan en el Atrato el alabao tiene tres


caractersticas: para entonar el alabao debe haber un entonador que es la voz
principal, debe haber un respondedor que es la segunda voz y digamos unos
respondedores colectivos que son los Coros y de acuerdo a la entonacin
entonces uno sabe si es un alabao mayor, si es una salve o si es un alabao
directamente para el difunto. (Rentera, 2014)

2.3 La interpretacin

La manera como se distinguen los alabaos a nivel interpretativo est dictado por la
tonada, esta se podra entender como la variacin que hacen de un mismo canto, hechas
por cada intrprete o cada comunidad. A estas variaciones o versiones de los cantos se le
suele llamar tonada, esta se convierte entonces en pieza fundamental para los alabaos
porque lo que realmente distingue la interpretacin de una comunidad de otra es esta
caracterstica, entonces la tonada es la versin que se realiza de un mismo canto.

A pesar de que se mantenga el contexto religioso, las personas entrevistadas distinguen


los cantos de iglesia a los cantos de los alabaos por su manera de interpretarse.
Normalmente los describen como cantos con sentimiento a lo cual se pueden referir a
los recursos utilizados en la interpretacin caractersticas de tiempos, mtricas, fraseos,
acentos forma de poner la voz etc.

La tonada, son entonaciones que se le dan a cada cancin de un gual o de cada


disco por llamarle as lo que pasa es que a veces a pesar de que somos todos
chocoanos de la misma regin para cada alabao o para cada canto cada quien
maneja a veces una tonada, pero en esencia siempre la tonada conduce a lo
mismo sino que cambia dependiendo de tal municipio, estamos en la misma
regin y de un municipio a otro usted ve que cada uno le da una entonacin
diferente a cada cancin (Mosquera 2014)

Otro de los elementos que resulta interesante es la descripcin interpretativa que se le da


a los alabaos, se recurre a sentimientos o sobretodo estados de nimos como por ejemplo
alegras o tristezas.

Los alabaos, a pesar de ser en su mayora cantos religiosos, tienden a tener diferencias
con los cantos de las iglesias. Los intrpretes de alabaos consideran que esta es una
prctica que concierne ms a las comunidades afro por tanto la diferencia est mediada
por la interpretacin y dicha interpretacin es explicada de diferentes maneras.

Por ejemplo la cantante Rubis Enith Rivas Moreno de la comunidad de Bebed plantea
una diferencia de la siguiente manera:

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Pues para m la diferencia no es ninguna, pues al menos porque alabaos son ms
sentimentales, da ms tristeza y los de la iglesia dan ms emocin porque las de la
iglesia son emocionales, ms los alabaos son tristezas y alabanzas a Dios
igualmente que los de la iglesia pero hay mucha diferencia entre la tristeza y la
alegra

Ms adelante complementa la explicacin de la siguiente manera:

() No tienen tristeza, porque los de la iglesia igualmente alaban a Dios, pero lo


alaban con alegra, con ese gozo, esa emocin, ests cantando un canto de la
iglesia y se estn moviendo y se estn bailando, ms si estamos cantando un
alabao nosotros vamos a estar nicamente haciendo la mmica y cualquier cosa,
mas no le damos pues movimiento al cuerpo porque estamos ayudando a sentir a
esa persona.

El movimiento tambin hace parte esencial de la interpretacion de los alabaos, adems de


ayudar a incrementar la interpretacin y la intencionalidad que se le est dando al canto,
muchas veces los intrpretes articulan los tiempos e indican las entradas de los cantos
con ayuda de los movimientos de los brazos y del cuerpo.

() es muy necesario uno saber cmo darle movimiento al cuerpo, batirlo, o


sea son mmicas que uno le hace al seor, o sea como o sea alabndolo,
glorificndolo, engrandecindolo, porque uno no est engrandeciendo al que se
muri, uno est engrandeciendo al seor por medio de estas alabanzas que
nosotros clamamos a l, le dirigimos a l, estamos clamando por el que ya se fue,
es un clamor a Dios por el descanso eterno de esa persona que ya parti del
medio de nosotros.

Los repertorios de los alabaos estn diferenciados no nicamente por la tonadas, como
se mencion anteriormente, tambin por los ritmos y las dinmicas. Los alabaos tienen
una tendencia a ser en un tempo lento una mtrica libre.

() el alabao es un canto pero digamos lastimero, lleva sentimiento, y entonces


es ah es donde uno se da cuenta que pues la diferencia que hay entre el gual y el
alabao. () igualmente cuando muere un nio, el pap, la mam, los familiares
estn tristes, pero digamos que las creencias de nosotros decimos que al nio no
se debe llorar porque no tiene pecado y digamos que lo que nosotros queremos
es que ese nio es un ngel que va al cielo porque no tiene pecado, pero cuando
ya es el caso de nuestros adultos mayores, si le ponemos sentimiento, lloramos,
hacemos todo un duelo dependiendo, digamos si es papa, si es mam, si es hijo, s
es hermano, o si es primo o si es to. (Valencia 2014)

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2.4 Composicin de las letras

Los repertorios de los alabaos tiene una particularidad, articulan sus letras no nicamente
por los contenido, se suelen hacer estrofas de cuatro versos seguidos por una estrofa de
tres versos que lo complementa, o tal vez se puede entender como una sola estrofa de
siete versos, entonces tomando esta caracterstica se puede decir que los alabaos no son
simtricos. Los cuatro primeros riman de manera usual es decir: el primer verso rima con
el tercero y el segundo con el cuarto.

Santo Dios divino y primor


Santo Dios divino y santo
Los ngeles van color
Van cantando santo santo

Gloria al padre y gloria al hijo


Gloria a el espritu Santo
Gloria al espritu Santo

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