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Temt. psicol.

7(1), 2011

DINMICA PSICOLGICA DE LA FAMILIA*


Psychological dynamics of families

Rosa Mara Reusche Lari**

Resumen
En el presente artculo se revisan algunos aspectos tericos acerca del funcionamiento familiar, siendo uno de
ellos el vinculado a las metas, funciones y tareas familiares. As, se puede observar que la familia tiene mltiples
funciones que se cumplen a travs de tareas. El xito en estas tareas va a determinar que las familias sean
ms funcionales, y sus miembros logren un desarrollo pleno, con autonoma personal, adecuada socializacin,
responsabilidad y sentido de la vida.
Asimismo se aborda el manejo de las crisis, en la que se sealan cuatro categoras de crisis a las que debe
enfrentarse la familia: sucesos inesperados, crisis de desarrollo, crisis estructurales y crisis de cuidado.
En el tema acerca de las relaciones fraternales se pueden apreciar diferentes tipos de vnculo entre los hermanos
y de cuyas relaciones -entre otras- van a ir aprendiendo a encontrar su individualidad y la del otro.
El ltimo aspecto se refiere a las relaciones familiares en el cual se profundizan tres dimensiones importantes:
el afecto familiar, la autoridad familiar y la comunicacin familiar, exponiendo finalmente los cinco axiomas
de la comunicacin.
Palabras clave: funcionamiento familiar, tareas, crisis, relaciones fraternales y familiares, comunicacin.

Abstract
This article reviews some theoretical aspects about family functioning, being one of them related to family
goals, functions and tasks. Like this, we can observe that a family has multiple functions that are accomplished
through tasks. The success in these tasks will determine the family functionality and the full development of its
members, with personal autonomy, adequate socialization, responsibility and sense of life.
Also, it is tackled the subject of crisis management, pointing out four crisis categories that the family must face:
unexpected events, development crisis, structural crisis and care crisis.
In the subject of fraternal relations different types of bonds between brothers can be observed, and from these
relations-among others- they will learn to find their individuality and the one from the other.
The last aspect refers to family relations. Here, three important dimensions are studied in depth: family
affection, family authority and family communication, finally exposing the five communication axioms.
Keywords: family functioning, tasks, crisis, fraternal and family relations, communication.

* El presente artculo se basa en la tesis Doctoral de Psicologa de la autora, sustentada en la Universidad Femenina del Sagrado Corazn,
Lima, Per.
** Doctora en Psicologa. Past Directora de la Escuela de Postgrado. reuscher@unife.edu.pe

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Rosa Mara Reusche

FUNCIN PSICOLGICA DE LA FAMILIA Seala cuatro categoras de crisis a las que debe
Las metas familiares o la razn de su existencia enfrentarse la familia:
como tal estn dirigidas a la conservacin de la
humanidad y de la familia misma, a travs de la 1. Sucesos inesperados.- Son explcitos, nicos,
promocin del desarrollo, en diversos campos, de cada reales, especficos y extrnsecos, como por
uno de sus miembros: biolgico, psicolgico y social. ejemplo, un terremoto que destruye la vivienda
familiar. Cuando la familia es funcional, se
Epstein, Bishop y Levin (1978) nos dicen, en el unen para resolver la crisis.
Modelo McMaster, que las metas se logran cuando 2. Crisis de desarrollo.- Son universales, y por
se cumple acertadamente con las tareas familiares. lo tanto esperables, explcitas con rasgos
Algunas tareas son definidas culturalmente, otras encubiertos, surgen desde la biologa y la
son propias de la familia, o son determinadas por sociedad ms que de la estructura familiar
las normas y valores sociales. Para cumplirlas misma, son reales. Por ejemplo, un hijo
acertadamente, es necesaria la habilidad de cada adolescente, una hija que se va del hogar
miembro para comunicarse, para relacionarse con porque se casa. La familia tiende a retardar o
afecto y para ejercer la autoridad. evitar el cambio, pero el desarrollo no puede
ser detenido ni producido prematuramente,
Las tareas pueden ser bsicas, en relacin con las slo comprendido y asimilado.
necesidades primarias; de desarrollo, en vinculacin
con la evolucin de sus miembros y del ciclo vital de la 3. Crisis estructurales.- Son recurrentes y es
familia; y crticas, que ensean a manejar el aumento esencialmente la exacerbacin de un patrn
de estrs en la familia. intrnseco. Puede ser encubierto, o imaginario,
por ejemplo, una madre sobreprotectora
Las metas familiares cuando son ideales e irreales que impide que su hija salga para evitar su
se convierten en un obstculo para el crecimiento matrimonio. La crisis es un esfuerzo para
personal y familiar. Pittman (1989) dice que cuando evitar el cambio. Son las crisis ms difciles
una familia se pone como objetivo evitar algunas de manejar ya que implican una estructura,
experiencias dolorosas, como son el divorcio, un personal o familiar, inadecuada, y que deriva
aborto, un fracaso escolar, el adulterio, puede sentirse inevitablemente, en una disfuncin familiar.
fracasada, sin posibilidad de recuperacin, si debe
4. Crisis de cuidado.- Cuando un miembro
enfrentarse a una de ellas. El sentimiento de perfeccin,
es dependiente y somete a toda la familia.
que no se alcanza, puede llevar a la ruptura familiar,
Por ejemplo, un nio recin nacido, un hijo
cuando no se cumple con la tarea crtica de manejar el
enfermo, un padre anciano. Dependen de
aumento de estrs en la familia.
ayuda externa, una niera, una enfermera, y
por lo tanto aumenta el estrs.
Las tareas bsicas, son tan primarias y urgentes
que, en muchos casos, son las nicas tareas que cumple
Minuchin y Fishman (1984) enfocan las tareas
la familia. Las dificultades para lograr la alimentacin,
desde dos aspectos: el de la familia propiamente dicha
alojamiento y vestido para la familia, consumen toda la
y las tareas de cada holn.
energa de la familia, y se descuida la tarea de desarrollo.
Educacin, salud, cultivo de habilidades, orientacin
Respecto a la familia hablan de una proteccin
hacia la autonoma personal, son dejadas en un segundo
psicosocial que moldea el sentido de pertenencia y
plano, ocasionando el consiguiente perjuicio en la
la individualidad, da apoyo y crecimiento, permite la
evolucin de los miembros de la familia.
regeneracin de lmites, la transmisin de cultura y la
socializacin.
Pittman (1989) refiere, lneas arriba, la
importancia de ensear a manejar las crisis. Una crisis,
Respecto a los holones consideran que el conyugal
lleva implcita el cambio, y para que ese cambio sea
tiene la tarea de apoyo y complementariedad mutua; el
positivo, es necesario tener flexibilidad para manejarse
parental: la gua y fomento de la autonoma y el afecto,
con xito en situaciones nuevas.

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la direccin y el control; y el fraternal, la socializacin RELACIONES FRATERNALES


e integracin entre los iguales. Desarrollaremos las relaciones interpersonales en
un holn familiar: el fraternal, donde existen tareas
Lazarte (1995) considera que la funcin esencial bsicas, de desarrollo y crticas, que posibilitan la
de la familia es educadora y formativa, y que colabora socializacin e integracin entre iguales.
en la construccin de los recursos esencialmente
humanos, como son, la capacidad de autotrascendencia El vnculo fraternal segn Bank y Kahn (1988)
y autodistanciamiento. Destaca la importancia de la vendra a ser una conexin, tanto a nivel ntimo como
relacin familiar para crear la confianza bsica de la pblico entre dos hermanos. Pero no existe un solo
persona, cuando sta vive en una familia armnica, tipo de vnculo para todas las situaciones de la relacin
con valores y con sentido de vida. ni en todos los perodos de la vida. En la niez,
adolescencia y ancianidad son ms importantes.
Vigo (1995), al igual que Lazarte y desde los
fundamentos tericos de la Logoterapia de Vctor Corman (1974) habla de un doble aspecto en
Frankl, considera que no hay ningn comportamiento la relacin fraterna: rivalidad agresiva y deseo de
verdaderamente social que no haya sido despertado en unin con el rival. Estos dos impulsos se moderan
encuentros dentro de la familia. Slo aquel que en su paulatinamente. El principio de placer se va
infancia experiment el amor est existencialmente sustituyendo por el de realidad y por ello vamos
en condiciones de amar a otro, de vivir para otro, en aprendiendo a tolerar las frustraciones. Este es el
suma de autotrascender. Refiere que los padres son el principio base para aprender conductas sociales que
modelo a seguir, y por ello deben ensear los valores nos ayuden a interactuar con los dems. Por ello es
vivindolos. que se habla que la tarea bsica del holn fraternal es
el de integracin entre iguales y de socializacin.
Voss (1995) considera que la funcin primordial
de la familia es educar; cita a Juan Pablo II, quien Cmo es que se va logrando? Los nios tienen
afirma que as como es la familia, es la nacin, porque omnipotencia del deseo por su esquema de desarrollo
de igual modo es el hombre. As, la familia sera la cognitivo y afectivo. Consideran que por el simple
primera escuela de todas las virtudes sociales. Piensa hecho de desear algo eso es una realidad. Pero en el
que otra funcin atvica de la familia es ser el lugar intercambio con el hermano, el nio va aprendiendo a
de alivio de tensiones, y donde se transmiten los ser razonable y adeca sus deseos a las posibilidades
valores, normas, ideas e ideales que configuran el que le ofrece la realidad.
modelo supraindividual de ser espiritual. Y que una
de las tareas ms nobles de la familia es preparar al Entre ellos van aprendiendo los lmites de su
adolescente para la libertad. yo, encontrando su individualidad y la del otro. El
nuevo hermano es su no yo similar, y se inician los
El planteamiento de la crisis actual de la familia intercambios, de golpes y juegos, de amores y odios.
nos la refiere Bretones (1995), pero considera que El acceso entre los hermanos es muy cercano; con
es necesario salvarla porque es la cuna para el los padres, por su trabajo, no existe el mismo acceso.
nacimiento de la libertad, la responsabilidad, el amor As van construyendo en su yo el principio de realidad,
y la conciencia. Nadie nace con estos protofenmenos, al controlar su agresividad y aprender a tolerar la
y por ello, la familia es insustituible para ensear al frustracin.
hombre el sentido de su vida.
Cuando la frustracin no es tolerada, el nio
Concluyendo, la familia tiene mltiples funciones persiste en su posicin de agresividad y rechazo. Es la
que se cumplen a travs de tareas. El xito en estas tareas reaccin a la frustracin dolorosamente experimentada.
determina que las familias sean ms funcionales, y sus Por eso Porot (Corman, 1974) dice que la rivalidad
miembros logren un desarrollo pleno, con autonoma fraterna no es un defecto sino un sufrimiento.
personal, adecuada socializacin, responsabilidad y
sentido de su vida. Otro aspecto importante en la relacin de los
hermanos, es que las personas necesitamos desarrollar

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vnculos de apego, y por ello, el infante aceptar la resolucin de este conflicto se da la madurez del
cualquier contacto que pueda obtener -fro, tibio, principio de realidad y tolerancia a la frustracin, que
incoherente, abusivo- si no encuentra otra alternativa permitir la convivencia social. La no resolucin de
mejor. Por eso, muchos hermanos desarrollan el esta disociacin posibilita la fusin que conlleva la
vnculo de apego sobre todo, cuando los padres no prdida del s mismo, o, el convertirse en un extrao
pueden establecerlo. porque se rompe el vnculo.

Bowlby (1986) estableci que el vnculo de Heinz Kohut (Bank y Kahn, 1988) describe tres
apego era entre madre e hijo, o entre una persona procesos esenciales que se dan entre los tres primeros
adulta sustituta y el nio. Sin embargo, Bank y Kahn aos de vida:
(1988), plantean que el hermano brinda una fuerza
vital suplementaria para ese vnculo, aunque ste La fusin: o necesidad de contar con una
lgicamente sea incompleto, insatisfactorio o de realidad estable y segura que lleva al nio a
naturaleza ansiosa. Por supuesto que la calidad del fusionarse. Es el principio de la simbiosis.
vnculo depende de la edad del hermano, de que ste
El gemelazgo: o etapa de alter ego, piensa
acepte el rol de apoyo, y nunca podremos garantizar
que es diferente a los dems, puede tolerar la
que el nio tenga la madurez de un adulto, aunque
separacin fsica. El nio dice lo que yo siento
tampoco garantizamos la madurez del adulto.
t tambin lo sientes porque eres como yo y yo
como t Por eso, el nio cree que el hermano
El apego permite el establecimiento de las
debe querer lo mismo que l, y, cuando desea
relaciones objetales, que son los procesos psquicos
jugar otro juego le da clera y frustracin,
para crear imgenes internalizadas del s mismo y
apareciendo las peleas.
de los dems. Y estas relaciones objetales son el
fundamento de las relaciones ntimas a lo largo de la La especularidad: espera que el otro se
vida: la identidad, tolerancia a la frustracin, capacidad constituya en su pblico y le proporcione la
de amar y ser emptico, fiel y confiado, surgen de la retroalimentacin que necesita, reaccionando
calidad y perdurabilidad de las personas de las que con placer ante sus juegos (narcisismo). Es un
se ha dependido y de cmo se internalizaron esas espejo que lo refleja. Puede surgir la empata
experiencias. cuando el reflejo es positivo. De la mutua
consideracin nace una relacin positiva. El
En el mundo de hoy, donde los padres son menos espejo resulta vital para conocerse.
asequibles porque trabajan demasiado, viajan, y,
tienen mltiples obligaciones en la casa, el hermano es Los hermanos generalmente se organizan en pares
el candidato ideal para establecer esa relacin objetal. emocionalmente significativos, tanto por amor como
As, se convierte en el objeto de transicin cuando odio. No hay alianzas y coaliciones entre tres. Uno de
la madre se aleja. Son la transicin entre el medio ellos queda solitario.
restringido de la familia y la sociedad propiamente
dicha. Son los que reconfortan en la etapa de separacin Ellos se observan, se miden. Segn sus atributos
e individuacin. sean deseables o indeseables querrn ser iguales o
diferentes. Slo le basta observar por qu el padre
Sin embargo, la posibilidad de que los hermanos critica al hermano, para no repetir esa conducta. Pero
colmen las necesidades recprocas es escasa, (quiero pueden convertirse tambin, en modelos a los cuales
jugar con l, pero l no quiere). Buscar la satisfaccin desean imitar.
emocional en una persona que no est abierta a la
empata slo conduce a la frustracin. Y lo mismo Mientras se est en la niez y la adolescencia
sucede con un hermano que puede no aceptar el los hermanos luchan por arrimarse y alejarse, por
vnculo porque es mayor o distinto en temperamento aceptarse o rechazarse, por fundirse o separarse, por
o capacidad. De estas decepciones surgen las bases sentirse igual o diferente. Por ello, los conflictos y
estructurales para los sentimientos disociados de descontentos sern parte sustancial de las relaciones
bien y mal, yo y no yo, proximidad y distancia. De entre hermanos. A pesar de todo lo expuesto, los

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hermanos constituyen una red social de apoyo muy RELACIONES FAMILIARES


importante, sobre todo cuando hay situaciones de Segn el Modelo Circumplejo de Olson (Olson,
crisis, cuando los cnyuges mueren o los hijos se van. Porter & Lavee, 1985) el funcionamiento familiar
Son las personas constantes de nuestra vida, a los est determinado por: el afecto, la autoridad, y
cuales se puede acudir, para bien o para mal, cuando la comunicacin. Profundizaremos en estas tres
hay un desgarramiento social por mudanza, cuando dimensiones, ampliando los conceptos de Olson con
deben enfrentar juntos el divorcio de sus padres o el los de otros tericos en familia.
nuevo matrimonio de ellos. Son los hermanos quienes
podrn proporcionar las oportunidades de contacto, El afecto familiar
constancia y permanencia, cuando los padres no estn. Consiste en el grado de intimidad, en la calidad
de los sentimientos y en el inters y cuidado que se
La influencia de los padres en la formacin de este tienen los miembros de la familia.
vnculo es significativa. Ellos determinan muchas
de estas relaciones al decidir cuntos hijos tener y El afecto implica el establecimiento de un vnculo
con qu diferencia de edad. Definen su identidad al emocional, es decir, la relacin entre dos o ms
sealar a la ms inquieta, o el ms alegre. Le asignan personas, que posibilita el sentimiento de pertenencia
un rol, pues la mayor es quien cuida al hermano, el y la configuracin de un nosotros.
ms fuerte ayuda a mam. Tambin tienen la fantasa
de que masificndolos para evitar celos entre ellos En muchos casos se considera que el vnculo debe
estarn unidos para siempre, y es cuando los padres les desplazar a la autonoma personal, pues la distancia
dicen que todos son iguales, porque son sus hijos, del yo debe sucumbir ante la relacin del nosotros.
les compran lo mismo, e incluso, los visten iguales. Ese es el gran problema del afecto y probablemente el
Bank y Kahn (1988) refieren que la capacidad de los origen de muchas disfunciones familiares. Ejemplos
padres para reconocer las diferencias entre los hijos, de estos problemas se dan cuando un padre le reclama
es considerada uno de los atributos de familia sana y al hijo su falta de amor porque prefiere irse con los
con buen funcionamiento. amigos, o a la inversa, cuando el pequeo llora porque
sus padres se fueron a una comida.
Los padres mantienen el vnculo fraterno, pues los
hermanos se renen alrededor de ellos. Y, cuando los El justo equilibrio entre un vnculo que permita
padres mueren, en forma consciente o inconsciente, el desarrollo del yo autnomo, es la clave para que el
cada uno decide si debe continuar reconociendo, en afecto sea sano.
forma activa, ese vnculo.
Las variables que son usadas para medir el afecto
Pero an separados, pues no todos pueden ni familiar son:
desean alimentar el vnculo, ni ayudar o apoyar en un a) Lazos emocionales o vnculo entre padres e
momento de crisis a los hermanos, siempre perdurar hijos y entre hermanos. Estos lazos deben establecerse,
el sentimiento de que existe una persona que nos pues el simple hecho de convivir bajo el mismo techo
conoce desde la infancia, en forma ntima y nica, que no determina que se produzcan. Estos lazos pueden ser
ha sido un espejo (bueno o malo) en nuestra infancia y positivos cuando se establecen a base de sentimientos
juventud, y que son hijos de los mismos padres. de amor, alegra, solidaridad; y, negativos, cuando el
afecto base es de odio, clera, rencor, agresin, entre
Los padres que comprenden a los hijos, les otros sentimientos inadecuados.
ensean o ayudan a tener relaciones menos conflictivas,
y los hermanos cuando adultos, si comprenden Hay que considerar tambin, los estilos de
dicho vnculo, tendrn la posibilidad de actuar en expresin de este vnculo. Muchos padres creen que
forma menos irracional y encontrarn maneras ms hay necesidad de demostraciones fsicas del afecto,
constructivas de relacionarse con sus sentimientos como besos y abrazos, pero otros son fros y distantes
recprocos. fsicamente. Hay otros padres que expresan en
obras su afecto; los hay quienes creen que pegando
y exigiendo muchas responsabilidades, demuestran su

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cario y preocupacin por el hijo. Los estilos estn en La escuela es una de las instituciones que ms
relacin a los rasgos de personalidad y a los estilos de problemas de lmites tiene con la familia, ya que
amor que aprendieron de su familia de origen. las tareas escolares deben realizarse en la casa. La
exigencia de los profesores para que los padres
La intensidad del vnculo tambin vara. No desarrollen determinadas conductas de control con el
todos los padres quieren con la misma intensidad a hijo-alumno, hace que invadan el mbito familiar. Y los
sus hijos. Generalmente se prefiere a uno de ellos. Y padres que tienen sistemas peculiares de enseanza y
entre los hermanos sucede lo mismo. Unos establecen conductas con sus hijos, como por ejemplo el desorden
vnculos ms intensos que otros. La mayor intensidad o la violencia, invaden el aula escolar, al reproducir
del vnculo hace que los lazos afectivos sean ms dichas conductas que son inadecuadas para la relacin
estrechos; y, en forma inversa, la distancia afectiva es entre compaeros.
mayor, cuando la intensidad del vnculo es menor.
La claridad y permeabilidad de los lmites son
b) Lmites: Minuchin (1980) considera que son dos propiedades fundamentales. La primera propiedad
las reglas que definen quines participan y cmo se refiere a la continuidad e inalterabilidad de estas
participan, es decir, los roles de cada miembro de la fronteras, lo cual indica, por ejemplo, que los asuntos
familia. Se debe tener en cuenta tres tipos de lmites: conyugales deben ser manejados slo por la pareja. La
segunda propiedad significa que dichos lmites deben
Del Yo, que se refieren a la delimitacin del yo propiciar y facilitar el intercambio y la comunicacin
y el no yo. En una familia se debe tener un respeto a entre los miembros y subsistemas familiares. Por lo
la individualidad del otro que permita el desarrollo de tanto, la confusin de lmites o la rigidez de ellos son
su separacin, autonoma e independencia. A pesar de dos indicios de disfuncionalidad.
la convivencia, no todos son iguales y no todo, es de
todos. c) Espacio y tiempo compartidos por los
miembros de la familia. El que no puedan hacer
Generacionales, que divide a la familia en un nada sin estar todos los miembros involucrados, o no
holn que orienta y dirige (los padres), y otro filial poder hacer nada juntos, son los dos extremos de esta
que aprende y obedece (los hijos). Muchas veces, variable, entre ellos existen graduaciones cualitativas
los hermanos tienen distintas etapas del desarrollo, de intensidad. En una casa, se deben compartir muchos
y as, los bebes conviven con los nios, adolescentes espacios y tiempos, la armona con que se viva este
e hijos adultos. Aqu tambin se presentan conflictos compartir, pero permitiendo privacidad y aislamiento,
que alteran la funcionalidad del sistema. Como por dependen de los lazos afectivos y del manejo de los
ejemplo, el bebe que pinta los cuadernos del escolar, lmites.
quien se siente agredido pero los padres no impiden
que se repita el hecho. El afecto familiar es medido en la dimensin de
Cohesin del FACES III de D. Olson.
Cuando en la familia viven los abuelos, se
presenta otro problema de lmites, ya que en esos La autoridad familiar
casos, el padre, que dirige y orienta a sus hijos, es a Se refiere a la capacidad de control y poder
su vez, dirigido y orientado por sus padres. Cuando para orientar, guiar, y ensear normas y reglas a los
los abuelos contradicen las rdenes de los padres, los miembros de la familia. Esta tarea est orientada al
hijos pueden usar esta confusin en favor propio, pero mantenimiento del sistema (estabilidad), y adaptarlo
se generarn relaciones disfuncionales. a las demandas del desarrollo de los miembros y
del sistema (cambio). Una autoridad debe saber dar
Familia y comunidad que enfrentan a la familia estabilidad y ser lo suficientemente flexible para
como unidad a la sociedad con sus instituciones. permitir el cambio.
Aqu los lmites pueden ser flexibles para permitir la
socializacin, pero sin que se pierda el control de la El poder no es una propiedad individual, sino una
familia, pues puede perder su unidad. caracterstica de toda relacin. Auer (1996) refiere
que el poder es la voluntad de individuos o grupos,

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para ejercer una influencia sobre otros, y sobre uno depende de la personalidad, la madurez, la capacidad
mismo. As la autonoma no sera otra cosa que el de reflexin y del afecto que se tiene por los miembros
poder ejercido sobre uno mismo. de su familia.

Contina diciendo que el poder acta con Una autoridad con la que pueden expresar lo
violencia si determina con coaccin la voluntad de que sienten y piensan, con la cual se sienten seguros,
las personas, y que cuando es ms poderoso el poder, respetados en su dignidad y autonoma, y adems,
menos violencia utiliza. El poder debe ser bueno, orientados con afecto, tendr ms influencia sobre los
justo y responsable, y su meta debe ser imponer la miembros de la familia.
realizacin del bien comn.
Debe existir firmeza y claridad en las normas que
Cada miembro de la familia tiene poder. As, deben asumir. Es muy negativa la confusin de las
podemos observar que los esposos ejercen poder entre reglas y las contradicciones en las que caen los padres
ellos, los padres hacia los hijos, entre los hermanos, al sancionar una actitud inadecuada de los hijos.
y tambin, los hijos tienen poder sobre los padres.
Adems, el poder va rotando entre todos. Auer (1996) refiere que existe una necesidad de
proteccin y seguridad unida a una necesidad profunda
En resumen, el poder no es malo, es ms bien de autonoma e independencia como componentes
necesario en la convivencia familiar. Ser positivo bsicos de toda relacin equilibrada de poder. As, una
si se orienta al control de s mismo (autonoma), y si pareja sana debe experimentar el poder y la debilidad,
tiene como meta guiar a los miembros de la familia sentirse vulnerables y compartir sentimientos de
hacia una saludable socializacin y enculturacin. ternura y de tristeza, y ambos tambin, ser fuertes,
confrontarse y defender opiniones opuestas. Estas
La tarea de liderazgo y direccin est destinada reflexiones sobre la relacin conyugal se aplican, con
a los padres, quienes para el xito de esta tarea similar validez, a la relacin parental y fraternal.
deben tener un grado de acuerdo en las acciones; y,
la cooperacin debe estar enmarcada por el respeto En la familia se da tambin un tipo de poder basado
mutuo, la intimidad emocional y la habilidad para en las coaliciones. Un cnyuge se fortalece respecto al
comunicarse con y acerca del otro. otro buscando la ayuda de los hijos o parientes; o un
hermano busca el apoyo de otro hermano en contra de
Cuando el hijo asume las tareas que les la hermana o de sus padres.
corresponden a los padres, ya sea por incapacidad o
ausencia de estos, se le denomina hijo parental. El El control familiar se puede dar en forma abierta
xito en esta tarea depender de la edad y madurez y directa o soterrada e indirecta. Por ejemplo, existe
personal del hijo. el poder del dbil, ejercido mediante chantajes
emocionales, que son eficaces para obtener ganancias
Es necesario que las personas que ejercen el secundarias de su incapacidad. El poder del fuerte,
control familiar tengan un acuerdo bsico sobre como es experimentado como un abuso, despierta
los objetivos familiares, sobre lo que es permitido rechazo en quien lo sufre, y no siente culpa de
y prohibido, sobre como ejercer la disciplina, y las enfrentarlo. Situacin diametralmente opuesta a la
formas de sanciones y recompensas que se darn. tirana del dbil.

La autoridad debe tener estilo y capacidad Auer (1996) nos dice que el poder que se ejerce
de negociacin. Nos referimos a la capacidad de para actuar sobre el comportamiento del otro, no
convencer sin imponer una norma o regla. Hay siempre llega al nivel profundo de los sentimientos. No
padres que desean ser obedecidos por el simple hecho se puede forzar un sentimiento, porque ellos son libres
de ser los padres y los enfrentamientos con los hijos y recprocos. Para Auer, la paradoja humana es que
son directos. Es probable que as controlen por el la persona slo puede llegar a sentirse completamente
temor, o pierdan el control de la familia. La autoridad segura en su relacin con otra, precisamente cuando
debe ser aceptada no imponerse, y esa habilidad no intenta asegurar su relacin.

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Por lo expuesto, concluimos que las familias La segunda caracterstica es que la comunicacin
tienen en su esencia una relacin de poder responsable, sea intencional: quiero enviar ese mensaje y el otro
basado en el amor y la necesidad de orientacin y gua; quiere escuchar mi mensaje. Hay un dicho popular:
que proporciona estabilidad, pero que es flexible en el no hay peor sordo que el que no quiere or, que
cambio; y, que respeta la autonoma de cada miembro puede explicar esta caracterstica. Si profundizamos
de la familia. encontramos que generalmente comunicamos mucho
ms que lo obviamente expresado. Por ejemplo, un
Olson, Porter y Lavee (1985) miden la autoridad tono de voz irnico al referirme a su lindo vestido;
familiar en la dimensin de adaptabilidad, o capacidad el decir que no tiene vergenza, pero su cara est con
que tiene la familia para ser flexible al cambio, pero rubor; o, cuando la hija recibe amorosamente al padre,
unido a un sentimiento de estabilidad. a quien desea pedirle permiso para salir. As, detrs de
cada mensaje existe un meta-mensaje, un meta-meta-
Comunicacin familiar mensaje, y as sucesivamente. Hay errores cuando
Generalmente llamamos comunicacin a la no profundizamos en lo que desean comunicarnos,
emisin de un mensaje verbal en forma explcita e o contrariamente, cuando creemos que nos tratan de
intencional. Pero en psicologa, es mucho ms que comunicar meta-mensajes que no existen.
eso; incluye todos los procesos a travs de los cuales
las personas se influyen mutuamente. Comunicarse es La tercera caracterstica es que toda comunicacin
interactuar, es establecer un modo de relacin, por lo tiene una contextualidad. Nosotros cometemos muchos
tanto, es mucho ms que escuchar o decir una palabra, errores cuando no asumimos una comunicacin en el
es una accin, un acto, una conducta. contexto en que se da: se molesta porque llega tarde,
y no comprende que es porque el carro se le malogr.
Revisaremos los aspectos que hacen que una Otro error es interpretarlo desde su contexto: para el
conducta, segn Castilla del Pino (1982), se convierta padre ingeniero es fcil la matemtica y no comprende
en comunicacin y cmo las alteraciones de esas porque el hijo sale reprobado en esa materia. El tercer
caractersticas producen problemas de interaccin error es cuando el contexto es intrapsquico. Algunas
familiar. posibilidades seran: me duermo en clase, no tengo
nimo para estudiar pero no es por flojo sino porque
La primera caracterstica es que la comunicacin estoy anmico, y ni el mismo emisor saba cul era el
es observable, es decir, que exista alguien que emita la contexto en que se daba la conducta. No te conviene
conducta y otro que la recepcione. Por ser elemental, casarte, porque sers infeliz, el emisor da el mensaje
es la base de toda comunicacin. Sin embargo, no se desde su contexto de experiencias infelices en el
cumple siempre y es el origen de serios problemas matrimonio.
de comunicacin familiar. Por ejemplo, una madre
pide a su hija, que est en su cuarto que venga para En la relacin que establecen dos personas que se
ayudarla. La hija no responde, y a la tercera solicitud comunican, influye:
de ayuda, la madre entra al cuarto furiosa y la grita a) La percepcin de uno mismo (si yo me siento
ofendida. La hija confundida no sabe lo que pasa incapaz de aprender, en el colegio me quedar
porque no recibi la solicitud de ayuda ya que estaba callado).
con el walkman escuchando msica. El esposo b) La percepcin que se tiene del otro, (mi padre
leyendo el peridico, el hijo hablando por telfono, y es malo, me va a pegar si le digo esto, mejor le
otras situaciones similares, ocasionan que no reciban miento. Mi mam es buena, a ella s le cuento),
los mensajes. Otro error comn, en la emisin del y
mensaje, es cuando uno piensa una orden pero no la c) Lo que se cree que el otro piensa de uno (t
dice y reclama su realizacin a la esposa, esposo, hijos crees que soy una intil, as que lo haga bien o
o empleada. Estas personas sorprendidas no saben por mal te parecer que lo hice mal).
qu las agreden. En situaciones as, la comunicacin
no se establece, pues se necesitan dos personas: una En los esquemas de comunicacin es muy
que emita y otra que reciba los mensajes. importante la percepcin que se tiene de s mismo, pero
esa percepcin no es vlida, real o importante, si el

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otro no la confirma. Esta confirmacin es el factor ms 3. La comunicacin debe ser entendida como
importante en el desarrollo y estabilidad emocional: una secuencia ininterrumpida de intercambios de
se te ve bien, eres capaz, te quiero como t eres. mensajes. Esa secuencia ordena y organiza la conducta.
El otro puede rechazar mi percepcin. Sera positivo En la familia se tiene un estilo de secuencia: llega el
si dice t no eres intil, pero negativa si expresa t padre, la madre se queja, el padre se molesta, la madre
no eres agradable sino desagradable. Sin embargo, se ofende porque no la comprende
la respuesta que ms dolor causa en una relacin es la
descalificacin. Aqu no se le dice a la persona ests La dificultad en la comunicacin surge porque
equivocada sino t no existes. Cuando una madre los dos no poseen la misma informacin y ellos no
se ocupa de un hijo, y al otro no lo atiende; cuando lo saben. Por ejemplo El esposo le deja una nota a la
un esposo no se da cuenta que su mujer se ha puesto esposa para que prepare una comida que le gusta, la
un vestido nuevo, son ejemplos que comunican t no muchacha bota el papel, la esposa hace otra comida,
existes para m. el esposo no dice nada pero se ofende y no le habla,
la esposa cree que no le gust la comida -lo cual es
Cuando la percepcin de s mismo, y del otro van cierto, pero no sabe porqu- y tambin se ofende, no
en la misma direccin, se establece una comunicacin se hablan por varios das. Se salva el impase cuando
sana, autntica, que genera seguridad en la persona y uno decide confrontar la situacin y aclarar el mal
en la relacin, pues se siente comprendida. entendido.

Watzlawick (1991) refiere que existen cinco Podra pensarse que los dos deben sacar la misma
axiomas en la comunicacin: conclusin al recibir una informacin. Por ejemplo, la
1. La imposibilidad de no comunicar, ya que profesora ha castigado al hijo porque peg a un nio
si aceptamos que comunicarse es una conducta, un en la clase. El padre dice: ese es mi hijo, nada tonto,
hombre no puede tener una no-conducta, pues hasta la madre: mi hijo es un pleitista. As, cada uno se
la inactividad y el silencio son mensajes para las fij en un detalle distinto: el primero, en el hijo que se
personas que interactan. defiende, la segunda, en el hijo que agrede.

2. Cuando nos comunicamos damos un mensaje El gran conflicto en este sentido es que se piensa
de contenido y de relacin. Por ejemplo, el esposo que slo hay una realidad, que el mundo es slo como
invita a un amigo que no vea por mucho tiempo, yo lo veo y que cualquier visin que difiera con la
para almorzar en su casa. La esposa est contenta por ma tiene que deberse a patologa o mala voluntad.
la invitacin al amigo (contenido), pero fastidiada
porque no le avis (relacin). 4. La comunicacin humana es digital y analgica.
Nos referimos al aspecto lgico, verbal y de contenido;
Lo ideal sera que las personas que se comunican y, al aspecto simblico, no verbal y relacional.
estn de acuerdo tanto en el contenido como en el
aspecto relacional del mensaje. Pero no es siempre En nuestra vida diaria hay que convivir con
as. Se puede estar en desacuerdo con el contenido y ambos tipos de comunicacin y el problema se da
lo relacional. En desacuerdo con el contenido, pero de cuando se traduce el lenguaje lgico al simblico, por
acuerdo en lo relacional. De acuerdo en contenido y ejemplo: El esposo est contento y le lleva flores a la
desacuerdo en lo relacional. Pero es ms grave cuando esposa. La esposa responde, que habrs hecho que me
hay una confusin entre el contenido y lo relacional, traes flores. Muchas veces se convierte en rituales:
como por ejemplo: No me dejas ir a una fiesta hasta estar calladita y obedecer significa que quiere a la
las 3 a. m., porque no me quieres. O, cuando se cambia mam. Lo patolgico sera: Ms me pegas, ms me
el contenido para conservar lo relacional, porque se quieres.
obliga a redefinir su percepcin del contenido: No
saldr a trabajar y me quedo cuidando a los nios para 5. Toda comunicacin se basa en la simetra
que mi esposo no se moleste conmigo, a pesar que (igualdad) o en la complementariedad (diferencia).
siempre consider que era lo que ms deseaba por ser Cuando los esposos contribuyen econmicamente y
profesional. en el trabajo del hogar, la relacin es simtrica. Pero

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Rosa Mara Reusche

si el esposo contribuye con lo econmico y la esposa Corman, L. (1974). Psicopatologa de la rivalidad


con el trabajo en casa, la relacin es complementaria. fraterna. Barcelona: Herder.
Ninguna de ellas es buena o mala, lo negativo sera que
Epstein, N. B., Bishop, D. S. & Levin, S. (1978). The
uno de los cnyuges no acepte el estilo de relacin.
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Finalmente, no hay comunicacin sana y
autntica, si no logra el equilibrio entre la separacin y Lazarte, O. (1995). Desarrollo de los valores de la
autonoma, por un lado y la interaccin e interrelacin, familia. Revista LOGO, 20, 5, 37-38.
por el otro. As, una verdadera reciprocidad de la Minuchin, S. (1980). Familias y terapia familiar.
relacin est basada en la aceptacin sensible del otro Buenos Aires: Yedisa.
en tanto ser humano a quien se respeta, ama, aprecia
y entiende. La comunicacin positiva posee empata, Minuchin, S. y Fishman, H. Ch. (1984). Tcnicas de
se escucha reflexivamente y existe un compromiso de terapia familiar. Buenos Aires: Paidos.
apoyo. La negativa, tiene mensajes dobles, es crtica Olson, D. H., Porter, J. & Lavee, Y. (1985). FACES
destructiva y est llena de descalificaciones. III. St. Paul, Minnesota: Family Social Science,
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psiquiatra. Madrid: Alianza Editorial. Barcelona: Herder.

Fecha de recepcin: 15 de octubre, 2010


Fecha de aceptacin: 20 de noviembre, 2010

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