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Autour
des six

uvres
de
Claude
Monet

conserves
au
MuMa

par
Annette Haudiquet,
Conservatrice en chef du patrimoine,
Directrice du MuMa, Le Havre
34 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

Impression(s), soleil En 1858, alors quil na que dix-huit ans, Monet


prsente, aux cts dEugne Boudin, pour la pre-
9 septembre - 8 octobre mire fois lexposition de la Socit des amis
Exposition des Arts, un paysage peint Rouelles. La critique
VISUEL DOUVERTURE MuMa Le Havre publie dans le Journal du Havre (9septembre
Claude Monet dans sa maison de Giverny, 1858) sous la plume de Flix Santallier reconnat
vers 1915/1920.
en Boudin un peintre davenir, dont le prsent est
Coll. Roger Viollet, Paris.

1
Peinte en 1872 au Havre, depuis dj remarqu, mais nvoque Monet que pour
Claude Monet,
une chambre de lhtel de lAmiraut situ aux dire que sa Vue de Rouelles participe des qualits
Vue de Rouelles, 1858, 41-45 Grand-Quai, luvre de Claude Monet, de M.Boudin et souligner ainsi sa dette envers
huile sur toile.
Japon, Saitama,
Impression, soleil levant, revient en 2017 pour la son an.
Museum of Moderne Art, premire fois de son histoire dans la ville qui la
dpt du Marunuma Art Park, Asaka.
inspire. Cest aussi la premire fois quelle y est En 1868, Monet participe lexposition maritime
2 expose, grce la gnrosit du muse Marmot- internationale avec cinq peintures 2 . Si le mme
Sock [sic]
Claude Monet, Le printemps.
tan-Monet qui en est le propritaire depuis 1940. journal admet cette fois que Monet parat avoir sa
Potage printanier, place marque dans la peinture (9 octobre 1868)
in: La Revue comique. Salon havrais,
LeHavre, Lepelletier, 1880,
Sans sattarder ici sur les liens qui unissent Claude et dclare que Les Bateaux de pche Honfleur
BMLH, inv.309. Monet au Havre1 , il est, dans le contexte festif qui [quil expose]sont une des meilleures toiles mari-
permet le retour de cette uvre, assez difiant de times de lExposition (31octobre 1868), lartiste
1
Ce sujet vient de faire lobjet dun
rappeler que le peintre exposa de son vivant dans ne fait pourtant pas lunanimit et ses uvres sont
tout rcent ouvrage collectif sous la cette ville, et que laccueil qui lui fut rserv ne fut railles et caricatures dans le journal satirique
direction de Graldine Lefebvre:
Monet au Havre. Les annes dcisives,
pas toujours enthousiaste. LEptouflant3 .
Paris, ditions Hazan, 2016.
2
Cabane de Pcheur au bord de la mer
(n852); Baie de Sainte-Adresse
(n853); Bateau de Pche (n854);
Jete du Havre (n855); Camille
(n856).
3
Sock [sic], Notes dun rapin sur les
tableaux de M. Monet, Lptouflant,
Salon du Havre, LeHavre, 1868.
35

En 1880, Monet envoie, depuis Vtheuil o il sest


install pour chapper ses cranciers, trois
toiles 4 lexposition de la Socit des amis des
Arts. Cette exposition marque un renouveau pour
la Socit qui na pas organis de salon depuis
1868 et Ferdinand Martin, ami de Boudin, y joue
un rle important au sein du comit de slection.
Pour autant, laccueil fait aux uvres de Monet
est trs rserv. La Revue comique publie une nou-
velle caricature de Sock (de son vrai nom Stock),
tournant en drision la toile intitule Le Printemps,
lgende pour loccasion Potage printanier. Mais
la critique la plus acerbe parat dans le Journal du
Havre (9septembre 1880). La virulence des propos
dmile Prat est si clairante sur la rception
4
Lavacourt (n328); Paysage Vittreuil
conservatrice de luvre de Monet, encore cette [sic Vtheuil] (n329); Le Printemps
date, quon les retranscrit ici dans leur totalit. (n330).

Nous arrivons, maintenant, M.Monet, lex-


centrique, le pyramidal M.Monet, qui, lui aussi,
a du talent; mais hlas! trois fois hlas! on ne
le dirait gure en voyant ce quil nous a envoy.
Tous ceux qui ont visit le Salon ont remarqu ce
tableau, dont le ciel est rose, dont les arbres sont
roses, dont la terre est rose. M.Monet a cru faire
un tour de force en accomplissant cette mystifica-
tion; il nest parvenu qu faire rire de lui. Il a inti-
tul ce pot de pommade: Le Printemps Cest bon,
tout au plus, mettre dans un salon de coiffure.
Quand donc Monet aura-t-il fini de se moquer,
ainsi du public? Ce peintre impressionniste est
le vritable type de ce que le peuple franais, en
gnral, et le Parisien en particulier, ont appel le
monteur de scies. On se souvient de ce coup de
pistolet quun galant homme tira au coin du bou-
levard des Capucines: ce coup occasionna une
rvolution, et grava le nom de son auteur dans
la mmoire des hommes. Le procd a paru bon,
sans doute, M.Monet, et ne pouvant, pour bien
des raisons, faire une rvolution, il fait chaque
anne mais sans danger pour la paix publique, ni
pour lquilibre europen (si instable pourtant)
son mme petit tapage, avec le mme coup de pis-
tolet, quil tire en plein salon parisien. Seulement,
son pistolet commence suser, et, maintenant, il
rate presque constamment.

2
36 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

3
Claude Monet,
Le Port du Havre, effet de nuit, 1872,
Huile sur toile.
Coll. part.
37
38 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

La presse
locale ne tarit
pas dloges sur
notre ancien
concitoyen,
le plus grand
peintre
de lheure
prsente.

Le ton est tout diffrent en 1906, lorsque Monet La presse locale ne tarit pas dloges sur notre
prsente la premire exposition du Cercle de ancien concitoyen, le plus grand peintre de
lart moderne deux toiles dj anciennes: Effet lheure prsente, le prestigieux symphoniste des
de nuit, peint la mme anne quImpression, soleil Cathdrales, des Meules, des Peupliers, lvoca-
levant et Cteaux dOrgemont de 1875 5 . Linitiative teur des mystrieuses rveries sur Westminster,
prise par de grands collectionneurs havrais et de le peintre qui, depuis trente annes, rnove sans
jeunes artistes (Dufy, Friesz, Braque) pour crer cesse son esprit, ses sujets, et sa technique mme,
cette association ayant pour but la promotion de et qui semble chaque fois tel point se surpasser,
lart moderne au Havre nest pas sans provoquer quon ne devine plus de terme cette perptuelle
la polmique 6 , mais laccueil rserv aux vieux et infatigable volution. Si le journaliste du
matres de limpressionnisme, Renoir et Monet, Journal du Havre (14juin 1906) regrette que dans
qui y participent, est naturellement un sujet de lexposition, Monet ne soit pas reprsent par un
fiert. Tout aurol du prestige de ses expositions ensemble duvres suffisant montrer la diverse
4 rcentes Paris et de sa stature internationale, et puissante beaut de son gnie, il souligne
Claude Monet, Monet est recherch et ses uvres, dont les prix combien il importait [que] le matre ft [ici]
Les Nymphas, 1904,
huile sur toile.
atteignent dj des records, trs convoites. reprsent avec dignit. Il concluait en formulant
MuMa, Le Havre, Inv.A.486. le souhait quun jour prochain permette, dans la
ville o vcut autrefois Claude Monet, la joie dad-
5
Les Cteaux dOrgemont, 1875,
mirer un ensemble de ses uvres, et que notre
huile sur toile, 50,866 cm. ville enfin rachte par un hommage quitable
Coll.part.
une fcheuse indiffrence qui, plus longtemps
6
Voir le catalogue dexposition
LeCercle de lart moderne.
affirme, attirerait sur elle dici peu ltonnement
Collectionneurs davant-garde au Havre, et ladmissible malveillance de lhistoire de lart.
Paris, muse du Luxembourg,
2012-2013.
39

5
Quatre ans plus tard, les efforts des membres de Les Falaises de Varengeville (1897), Le Parle-
la commission du muse les plus acquis lart ment de Londres, effet de brouillard (1903) et
moderne, conjugus ceux de la municipalit, Les Nymphas (1904) intgrent donc les collec-
sont couronns de succs. Monet, dont lattache- tions du muse en 1911, enrichissant ainsi un
ment la ville qui la vu grandir et lui a inspir fonds de peinture moderne dont le socle avait
le sujet de prs de quarante toiles restait sincre, t pos en 1900 par le don de deux-cent-qua-
dcide de donner trois uvres au muse. rante uvres provenant de latelier dEugne
Boudin, mort deux ans plus tt. Il est dail-
leurs possible que Monet ait souhait, de cette
manire, inscrire ses pas dans ceux qui avaient
t lorigine de cette donation (Louis Boudin,
frre de lartiste, et Gustave Cahen, son ex-
cuteur testamentaire et premier biographe)
pour que son nom et celui de Boudin restent asso-
cis dans le muse de cette ville o ils avaient
commenc peindre cte cte.

5
Claude Monet,
Le Parlement de Londres,
effet de brouillard, 1903,
huile sur toile.
MuMa, Le Havre, Inv. A.487.
40 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

Consciente du caractre exceptionnel de ce don,


la Ville du Havre nen tient pas moins expri-
mer sa reconnaissance au matre de Giverny en
lui allouant une compensation financire de
3000francs.

Les uvres donnes ont manifestement t choi-


sies par Monet lui-mme dans son atelier. Toutes
trois appartiennent des sries rcentes et ne pr-
sentent pas de lien particulier avec LeHavre, sauf
considrer Le Parlement de Londres envelopp
de brume au soleil couchant comme un pendant
contemporain et lointain dImpression, soleil levant
donn comme en clin dil par lartiste. Cest un
geste fort que fait Monet et il honore rellement la
Ville en ne retenant que des uvres importantes.
Falaises de Varengeville (1897), postrieure seule-
ment de quatre ou cinq ans la srie des Cath-
drales, avait t prsente lexposition Monet
chez Georges Petit, en 1898, avec les autres pein-
tures de la srie des Falaises de Pourville et de
Varengeville. Le Parlement de Londres faisait
partie des trente-sept toiles prsentes en 1904
la galerie Durand Ruel dans lexposition Claude
Monet. Vues de la Tamise Londres, qui avait
remport un immense succs, tout comme
LesNymphas, exposs en 1909 dans le mme lieu
(Nymphas. Paysages deau) qui bnficirent
dun accueil triomphal.

Le retour dImpression, soleil levant ne se produit


donc pas dans un territoire o lhistoire du lien de
Claude Monet cette ville se serait, par la force du
temps, distendu. Le MuMa muse dart moderne
Andr Malraux conserve aujourdhui six toiles de
cet artiste et leurs dates et modes dentre dans les
collections racontent elles seules une histoire.

Deux dentre elles ont appartenu des amateurs


dart havrais, Charles-Auguste Marande et Olivier
Senn, et ont t lgues ou donnes au muse par
eux ou par leurs descendants, en mme temps que
Le MuMa muse lensemble de leur collection. Elles refltent donc

dart moderne louverture desprit et le got pour une peinture


moderne qui caractrisent un milieu restreint
Andr Malraux mais trs dynamique et entreprenant de grands
ngociants havrais. Ceux-ci constituent, un peu
conserve avant le tournant du sicle et dans la premire

aujourdhui dcennie du xxesicle, des collections de peintures


modernes. Collectionneurs de peinture impres-
six toiles de sionniste de la deuxime gnration, Marande
et Senn achtent ces deux toiles bien aprs
cet artiste. leur excution.

6
Claude Monet jeune,
clich Schaarwatchter.
Coll. Roger Viollet, Paris.
41

6
42 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

7
Claude Monet,
Impression, soleil levant, 1872,
huile sur toile.
Paris, muse Marmottan Monet,
donVictorine et Eugne Donop
deMonchy, 1940.
43
44 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

Soleil dhiver, Lavacourt (1879-1880) est emport


par Marande le 27mai 1905 loccasion de la
dispersion de la collection du baron Blanquet de
Fulde lHtel Drouot. La Seine Vtheuil (1878),
elle, entre en possession dOlivier Senn beaucoup
plus tardivement, vers 1931, aprs avoir chang
plusieurs reprises de mains et tre, semble-t-il,
passe entre celles de Georges de Bellio (1828-1894),
le second propritaire dImpression, soleil levant!

Au moment o Monet donne ses trois uvres au


muse, Marande a dj acquis la sienne et lartiste
est galement prsent dans quelques grandes col-
lections de la place, celle de Pieter vanderVelde
notamment, qui possde lui aussi une toile de la
srie londonienne, achete peu aprs la clture de
lexposition chez Durand Ruel7.

8
Claude Monet,
Soleil dhiver, Lavacourt, 1879-1880,
huile sur toile.
Legs Charles-Auguste Marande,
1936.
MuMa, Le Havre, Inv. A.485.

7
Le Parlement de Londres, soleil couchant,
1902, huile sur toile, 8192 cm.
W1603. Collection particulire.
45

Monet renoue avec


la cte normande,
sjournant dabord
aux Petites Dalles
avec son frre.
9

La sixime toile conserve au MuMa est entre


dans les collections en 1994. Fcamp, bord de mer
(1881) a t achete par la Ville du Havre avec
laide exceptionnelle du FRAM Haute-Normandie
et le Fonds du Patrimoine. Cest donc la premire
uvre de Monet acquise par la municipalit, une
date o les prix du march de lart permettaient
encore un muse de province de se porter acqu-
reur de telles uvres. Fcamp, bord de mer, peinte
en 1881, illustre chronologiquement un nouveau
tournant dans la carrire artistique de Monet.
Au cours des annes 1880, Monet renoue avec la
cte normande, sjournant dabord aux Petites
Dalles avec son frre, puis revenant en 1881
Fcamp o il excute cette toile. La cte rocheuse
balaye par les vents, rode par la force des
vagues, le spectacle constamment changeant de
la mer et du ciel lui inspirent de nombreuses toiles
au cours des annes suivantes. Plus tard, revenant
sur ce mme littoral dans les annes 1890, Monet
peindra des sujets identiques, cette fois-ci en srie,
comme en tmoigne Falaises de Varengeville, de
nos collections.
9
Claude Monet,
Fcamp, bord de mer, 1881,
huile sur toile.
MuMa, Le Havre, Inv. 994.01.
46 Autour des six uvres de Claude Monet conserves au MuMa

10

Les six
peintures
duMuMa
illustrent
donc dabord
une histoire,
celle de la
progressive
constitution
dune collection
publique.
Les six peintures du MuMa illustrent donc dabord
une histoire, celle de la progressive constitution
dune collection publique. Cette histoire repose
sur quelques individus, tendus vers un mme but.
Lartiste en premier lieu bien sr, mais galement
des collectionneurs mus par le dsir de partager
leur amour de lart avec un public le plus large
possible. Charles-Auguste Marande, qui ouvrait
dj volontiers sa maison aux visiteurs dsireux
de dcouvrir sa collection, prend des dispositions

testamentaires en 1929 pour lguer ses uvres au


muse. son dcs en 1936, elles intgrent donc
les salles du muse, selon un plan daccrochage
tabli par lamateur. Hlne Senn-Foulds, petite
fille dOlivier Senn, dcide en hommage son
grand-pre, de donner sa collection. Luvre de
toute une vie vient donc enrichir en 2004 le fonds
du MuMa, qui devient ds lors la premire collec-
tion impressionniste conserve dans un muse de
province en France. Enfin, la volont manifeste
par la municipalit au dbut du xx esicle dou-
vrir les collections lart moderne et les efforts
entrepris pour y parvenir trouvent leur pendant,
presque cent ans plus tard, dans lacquisition
majeure, et financirement la plus importante
jamais ralise dans lhistoire du muse, de
Fcamp, bord de mer.

10
Claude Monet,
La Seine Vtheuil, 1878,
Coll. Olivier Senn,
donation Hlne Senn-Foulds, 2004.
MuMa, LeHavre, Inv. 2004.3.52.
47

11
Les six uvres de Claude Monet ainsi runies
offrent un panorama forcment partiel de la car-
rire du peintre mais elles forment nanmoins
deux ensembles cohrents et complmentaires. Le
premier compos des uvres les plus anciennes
(Vtheuil, Lavacourt et Fcamp) se rattache aux
annes des expositions impressionnistes, de la
reconnaissance, mais galement une priode
douloureuse pour lartiste. Le second, plus rcent
(1897, 1903 et 1904) est li la maturit et la
conscration, Giverny o Monet qui a acquis
sa proprit commence amnager son atelier et
son jardin, et bien sr la peinture en srie que
lartiste privilgie partir de 1890, puisquautant
Varengeville que Londres ou LesNymphas appar-
tiennent des cycles duvres exposes comme
des ensembles. On remarquera enfin que sur les
six peintures, cinq ont t inspires par le paysage
normand, ce qui nest pas surprenant quand on
sait quelle part la Normandie reprsente dans la
totalit de luvre de Monet.

11
Claude Monet,
Les Falaises de Varengeville, 1897,
huile sur toile.
MuMa, Le Havre, Inv. A.488.