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Agua de consumo humano

El agua es fuente de vida y salud. El agua es indispensable para la vida. Su


calidad est ntimamente relacionada con el nivel de vida y con el nivel
sanitario de un pas.

El agua de consumo puede considerarse de buena calidad cuando es salubre y


limpia; es decir, cuando no contiene microorganismos patgenos ni
contaminantes a niveles capaces de afectar adversamente la salud de los
consumidores. Nuestro pas cuenta con abastecimientos de alta calidad y
rigurosos sistemas de vigilancia y de control analtico, que permiten que el
agua llegue en buenas condiciones a nuestros hogares y sea consumida con
seguridad. Para ello, el agua se somete previamente a un tratamiento de
potabilizacin y a diversos controles sanitarios.

La gestin del agua presenta gran complejidad, por lo que normalmente


intervienen diversos agentes, como los municipios, las empresas
abastecedoras, los laboratorios de control y las administraciones sanitarias.
Todos ellos velan por que el suministro de agua de consumo humano sea
buena calidad, sin riesgos para la salud, fcilmente accesible y en la cantidad
requerida.

CONSERVACIN DE LA BIODIVERSIDAD

La biodiversidad es un recurso que tiene un enorme potencial, ya sea


con fines intelectuales, econmicos o como instrumento para el
desarrollo de un pas.

Las zonas tropicales del continente americano (neotrpico), donde se


ubica Costa Rica, albergan mayor diversidad de especies y
ecosistemas y una gama ms amplia de interacciones, en
comparacin con las otras regiones tropicales del mundo. Desde
luego, esta diversidad tambin es mucho ms rica que la de las
zonas templadas y fras.

Con slo 51.100 km2 de superficie terrestre (0,03% de la mundial) y


589.000 km2 de mar territorial, Costa Rica es considerado uno de los
20 pases con mayor biodiversidad del mundo. Su posicin
geogrfica, sus dos costas y su sistema montaoso, que provee
numerosos y variados microclimas, son algunas de las razones que
explican esta riqueza natural, tanto en especies como en
ecosistemas. Las ms de 500.000 especies que se supone se
encuentran en este pequeo territorio representan cerca del 4% del
total de las especies estimadas a nivel mundial. De estas 500.000,
poco ms de 300.000 son insectos.

La administracin de la riqueza biolgica costarricense le corresponde


al Ministerio del Ambiente y Energa (MINAE), y dentro de ste
especficamente al Sistema Nacional de reas de Conservacin
(SINAC), responsable de la conservacin y promocin sostenible de
la biodiversidad del pas. El SINAC cuenta con 11 reas de
conservacin en todo el pas y una Direccin Superior de apoyo
tcnico.

Estas 11 reas de conservacin son las distintas regiones


establecidas por el MINAE para llevar a cabo una gestin
descentralizada de la biodiversidad, con la participacin activa de las
comunidades aledaas a las reas protegidas que albergan. Esta
participacin es de vital importancia para la conservacin y uso
sostenible de la biodiversidad a nivel local, nacional y global. El INBio
trabaja en forma muy estrecha con el SINAC desde su fundacin y
especialmente a partir de 1998 con el establecimiento del Programa
Conjunto INBio-SINAC.

El pas posee poco ms del 25% de su territorio bajo alguna


categora de proteccin, que aumenta gracias al apoyo de la iniciativa
privada, al crear reservas privadas dedicadas especialmente al
ecoturismo y la investigacin. Este es un esfuerzo de conservacin
que pocos pases en el mundo han realizado y en el que Costa Rica
ha invertido grandes recursos para el bienestar de las presentes y
futuras generaciones.
Para lograr la conservacin de las reas protegidas y los recursos
naturales a largo plazo, su conocimiento a travs de inventarios y
estudios cientficos y su valoracin por parte de la sociedad, juega un
papel fundamental. Existen estudios que proporcionan informacin
tanto bsica como aplicada sobre la riqueza biolgica del pas (qu
existe, dnde, para qu sirve, estado de conservacin, etc.),
elaborados por numerosas instituciones pblicas y privadas, as como
por ONG .

En los ltimos 5 aos especialmente se ha venido dando nfasis a


desarrollar estudios que incluyen metodologas de valoracin de los
beneficios que proveen las reas protegidas y el recurso que
protegen; el turismo ecolgico, la pesca, la flora medicinal, la
bioprospeccin y el pago de servicios ambientales, son algunos
ejemplos de temas que se han analizado en estos trminos .
Paralelamente a esta valoracin econmica que est en desarrollo en
Costa Rica y en el mundo, instituciones y organizaciones pblicas y
privadas desarrollan programas de educacin y conciencia pblica,
con el fin de contribuir a un cambio de actitud hacia la naturaleza en
la sociedad.

El marco legal para la conservacin y uso sostenible de la


biodiversidad es muy amplio en el pas. Se ha visto fortalecido con la
implementacin de la Ley de Biodiversidad, aprobada en 1998 y la
formulacin, mediante un proceso altamente participativo a nivel
local y nacional, de la Estrategia Nacional de Conservacin y Uso
Sostenible de la Biodiversidad, finalizada y oficializada en 1999. La
Ley de Biodiversidad establece que la Comisin Nacional de Gestin
de la Biodiversidad (CONAGEBIO) es tambin responsable junto con
el SINAC de la administracin de los recursos naturales en el pas.
Complementando la labor nacional en asuntos legales, a nivel
internacional y regional existen varios convenios firmados y
ratificados por Costa Rica, como el de Diversidad Biolgica, el que
controla el trfico de especies en peligro, llamado CITES, y el de
Humedales o RAMSAR entre muchos otros.
El manejo de la basura
10/08/08 Por Cristian Frers

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Se estima que cada habitante de Amrica Latina y El Caribe


produce entre medio y un kilogramo debasura por da. La
cultura del derroche debera ser poco a poco sustituida por
una conciencia del mundo ms amplia que abarque tambin a
nuestros deshechos. Para empezar, nuestro personal kilo
diario de basura tendra que ir reducindose progresivamente
a la mnima expresin mediante elconsumo racional.

"Si queris saber cmo habita el alma en el cuerpo, os bastar


observar cmo usa el cuerpo de su cotidiana habitacin: si sta es
desordenada y confusa, desordenado y confuso ser el cuerpo
posedo por el alma".

Leonardo Da Vinci

En la basura podemos encontrar varios tipos de desechos, producto


generalmente de nuestra forma de vida. Al mismo tiempo que
disponemos de ms aparatos para hacer nuestra vida ms
confortable, nos hemos ido aficionando a la adquisicin de objetos
tiles e intiles, primorosamente empacados en envolturas
extravagantes y costosas. Preferimos aquellos productos que vienen
envueltos individualmente y con cubiertas poco o nada
biodegradables o reciclables.

Parece que nos encanta comprar bebidas en envases no retornables


para evitarnos la molestia de devolver el envase para que pueda ser
reutilizado varias ocasiones.

De tal manera nos hemos ido acostumbrando a ciertas comodidades


que por momentos consideramos que son indispensables para llevar a
cabo las tareas de nuestra vida moderna.
Un buen manejo de los residuos ayuda a
combatir enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la
salmonelosis, la rabia y el dengue.

Para los investigadores de las enfermedades transmitidas por el agua


o por el aire resulta relativamente sencillo conocer cuntos metros
cbicos de aire respira una persona, cantos litros de agua bebe por
da y cal es el lmite aceptable de un contaminante para el ser
humano.

En materia de desechos slidos, en cambio, es ms complicado


establecer la relacin directa con la salud, pues nadie come una
cantidad especfica de basura al da ni est en contacto con ella si no
es por razones de trabajo, como los separadores de desechos.

Se pueden, de todas maneras, identificar algunos daos indirectos:


sobre todo la contaminacin de acuferos subterrneos y
superficiales, y la reproduccin de vectores (rata, mosca, cucaracha)
que transmitenenfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la
salmonelosis, la rabia y el dengue.

Se estima que cada habitante de Amrica Latina y El Caribe produce


entre medio kilogramo y un kilogramo debasura por da. O sea que
una familia de cinco personas genera en un mes de 100 a 160
kilogramos de desperdicios.

En casi todos los pases existen ejemplos aislados de una labor buena
o aceptable en el tratamiento de la basura, sobre todo en las grandes
ciudades. Sin embargo, el panorama integral es menos alentador por
las grandes deficiencias en las ciudades del interior.

En muchos casos, el desconocimiento de los intendentes y consejales


municipales, as como la falta de voluntad poltica sumado al
desinteres de la poblacin en general, hace que la situacin se agrave
contaminando el agua, aire, atmsfera y suelo adems de que
permite la proliferacin de flora y fauna nociva, as como de las
mltiples enfermedades que se trasmiten al ser humano al contacto
de estos agentes.

La basura en muchos municipios y ciudades de Argentina es un


reflejo de sus habitantes y de sus autoridades. No slo se trata del
poco hbito por la higiene que mostramos en forma cotidiana, sino de
los lugares que se eligen como destino final de los desperdicios.

En los debates preelectorales, el problema de la basura aparece


concentrado en la discusin de la limpieza. Cmo lograr retirar la
basura de las calles y los domicilios es un debate que pasa del
problema del prestador (concesin privada o servicios propios) al
problema de la medicin: si el pago de ese trabajo debe realizarse
segn la tonelada de basura, como sucede actualmente, o si debe
hacerse mediante el reconocimiento de un canon por zona limpia.
Pero la realidad es que la recoleccin es la parte menor del problema
de la basura. Su fase crtica se encuentra antes y despus de la
recoleccin: en la produccin y en la disposicin de la basura.

La poltica en cuanto a residuos urbanos no ha cambiado demasiado


desde tiempos inmemoriales. Puede resumirse en un nico concepto:
llevarlos a otro lado.

Para comenzar a cambiar estos habitos es necesario tomar las


siguientes acciones:

1. Como primer paso se deben realizar actividades de reflexin y


concientizacin sobre el problema, con los nios y adolescentes
de la comunidad.
2. Luego se debe convocar a todos los lderes comunales del
distrito, para un taller de dos das para discutir la problemtica
que tiene la comunidad por la contaminacin por basura, y la
bsqueda de soluciones.

Aunque las autoridades ambientales regulan la disposicin tcnica


para el tratamiento de los desechos municipales, pocos son los
municipios que pueden sufragar los costos de un relleno sanitario que
cumpla con todas las normas de seguridad.

Una de las soluciones sera unificar el tratamiento y disposicin final


de la basura entre ciudades de un mismo municipio o regin. Basadas
en la construccin de un galpn, de un cerco perimetral y de la
adquisicin de maquinarias tales como una trituradora, una prensa
para plsticos y una ensiladora, entre otras inversiones. De esta
manera, a partir de la separacin que se debe realizar desde los
hogares, se podr mejorar el tratamiento de los residuos inorgnicos
y pasar a la fase de produccin de compost con el material orgnico.
Es necesario que el personal, en este centro cuente al menos con
guantes, tapabocas, lentes y botas para prevenir cualquier problema
de salud para sus trabajadores.

El principal freno que detiene el desarrollo de la industria de reciclaje


es la falta de conciencia sobre cmo manejar la basura y el potencial
econmico que representa. En Alemania, por ejemplo, donde se
promueve este negocio mediante la aplicacin estricta de la ley,
elreciclado de empaques de plstico se traduce en ingresos
aproximados de 500 dlares por tonelada.

Al tirarse todo de manera desordenada, mezclndolo adems con


desperdicios orgnicos, la basura se vuelve sucia, mal oliente y
peligrosa para la salud. Su destino son los basureros a cielo abierto,
en donde los deshechos inorgnicos pueden quedar enterrados sin
descomponerse durante cientos de aos. La cultura del derroche
debera ser poco a poco sustituida por una conciencia del mundo ms
amplia que abarque tambin a nuestros deshechos. Para empezar,
nuestro personal kilo diario de basura tendra que ir reducindose
progresivamente a la mnima expresin mediante
el consumo racional.

Slo cuando la ciudad imponga un precio a la recoleccin y a la


disposicin de la basura en el momento de su fabricacin, ese costo
se incorporar al precio de los productos, y cada uno de nosotros
podr actuar antes de producir la basura, o sabr al menos cul es el
precio que est pagando por ese insensato lujo. Una poltica
responsable y racional debera discutir estas cuestiones que estn
antes y despus de la recoleccin de la basura.

Contaminacin

Esmog en la ciudad de Nueva York.

El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.


Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacion. La atmosfera gris y
el calentamiento global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado
una disminucin considerable de masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan


que este sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser
un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser
una sustancia qumica, energa (como sonido, calor,luz o radiactividad).

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo
general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose
una forma de impacto ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene,


o por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen
muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como
plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o
las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos
en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos
contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes
fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento
de la capa de ozono, y el cambio climtico.

Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones


internacionales que regulan las emisiones contaminantes de los pases que
adhieren estas polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al
desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones
internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las
formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros.
Segn un artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo
de cuevas prehistricasproveen amplia evidencia de altos niveles de
contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las
fogatas.2
El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin
del aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras
obtenidas en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan
incrementos en la aparicin de metales (contaminacin) asociados a los
periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer
mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo,
(de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la
atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con
muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada
periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el
registro de la atmsfera.

Primeros registros de la contaminacin


En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se
convirti en un problema.4 5

La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,


especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin
registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas
residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que
poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue
la revolucin industrial la que inici la contaminacin como un problema
medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas
cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron
la contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos
deproducto qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el
aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades
estadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras
ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX,
cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire,
dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora
(Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada
del 1940.6