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Agrietamiento por corrosin y esfuerzos

El agrietamiento por corrosin y esfuerzos es una falla corrosiva en las que se forman las grietas
de un componente bajo la accin combinada de esfuerzos mecnicos y un medio ambiente
agresivo.

Los componentes del esfuerzo y la corrosin actan sinergsticamente, es decir, se unen para
producir grietas u ocasionar una falla sbita, que se inician en la superficie expuesta al corrosivo y
se propagan respondiendo al estado del esfuerzo.

De todas las formas de ataque localizado, el agrietamiento por corrosin y esfuerzos (ACE) es, con
mucho, el ms peligroso y difcil de controlar. Con menos frecuencia el ACE es un resultado
secundaria de otro modo de corrosin primario. En tales casos, el agrietamiento, ms que la
corrosin primaria, puede ser la causa real de la falla.

Las grietas provocadas por esfuerzo y corrosin producen invariablemente fracturas quebradizas
de pared gruesa sin importar la ductilidad del material; produce grietas angostas y ramificadas que
pueden ser difciles de detectar a simple vista.

Las condiciones causantes del ACE pueden ocurrir no solo durante la operacin de los equipos sino
tambin durante los arranques, paros periodos ociosos o trastornos del sistema. Los esfuerzos y
las condiciones ambientales bajo estas circunstancias pueden ser bastante diferentes que aquellos
encontrados durante la operacin normal.

Lugares donde puede ocurrir el ACE

Es difcil especificar lugares favorecidos para el ACE, pero en observaciones generales se tiene que

Sistemas que usen agua de mar, agua de estuarios o contaminadas por industrias para
enfriamiento
Aleaciones de cobre para condensar vapor
Esfuerzos residuales altos como conjuntos solados o extremos de tubos laminados
Sitios sujetos a grandes esfuerzos en el servicio como puntos de restricciones fsicas
Sujetos a ebullicin o evaporacin

Factores Crticos

1. Esfuerzo tensor suficiente


Este factor depende de un nmero de factores tales como la composicin de la aleacin, la
concentracin del corrosivo y la temperatura. En algunos casos son necesarios esfuerzos
cercanos al lmite de cedencia del metal en otros casos, los esfuerzos pueden ser mucho
menores. Los esfuerzos en el umbral pueden variar entre el 105 y 70% de la resistencia de
cedencia dependiendo de la combinacin de aleacin, ambiente y temperatura.
2.
Los requisitos para el agrietamiento por corrosin y esfuerzos son:

1. Una aleacin susceptible: esta es una aleacin que tiene una historia de fallas por
corrosin y esfuerzos. Aceros de alta resistencia, latones y aceros inoxidables austenticos
son ejemplos de aleaciones comunes que presentan corrosin por esfuerzos bajo ciertas
condiciones.
2. Un medio ambiente especfico: casi siempre son necesarios iones especficos para causar
agrietamiento en cada aleacin.
En el caso de los aceros inoxidables austenticos, los iones de cloruro son particularmente
efectivos para causar ACE. En los latones, es el ion de amonio el que causa problemas de
corrosin por esfuerzos.
3. Una fuente de esfuerzos de tensin: estos pueden ser aplicados o residuales. Los
esfuerzos aplicados resultarn por las cargas que se presentan cuando el componente est
en servicio, mientras que los esfuerzos residuales resultan por los procesos de fabricacin
como el trabajo en fro y un enfriamiento desigual durante los tratamientos de calor. La
presencia de esfuerzos residuales puede producir fallas totalmente inesperadas. Existen
casos numerosos donde los componentes se han almacenado en buenas condiciones y
cuando se retiran se ha encontrado que estn agrietados.

En general las fallas por corrosin y esfuerzos exhiben poca ductilidad y tienen una apariencia
macroscpica de falla frgil.

Puede haber grietas mltiples que se originan en la superficie, pero la falla en general resulta por
la progresin del crecimiento de una grieta simple en un plano normal a los esfuerzos principales
de tensin.

Las grietas pueden ser transgranulares o intergranulares.

En los aceros inoxidables austenticos, casi siempre las grietas son transgranulares, con frecuencia,
pero no siempre, asociadas con un plano cristalogrfico especfico.

Estas aleaciones tambin presentan agrietamientos intergranulares en ciertos medios, en especial


en soluciones custicas y soluciones de cloruro muy oxigenados.

El agrietamiento intergranular es el modo predominante de falla en los aceros inoxidables


martensticos. Sin embargo, se ha observado el agrietamiento transgranular en estas aleaciones
cuando se las templa por abajo de 850F.

En los aceros de alta resistencia, la trayectoria de la grieta es intergranular. Se piensa


generalmente que el agrietamiento por corrosin y esfuerzos en estos materiales se relaciona con
un mecanismo de fragilizacin de hidrgeno como resultado de que se genere hidrgeno en la raz
de la grieta como un producto de corrosin.

La naturaleza ramificada de la grieta tambin es evidente. Esta ramificacin tambin es


caracterstica de los agrietamientos por corrosin y esfuerzos.

El hidrgeno que penetra en el sistema como resultado de la corrosin, la electroplastia o el


soldado, puede conducir a una ductilidad baja y en general a un comportamiento frgil.

En los aceros, una de las fuentes principales de la fragilizacin de hidrgeno es el vapor de agua
que reacciona con el metal fundido.

En aceros de muy alta calidad, se remueve el hidrgeno con una desgasificacin al vaco antes de
la solidificacin.

Existen varias hiptesis que puntualizan como podra ocurrir el agrietamiento por corrosin:

1. La corrosin bajo tensin tiene lugar escalonadamente. Hay un periodo de induccin, donde las
tensiones no tienen una gran participacin, seguido de la iniciacin de grietas en puntos de la
superficie desnuda del metal y su rpida propagacin en una direccin perpendicular a la tensin
de traccin.

2. El periodo de induccin incluye una etapa de reparacin de la pelcula de xido y puede incluir
otra de rotura de la pelcula y corrosin por picadura.

3. Las grietas no se inician en picaduras de corrosin, sino que ms bien comienzan en puntos de
la superficie desnuda del metal que son especialmente activos andicamente.

4. Las grietas se propagan a una velocidad de 1.5-3 mm/h. Esta velocidad aumenta algo con la
temperatura, pero es casi independiente de la tensin aplicada dentro de un amplio margen.

Resultados

El agrietamiento por corrosin bajo un esfuerzo se produce cuando acta una solicitacin
mecnica sobre un metal o aleacin que se halle en un medio corrosivo, originndose
agrietamiento con posterior rotura. En el caso de fatiga por corrosin, los ciclos de fatiga que
resiste el material en un medio corrosivo es mucho menor que el material en un medio inocuo.

En los fenmenos de tensocorrosin, la velocidad del fallo est determinado por la simultaneidad
de un medio corrosivo tpico y las acciones mecnicas llegando a producir fallos prematuros y
espectaculares. De estar estos fenmenos independientes, el proceso de corrosin expresado en
cantidad de metal disuelto es muy escaso.

Es importante distinguir la rotura sencilla por solicitacin excesiva y la rotura de una pieza por
corrosin bajo tensin; este hecho constituye el caso de la simple aceleracin de fallo bajo un
esfuerzo inherente al propio metal. La verdadera corrosin bajo tensin se debe a las tensiones
internas del metal, inherentes a la cristalizacin defectuosa del mismo, tal metal no ha recibido el
tratamiento trmico de relajacin. Este caso particular caracteriza, por ejemplo, ciertas aleaciones
de Aluminio o de acero inoxidable "sensibilizadas". El esfuerzo mecnico facilita la penetracin de
la corrosin. Las tensiones residuales son un factor importante en el desarrollo de las roturas
catastrficas, rotura frgil y corrosin bajo tensin. Lgicamente, el mecanismo especifico que
hace que las especies qumicas provoquen la rotura del metal tensionado vara en cada caso, pero
siempre en presencia de tensiones de traccin. Esto permite obtener conclusiones generales sobre
el fenmeno de la corrosin bajo tensin y sobre las tensiones residuales que se puedan
concentrar.

La corrosin bajo tensin puede presentarse de manera intergranular (la propagacin de la grieta
sigue los bordes del grano) o transgranular (la propagacin de la grita ocurre a travs del grano).
Para conocer los mecanismos de propagacin de la grieta se debe partir del estudio de la
orientacin de los cristales metlicos que da lugar a las figuras de corrosin. Este principio es
vlido para los metales que tienen una sola fase de cristalizacin, pero en ocasiones pueden
coexistir dos o ms fases. Adems, tambin depende de la configuracin de los cristales metlicos,
del sistema cristalino obtenido del proceso de fabricacin, de la pureza qumica de los metales o
aleaciones que provoquen la heterogeneidad de la fase metlica, de los contenidos de carbono
que determinan la flexibilidad de la capa pasiva que surge en la superficie del metal y que debe
absorber la deformacin que se produce. Esta deformacin puede romper la pelcula pasiva, que
aunque sea muy delgada e invisible, siempre se encuentra en la superficie del metal.

Cuando se rompe esta pelcula, la zona expuesta se comporta andica frente al resto del metal
produciendo una corrosin electroqumica por contacto. La capa pasiva se forma de la oxidacin
inicial del metal base al entrar en contacto con el medio, y por ser una capa de xido, las
propiedades mecnicas y fsicas de ella se aproximan a las del metal en su estado inicial
diferencindose en el potencial electroqumico del metal base. Es esta la causa de que en la zona
expuesta una se comporte como nodo y la otra como ctodo aumentando la velocidad de la
corrosin. Si sumamos a esto que la presencia de otras heterogeneidades en la fase metlica, en el
medio y en las condiciones fsicas, que pueden ser en este caso:

Tensiones o deformaciones producto a esfuerzos exteriores


Regiones del metal conformado en fro
Uniones bimetlicas
Partculas contaminantes en la superficie incluyendo cristales metlicos de distintas
orientaciones.
Anisotropa de los granos cristalinos o bordes del grano.
Discontinuidad en la capa que recubre el metal y que impiden el efecto barrera de las
protecciones.
Diferencia de temperatura, concentracin de oxgeno, sales, composicin y PH del medio.
Los metales y aleaciones no son qumicamente puros.

Cuando un metal o aleacin se halla sometido a una solicitacin mecnica en un medio agresivo
determinado, la respuesta corrosiva puede ser muy diferente que en el caso de no existir
tensiones mecnicas. Los metales y aleaciones en los que se da el agrietamiento por corrosin
bajo una tensin se muestran pasivos en ausencia de estas en cualquier medio qumico. Al aplicar
un esfuerzo ocurre una deformacin que puede ser de un modo uniforme o siguiendo zonas
singulares producindose un deslizamiento.

En el proceso de corrosin bajo tensin se pueden distinguir dos etapas: Nucleacin y Propagacin

Para que ocurra la corrosin bajo tensin ha de existir en el material metlico una susceptibilidad
a la corrosin selectiva a lo largo de caminos ms o menos continuos, como por ejemplo, en los
bordes del grano. Esta susceptibilidad est presente cuando la estructura microscpica es
heterognea y la fase que forma los caminos es andica en el medio corrosivo. Debe existir un
tensin suficiente y que esta acte en una direccin tendente a separar el metal. Esto producir
una concentracin de tensin en el fondo de la muesca as formada. Si la tensin aumenta se
desarrollarn las grietas, destruyendo cualquier pelcula protectora y exponiendo nuevo material
andico al medio corrosivo. La corrosin intergranular de los aceros de bajo carbono es debida a la
presencia de partculas de carbura al borde del grano, deformaciones plsticas o a la aplicacin de
tensiones en el metal durante la concentracin de estas tensiones. Los parmetros que
intervienen en el proceso de crecimiento de la grieta son: el factor intensidad de tensin (K) y las
dimensiones iniciales de la grieta.

La rotura se produce cuando el factor intensidad alcanza un valor Kic que se determina
experimentalmente y es tpico para cada material en determinado medio ensayado tomndose
como Resistencia a la Rotura. Como se puede apreciar debe tenerse en cuanta que la solucin de
la elasticidad lineal, en el caso de grietas muy grandes, da un valor infinito. Esto presenta una
solucin en zonas donde ocurra una deformacin plstica pequea en comparacin con la
concentracin de tensiones en la grieta.

Partiendo de la Mecnica de la Fractura existen 2 formas para realizar el anlisis de una


estructura:

1. Determinar el tiempo de incubacin de la grieta y, por integracin, la velocidad de


propagacin y el tiempo que dura esta.
2. Determinar experimentalmente

Como se puede apreciar en el grfico este fenmeno presenta tres etapas bien definidas. Una
primera de incubacin de la grieta. Posteriormente esta se propaga aumentando su profundidad.
Luego se produce la rotura cuando (K=Kic). De ah que podamos graficar la velocidad de ocurrencia
de este fenmeno:
Figura1: Comportamiento de la velocidad de propagacin de las grietas.

Existe un valor inicial Kiscc para el cual la velocidad de propagacin de la grieta es nula. Cuando los
aceros son de alta resistencia este valor es bastante exacto no as en aceros efervescentes o con
defectos de fabricacin.

Bibliografa
Apuntes de Ciencia de materiales de la UNIDEG