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A memria e o caos digital

Enquanto aumenta a velocidade da informao, diminui a capacidade


de nosso crebro armazen-la
Fernanda Colavitti

A era digital trouxe inovaes e facilidades para o Ilustrao: Pepe Casals

homem que superaram de longe o que a fico previa


at pouco tempo atrs. Se antes precisvamos correr em
busca de informaes de nosso interesse, hoje, teis ou
no, elas que nos assediam: resultados de loterias,
dicas de cursos, variaes da moeda, ofertas de
compras, notcias de atentados, ganhadores de gincanas
etc. Por outro lado, enquanto cresce a capacidade dos
discos rgidos e a velocidade das informaes, o
desempenho da memria humana est ficando cada vez
mais comprometido. Cientistas so unnimes ao associar
a rapidez das informaes geradas pelo mundo digital
com a restrio de nosso "disco rgido" natural. Eles
ressaltam, porm, que o problema no est
propriamente nas novas tecnologias, mas no uso
exagerado delas, o que faz com que deixemos de lado atividades mais estimulantes,
como a leitura, que envolvem diversas funes do crebro. Os mais prejudicados
por esse processo tm sido crianas e adolescentes, cujo desenvolvimento neuronal
acaba sendo moldado preguiosamente.

Responda sem pensar: qual era a manchete do jornal de ontem? Voc lembra o
nome da novela que antecedeu O Clone? E quem era o tcnico da Seleo Brasileira
na Copa do Mundo de 1994? No ter uma resposta imediata para essas perguntas
no deve ser causa de preocupao para ningum, mas exemplifica bem o problema
constatado pela fonoaudiloga paulista Ana Maria Maaz Alvarez, que h mais de 20
anos estuda a relao entre audio e recordao.

A pedido de duas empresas, ela realizou uma pesquisa para saber o que estava
ocorrendo com os funcionrios que reclamavam com freqncia de lapsos de
memria. Foram entrevistados 71 homens e mulheres, com idades de 18 a 42 anos.
A maioria dos esquecimentos era de natureza auditiva, como nomes que acabavam
de ser ouvidos ou assuntos discutidos. (Por falar nisso, responda sem olhar no
pargrafo anterior: voc lembra o nome da pesquisadora citada?)

Ana Maria descobriu que os lapsos de memria resultavam basicamente do excesso


de informao em conseqncia do tipo de trabalho que essas pessoas exerciam nas
empresas, e do pouco tempo que dispunham para process-las, somados angstia
de querer saber mais e ao excesso de atribuies. "Elas no se detinham no que
estava sendo dito (lido, ouvido ou visto) e, conseqentemente, no conseguiam
gravar os dados na memria", afirma.
Ilustrao de Ronaldo L. Passividade nociva
Teixeira sobre foto Reuters
Nada muito diferente do que ocorre com dez entre
dez moradores das grandes cidades brasileiras. "O
excesso de informao, que recebemos de maneira
passiva, como as mudanas rpidas de imagens na
TV ou na internet, deixa o crebro preguioso e
dificulta o processo de reteno", diz Ana Maria.
Calcula-se que nas ltimas trs dcadas a
humanidade produziu um volume de informaes
ARQUIVO CEREBRAL maior do que nos 5 mil anos precedentes e em
As chamas no World Trade breve estar duplicando a cada quatro anos.
Center provavelmente
ficaro gravadas na Para citar apenas o conhecimento impresso, cerca
memria de quem viu a de mil livros so publicados no mundo diariamente.
cena. O mesmo pode no Os nmeros constam do livro Ansiedade de
ocorrer com outros Informao, do americano Richard Saul Wurman, no
estmulos recebidos qual ele explica que, alm de no reter vrios fatos
naquele mesmo momento importantes, nossa memria, quando
sobrecarregada, descarrega arquivos
arbitrariamente. " por esse motivo que, aps ouvir uma palestra rica em
informaes, voc no s esquece de tudo o que disse o orador, mas at onde
estacionou o carro", exemplifica Wurman. como se o nosso crebro funcionasse
como uma jarra cheia, cujo contedo comea a transbordar. Em pessoas saudveis,
o problema se manifesta na formao de novas memrias e na evocao das
antigas. Para entender como esse mecanismo funciona ou enguia preciso saber
como se formam os diferentes tipos de memria existentes.

A esquecida dor do parto


Em entrevista a GALILEU, o neurocientista portugus Antonio Damasio,
radicado nos EUA, autor do best-seller O Erro de Descartes, fala sobre a
importncia dos sentimentos para o processo de recordao.

GALILEU: Qual o papel das emoes na construo da


memria?
Damasio: Elas tm uma grande influncia na nossa
capacidade de memorizar. Na maioria dos casos, tanto os
sentimentos negativos como os positivos que acompanham um
determinado episdio, fazem com que ele seja gravado e
relembrado mais facilmente. No entanto, emoes
extremamente fortes, especialmente as negativas, como um
acidente, podem surtir efeito contrrio, causando distrbios de
memria.

GALILEU: Por que geralmente esquecemos detalhes de situaes traumticas?


Damasio: A noo clssica a de que evitamos nos lembrar desses episdios
devido ao medo de reviver a dor e o medo experimentados. Sabemos muito
pouco, praticamente nada, sobre os mecanismos neuroqumicos envolvidos
nesses tipos de situaes.

GALILEU: Existe um motivo biolgico para no conseguirmos reviver uma


sensao de dor?
Damasio: H uma razo muito boa, do ponto de vista evolucionrio: as mulheres
jamais teriam um segundo filho se pudessem reviver a dor do parto. Quanto aos
homens tambm no se lembrarem da sensao de dor, pode ser que a natureza
tenha aplicado a eles uma soluo originalmente desenvolvida para resolver o
problema feminino.

GALILEU: Quais as partes do crebro envolvidas na formao de memrias


emocionais?
Damasio: Elas dependem de vrias regies cerebrais, mais especificamente as
do lobo frontal, onde so feitas as conexes entre os episdios vivenciados e as
respectivas emoes desencadeadas por eles.

GALILEU: mais fcil lembrar de novas informaes quando acrescentamos a


elas associaes emocionais?
Damsio: possvel que esse artifcio funcione, j que algumas memrias
emocionais permanecem por mais tempo em nosso crebro. importante lembrar
que todas as memrias possuem um componente emocional. A diferena que
algumas so conscientes e outras no.

Tudo o que fica gravado na memria, seja um nmero de telefone ou o cheiro de


uma flor, depende de mudanas nos padres das chamadas sinapses as conexes
entre os cerca de 100 bilhes de neurnios existentes no crebro. "Assim como
ocorre em uma central telefnica, no crebro procura-se fazer essas ligaes pela
via mais eficiente", afirma o mdico Cludio Guimares dos Santos, especialista em
neuropsicologia.

O exemplo da central telefnica adequado. Imagine que cada neurnio pode se


ligar a at outros 10 mil e a todo momento so feitas trilhes de ligaes. D para
entender como possvel registrar imagens, sons, frases, cheiros e demais
estmulos e por que essa etapa de aquisio de informaes muito sensvel a
interferncias. Da tambm se pode entender por que muitas vezes temos a
sensao de que esquecemos algo que nem sequer foi gravado porque nos
distramos naquele momento.

Todo esse mundo de informaes no fica armazenado indefinidamente. O crebro


faz uma triagem, ou seleo, daquilo que considera
mais relevante. Os cientistas classificam o tipo de
memria de acordo com o tempo de reteno: a
memria operacional a que serve para lembrar da
palavra lida anteriormente at chegar ao fim desta
frase; a de curta durao, que permite lembrar desta
reportagem por algum tempo; e a de longa durao,
como as informaes que voc considera mais
importantes nesta reportagem.
AMNSIA
Concentrao, o antdoto
Filme mostra o que pode
ocorrer quando uma
Para que uma informao fique gravada por mais
pessoa no se lembra de
tempo, ela deve ser processada por uma regio do
nada
crebro chamada hipocampo. l que, por meio de
reaes qumicas especficas, ocorrem as tais mudanas nas sinapses que
possibilitam a memorizao. (Lembra-se de ter lido sobre isso?).
"Assim como fazemos com os bloquinhos de anotaes, nessas conexes que o
crebro escreve as informaes que sero armazenadas", compara a neurocientista
Suzana Herculano-Houzel, autora do livro O Crebro Nosso de Cada Dia. Muitos
estmulos confundem o hipocampo, e isso o impede de estabelecer as associaes
adequadas. Por isso, ele no consegue registrar tudo na memria. A soluo, nesse
caso, aparentemente simples: basta a pessoa estabelecer prioridades e
concentrar-se no que interessa.

Um estudo realizado pelo biomdico Lcio Garcia de Oliveira, da Universidade Federal de So Paulo (Unifesp),
com cem voluntrios de 18 a 35 anos, comprova a importncia da concentrao para a memorizao. Submetidos
a testes de memria, aqueles que dedicaram ateno total a uma informao escrita recordaram-se de 50%, ou
mais, daquilo que leram, do que os que se distraram com estmulos auditivos ou visuais, que no chegaram a reter
40% dos dados.

S fica gravado o que realmente importa

Imagens
A cena do atentado enviada para o crtex visual primrio, em forma de
impulsos eltricos

Odores
O cheiro do caf que estava sendo feito no momento enviado para o
crtex olfativo

Sons
Ouvido detecta e manda para o crtex auditivo a msica que tocava no
momento, no ambiente

Depois de segundos
A memria operacional reproduz imagens escolhidas e
captadas pelos sentidos, o que se perde em instantes.

Durante horas ou dias


As informaes so ensaiadas no sistema
nervoso, com ajuda do hipocampo. Os
detalhes sero logo esquecidos.
Para sempre
Somente uma frao da informao ser armazenada
pelo crebro e poder ser relembrada durante anos.

Fontes: Revista Time/Gilberto Xavier, neurologista USP

Ler, a receita ideal

Parece bvio, no? No entanto, muito mais fcil dizer do que fazer. Como se concentrar com tantos estmulos em
volta? Para quem se empolga com tudo, aconselham os especialistas, o jeito fazer uma seleo. O videogame,
por exemplo, exige concentrao, mas s envolve atividades mentais que exigem reflexos rpidos, como uma
partida de futebol. Na prtica, um entretenimento que em excesso tambm prejudicial memria. A leitura na
internet pode no ser o melhor caminho para guardar tudo na memria, pois freqentemente o internauta se perde
entre os links, desviando a ateno de seu objetivo inicial. O mesmo acontece com a televiso.

O homem que no lembrava... ...e o que no esquecia

Pode acontecer de uma pessoa no


"...Sabia as formas das nuvens austrais
lembrar nunca do que ocorreu no dia
do amanhecer do trinta de abril de mil
anterior? No cinema, esse drama
oitocentos e oitenta e dois e podia
mereceu um timo filme do diretor
compar-la na lembrana aos veios de
Christopher Nolan. Amnsia (2000)
um livro encadernado em couro que vira
conta a histria de um rapaz que
somente uma vez...". O trecho do conto
sobreviveu a um assalto, mas foi
Funes, o memorioso, do escritor
gravemente ferido na cabea. A partir
argentino Jorge Luis Borges (1899
de ento, no conseguia formar novas
1986), sobre o homem que no
memrias. Mas h casos reais de
conseguia se esquecer de nada,
pessoas que sofrem o mesmo tipo de
assemelha-se ao caso real do reprter S.
leso na cabea. O primeiro relatado
Sherashevski, estudado pelo neurologista
na literatura mdica ocorreu com o
russo Aleksandr Luria (19031978). O
paciente canadense HM. Em 1953, aos
reprter podia memorizar listas de 70 a
27 anos, ele foi submetido a uma
100 itens, mas sua capacidade de pensar
cirurgia na regio do lobo temporal
era limitada, pois no conseguia ignorar
por causa de epilepsia. Aps a
detalhes. Relacionava as informaes a
operao, no lembrava dos fatos
imagens visuais, sensao corporal,
ocorridos depois da leso, sendo
cheiro ou gosto. Isso facilitava a
incapaz de consolidar memrias de
memorizao, mas dificultava a
curta durao adquiridas pouco tempo
compreenso... como no conto de
antes da cirurgia. Mas se lembrava
Borges.
dos fatos mais antigos de sua vida.

Segundo o neurologista Gilberto Xavier, da Universidade de So Paulo, isso ocorre


porque o prprio meio induz passividade e ao relaxamento, o que no bom para
as conexes. Analogamente aos msculos, que se atrofiam se no so exigidos, elas
desaparecem se deixam de ser usadas. Alis, a ginstica ajuda a fortalecer a
memria. "Estudos tm mostrado que os exerccios aerbicos aumentam o fluxo do
sangue no crebro, deixando a pessoa mentalmente mais alerta", diz outro
neurologista da Unifesp, Paulo Bertolucci.

Mas a receita favorita dos especialistas, quando o assunto memria, tem sido
ironicamente esquecida nestes tempos de crescimento do mundo digital. O melhor
modo de fortalecer as sinapses, de estimular o crebro sem exageros e de
desenvolver a capacidade de concentrao e, conseqentemente, de proteger e de
fortalecer a memria exatamente aquele que as pessoas esto, no fundo,
cansadas de saber: ler.

"A leitura fortalece os diversos tipos de memrias, como a visual, auditiva, verbal, e exige concentrao", diz o
neurologista argentino radicado no Brasil, Ivan Izquierdo, professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
e um dos maiores especialistas em memria em nosso pas. Voltando ao incio desta reportagem, d para entender
por que foi importante ler o que est escrito neste texto at o fim?

Verdades e mentiras memorveis


A memria piora medida que envelhecemos.
Verdade Ela comea a diminuir em velocidade de aquisio ou de evocao, por
volta dos 60 anos. Mas no em capacidade total, nos indivduos sadios.

Se no for estimulado, o crebro perde a capacidade de memorizar.


Verdade A reteno de novas informaes depende do nmero e do
fortalecimento das conexes existentes entre os neurnios, as sinapses. Essas
dependem de estmulos, como leitura e atividades que exijam concentrao.

Algumas pessoas nascem com boa memria e outras no.


Verdade Mas at as que nascem com menos memria podem melhor-la, pela
prtica, pelo menos para certas coisas: alguns para nmeros, outros para rostos,
idias ou raciocnios.

Lembramos 20% do que ouvimos, 50% do que vemos e ouvimos ao mesmo


tempo, 90% do que fazemos e 10% do que lemos.
Mentira No h forma de medir isto, e varia de um indivduo para outro. H
surdos e cegos com excelente memria...

O crebro tem uma capacidade mxima para guardar informaes.


Mentira A capacidade total muito grande, e no por isso que esquecemos. O
esquecimento se deve falta de uso das sinapses e a seu desaparecimento, ou de
neurnios, com o passar do tempo.

possvel memorizar dormindo.


No sabemos. Tudo leva a pensar que no, pois os poucos estudos cientficos
sobre este tema demonstraram que provavelmente no se aprenda nada
enquanto dormimos.

Existe idade mnima para a memria mais remota que um ser humano consegue
ter.
Verdade No identificamos os eventos anteriores idade em que aprendemos a
utilizar a linguagem. Pode ser que essas memrias tenham sido gravadas e por
isso temos a sensao de que nos lembramos, mas fica difcil de explicar.
A memria pode ser transmitida geneticamente.
Mentira No h dois indivduos que codifiquem a mesma memria atravs das
mesmas sinapses, nem clones que possuam a mesma rede sinptica, j que elas
dependem estritamente da experincia, que individual.

Guardamos memrias falsas


Verdade Lembrar de coisas que no aconteceram comum entre idosos. Trata-
se de misturas de memrias.

possvel esquecer a prpria identidade.


Mentira Nos casos de doenas cerebrais degenerativas muito avanadas, como
Alzheimer, pode-se chegar perto disso, mas nunca totalmente.

Fonte: Ivan Izquierdo, neurologista da Universidade Federal do Rio Grande do Sul

A dolorosa doena do esquecimento

Uma das mais temveis doenas degenerativas e ainda sem possibilidade de cura
tem relao com a perda de memria. O mal de Alzheimer, que no Brasil atinge
cerca de 1,5 milho de pessoas, se caracteriza pela morte progressiva das clulas
nervosas, os neurnios. Estima-se que 10% das pessoas acima de 60 anos
venham a desenvolver a doena, cujos sintomas so muito mais graves do que
simples lapsos de memria. O drama acaba afetando toda a famlia do portador
de Alzheimer, que progressivamente perde suas funes cognitivas, o que
significa incapacidade para raciocinar, tomar decises e realizar tarefas dirias
simples, como dirigir, preparar uma refeio e at para se locomover sozinho.
Alm disso, o paciente tambm sofre com alteraes comportamentais, como
tristeza, solido, ansiedade e depresso. Apesar dos inmeros estudos realizados
sobre o tema, ainda no h um diagnstico preciso para a doena o que, por
enquanto, s possvel examinando-se o crebro do paciente aps sua morte.
Em vida, o diagnstico feito por eliminao, quando descartada a possibilidade
de outros tipos de neurodegeneraes que causam os mesmo sintomas, como o
mal de Parkinson, ou de problemas vasculares, infeces e falta de vitaminas.
Tambm no existem medicamentos capazes de eliminar a doena. "Ainda no h
grandes novidades em termos de tratamentos. A maioria dos que chegam ao
mercado ainda esto em fase de estudos", explica o geriatra Fbio Nasri,
coordenador da recm-inaugurada Clnica de Memria do Hospital Israelita Albert
Einstein, em So Paulo, que atende portadores de Alzheimer. De acordo com ele,
a novidade mais recente o medicamento Reminyl, do laboratrio farmacutico
Janssen-Cilag, que chegou ao mercado brasileiro no ms passado. Estudos
clnicos mostraram que o remdio produz melhoras na capacidade de raciocnio e
memria do paciente, alm de adiar o aparecimento de sintomas
comportamentais. Mas no cura.

Anote
Para navegar
Associao Brasileira de Alzheimer http://www.abraz.com.br
O crebro nosso de cada dia www.cerebronosso.bio.br

Para ler

Deu Branco, Ana Maria Alvarez. Ed.Best Seller. So Paulo. 2002


Memria Turbinada, Cynthia R. Green. Ed. Campus.So Paulo. 2000
O Crebro Nosso de Cada Dia, Suzana Herculano-Houzel. Ed. Vieira&Lent.
Rio de Janeiro. 2002
Cem Bilhes de Neurnios, Roberto Lent. Ed. Atheneu. So Paulo. 2002.
D PARA LEMBRAR TUDO ISSO?
Faa o teste e descubra se os seus lapsos de
memria so normais,
ou se est na hora de procurar ajuda
Voc se esquece de...

1. Compromissos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

2. Pagar contas

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

3. Levar suas coisas com voc

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

4. Objetos pessoais em lugares pblicos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

5. Dar recados

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

6. O caminho para alguns lugares conhecidos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

7. Itens rotineiros, como escovar os dentes, pegar os


documentos, ou tomar banho

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

8. Atividades de manuteno da casa, como tirar o


lixo

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

9. Desligar ou ligar utenslios domsticos, como ferro


eltrico

raramente

s vezes

com freqncia

sempre
10. Comprar produtos bsicos no supermercado,
como papel higinico

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

11. Nomes de pessoas conhecidas

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

12. Nmero de telefones

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

13. Nomes de lugares familiares

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

14. Ocasies especiais, como aniversrios e festas


de familiares e amigos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

Durante uma conversa, voc...

1. Sabe a palavra que quer dizer, mas no consegue se


lembrar

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

2. Conta uma histria ou piada mais de uma vez

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

3. Esquece o que acabou de dizer, perguntando: "O que eu


estava falando, mesmo?"

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

4. Esquece detalhes importantes das narrativas, tornando-as


muito longas e confusas

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

Voc tem dificuldade para...

1. Aprender coisas novas, como regras de um jogo, ou


instrues de uso de aparelhos eletrnicos recm-adquiridos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

2. Localizar-se em lugares, mesmo aqueles conhecidos

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

3. Retomar o que estava fazendo antes de ser interrompido

raramente

s vezes

com freqncia

sempre

Resultado

Fonte: Deu Branco, de Ana Maria Alvarez