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Objeto Formal

Para el tratamiento del concepto de Objeto Formal en el estudio de la


conducta, nos vamos a centrar en la actividad explicativa de la psicologa
funcional, pero no es ocioso referirse, ni que sea slo un apunte, a las otras dos
actividades psicolgicas bsicas como son la descripcin objetiva de la conducta
de los individuos y su intervencin en ella.

En efecto, si se asume una actividad meramente descriptiva de la psicologa


como la que consiste en registrar o medir lo que los individuos hacen, no se
define propiamente lo psicolgico hasta que no se dice en qu se est
interesado de esa conducta que se registra o mide. Es por ello que
tradicionalmente la psicologa se ha centrado en tpicos como la inteligencia y
sus factores, la personalidad y sus rasgos o estilos, los trastornos
psicopatolgicos y sus tipos, los intereses y sus mbitos, etc. La psicologa
diferencial descriptiva se ha caracterizado por tomar en consideracin esos
aspectos de la conducta que se consideran de base funcional psicolgica y de
los que se realiza una aproximacin descriptiva a efectos de clasificacin,
diagnstico y pronstico.

La psicologa aplicada, en el sentido que desarrolla tcnicas de intervencin


sobre la conducta de los individuos, hace lo mismo: las tcnicas lo son para la
intervencin en la funcionalidad psicolgica que tiene la conducta y no para una
intervencin inespecfica sobre ella.

En todo caso, sea para la descripcin o sea para la intervencin, el criterio


funcional de definicin del objeto formal psicolgico es el bsico y el clave para
la organizacin de la psicologa. Nos centramos en l, a partir de ahora.

Hay una aportacin experimental y terica definitiva para fundamentar el


estudio de la conducta como estudio psicolgico y para definir la asociacin
como objeto formal psicolgico. Es la aportacin de I. P. Pavlov (1849-1936) y
los estudios que se realizaron bajo su influencia y de los que hay un buen
registro en la obra de Razran (1971). Estos estudios muestran inequvocamente
que una cosa es una reaccin incondicionada o biolgica y otra cosa es una
reaccin condicionada o psicolgica, y que ambas se hallan o se expresan en la
misma conducta, entendida como objeto material. Utilizando una referencia
experimental ya clsica, la conducta de flexionar una pata como reaccin a un
estmulo que la provoca de forma incondicional, es distinta a la conducta de la
misma flexin cuando se da respecto de un estimulo que la provoca de forma
condicional, por su apareamiento o asociacin con el estmulo incondicional.
Una es una reaccin incondicional, instintiva o hereditaria, y la otra es
condicional, asociativa y aprendida. Entonces: una es objeto formal de estudio
de la biologa y la otra el objeto formal de estudio de la psicologa. Este es el
planteamiento general que nos dej Pavlov aunque, alejado de la psicologa
oficial, denominara a sus estudios y a sus planteamientos cientficos teora de
los reflejos condicionales. La conclusin bsica es que la flexin de la pata
puede tener una explicacin reactiva y puede tener una explicacin asociativa,
y ah es donde se da el salto cualitativo entre lo biolgico y lo psicolgico; salto
que es igual al que se da cuando la reaccin no es conductual sino que es
visceral o meramente sensorial. Pinsese en el condicionamiento salival o
secretorio en general, y pinsese en el precondicionamiento sensorial, en el
segundo caso. Est claro que Pavlov y los dems investigadores en
condicionamiento clsico, no tomaron nunca en consideracin la idea que la
accin de mover la pata pudiera significar otra funcin psquica distinta a la que
se identificaba a partir del experimento bsico con conducta digestiva. Es por
ello que siempre he tenido (Roca, 1989) un especial inters en citar a Pavlov
(1904/1976) cuando afirmaba que los principios de condicionamiento eran
aplicables a la explicacin de la percepcin humana, por lo que tena de
aplicacin del mismo esquema conceptual a fenmenos con una tradicin de
investigacin y terica alejada de la tradicin iniciada con el condicionamiento
visceral. Tradicin aquella que hay que recordar -lo hemos referido ms arriba-
que incluye el tema, plenamente conductual, de la motricidad o de la conducta
perceptivo-motriz, como suele identificarse en psicologa.

Entiendo, por otra parte, que el conductismo de Watson (1924/1976) comparta


los principios tericos paulovianos de base, como lo demuestra su discurso
calcado para plantear la explicacin del relevante tema de las emociones y de
su modificacin.

Con base en estas aportaciones pero tambin a otras aportaciones de la


psicologa bsica (Roca, 2006, 2007a) definimos asociacin como relacin
ontogentica entre reacciones orgnicas. Con este concepto hacemos referencia
a un algo funcional que se presenta como fundamental en la explicacin de la
conducta humana y animal, y que es distinto a la reaccin como relacin
filogenticamente establecida entre estmulos y respuestas orgnicas.
Hablamos de las relaciones que se establecen entre reacciones orgnicas en la
vida de cada individuo y ello da identidad a la perspectiva psicolgica. Porqu
hay una funcin que se identifica a partir de unos fenmenos incuestionables y
porqu la psicologa bsica y terica se puede organizar a partir de ellos.

Hay que decir, por otra parte, que aunque la asociacin es un concepto simple,
potencialmente puede significar un entramado funcional tan complejo como el
que se sugiere cuando hablando de reaccin se observa la complejidad de la
vida en los organismos. Por ello argumento (Roca, 2006, 2007b) que la
asociacin es la funcin y la psique el todo integrado, complejo y
cambiante, de asociaciones. Para valorar el alcance del concepto de asociacin
es necesario, en todo caso, notar una serie de aspectos que dan cuenta de su
potencial explicativo. Los hemos desarrollado en la referencia citada (Roca,
2007b) y aqu los resumimos. Son los siguientes:

1. La relacin asociativa se da entre reacciones orgnicas, no entre estmulos y


respuestas. Estmulos y respuestas son precisamente los elementos de la
relacin reactiva y cada relacin reactiva constituye solamente un elemento
potencial de la relacin asociativa. Con ello se supera el lenguaje topogrfico o
descriptivo del hablar en trminos de accin, respuesta, operante, conducta
como movimiento fsico y otros trminos equivalentes como hace la tradicin
del condicionamiento operante. Porque la accin, la conducta o la respuesta
operante son funcionalmente reacciones sensoriales -propioceptivas, tctiles,
auditivas, visuales, etc.- y la relacin asociativa se construye con base en esa
funcin reactiva y no en su carcter fsico. Por ello no hay ninguna distincin
funcional entre asociar una reaccin sensorial auditiva con una reaccin visceral
condicionamiento clsico- y asociar una reaccin sensorial propioceptiva y una
reaccin visceral condicionamiento operante. El tema da para mucho y tiene
mltiples consecuencias pero pensamos que es claro de base. Por ello decimos
que el criterio funcional radical, lejos de limitar la psicologa, la hace ms
potente porque asume su funcin bsica ms all de cualquier morfologa
reactiva, ms all de cualquier dilema de actividadpasividad, estmulo
respuesta, respuestaestmulo, cambio en el medio-cambio en el organismo y
ms all de los conceptos definitorios del objeto material como son conducta,
interconducta, comportamiento, accin, interaccin y dems.

Resumen Tomando en consideracin los conceptos filosficos de


Objeto Material y Objeto Formal, se afirma que decir que la
psicologa estudia la conducta de los individuos equivale a
fijar su objeto material. Este objeto material lo comparte con
otras ciencias y disciplinas como son la etologa o la tica y
con todas las ciencias que asumen el carcter
comportamental de su objeto de estudio. Se argumenta,
complementariamente, que para la fijacin del Objeto
Formal es necesario definir la perspectiva de estudio con que
se aborda el anlisis de la conducta. Se concluye que para las
ciencias bsicas o explicativas el Objeto Formal coincide con
la funcin que fijan como clave para su justificacin. Se
afirma, en este sentido, que para la psicologa esta funcin es
la asociacin y es en base a ella que se puede construir un
cuerpo terico equivalente al de las otras ciencias naturales.