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Personalidades histricas (histrinicas) (McWilliams, N.

Diagnstico
Psicoanaltico. Comprendiendo la estructura de personalidad en el
proceso clnico)
Publicado en la revista n047
Autor: Ramos Garca, Javier

McWilliams, N. Psychoanalytic Diagnostic. Understanding Personality Structure in the Clinical


Process. New York: The Guilford Press (2011).

La autora inicia este captulo con dos observaciones certeras. Por una parte, otorga a
la histeria un papel fundamental en los orgenes del psicoanlisis. Efectivamente, es a
propsito de la histeria que Freud esbozar los que habrn de ser los interrogantes
psicoanalticos bsicos: Cmo puede alguien saber algo y no saberlo al mismo
tiempo? Cmo es posible que se olviden experiencias vitales importantes? Expresa
el cuerpo lo que la mente no puede expresar? Qu puede explicar sntomas tan
espectaculares como las crisis epileptiformes en personas que no son epilpticas o las
cegueras en gente que no tiene problemas de visin?

Por otro lado, subraya cmo Freud, tan frecuentemente acusado de misgino, muestra
un respeto irreprochable hacia estas mujeres cuyo desconcertante sufrimiento, tantas
veces desdeado como falso por la Medicina, l siempre intentar comprender.

A travs de la histeria Freud desentraar mecanismos psquicos que operan tanto en


los individuos sanos como en los enfermos, de tal forma que la investigacin de la
histeria correr paralela al desarrollo del psicoanlisis. Algo que lleva a la autora a
revisar, precisamente en este captulo, algunos aspectos fundamentales de la historia
del psicoanlisis, ya que estos pueden facilitar la comprensin de esta estructura de
personalidad.

Es frecuente encontrar caracteres histricos que no presentan sntomas histricos, aun


cuando en su subjetividad estn presentes las dinmicas psquicas que potencialmente
pueden generar tales sntomas. Ms frecuente en las mujeres, el carcter histrico no
es inhabitual en los hombres, como ya el propio Freud advirti tempranamente. De
igual modo, aun cuando se suele situar a la histeria en el estatuto de lo neurtico, lo
cierto es que hay modos histricos que se organizan en formas de organizacin lmites
e incluso psicticas. En este sentido -recuerda McWilliams- Elizabeth Zetzel (1968)
seala cmo en la histeria una gran distancia separa las formas ms leves de las ms
graves, del mismo modo que Kernberg establece importantes diferencias entre la
categora histrica (que reservaba para pacientes ms sanos y maduros) y las
histeroide, la histrinica y la infantil pseudohistrica (ms cercanas a lo lmite y lo
psictico).

Las investigaciones ms recientes, en las que se contempla la articulacin de los


rasgos y trastornos de personalidad con los estilos de apego, se ha observado cmo
los apegos seguros facilitan la aparicin de personalidades histricas no patolgicas.
En cambio, la personalidad histrica que se combina con un apego ansioso-resistente,
toma una forma similar a la descrita por los criterios DSM de Trastorno Histrinico de la
Personalidad. Finalmente, las personalidades histricas que han sufrido traumas
tempranos y que han convivido con cuidadores que funcionaban alternativamente como
objetos proveedores de seguridad y como objetos generadores de miedo, muestran
estilos de apego desorganizados caracterizados por la sensacin de indefensin y por
la bsqueda compulsiva de cuidado (ms que por la hostilidad y la agresin).
Precisamente, la versin ms extrema de esta modalidad histrica postraumtica y
marcada por un apego desorganizado sera la psicosis histrica, conocida desde
antiguo y olvidada por los DSM (lo cual probablemente ha facilitado una
sobredimensin en el diagnstico de esquizofrenia).

Las personalidades histricas muestran altos niveles de ansiedad, intensidad y


reactividad, en especial en el mbito interpersonal. Son clidas, vitales, intuitivas en lo
relacional, y se sienten atradas por situaciones dramticas, dotadas de un componente
de riesgo. La excitacin emocional puede resultarles tan adictiva que saltan de crisis en
crisis, con marcadas variaciones sentimentales, y mostrando un nivel de ansiedad y
sufrimiento en el conflicto tan alto que llega a parecer impostado, artificial, exagerado
para el observador.

Impulso, emocin y temperamento en la histeria

Se ha sugerido a menudo que el temperamento histrico se caracteriza por la


intensidad, la hipersensibilidad y la sociabilidad. En este sentido, el nio que chilla y
patalea cuando es frustrado y se llena de regocijo cuando es atendido y entretenido
puede reflejar bien el patrn de ese temperamento. Freud (por ej. 1931) hablaba ya de
una punzante necesidad de atencin, amor y cercana ertica. Blatt y Levy (2003) han
revisado multitud de datos al conceptualizar la vertiente anacltica de pacientes que
buscan estmulos pero se desbordan ante ellos despus en muchas ocasiones; que se
suelen ver en apuros al tratar de procesar experiencias adversas. Son personas que
tienen la sensibilidad de los esquizoides, aunque con la diferencia de que buscan la
cercana interpersonal, en lugar de huir de ella. Otros autores han especulado sobre la
posibilidad de que en los histricos se d una dominancia del hemisferio derecho del
cerebro, en contraste con los obsesivos, en los que dominara el izquierdo. Una idea ya
esbozada por D. Shapiro (1965), cuando hablaba de que en el estilo histrico
predominaban funcionamientos mentales cualitativamente diferentes de los
predominantes en los obsesivos. As, los primeros seran ms imaginativos, creativos,
impresionistas en sus descripciones, tendentes a definiciones ms globales, capaces
de integrar lo afectivo y lo sensorial en sus percepciones, fluidos en la capacidad para
incorporar una fina sensibilidad artstica a su modo de procesar intelectualmente la
realidad.

La autora dedica aqu un espacio a recordar (de manera simplificada) la propuesta


psicoanaltica de lo que pueden ser las vicisitudes del desarrollo psicosexual en la
histeria. As, destaca una doble fijacin (a lo oral y a lo edpico) en estas
personalidades, con una formulacin que podra ser la siguiente: una nia hambrienta y
sensible, que necesita de manera importante y delicada el cuidado materno, se ve
dolorosamente decepcionada al toparse con las fallas de la madre en el desempeo de
esa funcin. Al acercarse a la fase edpica, la nia devala a la madre para facilitar la
separacin respecto a sta. Se vuelve al padre, volcando sobre l su amor y sus
anhelos edpicos, ensanchados por las carencias orales que ya arrastra. La resolucin
del conflicto edpico se hace entonces difcil. Ha de identificarse con una madre con la
que tambin compite, y a la que necesita y desdea al mismo tiempo. Idealiza a los
hombres, y observa a las mujeres (incluida ella misma) como dbiles e insignificantes.
Desea lo que el hombre tiene y que siente que a ella le falta (aqu est la
conceptualizacin de la envidia del pene, que Freud construye a partir de la histeria)
pero, inconscientemente, odia y envidia a ste por la misma razn. Se apega a los
hombres para fortalecer su autoestima, pero los ataca al mismo tiempo, impugnando su
posicin de superioridad. Utiliza sus armas de mujer para acceder a la fuerza que
intuye en los hombres. Emplea la sexualidad tambin en este sentido, pero de una
forma fundamentalmente defensiva, atrapada en el temor a los hombres y a sus
esperables abusos, lo que impide el disfrute en situaciones de intimidad, siendo
frecuentes los equivalentes fsicos, como la anorgasmia, la anestesia, o el coito
doloroso.

MacWilliams dedica las ltimas lneas de este apartado a aclarar cmo, pese a la
corriente crtica que floreci en ciertos crculos intelectuales desde los que se atacaba
la supuesta misoginia freudiana, lo cierto es que Freud alert con frecuencia acerca de
los peligros del patriarcado, anim a las mujeres a la toma de posiciones de poder en lo
intelectual y lo profesional y concibi siempre la envidia del pene como el efecto de una
teora sexual infantil que deba examinarse, trabajarse y resolverse.

Procesos defensivos y adaptativos en la histeria

Las personalidades histricas emplean la represin, la sexualizacin y la regresin, y


en ocasiones tambin defensas disociativas. Actan de manera contrafbica,
reaccionando habitualmente a fantasas de poder y de peligro que sienten procedentes
del sexo opuesto.

Freud identific la represin como el mecanismo de defensa fundamental de la histeria.


Los fenmenos de amnesia psicgena le produjeron una enorme fascinacin, y
construy de hecho toda su teora a partir de una estructura mental que permita olvidar
cosas que, al mismo tiempo, y aunque fuesen inaccesibles, tambin el sujeto saba.
Las primeras conceptualizaciones en torno a la represin partan del trabajo hipntico
con pacientes que eran capaces de recuperar bajo sugestin recuerdos hasta entonces
inaccesibles. Se observaba as cmo, a travs de la hipnosis, o ms tarde, cuando ya
Freud prescindi de esa herramienta, la emergencia de recuerdos olvidados que
irrumpan en la conciencia con toda su fuerza emocional (fenmeno que recibi el
nombre de abreaccin) permita que el paciente se liberase de los sntomas histricos.
Ahora bien, aunque desde los albores del psicoanlisis Freud disea como herramienta
teraputica fundamental la recuperacin de sucesos traumticos de gran carga
afectiva, ya antes haba vislumbrado la idea de que lo que aparecan como recuerdos
eran realmente fantasas inconscientes, lo cual conllev que su inters se trasladase de
la amnesia del trauma a la represin de deseos, los miedos, las teoras infantiles y las
emociones dolorosas. Empez a perfilar la idea de que ciertas enfermedades suponan
la conversin de un impulso psquico en sntomas fsicos, siendo notable el hecho de
que tales sntomas respondan a una suerte de fisiologa popular, como en el caso de
las parlisis en guante, incomprensibles desde un punto de vista neurolgico.
Expresiones clnicas de este tipo fueron las que facilitaron al fundador del psicoanlisis
la conceptualizacin del beneficio primario de la enfermedad (la resolucin del conflicto
entre el deseo -de masturbarse, por ejemplo- y la censura de tal deseo) y de las
ganancias secundarias de sta (la posibilidad de obtener la preocupacin y el cuidado
del entorno). Con todo, el conflicto (replanteado despus en la teora estructural como
una pugna entre el ello y el supery) hallaba as una solucin de compromiso muy
inestable (ya que el impulso sexual no se expresaba ni se sublimaba, sino que quedaba
bloqueado), con lo que no dejaban de aparecer expresiones que sugeran un retorno
de lo reprimido. Efectivamente, la represin puede ser una defensa psicolgica til,
pero se convierte en frgil y poco fiable cuando se opone a impulsos normales que no
van a dejar de ejercer una presin de descarga, produciendo una ansiedad difusa. Aqu
la autora aclara que si se extiende en estas cuestiones es porque tales procesos
psquicos pueden extenderse a la comprensin de las personalidades histricas: los
individuos que reprimen una sexualidad que les conflicta se sienten a menudo
ansiosos. Sus deseos de apego y cario se intensifican por este caudal sexual
reprimido. Pueden mostrarse muy seductores (aqu el retorno de lo reprimido), sin ser
conscientes de que lo son y de las consecuencias que esto puede generar (hasta el
punto de que se sorprenden genuinamente si el otro responde en clave sexual a su
actitud). No disfrutan en absoluto de la sexualidad si tratan de explorar activamente
este campo

Junto a la represin, la regresin es la defensa ms habitual en estos pacientes.


Cuando se sienten inseguros, cuando temen un rechazo, cuando afrontan un reto que
dispara sus miedos inconscientes, es frecuente en las personalidades histricas la
adopcin de un funcionamiento infantil y desvalido, como modo de aplacar al
perseguidor.

Asimismo, es frecuente el acting-out contrafbico, que conlleva el acercamiento de este


tipo de caracteres a aquello que les resulta extraordinariamente atemorizante. Un
ejemplo claro es la ya sealada tendencia a la seduccin de personas que se sienten
atemorizadas ante el sexo. Junto a sta, puede observarse con frecuencia la exhibicin
de un cuerpo que se vive inconscientemente con vergenza, la asuncin de un papel
protagonista aun sufriendo un notable sentimiento de inferioridad, los actos de valenta
y herosmo a los que subyace un miedo intenso o los enfrentamientos a la autoridad
que se despliegan sobre un profundo temor a los que detentan el poder. McWilliams
seala la importancia de atender al significado de estos actings, tan subrayados en
clasificaciones tales como el DSM-IV como el rasgo conductual fundamental de las
personalidades histrinicas y que tanto llaman, adems, la atencin del entorno.

Si en lo conductual el acting-out es la caracterstica ms destacada en la histeria, en lo


emocional nada es ms preponderante que la ansiedad. La intensidad de las
emociones desborda habitualmente al sujeto histrico, que se ve desbordado ante
afectos que seran bien manejados por otras personalidades. Tal riesgo de
desbordamiento explica con toda probabilidad la necesidad de estos pacientes de
desplegar defensas de corte disociativo, tales como la belle indiffrence (una llamativa
minimizacin de la gravedad de ciertas situaciones o sntomas), la fausse
reconnaissence (la firme conviccin de recordar algo que no sucedi), la pseudologa
fantstica (la narracin de falsedades en las que el paciente llega a creer, al menos
mientras dura su relato), los estados de fuga , el recuerdo en el cuerpo de sucesos
traumticos que no pueden recuperarse a nivel cognitivo, etc.

Patrones relacionales en la psicologa histrica

Es muy frecuente hallar en el bagaje biogrfico de individuos heterosexuales de rasgos


histricos sucesos externos o actitudes del entorno que indican con claridad que,
durante la infancia, se otorgaba un valor y una importancia muy diferente a las
personas segn cul fuera su sexo. As, una chica puede haber percibido de modo
evidente que su hermano era el favorito en casa, o bien que sus padres haban querido
siempre tener un hijo varn. Igualmente, puede haber quedado muy claro en la
atmsfera de la familia que se apreciaban positivamente ciertos rasgos de apariencia
femenina (el aspecto fsico, un funcionamiento no amenazante o infantil, la amabilidad
o la inocencia) al tiempo que se connotaban negativamente otros elementos
supuestamente femeninos (como la falta de empuje o de determinacin). Asimismo, no
es infrecuente la sensacin de que los padres (varones) daban la impresin de sentirse
incmodos ante la llegada de una sexualidad que pareca observarse con disgusto.
Muchas pacientes histricas hablan de padres tan seductores como atemorizantes.
Ciertamente, muchos hombres pueden infravalorar su propio poder de intimidacin ante
sus hijas pequeas, sin ser conscientes por otro lado de que un padre que se embelesa
con su hija al tiempo que se irrita con ella de un modo aterrador genera de forma
inevitable en sta un estilo de apego desorganizado. Si este padre domina adems a la
madre en un estilo patriarcal, tales efectos se magnifican. La chica puede crecer con la
conviccin de que su sexo carece de valor, de que no puede compararse ni en sueos
con esos hombres que, como su padre, se ocupan de ella de manera excepcional (si la
crianza es asumida fundamentalmente por la madre), y que alternan en el trato con
ella, el entusiasmo marcado con el disgusto evidente. Del mismo modo que un hijo
varn puede desarrollarse sintiendo que su identidad sexual est llena de carencias,
con la sensacin de que constantemente se le transmite que no se comporta como se
espera de un varn.

Crecer en un mundo relacional en el que se transmiten visiones estereotipadas de la


masculinidad y la feminidad (por ejemplo, los hombres son poderosos pero
atemorizantes; y las mujeres son clidas pero dbiles e indefensas) trae como
resultado que una chica se desarrolle sintiendo que su seguridad y su autoestima slo
pueden estar a salvo apegndose a hombres poderosos. Algo para lo cual pueden
poner en juego su sexualidad, aunque esto acarree despus una lgica insatisfaccin
sexual en la relacin. Por otro lado, y precisamente porque ese lado masculino potente
produce miedo, una mujer puede tratar de despertar en los hombres su vertiente ms
tierna, si bien esto puede conllevar que, despus, inconscientemente, se devale la
imagen que se tiene de ellos.
En cualquier caso, ya se trate de hombres o de mujeres histricos, es ms que
frecuente la repeticin de una sobrevaloracin y una posterior devaluacin de aquello
que se identifica como propio de cada sexo, sexualizando el poder que se intuye en el
otro al tiempo que la satisfaccin sexual es despus efmera o est definitivamente
ausente.

El self histrico

El sentido del self del histrico, su visin de s, es la de alguien tan pequeo, tan
temeroso y tan defectuoso en su capacidad de afrontar la vida como pueda esperarse
de alguien que vive el mundo como excepcionalmente grande y extrao. Pese a que
las personalidades histricas pueden aparecer como controladoras y manipuladoras, su
estado mental subjetivo est en las antpodas de toda seguridad. De hecho, si bien en
ocasiones pueden aparecer con un estilo manipulador que recuerda al de los
psicpatas, en el caso de la histeria este funcionamiento responde a su descomunal
anhelo de seguridad y aceptacin. De hecho, no es la bsqueda de placer, sino los
intentos de acceder a un espacio de seguridad en medio de un mundo que resulta
atemorizante, los esfuerzos por estabilizar la autoestima o por aprender a manejar
circunstancias que asustan a travs de la invocacin (o provocacin) de las mismas,
las necesidades de expresin de la hostilidad inconsciente, o bien una combinacin de
estos motivos lo que origina el matiz caracterstico de su funcionamiento relacional.

La autoestima en la histeria est a menudo en funcin de su posibilidad de sentir que


se tiene tanto nivel y poder como aquellos a los que se ve como poderosos, aquellos a
los que temen y admiran. El apego a un objeto idealizado (y en especial el mostrarse
como vinculados a un objeto de estas caractersticas) puede facilitar una suerte de
autoestima derivada en la forma esta persona tan potente es parte de m.

Otra forma de acceder a una fuente de autoestima es por la va de aparecer como


salvadores de los desvalidos o los desfavorecidos, algo que permite al histrico cuidar,
por persona interpuesta, de esa parte asustada y desvalida de s mismos a travs del
cuidado, por ejemplo, de nios en riesgo. Asimismo, en un estilo contrafbico, y como
un modo de afrontar ciertos temores, las personalidades histricas pueden tratar de
redimir a figuras tan atemorizantes como excitantes, lo que facilita el fenmeno de que
algunas jvenes encantadoras, tiernas y cariosas se vean perdidamente enamoradas
de hombres despiadados y poco recomendables.

Con mucha frecuencia aparece en la histeria un llamativo deslizamiento que conlleva la


asimilacin de la capacidad de una autoafirmacin activa y agresiva con lo masculino,
al tiempo que se establece una equivalencia entre lo femenino y lo pasivo, lo tierno y lo
sensible. Un pensamiento que apareci con vigor en la literatura psicoanaltica de
finales del siglo XIX y que de algn modo persiste, a pesar de los esfuerzos del
psicoanlisis contemporneo por cuestionar estas ideas simplificadoras y
reduccionistas.

Por otro lado, la conviccin de que la vala personal a los ojos del otro reside
exclusivamente en el atractivo sexual puede generar reacciones depresivas
importantes en personalidades histricas que deben afrontar el paso de la edad y la
prdida de ese tipo de cualidades (encarnadas con brillantez en el cine, por ejemplo,
por la Blanche de Un tranva llamado deseo o por el Gustav de Muerte en Venecia).
Algo que debe hacer pensar en la necesidad de garantizar y potenciar otras fuentes de
autoestima en aquellos pacientes con este tipo de caractersticas.

Si bien es cierto que la tendencia a la vanidad y la seduccin constituye en la histeria


una defensa narcisista (que intenta preservar a salvo la autoimagen del individuo), hay
matices que la diferencian de las defensas propias de las personalidades
esencialmente narcisistas.

El vaco que caracteriza a estas ltimas (y que pretende llenarse por esa va de la
vanidad y la seduccin) no es lo central en las personalidades que se constituyen en un
modo histrico, y en las que lo fundamental es el temor a ser rechazadas. De hecho,
cuando la histrica no se siente amenazada, puede mostrarse clida y cuidadosa de
una forma por completo autntica, imponindose entonces los aspectos ms
afectuosos sobre los defensivos y destructivos, con los que aquellos se hallan en
conflicto.

Igualmente, la bsqueda de atencin en la histeria tiene como finalidad el reasegurarse


en la idea de que son personas aceptables (en particular por lo que se refiere a lo
fsico, al habitar un cuerpo que es sentido, inconscientemente, como castrado y
defectuoso). El exhibicionismo, que se pone en marcha para salir de una posicin
depresiva, hace posible entonces dejar a un lado una situacin de inferioridad y
pasividad para impulsarse hacia un activo sentimiento de poder.

Parecida finalidad puede apreciarse en la frivolidad asociada tradicionalmente a la


histeria. Ciertamente, la expresin emocional en la histeria es a menudo dramtica,
exagerada, con un punto de impostacin, lo cual no debe llevar a pensar que la
persona carece realmente de tales sentimientos. La aparente superficialidad, el
dramatismo, proceden de la angustia extrema que sienten estos caracteres al
arriesgarse temerariamente a expresar lo que sienten a personas vividas como
extraordinariamente poderosas. Al haber vivido la experiencia de ser infantilizadas o
desdeadas, les cuesta concebir la idea de que sus sentimientos van a ser escuchados
con respeto. As, los magnifican con el fin de reivindicar (ante ellos mismos y ante los
otros) su derecho a expresarse; al tiempo que se reservan la carta de que no hablan
realmente en serio, dejando as la puerta abierta a retractarse o minimizar lo dicho si se
topan una vez ms con un interlocutor despectivo o displicente. Puede aceptarse as la
sentencia de R. D. Laing (1962) de que el histrico es alguien que transita por la vida
simulando ser lo que realmente es. Una idea que se completa con la aseveracin de
que la histeria vive atrapada por la trgica incapacidad de convencer al otro de la
autenticidad de su experiencia subjetiva. En una atmsfera teraputica de escrupuloso
respeto, el individuo histrico podr sentirse lo suficientemente escuchado como para
abordar la rabia u otros sentimientos de una forma ms directa y genuina, y para
enriquecer su estilo reactivo e impresionista con otro ms proactivo y analtico.

Transferencia y contratransferencia con pacientes histricos


Los fenmenos transferenciales fueron observados por primera vez por Freud en
pacientes cuyo sufrimiento se ubicaba en el mbito de lo histrico, lo cual no es algo en
absoluto casual. Toda la concepcin freudiana de la histeria gira en torno al hecho de
que lo que no es recordado conscientemente se mantiene activo en el inconsciente, y
se expresa a travs de los sntomas, las puestas en acto o la actualizacin en el
presente de escenas que pertenecen al pasado. El presente es percibido de un modo
confuso, como si siguiesen ah los peligros y las afrentas vividas en el pasado, en parte
porque la persona histrica vive con demasiada ansiedad como para permitir que le
lleguen vivencias e informaciones que refuten tal creencia. Adems, los histricos viven
en gran medida en funcin de los dems, y son muy expresivos en lo emocional, lo cual
hace que hablen con facilidad de lo que sienten y de las formas en que reaccionan, en
especial con el terapeuta. Todo esto facilita que, en el encuentro entre un terapeuta
varn y una paciente histrica, se pongan de manifiesto los conflictos centrales de esta
ltima. As, Freud (1925) se desesperaba cuando, en sus comienzos, y pese a sus
intentos de mostrarse como un mdico bondadoso, no dejaba de ser visto por sus
pacientes histricas como una presencia masculina provocadora con la que era casi
inevitable sufrir, discutir o, en ocasiones, rendirse al enamoramiento.

Al ser la personalidad histrica una psicologa en la que la cuestin relativa al gnero


puede determinar de forma importante el modo de percibir el mundo del paciente, la
naturaleza de las transferencias iniciales vendr marcada y variar en funcin del sexo
del terapeuta y del paciente. Ante un terapeuta varn, una paciente heterosexual puede
mostrarse excitada, intimidada o seductora, pudiendo aparecer hostil y competitiva ante
una terapeuta femenina. En ambos casos pueden surgir rasgos y funcionamientos
infantiles. En los pacientes varones, las transferencias variarn en funcin de si en su
mundo interno se ha asignado un poder mayor a la figura materna o bien a la paterna.
La mayora de los caracteres histricos ms saludables se muestran colaboradores y
agradecidos ante el inters del terapeuta. Al contrario, las histerias que se ubican en un
nivel borderline o psictico tienden a funcionamientos ms destructivos, al sentirse
frecuentemente amenazados por el contacto cercano que supone la relacin
teraputica. En cualquier caso, incluso los histricos de alto nivel de desarrollo pueden
llegar a experimentar transferencias de tal intensidad que llegan a evocar lo psictico.

Las transferencias sexualizadas pueden resultar muy inquietantes tanto para el


paciente como para el terapeuta, dado lo cual se impone siempre la obligacin de tener
un tacto exquisito en la exploracin, as como una estricta observancia de los lmites
que marca la profesionalidad. Los terapeutas que pueden sentirse seguros en este
papel pueden apreciar, como le suceda a Freud, que lo transferencial, lejos de ser un
obstculo, puede facilitar la cura, al permitir al paciente afrontar y tolerar, en un entorno
seguro, toda la complejidad de su deseo. Hay que observar tambin cmo aquellos
pacientes que son incapaces de asumir sus sentimientos ante el terapeuta pueden
mostrar esta vertiente emocional mediante reveladoras actuaciones fuera
del setting teraputico.

En ocasiones, la transferencia de un paciente con una dinmica histrica puede


desplegarse con una dolorosa intensidad antes de que haya sido posible adquirir la
suficiente confianza en la capacidad del terapeuta para afrontar el envite. Es entonces,
especialmente en los primeros meses de terapia, cuando es frecuente que el paciente
huya del tratamiento: a veces a travs de racionalizaciones, pero a veces, tambin, con
ciertas tomas de conciencia de que es la atraccin, o el miedo o el odio y la ansiedad
que estas emociones conllevan- las que facilitan que el paciente falle a las citas o
abandone. Incluso cuando las reacciones de temor coexisten con sentimientos de
calidez, la incomodidad de estos pacientes puede llegar a resultarles intolerable. Aqu,
la propia autora comenta cmo algunas de sus pacientes histricas llegaron a verse tan
superadas por la hostilidad y la devaluacin que sentan en presencia de la terapeuta,
que no pudieron sino abandonar el tratamiento. Y del mismo, relata cmo algunos de
sus colegas varones se han encontrado con pacientes tan obsesionadas con ganar el
amor del terapeuta que les era imposible beneficiarse de la terapia. En casos as, en
especial si la transferencia es vivida por el paciente de una forma egodistnica,
probablemente un cambio de terapeuta sea la decisin ms adecuada.

La contratransferencia con las personalidades histricas puede ir desde el


distanciamiento defensivo hasta la infantilizacin del paciente. La dada ms
problemtica es la que puede tener lugar entre un terapeuta varn (ms an si ste
tiene rasgos narcisistas) y una paciente femenina. Ciertamente, puede ser difcil
escuchar respetuosamente lo que es sentido como una impostacin de las emociones,
ya que esa dramatizacin puede invitar a la ridiculizacin. La mayora de los pacientes
histricos son extraordinariamente sensibles ante las seales que se dan en el
encuentro interpersonal, con lo que una actitud de divertida condescendencia puede
ser vivida como insultante, incluso cuando estos pacientes se esfuerzan muchas veces
por mantener fuera de su conciencia la desconsideracin del terapeuta.

McWilliams seala con justeza cmo, hasta hace muy poco, era fcil escuchar a
residentes de psiquiatra teniendo conversaciones de hombre a hombre en las que se
lamentaban jocosamente en ocasiones- de lo desesperantes que eran sus pacientes
histricas. Algo que incluso ahora llega a suceder cuando se charla acerca de
pacientes borderline (de los que el DSM destaca sus rasgos histricos), que generan
con frecuencia reacciones contratransferenciales muy despectivas. Y es que, como
recuerda Bollas, aunque la histeria ha desaparecido como entidad diagnstica,
asistimos al retorno de lo reprimido a travs del concepto contemporneo de Trastorno
Lmite de la Personalidad.

En relacin con estos funcionamientos contratransferenciales paternalistas y agresivos,


se observa muchas veces cmo los clnicos tratan a estas pacientes como si fuesen
nias o adolescentes. Ciertamente, es esperable que la regresin se despliegue en la
histeria, pero sorprende que los terapeutas caigan en el error de corresponder a esa
propuesta con un funcionamiento omnipotente. As, incluso terapeutas muy
profesionales ceden al impulso de reasegurar, consolar, aconsejar o alabar a este tipo
de pacientes, descuidando el hecho de que tal accin conlleva en el subtexto la idea de
que la paciente es demasiado frgil como para manejarse por s misma. Dado que la
regresin es fundamentalmente defensiva (y se articula para protegerse del miedo o la
culpa por funcionar de una manera adulta), es esencial no entrar en confusin
leyndola como una genuina indefensin. Dado que no es lo mismo estar asustado que
ser incompetente, conviene no perder de vista que actuar de forma excesivamente
indulgente y comprensiva acarrea el riesgo de reforzar en el paciente un autoconcepto
devaluado. Al tiempo que ha de contemplarse el hecho de una actitud demasiado
solcita puede ser no slo insultante, sino que puede implicar la infravaloracin de la
importancia de la capacidad de manipulacin del paciente.

Finalmente, la autora advierte de la evidente importancia que tiene el evitar caer en la


tentacin contratransferencial de responder a la seduccin de las pacientes histricas.
En este sentido, existe una consolidada evidencia de que los riesgos de acting-
outcontratransferencial son mucho mayores en los terapeutas hombres que en las
mujeres, ya que estas ltimas se hallan en general protegidas por la interiorizacin de
normas sociales que conllevan que sea ms improbable la erotizacin de la dada
hombre dependiente-mujer autoritaria. Por otro lado, est fuera de duda el efecto
desastroso que para una paciente puede tener el ser objeto de un acting sexual por
parte de su terapeuta. Lo que un paciente histrico necesita (en contra de lo que puede
creer que necesita) cuando se despliegan en la terapia sus conflictos nucleares es la
experiencia de disponer de alguien que da voz a sus deseos, y no la de ser explotado
por aqul que es objeto de su deseo. El fracaso en el intento de seduccin es
profundamente transformador para el paciente histrico porque pueden descubrir a
menudo por primera vez en su vida- que alguien de quien dependen, en lugar de
utilizarles, trabaja a favor de su bienestar y su autonoma, en la idea de que sta puede
resultar mucho ms til y saludable que las maniobras defensivas de tinte sexual.

Implicaciones teraputicas del diagnstico de personalidad histrica

El tratamiento psicoanaltico prototpico fue ideado para abordar pacientes con una
estructura de personalidad histrica, y an hoy es el tratamiento de eleccin con
aquellos pacientes histricos que se sitan en el sector ms sano de esta categora.
Por tratamiento prototpico se entiende el desarrollado por un terapeuta relativamente
callado y no directivo, que se orienta ms al proceso que al contenido, que trabaja ms
con las defensas que con las emociones defendidas y que centra la interpretacin en
las resistencias que se despliegan en la transferencia. La autora nos remite aqu a una
cita de David Allen (1977), que seala cmo los pacientes histricos establecen
contacto de inmediato, y anhelan que ese contacto sea reparador. Para un terapeuta
principiante resulta interesante en estos pacientes la manera tan clara y accesible en
que muestran lo transferencial. Aunque, precisamente, tambin la cruz en el trabajo con
personalidades histricas est en la transferencia. Si realizamos interpretaciones
incorrectas, stas pueden ser corregidas ms adelante, a la luz de las nuevas
informaciones que van surgiendo. Si perdemos oportunidades de interpretar, stas
surgirn, sin duda, de nuevo. Pero si manejamos mal la transferencia, entonces s la
terapia est en riesgo. El mal manejo de la transferencia, o los fallos a la hora de
establecer una alianza teraputica suponen casi los nicos errores por completo
vitales, aquellos que son casi imposibles de reparar.

Con estos pacientes debe establecerse en principio un buen contacto y aclarar


despus cules son las responsabilidades del terapeuta y del paciente en el
tratamiento. A partir de ah, un comportamiento clido y no persecutorio, unido a una
razonable evitacin de las autorrevelaciones, permitir que la transferencia aflore con
rapidez. Es entonces cuando el terapeuta puede abordar con tacto y calma las
fantasas, los sentimientos, las frustraciones, los deseos y los temores tal y como
aparecen en consulta. No debemos apresurarnos en esta tarea, ya que tal actitud
puede resultar intimidatoria e invasiva en pacientes que han podido recibir con dolor y
disgusto en el pasado mensajes del tipo yo te conozco mejor que t mismo. En
cambio, y por el contrario, una tcnica eficaz en el abordaje de la personalidad histrica
incluira preguntar de una forma amable, enfatizar de un modo desenfadado y
espontneo los insights y los avances del paciente, y nombrar una y otra vez aquello
que el paciente parece estar sintiendo. En aquellos individuos que se sitan en un nivel
neurtico, es preciso que el terapeuta contenga su necesidad narcisista de resolver los
problemas del paciente para confiar en la propia capacidad de ste para ir generando
decisiones adultas y responsables. Asimismo es importante no slo atender a lo
emocional, sino a la integracin de lo afectivo con lo ideativo. Algo que subraya Allen al
sealar cmo el histrico ha de trabajar en su pensamiento y en la forma de conectar
sus pensamientos del mismo modo que el obsesivo ha de trabajar en lo emocional y en
la forma de conectar sus emociones.

Los pacientes histricos ms perturbados requerirn de un trabajo mucho ms activo y


educativo. As, en la primera entrevista, adems de contener y nombrar la enorme e
incapacitante ansiedad del paciente, se hace preciso adelantar probables
dificultades que seguramente ser preciso afrontar a lo largo del tratamiento. Se puede
plantear cmo, aunque el paciente pueda estar muy decidido en principio a trabajar
sobre sus problemas, forma parte de su funcionamiento el deslizarse hacia
funcionamientos sintomticos en momentos de dificultad (enamoramientos masivos,
enfados y rupturas, enfermedades somticas, etc.). Igualmente, puede explicrseles
que es esperable que sientan emociones intensas y no siempre placenteras en relacin
con el terapeuta, insistiendo en la idoneidad de no fallar a las citas y poder hablar de
dichas emociones. En general, todo aquello que es vlido en el trabajo con los
pacientes borderline rige tambin para los pacientes histricos ms graves, en especial
en lo que atae a las reacciones transferenciales.

Diagnstico diferencial

McWilliams subraya que las condiciones psicopticas y narcisistas son las que pueden
confundirse con ms facilidad con las personalidades histricas, dado que comparten
en ocasiones ciertas formas de presentacin en lo superficial.

Personalidad histrica y personalidad psicoptica

Durante dcadas, muchos autores han apuntado una cierta afinidad entre la histeria y
la psicopata, representada de forma muy impactante por los frecuentes
enamoramientos de mujeres histricas por hombres de funcionamiento psicoptico.

Es muy significativo el hecho de que rasgos de carcter que son codificados como
histricos en las mujeres son etiquetados como psicopticos en los hombres, lo que ha
conducido a autores como Richard Warner a concluir que psicopata e histeria son
bsicamente lo mismo. Sin embargo, desde un planteamiento ms matizado podra
razonarse que, dada la gran frecuencia de histerias femeninas y de psicopatas
masculinas, los diagnosticadores tienen un sesgo que les conduce a colocar con
excesiva frecuencia en una categora u otra a los pacientes en funcin de su gnero.

Lo cierto es que esta confusin se acrecienta en aquellos pacientes ms graves


aunque tanto la capacidad para el establecimiento de una alianza teraputica como la
posibilidad de beneficiarse de una psicoterapia pueden resultar datos muy orientativos.
Los individuos histricos son intensamente anaclticos, sufren en el conflicto y estn
muy asustados, de manera que la relacin teraputica va a depender de la sensibilidad
del clnico para captar estos aspectos. Los pacientes psicopticos, sin embargo,
asocian miedo con debilidad, se sitan constantemente en la autoafirmacin y
desprecian al terapeuta que les muestra y les devuelve su inquietud. La dramatizacin
es defensiva en los pacientes histricos, que se sentirn asustados o infantilizados ante
muestras de autoridad del terapeuta que pueden ser tiles e imprescindibles, en
cambio, con los sujetos psicopticos.

Personalidad histrica y personalidad narcisista

La autora insiste aqu en el hecho de que, si bien es innegable los histricos emplean
defensas narcisistas, y aunque es cierto tambin que tanto los caracteres histricos
como los narcisistas sufren de fallas en su autoestima, sienten a menudo una profunda
vergenza, presentan una importante necesidad de atencin y reconocimiento y
tienden a la idealizacin y la devaluacin, es preciso matizar que los orgenes de estos
rasgos son diferentes en uno y otro grupo. Los problemas de autoestima, difusos en los
narcisistas, se circunscriben en la histeria a ciertos conflictos, en especial aquellos
vinculado a las identificaciones de gnero. Por otro lado, los histricos, en general
clidos y cuidadosos, estallan slo cuando sus miedos y conflictos bsicos son
activados. Adems, la idealizacin en la histeria es frecuentemente contrafbica y
vinculada a cuestiones de gnero (este hombre maravillosos no me va a daar),
mientras que la devaluacin surge como reaccin al sentimiento de ataque.

Estas diferencias determinan intervenciones teraputicas tambin diferentes. Un tema


que requerira una extensin que excede a este texto, si bien McWilliams no deja de
enfatizar el hecho de que si bien la histeria se beneficiar de un abordaje analtico
tradicional, los pacientes narcisistas precisarn de una tcnica que contemple la falta
de cohesin del self del paciente as como la fragilidad de su autoconcepto.

Histeria y funcionamientos disociativos

Si bien muchos consideran ambos cuadros como variantes de una misma temtica
traumtica, lo cierto es que es mucho ms frecuente que se etiquete de histrico lo
disociativo que al contrario. En cualquier caso, la autora trata el tema con ms
profundidad en el captulo siguiente.

Histeria y patologa fsica

Es cierto que ya no es hoy tan frecuente como antao el atribuir cualquier sntoma
fsico desconcertante a algn conflicto inconsciente. Sin embargo, McWilliams insiste
en que ha de tenerse cuidado con el riesgo de dar una (apresurada) explicacin
psicolgica a cuadros que pueden tener, por ejemplo, un origen sistmico (esclerosis
mltiple). Y recuerda que probablemente George Gershwin hubiese pasado de los 38
aos si su mdico hubiese sabido ver el tumor cerebral que haba sido interpretado en
clave psicodinmica. Conviene no olvidar que las personalidades histricas tambin
sufren enfermedades fsicas, y que, en ocasiones, ciertos rasgos de carcter facilitan el
descuido mdico a la hora de estudiar algunos sntomas.

Bibliografa citada del artculo original

Allen, D.W. (1977). Basic treatment issues. In M.J. Horowitz (ed.) Hysterical personality (pp. 283-328).
New York: Jason Aronson

Blatt, S.J. y Levy, K.N. (2003) Attachment theory, psychoanalysis, personality development, and
psychopathology. Psychoanalytic Inquiry, 23, 102-150.

Freud, S. (1925). Autobiographical study. Standard Edition, 20, 32-76

Freud, S. (1931). Libidinal types. Standard Edition, 21, 215-222.

Laing, R.D. (1962). The self and the others. Chicago: Quadrangle.

Shapiro, D. (1965). Neurotic styles. New York: Basic Books.

Zetzel, E. (1968). The so-called good hysteric. International Journal of Psycho-Analysis, 49, 256-260.