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EMPAQUETADURAS Y SELLOS MECNICOS

Las maquinaras y sistemas tales como motores, bombas, lneas de ejes expuesta a movimiento
rotatorio, y que durante su rotacin estn en contacto con un fluido, necesitan mantener un
grado de estanqueidad entre la parte que esta en contacto con el fluido y la zona contraria a el,
necesitan contar con un medio que permita establecer un grado de estanqueidad entre un lado u
otro, lo que se logra por medio de sellos, lo que pude ser por medio de prensa con
empaquetaduras o por medio de sellos mecnicos. Sin embargo an cuando ambos sistemas de
sellado son en construccin diferente, cumplen el mismo objetivo, que es mantener la
estanqueidad entre una parte u otra.

Para lograr el efecto de mantener un sello es necesario que una de las partes gire(mvil) mientras
que la otra debe permanecer estacionaria(fija).

Empaquetaduras

El objetivo de las empaquetaduras en los ejes de las bombas es proveer un medio de control, y a
la vez producir un cierto grado de estanqueidad entre el cuerpo de la bomba, donde se encuentra
instalado el elemento impulsor del fluido y la parte externa de la caja de este, sin embargo para
que la empaquetadura cumpla su objetivo y no se queme debido al roce debe existir una ligera
filtracin que permita enfriar y lubricar la zona expuesta a roce.

Para la instalacin de una empaquetadura se debe evaluar el estado del calzo en el equipo el cual
debe estar en excelentes condiciones. Por lo que previo a la instalacin de una nueva
empaquetadura en el eje de una bomba se debe efectuar los siguiente:

Pasos a seguir durante la instalacin de empaquetaduras en una bomba:

Limpieza; verificar el estado de la del sector donde se instalar la empaquetadura (camisa), extrayendo
la empaquetadura antigua por medio de un extractor de empaquetadura, accin que debe efectuarse con
cuidado con el objeto de no rayar la zona del eje expuesta la roce posteriormente. Posteriormente el
sector de la caja donde se instalara la empaquetadura debe ser limpiado de los restos.

Verificar que el eje no tenga deformaciones, accin que debe ser ejecutada por medio de un reloj
indicador de cartula o reloj(gramil) micromtrico, haciendo girar el eje y una vez tomado referencia
girar el eje 360, si al efectuar el giro aprecia que este esta fuera de su centro en 0,003 (0,08 mm)
ms esto no es admisible por lo que se debe inspeccionar el eje, descansos o el balanceamiento del
rotor.

Verificar el estado de la caja donde se instalar la empaquetadura, eliminando todas las asperezas o
aristas en el interior de esta, como tambin restos de oxido, ya que es casi imposible sellar el dimetro
exterior del anillo de la empaquetadura, cuando existen orificios causados por la oxidacin.

Determinacin del tamao de la empaquetadura.

Para determinar el tamao correcto de la empaquetadura, medir el dimetro interior de la caja donde se
instalar la empaquetadura y el dimetro del eje.

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Si la empaquetadura seleccionada es ligeramente mayor, no debe ser nunca adaptada por medio de
golpes de martillo, colocarla sobre un papel limpio y aplanarla con un tubo hasta lograr el tamao
deseado.

- Una vez logrado el tamao deseado, proceder a cortar la empaquetadura, confeccionando un mandril
con el dimetro del eje, y enrolle este con la cantidad de empaquetadura requerida para llenar la caja,
una vez efectuado esto hacer un corte en lnea paralela con el eje mandril, al termino de esto retire los
anillos del mandril deslizndolos por este sin abrirlos, mantenerlos en esa posicin hasta que termine
su instalacin definitiva en el eje en el que trabajarn.

- Los anillos de empaquetaduras cortados en un mandril, producen juntas de sus extremos como las que
indica el dibujo, lo que es de gran importancia para que la empaquetadura de buenos resultado durante
el funcionamiento del equipo.

- Por el contrario si las empaquetaduras quedan como lo indicado en el dibujo, los extremos de los
anillos tienen la tendencia a permanecer separados en las puntas, por lo que se perdera efectividad en
el sello.

- Bocina de fondo; si esta bocina se encuentra suelta en el fondo de la caja de empaquetaduras, por
perdida de material, deber ser reparada, agregando metal blanco, de manera de lograr sus dimensiones
originales, y posteriormente instalarla nuevamente en su calzo, y proceder a instalar los anillos de
empaquetaduras.

- Por medio de un brocha limpia, lubricar los anillos de la empaquetadura a instalar, de manera de dejar
una pelcula de elemento lubricante el cual servir durante la partida, evitando el roce en seco, entre la
empaquetadura y el eje de la bomba.

- Para instalar los anillos de empaquetaduras, sus extremos se deben abrir en forma oblicua, lo que
evita la ruptura de la empaquetadura en el lado opuesto.

- Instalar los anillos de empaquetaduras, de tal manera que los cortes no queden en la misma lnea,
dejndolos instalados diametralmente opuestos.

- Al instalar las empaquetaduras se debe tener la precaucin de dejar el anillo lubricador alineado con
la toma del lquido refrigerante(si el equipo lo tuviera), recordando adems que en la medida que Ud.
apriete la empaquetadura este anillo se deslizara hacia el fondo e la caja.

- Despus de haber instalado los anillos de empaquetadura, apretar ligeramente en forma pareja la
prensa de la empaquetadura. Para efectuar un apriete parejo, efectuar este controlando en forma
peridica con un feeller pie de metro la distancia entre la prensa y la caja de la empaquetadura.

Terminado lo anterior proceder a colocar el equipo en servicio, permitiendo inicialmente una fuga
abundante del fluido, inicie un apriete de la prensa de los anillos de empaquetaduras, vigilando al tacto
la temperatura del sector de los anillos de empaquetaduras(con el dorso de la mano), no permitir nunca
generacin de calor, si esta se produce, aflojar la prensa de los anillos de empaquetaduras, a medida que
las fugas disminuyan continuar apretando hasta logra un ligero goteo, el cual para un eje de 25,4mm. Es
de alrededor de 30 gotas por minuto.

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El estado de las empaquetaduras es de gran importancia para el buen funcionamiento de las
bombas, por eso es importante considerar los siguientes aspectos en las empaquetaduras:

Alguna causas que originan fallas en las empaquetaduras:

Falla Observacin

 No aparece fuga(goteo) durante el  Afloje la prensa estopa para facilitar un


arranque(puesta en servicio) de la bomba, goteo abundante, posteriormente inicie
despus de instalar empaquetaduras nuevas. el apriete en forma controlada, hasta
lograr el goteo necesario segn el
dimetro del eje.

 Excesivas fugas durante la partida(arranque)  Verificar el tamao de las


de la bomba. empaquetaduras, o verificar la posicin
de los anillos.

 Al sacar la empaquetadura encuentra que en la  Verificare el estado de los rodamientos,


parte baja de los anillos(debajo del eje), estos la empaquetadura podra estar
se encuentran aplastado. soportando el peso del eje.

 Al sacar los anillos de la empaquetadura  Verificare le alineamiento del eje.


encuentra que estos estn aplastados por
encima o por los lados

 Los lado de los anillos se encuentran brillantes  Los anillos podran estar demasiado
o desgastados por el lado exterior. sueltos en el interior de la camisa.

 Abultamiento demasiado notorio en lo anillos.  Los anillos de empaquetaduras podran


haber sido cortados demasiado cortos.

 Los juegos de los anillos al instalarse  Falta de bocina de fondo.


desaparecen.

 Las superficies de los anillos se encuentran  Verificar el tamao de los anillos de


quemado o chamuscados, excesiva empaquetaduras, verificar velocidad
temperatura durante la partida, no controlable. del equipo, verificar el tipo de
empaquetadura utilizada.

 Endurecimiento de la empaquetadura.  Verificar la compatibilidad de la


empaquetadura con el fluido.

 Al sacar la empaquetadura esta se encuentra  Verificar el estado de la camisa,


desgarrada. probable presencia de elementos
abrasivos.

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 Ralladuras en el eje en el sector de la  Verificar la presencia de elementos
empaquetaduras. abrasivos o depsitos de sal en el eje y
empaquetadura.

SELLOS MECNICOS

El diseo convencional del sistema de sello por medio de las empaquetaduras, si bien es cierto
se pueden utilizar en cierto tipos de bombas, por lo general centrfugas, son adecuadas solamente
para los fluidos como agua, dulce o salada, sin embargo no puede ser utilizadas para otros tipos
de fluidos, como tampoco, es un mtodo adecuado para sellar bajo condiciones ms severas de
trabajo, en el que la velocidad y las presiones a las que son sometidas las prensas, las hacen
inadecuadas, ya que el sello se produce por medio del control del escurrimiento del fluido por
medio de dar ms o menos apriete a las empaquetaduras, lo que despus de cierto punto y debido
a las condiciones de trabajo no son eficientes, no importando cuan apretadas se encuentren las
prensas.

Esta caractersticas indeseables hacen prohibitivo el uso de la empaquetaduras como el medio


obturador entre las superficies giratorias si el escurrimiento debe mantenerse a un mnimo
absoluto bajo condiciones de trabajo severa, las que son generadas por la velocidad del eje,
presin y temperatura a la que esta sometido el fluido, como tambin las composicin qumica
del fluido. Con este factor en mente los diseadores de elementos sellantes aplicaron sus
esfuerzos en construir un elemento que pudiera efectuar sello entre elementos rotatorios en
diferentes condiciones de trabajo, diferente al principios de sello empleado por las
empaquetaduras, lo que lograron al construir un elementos sellador de superficies de contacto
axiales presionadas por medio de resortes, lo que hace que permanezcan unidas en todo
momento, lo que se denomino Sello Mecnico.

Pero que un sello mecnico?, un sello mecnico es un cojinete anular, de accin axial, de alta
precisin, es un elemento diseado para eliminar las filtraciones entre el interior de un elemento
rotacional, que tiene como funcin impulsar un fluido, como es el caso de las bombas y el
exterior del cuerpo de estas(atmsfera), el cual para lograr el efecto de sello, las superficies
deslizantes flotan en una pelcula aproximada de 1 a 2 micrones de espesor del fluido que esta
sellando, lo que cumple adems la funcin de enfriamiento y lubricacin.

En que consiste un sello mecnico? Un sello mecnico consiste en dos caras planas, las que se
instalan en ngulo recto al eje del equipo que se encuentra en rotacin. Donde una de las parte se
encuentra estacionaria (fija) la que va instalada en la caja y la otra se encuentra en movimiento y
se instala en el eje(parte dinmica y esttica respectivamente). Para lograr el efecto de sello una
de las caras se puede mover axialmente.

Parte dinmica; esta parte lleva en su interior un(os) resorte(s) para mantener en todo momento
el contacto entre las caras, un sello de goma tipo O ring, para sellar la parte que va en contacto
con el eje, evitando de esta manera que se produzca una filtracin de fluido por la superficie del
eje al exterior.

Parte esttica; esta va instalada en la caja de la bomba, proporcionado una superficie de contacto
plana para lograr el efecto sello por medio del roce efectuado al girar la parte dinmica.

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Superficies de las caras de las partes estacionaria y mvil; para cumplir con el objetivo de sellar,
las superficies de las caras de la parte estacionaria y la mvil, tienen que cumplir requisitos de
dureza que permita que una de las piezas se desgaste en mayor proporcin que la otra, por lo que
la cara de una de las superficies, en este caso la estacionaria es de material duro, siendo por lo
general de cermica, o los abrasivos sintticos de carbono que presentan un alto grado de dureza
como ser, el carburo de tungsteno, y el carburo de silicio.

Siendo la otra cara de la superficie mvil en este caso, de material ms blando, siendo este el
grafito.

Una de las cosas fundamentales en las superficies de las caras que producirn el sello (parte
estacionaria y parte mvil), es el ancho de las superficies de contacto, las que usualmente son
entre 1/16 y 1/4 , debido a esta superficie pequea de trabajo entre las caras deslizantes, estas
superficies deben ser totalmente planas y el pulido de estas debe ser perfecto.

Ahora bien las superficies de las caras deslizantes de los sellos pueden estar diseadas y
construidas con todas las especificaciones tcnicas en cuanto a calidad en lo referente al grado de
pulido y superficie de contacto plana, sin embargo se debe tener especial consideracin con
seleccionar el material correcto para:
 Composicin qumica del fluido en el cual efectuaran la accin de sello.
 Temperatura de trabajo.
 Velocidad de los equipos y por consiguiente velocidad de trabajo del sello.
 Diseo de las superficies de contacto.
 Tensin de los resortes internos contra las superficies deslizantes.

Principio de operacin de los sellos mecnicos

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Aunque pueden diferir en varios aspectos fsicos, todos los sellos mecnicos son
fundamentalmente los mismos en principio. La superficies obturadoras de todas clases estn
localizadas en plano perpendicular a el eje y, generalmente consisten en dos superficies
altamente pulidas que se deslizan una sobre la otra, estando conectadas una con el eje y la otra a
la parte estacionaria de la bomba.

El sello completo se logra en los miembros fijos. La superficies pulidas o sobrepuestas, que son
de diferente material y se mantienen en contacto continuo por medio de un resorte, forman un
sello hermtico entre los elementos giratorios y estacionario, con perdidas por friccin muy
pequeas.

Cuando el sellos es nuevo, el escurrimiento es despreciable y puede de hecho no ser considerado,


para obtener una reduccin de presin entre la presin interior y la atmosfrica fuera de la
bomba, se requiere que haya un flujo de fluido entre las superficies giratorias, estacionaria y
mvil. Por ejemplo; este flujo puede ser una gota a pocos minutos de intervalos o una neblina de
vapor que escapa, si se esta selllando un fluido voltil como el propano. As, an cuando el
escurrimiento es inapreciable, hablando tcnicamente, un sello mecnico giratorio no puede
eliminarlo completamente . Por supuesto en un sello siempre ocurre algn desgaste, y se debe
esperar un pequeo escurrimiento con el tiempo.

La amplia variacin en diseos de sellos mecnicos, deriva de los muchos mtodos que se usan
para dar flexibilidad a la montura de los sellos. Un sello mecnico es similar a un cojinete,
porque requiere un espacio libre de movimiento preciso con una pelcula de liquido entre las
caras.

La lubricacin y enfriamiento proporcionado por esta pelcula reduce el desgaste como lo hace
tambin la seccin de materiales apropiados para las caras deslizantes de los sellos.
Los sellos mecnicos para bombas centrfugas no operan satisfactoriamente con aire o gas, si
trabajan secos, fallarn rpidamente.

Los sellos pueden usarse en bombas que manejen lquidos que contienen slidos, solo si estos
son retenidos para que no ingresen entre las caras deslizantes de los sellos, o interfieran con la
flexibilidad de la montura.

Caractersticas de construccin de los sellos mecnicos

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Tipos de sellos mecnicos:
Existen una serie de sellos mecnicos pero estos se pueden clasificar como sigue:

a.- Por la forma de instalacin de sus elementos deslizantes (elemento giratorio)


 Sellos mecnicos internos.
 Sellos mecnicos externos.

b.- Por la forma de actuar de la presin sobre el sello


 Sellos mecnicos compensados(balanceados).
 Sellos mecnicos no compensados(desbalanceados).

c.- Por el tipo de elementos fijadores de las superficies deslizantes, resorte(s)


 Sellos mecnicos monoresorte.
 Sellos mecnicos multiresortes.

d.- Sellos Mecnicos Dobles

a.- Comparacin entre sellos internos y externos

Hay dos arreglos bsicos de sellos:


1.- Sello mecnico interno; en este tipo de sello el elemento giratorio esta situado dentro
de la caja y esta en contacto con el lquido que se esta bombeando.

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2.- Sello mecnico exterior; en este tipo de sello el elemento giratorio esta situado fuera
de la caja.

En este tipo de sello, la presin del lquido en la bomba tiende a forzar la cara giratoria contra
la estacionaria en el conjunto interior y a separarlas en el conjunto exterior.

Por lo tanto el conjunto exterior como el interior tienen tres puntos primarios en los cuales en los
cuales se debe efectuar el sello:
a.- Entre el elemento estacionario y la cubierta.
b.- Entre el elemento giratorio y el eje .
c.- Entre las superficies acopladas de los elementos giratorio e estacionario del sello.

Para obtener el primer sello se usan junturas convencionales o alguna forma de anillo O de
hule sinttico.
El escurrimiento entre el elemento giratorio y el eje se elimina por medio de anillos O,
fuelles, o alguna forma flexible de cuas de empuje. El escurrimiento entre las superficies de
acoplamiento no se puede eliminar completamente, pero puede reducirse a una cantidad
insignificante manteniendo un contacto muy preciso entre las superficies.

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b.- Comparacin de sellos compensados(balanceados) y no compensados(desbalanceados)

La presin dentro de la bomba justamente adelante del sello mecnico tiende a mantener las
caras de acoplamiento del sello juntas. En el diseo ms sencillo como el que se indica en la
figura indicada en el sello interior., toda la presin interna acta para cerrar las caras. Si el
lquido manejado es un buen lubricante y las presiones no son excesivas, esta carga ser
perjudicial. El diseo de este tipo de sello se conoce como el de sello no compensado.

Generalmente, la aplicacin de los sellos no compensados desbalanceados est limitada a


presiones ms bajas de 7 a 10.5kg/cm 2 y a lquidos con propiedades lubricantes iguales o
mejores que la gasolina.

Cuando no se sigue este criterio, se ha encontrado que es preferible proporcionar las reas
sujetas a presin de modo que se reduzca la carga en las caras acopladas, proporcionando lo
que se conoce como sello mecnico compensado balanceado. Aunque esos sellos se han
aplicado con mucho xito, para presiones internas bastante altas, no son apropiados para
bajas presiones, menos de 3,5kg/cm 2 , porque la fuerza de sello se reduce a un punto al que
el contacto entre el par de caras puede no ser suficiente para efectuar un sello adecuado.

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c.- Los sellos mecnicos por sus elementos fijadores de las superficies deslizantes, resorte(s)
pueden ser :
 Sellos mecnicos monoresorte; en este tipo de sello el elemento que mantiene las
superficies deslizantes en posicin de contacto es un resorte nico, la presin de la
tensin del resorte es efectuada sobre la superficie deslizante mvil, lo que hace que
esta se mantenga en contacto con la superficie deslizante estacionaria.

 Sellos mecnicos multiresortes; en este tipo de sellos los elementos que mantienen las
piezas deslizantes en posicin de contacto son ms de uno, por lo general 4, los que
estn insertos en la periferia del cuerpo del sello, los que mantienen la superficie
deslizante mvil en posicin para quedar en condicin de efectuar presin sobre la
pieza deslizante estacionaria.

d.- Sellos mecnicos dobles

Esta disposicin de sellos mecnicos, se efecta por medio de la instalacin de dos sellos
dentro del calzo para sellos(estopero), logrando de esta manera hacer un conjunto de sellos
doble, como se muestra en la figura. Este tipo de arreglo de sellos es utilizado en bombas

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que manejan lquidos txicos o altamente inflamables, los cuales por su condicin de
peligrosidad, deben mantenerse confinados sin permitir su escape a la atmsfera.

Tambin esta aplicacin de sellos es usada en bombas que manejan lquidos corrosivos o
abrasivos a temperaturas muy bajas.

Para lograr el efecto de sello se inyecta entre los dos sellos un lquido limpio, filtrado
generalmente inerte a una presin mayor que la de la bomba adelante del sello. Este lquido
evita que el fluido bombeado se ponga en contacto con las partes del sello o escape a la
atmsfera.

Construccin de diferentes tipos de filtros; se conservan en estos los elementos de cierre


primario y secundario, variando algunos componentes.

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Enfriamiento en los sellos mecnicos

El enfriamiento de las caras deslizantes de los sellos es de vital importancia para prolongar la
vida til del sello, ya que un sello instalado en una bomba sin un flujo adecuado de enfriamiento
y limpieza, para evitar que se asiente material slido en los resortes, lo que impedir que estos
mantengan su tensin para comprimir las piezas deslizantes, pueden tener una alta frecuencia de
fallas.

La forma ms comn de proveer enfriamiento en un sello es por medio del mismo fluido que se
esta bombeando, pero cuando el fluido que se esta bombeando no es adecuado para cumplir este
fin, los sellos se deben habilitar para recibir una fuente de enfriamiento externa, en ambos casos
la presin que ingrese al sello debe ser mayor que la presin en el interior del sello (estopero).

Limitacin en la aplicacin de los sellos mecnicos

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La sustitucin de sellos mecnicos en vez de sistemas de empaquetaduras no siempre es una
panacea, y para algunos servicio los sellos mecnicos no es tan conveniente como el sistema de
empaquetadura, en especial cuando las condiciones de los lquidos bombeados tienen la
tendencia a la formacin de cristales, por los cambios de temperaturas y la composicin qumica
de los fluidos, en este caso si se usan sellos mecnicos es importante proporcionar un lavado a
chorro adecuado, que impida la formacin de cristales, lo que es un inconveniente adicional en la
instalacin del sello.

Otro problema que se puede presentar en los sellos mecnicos son los largos periodos en que las
bombas permanecen fuera de servicio, donde el cuerpo e la zona de bombeo puede incluso llegar
a vaciarse, lo que permite que los materiales flexibles de los sellos se endurezcan o pueda ocurrir
un proceso de oxidacin, lo que causara que los elementos se peguen, como tambin las
superficies deslizantes se peguen lo que causara dao al poner nuevamente en servicio el equipo.

Mantenimiento de los sellos mecnicos


Los operadores de las bombas que cuentan con sellos mecnicos, deben leer en forma cuidadosa
las instrucciones del fabricante, en lo concerniente a su operacin y mantenimiento, teniendo la
adecuada cantidad de repuestos antes eventuales fallas de los sellos. Considerando que los sellos
eventualmente cuentan con piezas que son de fcil deterioro. As, tambin se debe tener especial
cuidado en la manipulacin de las piezas deslizantes, las que son de extrema fragilidad en
especial el carbn de la unidad mvil, como tambin la pieza estacionaria, como ser la cermica,
estas piezas no deben ser expuestas a ralladuras.

Instalacin de sellos mecnicos multiresorte


Durante la instalacin de los sellos mecnicos multiresorte se deben cierta consideraciones que
permitan asegura un correcto funcionamiento de este durante su proceso operacional, ya
dependiendo de un buen proceso de instalacin depender su vida til. Pasos a seguir durante la
instalacin:
Paso 1; En la instalacin de un sello multiresorte se debe considerar el grado de compresin de
los resortes, factor que se considerara durante el proceso de instalacin en el eje, lo que
se efecta comprimiendo con cuidado el sello de manera de poder medir la altura del
sello con los resorte comprimidos, luego se efecta una medicin del sello con los
resortes en su plena extensin, se saca una diferencia de medida, y luego se considera
un grado de compresibilidad de alrededor del 50% porcentaje que se considerar en la
instalacin, factor que posteriormente en la medida que el elemento blando sufra
desgaste, en el proceso de ajuste, compensar la prdida de material, con la
consiguiente tensin de los resortes.
Paso 2; Se instala la estacionaria en su calzo.
Paso 3; Se instala en el eje, la parte del sello correspondiente a la zona con resorte y pieza
blanda. Se efecta una marca en el eje. Luego se retira del sector pieza con resortes, y
se efecta una segunda marca sobre el eje, considerando el grado de compresin de los
resortes (+/- 50%). Posteriormente se instala la pieza considerando la segunda
marca(considerado el gado de compresibilidad (+/- 50%) y se fija al eje por medio de
los pernos de fijacin.
Paso 4; Se procede a efecta un control de alineamiento del sello por medio de la utilizacin de
un reloj de cartula, de forma de verificar probable pandeo del sello, lo que debe ser
corregido, ya que esto ser factor de desgaste desuniforme del elemento blando,
acortando la vida til del sello.

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