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Guillermo Rodrguez Lara

(Pujil, 1924) Militar y gobernante ecuatoriano. Nombrado Jefe de la Junta


Militar en el golpe de Estado del 15 de febrero de 1972, se declar Dictador,
y protagoniz la ms larga dictadura de la historia de su pas. Realiz sus
estudios de bachillerato en el colegio Militar Eloy Alfaro de Quito, y luego
sigui estudios de ingeniera. Fue docente en el Colegio Eloy Alfaro y profesor
de la Escuela de las Amricas de Panam (1964). En 1966, se incorpor al
Estado Mayor de la Academia de Guerra y fue condecorado por el presidente
Clemente Yerovi.

Guillermo Rodrguez Lara

Tras el intento de golpe militar de marzo de 1971, Rodrguez Lara fue


nombrado Comandante General del Ejrcito por Velasco Ibarra, quien a la
sazn cumpla su quinto mandato presidencial. Finalmente, cuando las
Fuerzas Armadas derrocaron a Velasco Ibarra en febrero de 1972, Rodrguez
Lara fue designado presidente del Consejo Militar de Gobierno; fue entonces
cuando adopt el ttulo de presidente de la Repblica y desplaz a los
integrantes de ese organismo para convertirse en dictador.

Los motivos que llevaron a los militares ecuatorianos a hacerse cargo del
poder en aquellos momentos fueron fundamentalmente dos: la bonanza
petrolera que se avecinaba y el deseo de no permitir un proceso electoral
que probablemente habra dado el triunfo al controvertido y populista
candidato Assad Bucaram. Los militares no queran que la riqueza petrolera
fuera manejada ni por un candidato populista ni por la tradicional oligarqua
nacional. La Junta Militar trat de seguir el ideal nacionalista de Velasco
Ibarra y su lucha antioligrquica. El pueblo la acogi con simpata, eufrico
como estaba ante la perspectiva de la bonanza petrolera.

Rodrguez Lara retom la Constitucin de 1945, de cierta inclinacin


izquierdista, porque era la que mejor se acomodaba a los propsitos
revolucionarios y nacionalistas del golpe. Form un gabinete mixto, en el
que, sin embargo, las principales carteras quedaban en manos de militares.
Los partidos polticos mantenan la esperanza de un pronto retorno al orden
constitucional, pero sus ilusiones se vieron desvanecidas cuando Rodrguez
Lara anunci su plan quinquenal. Entonces empez a ejercer el poder
asesorado por un Consejo de Gobierno, integrado por militares de las tres
ramas de la Fuerzas Armadas, que ms adelante fue suplantado por una
Comisin Legislativa.

Propuso un Plan de gobierno Nacionalista y Revolucionario, integrado por dos


documentos: Principios filosficos y plan de accin del Gobierno y Plan integral de
transformacin y desarrollo. Adems, decret el "estado de sitio" y lo mantuvo
cerca de cuatro aos, con suspensin de todas las garantas constitucionales;
confin en la Amazona a varios lderes opositores; fiscaliz a personeros del
ltimo rgimen velasquista; intervino la Corte suprema de Justicia e instaur
los "tribunales especiales" para agilizar la administracin de justicia
principalmente en los delitos de "subversin", pero pronto tuvo que
suprimirlos porque se dieron excesos.

Hacia 1974 el rgimen comenz a dar seales de desgaste, de forma que en


agosto del ao siguiente tuvo lugar el levantamiento del general Ral
Gonzlez Alvear y otros militares y polticos reunidos en el "Frente Cvico";
Gonzlez Alvear se apoder del palacio de Gobierno y se proclam jefe de
Estado, pero Rodrguez Lara pudo llegar a Riobamba, desde donde
emprendi la marcha hacia Quito con la brigada de blindados "Galpagos".
Gonzlez Alvear, vindose sin el apoyo de la fuerza area ni de la Marina,
tuvo que rendirse, y se asil luego en la embajada de Chile.

El cuartelazo termin de debilitar al gobierno de Rodrguez Lara, de forma


que cuatro meses despus los comandantes del Ejrcito, la Marina y la
Aviacin le relevaron del mando. Su salida no fue violenta: ms bien pact
con los altos jefes un plazo que le permiti realizar el matrimonio de su hija
en palacio das antes de entregar el mando, y organizar l mismo su retirada
entre honores militares.
La obra fundamental del gobierno de los militares fue la nacionalizacin del
petrleo. Por primera vez en la historia del Ecuador el poder econmico
estaba, en buena medida, en manos del Estado; asimismo, el poder poltico
se extendi a nuevas familias de clase media. El petrleo comenz a brotar
en la regin amaznica, y su produccin lleg muy pronto a los 200.000
barriles diarios; Ecuador entr a formar parte de la OPEP (Organizacin de
Pases Productores de Petrleo) y logr frenar en cierta medida las
prerrogativas de las compaas petroleras Gulf y Texaco. El petrleo se
convirti en el eje econmico de la economa estatal y permiti la acometida
de importantes obras de infraestructura nacional, tales como la hidroelctrica
de Paute, la refinera petrolera de Esmeraldas, el terminal petrolero de Balao
y la dinmica obra de vivienda popular.

En general fueron aos de despegue en el desarrollo del Ecuador, que dur


toda la dcada de los setenta. El gran despilfarro se produjo en el sector
agrario, con una importacin de fertilizantes que supuso una prdida neta
para el Estado de 386 millones de sucres. En general, Rodrguez Lara se
comport como un administrador sagaz y prudente. Guiado por un gran
sentido comn y un instinto populista, era conocido cariosamente con el
apelativo de "Bombita". Tras dejar el poder, se retir a su hacienda de Tigua
Centro, a unos 40 km de Pujil, donde se dedic a la agricultura y a la cra de
ganado.