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15/07/2015 - 12:25 Clarin.

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Ciencia.

La "mquina de Dios" descubri una


nueva partcula
El pentaquark podra convertirse en el segundo hallazgo ms importante del Gran
Colisionador de Hadrones, el acelerador de partculas ms potente del mundo. Aseguran
que, si se verifica el descubrimiento, marcar el inicio de toda una nueva forma de
materia.

Pentaquarks, la nueva categora de partculas descubiertas por la Mquina de Dios.


(CERN)

Un nuevo tipo de partcula subatmica, llamada pentaquark, fue detectada por primera
vez. Lo anunci la Organizacin Europea de Investigaciones Nucleares (CERN, por sus
siglas en francs). Dijo que el descubrimiento lo hizo un equipo de cientficos que
trabaja en el experimento LHCb, uno de los cuatro que se efectan en el Gran
Colisionador de Hadrones, ms conocido como la "mquina de Dios".

La existencia de los pentaquarks fue postulada en la dcada de 1960 por los fsicos
estadounidenses Murray Gell-Mann y Georg Zweig. El primero, ganador del Premio
Nobel en 1969, acu el trmino "quark'" para describir a los componentes bsicos que
conforman los hadrones, partculas subatmicas como el protn y el neutrn.

Hasta hace poco slo se haban detectado hadrones con dos o tres quarks. En los ltimos
aos, los fsicos tuvieron evidencia de hadrones conformados por cuatro quarks,
llamados tetraquarks. Los anuncios anteriores sobre la deteccin de pentaquarks, que
contienen cuatro quarks y un antiquark, fueron refutados. Sin embargo, los expertos
dijeron que los nuevos resultados que el CERN comunic a la publicacin especializada
Physical Review Letters parecan crebles.

El hallazgo "es muy convincente en parte debido a la claridad de su informacin


experimental, pero tambin porque soy incapaz de encontrar una explicacin alternativa
viable'', dijo Eric Swanson, fsico terico de la Universidad de Pittsburgh. Swanson, que
no participa en el experimento, considera que las pruebas de la existencia de los
pentaquarks podran dar un impulso importante a la fsica. "Toda partcula que
conocemos, salvo unas cuantas rarezas, est conformada por quark y antiquark, o tres
quarks. Esto constituye la masa del universo, de lo que estamos hechos ustedes y yo, la
Tierra y el Sol'', dijo. "Si se verifica el descubrimiento marcar el inicio de toda una
nueva forma de materia'', agreg.

Guy Wilkinson, vocero del equipo del experimento LHCb, dijo que el estudio de los
pentaquarks puede ayudar a los cientficos a comprender mejor "cmo est constituida
la materia ordinaria, los protones y neutrones de los que todos estamos hechos". "Parece
una observacin muy significativa. Pero, como sucede con todos los descubrimientos,
deber ser confirmado por una medicin independiente", agreg el fsico Anton
Andronic, del Centro Helmholtz de Investigaciones de Iones Pesados en Darmstadt,
Alemania, quien no particip del experimento.

El descubrimiento podra convertirse en el segundo ms importante logrado en el Gran


Colisionador de Hadrones, utilizado por cientficos de todo el mundo. El colisionador
fue decisivo en el descubrimiento del bosn de Higgs, una partcula subatmica sobre
la que existan teoras pero cuya existencia fue confirmada recin en 2013.

El colisionador est alojado en un tnel de 27 kilmetros bajo la frontera franco-suiza,


cerca de Ginebra. Recientemente se le hicieron mejoras a un costo de 150 millones de
dlares para que pueda colisionar tomos con mayor fuerza, lo que permite crear
condiciones similares a las de los primeros instantes del universo.

El CERN dijo que los intentos anteriores para demostrar la existencia de los
pentaquarks fueron como la bsqueda de siluetas en la oscuridad, "mientras que el
LHCb realiz la bsqueda con las luces encendidas y desde todos los ngulos".