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DOS PUNTOS (uso literario y gramatical)

El escritor recurre [] al signo de los dos


puntos para establecer ciertas relaciones entre
dos trminos sucesivos cuando las palabras que lo
haran estn omitidas o para subrayarlas cuando
estn expresadas. Son estas relaciones las de
precisin, contraposicin, causalidad,
simultaneidad y sucesin, o una suma compleja
de dos de ellas.

FERNANDO VALLEJO

Para algunas personas, los signos de puntuacin son como


tanques de oxgeno: les sirven exclusivamente para no asfixiarse
durante la lectura en voz alta; sin embargo, tienen otras
funciones. As como los signos matemticos (+, -, x, etc.,) sealan
las operaciones que han de llevarse a cabo con los nmeros, los
signos (. : ; , - - ? !, etc.,) establecen las relaciones entre los
enunciados: definen qu fragmento es el ms importante, hacen
dependientes unas ideas de otras y hasta dan ciertos efectos
dramticos a un texto.

Una de las muchas formas en que se puede emplear


literariamente los dos puntos es para sealar una relacin de
causalidad entre un hecho y otro. Ejemplos: a) Emilia perdi
hasta el ltimo centavo en la ruleta: se suicid anoche b) Emilia
se suicid anoche: perdi hasta el ltimo centavo en la ruleta. En
el ejemplo a) los dos puntos estn reemplazando las expresiones
en consecuencia o por lo tanto en el b) estn en lugar de la
palabra porque o pues (Relee el prrafo e incluye en cada
caso las palabras suprimidas para que compruebes el significado
de los dos puntos.)

Colocar la causa despus de los dos puntos es til cuando,


adems de expresar el vnculo causa-efecto entre dos acciones,
se busca dar un matiz de revelacin: sorprender.
Adems de la impresin de sorpresa y pulcritud que puede
obtenerse con el uso de los dos puntos, estos producen un efecto
estilstico si se usan en vez de coma: amplan la pausa que esta
indicaba. Pero lo ms importante es que los dos puntos definen
la idea expresada, porque, al separar el enunciado en dos
trminos, establecen una relacin especfica entre ellos:
causalidad, simultaneidad, sucesin o precisin.

Ahora bien, hay ejemplos de autores que usan los dos puntos
para indicar contraposicin; sin embargo, el punto y coma es el
signo que, desde mi punto de vista, expresa mejor la relacin
adversativa, por lo que sugiero el empleo literario de los dos
puntos para las relaciones de causalidad, precisin,
simultaneidad y sucesin: no slo imprimen vigor y rapidez al
texto literario, sino que son fciles de captar por los lectores
contemporneos. Los dos puntos estructuran los enunciados: son
una frontera que divide y define en un binomio de significado un
pensamiento complejo. Veamos, pues, las relaciones que permite
establecer este signo de puntuacin. Comprendmoslas a travs
de ejemplos literarios. Comencemos con la ya estudiada
causalidad.

1. Causalidad. Ella no entendi nada: volvi a encogerse de


hombros sin hablar y se fue (Gabriel Garca Mrquez).
(Los dos puntos sustituyen las palabras: por lo tanto, en
consecuencia as que, por lo que etc.)
2. Simultaneidad. Las velas volvieron a hincharse y los dos
viejos amigos jugaron a las cartas en el camarote del
capitn yanqui: navegaban sobre un mar trrido, lento,
desde el cual apenas se perciba la lnea de costa, perdida
detrs de un velo de calor (Carlos Fuentes) (Los dos
puntos sustituyen las palabras mientras, cuando, en
tanto que, etc. Los hechos mencionados en los dos
trminos antes y despus de los dos puntos- son
simultneos en la realidad o en el pensamiento del
narrador.)
3. Sucesin. Ludivina grit en silencio y se retrajo hacia el
fondo de la cama: los ojos hundidos se abrieron con
espanto y todas las cscaras del rostro parecieron
pulverizarse (Carlos Fuentes) (Los dos puntos sustituyen
las palabras entonces, luego, en seguida, a
continuacin, despus, etc.) Los hechos mencionados
en los dos trminos antes y despus de los dos puntos-
suponen una relacin temporal, pero no forzosamente de
causa-efecto: primero ocurre a y luego b. a : b.
4. Precisin. Entre nosotros no hubo amor ni ficcin de
amor: yo adivinaba en ella una intensidad que era del todo
extraa a la ertica, y la tema (Jorge Luis Borges).

Habrs observado que cuando se establece el vnculo de


precisin mediante los dos puntos, el enunciado queda, por as
decirlo, partido por la mitad: en dos trminos. En el primero,
generalmente, se encuentra lo que se precisar y en el segundo,
la precisin, la cual podr ser a todo el primer trmino, a una
parte, o, incluso a una sola palabra. Veamos algunos ejemplos:

4.1 Precisin a una palabra del primer trmino. La calesa se


detuvo y l salt, empuando el fuete sobre las cabezas
oscuras, gritando que abrieran paso: alto, vestido de
negro, con el sombrero galoneado metido hasta las
cejas (Carlos Fuentes).
4.2 Precisin a una parte del primer trmino. Alucinado por
el cuerpo tremolante de aquella criatura no pudo usted
darse cuenta de que los amores primarios, como los
puntos cardinales, son cuatro: de un hombre a una
mujer, de una mujer a un hombre, de un hombre a otro
hombre y de una mujer a otra mujer (Renato Leduc).
4.3 Precisin a todo el primer trmino. Slo s que en tu
vida perdiste lo que despus me hiciste perder a m: el
sueo, la inocencia (Carlos Fuentes)

En suma, es posible sustituir con los dos puntos palabras y


expresiones como: mientras, cuando, es decir, que
(relativo y anunciativo); verbos (declarativos) como: dijo,
coment, explic, (de percepcin) como: not, vio,
escuch, sinti, y hasta frases completas.

Finalmente, conviene recordar que las formas convencionales


de emplear los dos puntos son:

1. Inaugurar una enumeracin o serie de elementos


semejantes. Ejemplos:
a. Vinieron todos los invitados: empresarios, lderes sindicales,
funcionarios pblicos, etc.
b. Ah vienen los mejores amigos de Juan: Pepe, Ema, David,
Lalo y Tito.
De hecho, esta es la forma ms elemental de la
precisin.
c. Hay fruta: sanda, naranjas, mandarinas, mangos y uvas. (En
el segundo trmino se define o precisa el tipo de fruta.)
Es comn que cuando se va a iniciar una serie los dos
puntos vayan despus de las palabras como: por ejemplo
son: de la siguiente manera: a saber: es decir: etc., etc.

IMPORTANTE: No son necesarios los dos puntos delante


de todas las series; de hecho, cuando estas carecen de
complejidad o son breves, lo mejor es evitarlos.
2. Cerrar el saludo o tratamiento en una carta o cualquier
otro documento. Ejemplos:
Querida amiga: A quien corresponda: Estimado Sr. Prez: etc.
3. Nombrar al autor de una declaracin. En revistas y
peridicos es muy comn este uso de los dos puntos.
Ejemplo:
Defender el peso como un perro: Jos Lpez Portillo. (En
este caso lo que se suprimi fue un verbo declarativo: dijo,
seal, afirm, etc.)
4. Indicar una frase textual ajena al discurso. Ejemplos:
El escritor peruano Julio Ramn Ribeyro muri en diciembre
de 1994. Una de sus ltimas declaraciones fue: Cada cuento
que he escrito ha sido el fruto de un accidente espiritual, de
ideas o experiencias que me divirtieron, me sobrecogieron o
me marcaron. Su dispersin y variedad provienen de que
cada cuento jalona y a veces simboliza las alternativas de mi
propia vida, el ritmo elptico de una existencia ms bien
morosa, dispar y vagabunda. Escritos en bares, hoteles,
barcos pensiones u oficinas, cada cual tiene su propia
historia, su propio destino, y agruparlos en serie es una tarea
arbitraria
Los escritores pueden obtener un gran provecho del libro
LOGOI, una gramtica del lenguaje literario. En esta
interesante obra, el autor, Fernando Vallejo, seala: Surgida
muy posteriormente a la invencin del alfabeto la puntuacin
ha sido ante todo un artificio aclaratorio de la lengua escrita,
mediante el cual el escritor separa los componentes de un
texto sealando sus valores respectivos, e indicando las
pausas respiratorias y entonaciones de su lectura en voz
alta.
5. Cambio de voz narrativa: del narrador a un personaje.
Ejemplos:
Alguna vez prob apenas una tisana de manzanilla, y la
devolvi con una sola frase: Esta vaina sabe a ventana
(Gabriel Garca Mrquez).
Al separarte, agotado, de su abrazo, escuchas su primer
murmullo: Eres mi esposo (Carlos Fuentes).
COMA.

Despus de leer tantas pginas que el tiempo


escribe con mi mano,

quedo triste, Tarumba, de no haber dicho ms,

quedo triste de ser tan pequeo

q quedo triste y colrico de no estar solo

JAIME SABINES

Este signo de puntuacin sirve para:

1. Separar todas las palabras de la misma ndole (nombres,


adjetivos o verbos) en una enumeracin, salvo la ltima si
va precedida por y, e, ni, o. Ejemplos:
a. En aquel barco transportaban sandas, zapotes,
guanbanas, pitayas, maraones, caimitos y
mameyes.
b. Con ese traje te ves guapo, formal, distinguido e
interesante.
c. T no sabes peinar, teir, cortar, decolorar, poner
extensiones ni hacer bases: ests despedida.
2.