Anda di halaman 1dari 4

Trastorno bipolar, problema subestimado en

Mxico
Se estima que slo la mitad de los 2 millones de mexicanos que sufren trastorno bipolar reciben tratamiento mdico,
de modo que quienes carecen de atencin enfrentan problemas de convivencia social, rechazo e incluso, ignoran que
son vctimas de dicha enfermedad.

Trastorno bipolar, cuando el nimo se transforma


Litio, pequeo pero muy efectivo

Aunque los tratamientos psiquitricos y psicolgicos de nuestros das permiten controlar a la mayora de enfermedades
mentales, la poblacin mexicana con trastorno bipolar, que es un padecimiento en donde el afectado sufre notables
alteraciones en su estado de nimo, que va de profunda tristeza a euforia incontrolable, contina siendo vctima de
marginacin debido a falta de informacin, sistemas de atencin y diagnstico poco eficaces, polticas de apoyo casi
inexistentes y prejuicios sociales todava muy arraigados.

As es el panorama general que describe Xchitl lvarez, directora de la Asociacin Mexicana de Trastorno Bipolar,
A.C. (mate), quien explica que "la manera ms fcil de solucionar el problema consiste en ocultar a quien sufre la
enfermedad mental, pero ello no es, obviamente, lo ms adecuado. Nos falta crear mayor conciencia sobre la
naturaleza de este padecimiento para perder el miedo o vergenza que genera y establecer redes de apoyo social ms
fuertes que permitan a los pacientes contar con la ayuda de sus seres queridos, en vez de vivir el rechazo ocasionado
por desconocimiento".

De acuerdo con la especialista, el avance en la atencin del trastorno bipolar en Mxico se ha dado a pasos lentos,
por lo que sigue siendo un problema de salud pblica casi ignorado por los planes gubernamentales, pues aunque "ha
habido cierto avance en el sentido de que hay un poco ms de informacin, adems de que antes el diagnstico poda
tardar hasta ocho aos y ahora se ha reducido a un promedio de cinco, las estimaciones indican que la presencia de
este problema en nuestra poblacin es de entre 1.5 y 2%, que equivale a cerca de dos millones de personas, y que
slo la mitad de ellas reciben atencin, en gran medida por la falta de recursos y programas destinados a salud mental
".

Origen multifactorial

Las investigaciones mdicas y psiquitricas han dejado claro que este trastorno afectivo o emocional, antes conocido
como enfermedad manaco-depresiva, se origina por alteraciones en la produccin de neurotransmisores (sustancias
empleadas en la comunicacin de las clulas del sistema nervioso), y debido a ello se manifiesta con disturbios
emocionales, como tristeza profunda y euforia que se presentan en forma alterna.

Al respecto, Xchitl lvarez describe que cuando el paciente pasa por una etapa depresiva "se siente triste e
indiferente a las consecuencias que puede sufrir por suspender sus actividades, de modo que abandona su trabajo y
deja de baarse, adems de que se siente irritable, ensimismado, y le molestan el ruido y la gente a su alrededor, por
lo que comienza a aislarse".

Paralelamente sufre alteraciones fsicas como insomnio (falta de sueo) o hipersomnia (dormir demasiado), cansancio
crnico, mala concentracin, dolor y debilidad muscular (fibromialgia), padecimientos gastrointestinales y cambios en el
apetito (comer mucho ms o menos que antes) a tal grado que puede subir o bajar de peso en forma dramtica (de 10
a 15 kg en un mes). Por desgracia, refiere, estos sntomas causan confusin y los pacientes acuden primero a mdicos
que atienden su salud fsica y dejan de lado el aspecto emocional, y es por ello que en la mayora de los casos deben
pasar varios aos para que se haga el diagnstico acertado.
La especialista indica que los estados depresivos no generan grandes problemas a los seres cercanos, aunque puede
haber alejamiento y desconcierto por el carcter irritable del enfermo; sin embargo, "las dificultades serias vienen con la
mana, que ocurre despus. En esta etapa la persona se siente con ms vitalidad y retoma su trabajo y forma de ser, pero al
pasar el tiempo su agilidad mental y emocional se incrementa tanto que deja de dormir, a veces varios das, y se la pasa
creando y ejecutando planes en estado de euforia o frenes. Los familiares se alarman porque ven que no come, est
hiperactivo, sale a caminar a medianoche y deja la puerta abierta, o los convence de hospedarse en un hotel porque dice
que los estn persiguiendo".

A decir de Xchitl lvarez, hay pacientes que creen tener algn poder sobrehumano o piensan que son Jess o la Virgen
Mara, y que estn en el mundo para cumplir una misin especfica, como erradicar el hambre o la pobreza. Otros
consideran que pueden hacer grandes negocios de la noche a la maana, por lo que arriesgan o pierden el patrimonio
familiar, y unos ms se exponen a situaciones de riesgo, ya que no son capaces de medir el peligro e intentan defender a
cualquier persona en la calle cuando juzgan que se comete una injusticia, retan a la polica o conducen imprudentemente.
En grados extremos, cuando su ambiente emocional y social se encuentra muy deteriorado, tienen la energa suficiente para
intentar el suicidio.

Aunque los procesos de depresin y mana pueden durar de 15 das a 6 meses, dependiendo de la gravedad del trastorno,
explica que tambin pueden presentarse "episodios mixtos, mismos que se caracterizan por estados de tristeza por la
maana y euforia en la tarde del mismo da. Esto sucede cuando una persona lleva tiempo con el padecimiento y no ha sido
tratada adecuadamente, o porque recurre al consumo de alcohol o drogas, que empeoran la enfermedad".

Por otra parte, refiere que hay distintos condicionantes para desarrollar trastorno bipolar, por lo que se le considera una
enfermedad multifactorial, siendo las principales:

Predisposicin gentica. La enfermedad es ms comn en ciertas familias y en individuos en cuyos antecesores


biolgicos se registra un historial de trastornos emocionales, como depresin.
Desequilibrio en la generacin de neurotransmisores. No es un problema heredado, sino que aparece
espontneamente y desde el nacimiento; se caracteriza porque el paciente tiene problemas para producir
sustancias como serotonina, noradrenalina, norepinefrina, dopamina y acetilcolina, que regulan los estados de
nimo del ser humano.
Lesin neuronal. Sufrir un golpe o accidente a cualquier edad puede generar una alteracin en los tejidos del
cerebro y, de manera secundaria, ocasionar trastorno bipolar.
Fisiolgico. Consumo de drogas y alcohol perjudica las funciones neuronales y acenta el riesgo en quienes
tienen antecedentes familiares.
Psicosocial. Un medio violento, estresante y opresivo en el hogar tambin es detonante en quienes tienen
predisposicin gentica, de modo que el padecimiento puede manifestarse de manera ms temprana, por
ejemplo, desde la adolescencia.

Problemas para detectarlo

La directora de mate afirma que hasta hace poco el diagnstico de trastorno bipolar se daba en personas mayores de
30 aos, principalmente, pero en la actualidad se logra a edades ms tempranas (19 a 25 aos), lo cual es muy importante
para prevenir situaciones de crisis y deterioro mental, social y productivo en la persona afectada.

Sin embargo, sostiene que su deteccin contina siendo de las ms difciles no slo porque sus manifestaciones se
confunden con problemas de salud fsica, como se ha explicado, sino porque se parecen a las de otras enfermedades
mentales. Aclara que "sobre todo en pacientes jvenes es complicado distinguir esta enfermedad de otras condiciones,
como dficit de atencin (problema que genera excesiva actividad motora y dificultad para mantener la concentracin),
cambios de conducta comunes de la adolescencia o esquizofrenia (padecimiento que se caracteriza por ocasionar distorsin
del pensamiento), pues se comparten varios sntomas".

Por ello, explica, se requiere de cuidadosa observacin del paciente para lograr su diagnstico y explica que, por ejemplo, el
trastorno por dficit de atencin e hiperactividad afecta la capacidad de concentracin, de modo que la persona con dicho
problema acta precipitadamente porque no es capaz de mantenerse quieta o de realizar una misma labor durante mucho
tiempo, en tanto que el dinamismo exagerado que se llega a presentar en un individuo con trastorno bipolar partir de su
estado de nimo y ocurrir durante una etapa de euforia.

En cuanto a las alteraciones de conducta en la adolescencia, especifica que stas dejan entrever una forma de ser
desafiante en que se tratan de romper los lmites impuestos por los padres, adems de que dicha actitud se mantiene de
manera continua en el joven, en tanto que en el trastorno bipolar no siempre se busca retar a la autoridad, sin olvidar que se
trata de una enfermedad cclica, en la cual se alternan estados de euforia y tristeza.

Tambin aclara que algunos episodios agudos de mana que llega a sufrir el paciente con trastorno bipolar generan delirios y
sensacin de ser perseguido o agredido, y que esto se confunde con alucinaciones (percepciones falsas de hechos
amenazantes que parecen reales) propias de la esquizofrenia, lo que complica particularmente la deteccin.

Estos casos suelen ser atendidos por el psiquiatra, quien administra medicamentos para enfrentar el problema, pero una vez
que se ha superado la fase crtica del evento se descubre que persisten alteraciones en el mbito emocional, lo que no
sucede en alguien con esquizofrenia. Xchitl lvarez aclara que, adems, no se descarta la posibilidad de que haya
pacientes en los que se presenten dos padecimientos de manera simultnea, por ejemplo, trastorno bipolar e hiperactividad,
lo que tambin dificulta el diagnstico.

Marginacin y alternativas

El panorama sobre el trastorno bipolar en Mxico es complicado y abrumador, sostiene la especialista, ante todo porque
socialmente prevalece "la estigmatizacin a los padecimientos mentales (se teme tanto a la locura' como a la muerte), y
muchas familias rechazan al paciente, lo agreden o abandonan, de modo que muchas veces terminan como vagabundos,
durmiendo en banquetas y parques".

Asimismo, aclara que los ncleos familiares que tratan de sobrellevar la situacin deben enfrentar hostilidades y ataques
constantes, pues "adems de las situaciones que genera el paciente deben soportar las crticas de los vecinos, quienes
hacen chismes o mofas sobre lo que ocurre en su hogar; se habla de que de repente salen corriendo a media noche, llegan
patrullas a menudo o tratan de sujetar al enfermo porque grita en la ventana, y esta presin puede causar agotamiento que
muchas veces desemboca en la segregacin del enfermo".

Tambin subraya que el trato puede cambiar de acuerdo al sexo del paciente, pues "cuando es hombre muchas veces se ve
inmerso en problemas de adiccin a drogas y alcohol, pese a lo cual los padres o la esposa le apoyan; en cambio, la mujer
con trastorno bipolar es juzgada como la loca de la casa' y se le arrincona; no se le da la oportunidad de recibir el
tratamiento adecuado a pesar de que en la prctica hemos visto que ellas cobran mayor conciencia de su enfermedad y, por
lo mismo, responden mejor a la terapia que ellos".

Xchitl lvarez comenta que el desinters hacia el trastorno bipolar y las enfermedades mentales tambin se da de otras
formas, pues en su experiencia ha notado la indiferencia gubernamental respecto a grupos de alta vulnerabilidad, como
sexoservidoras e inmigrantes indgenas, quienes se encuentran expuestos a adicciones, violencia y abuso fsico o
psicolgico, a la vez que carecen de cualquier forma de apoyo. Asimismo, el trato en los hospitales es deficiente o
corresponde a modelos poco flexibles.

"En mate suelen traernos quejas de que no todos los hospitales dan atencin primaria a los pacientes con trastorno bipolar;
a veces los llevan de un centro hospitalario a otro, o los diagnostican mal y los mandan a su casa con un tranquilizante
porque creen que sufrieron una crisis nerviosa. Esto se debe, en gran medida, a que nuestro sistema de atencin mdica no
ha acabado de integrar a la salud mental como un rubro importante que se debe contemplar en todo paciente que llega a
consulta o a emergencias", sostiene Xchitl lvarez.

Abunda al respecto con un par de ejemplos; el primero, de un joven con una enfermedad mental al que se le neg la
posibilidad de ser ingresado en un hospital general porque "no se poda poner en riesgo el piso en donde se quedara", aun
cuando se trataba de una persona de carcter tranquilo, y el segundo, un paciente con trastorno bipolar en estado de
euforia que, al actuar imprudentemente, recibi un golpe en la pierna.

"Fue llevado al Instituto Nacional de Psiquiatra asegura, pero no lo recibieron porque actuaba con violencia y no dejaba
que lo internaran; entonces lo encauzaron al Hospital Psiquitrico Fray Bernardino, donde tienen la facultad de retenerlo
incluso por la fuerza, pero tampoco lo atendieron porque tena un moretn en la rodilla, es decir, no era un paciente
psiquitrico puro'. Regres a su casa, donde rompi todo en una crisis, lo cual pudo evitarse si lo hubieran atendido."

Por otra parte, seala que la falta de un tratamiento integral tambin se observa en el hecho de que muchas veces se ignora
que las mujeres que toman frmacos para aliviar enfermedades mentales corren el riesgo de que se les detecte cncer
de mama o cervicouterino de manera tarda. "Los umbrales de dolor de quienes toman medicamentos especiales para estos
padecimientos son ms amplios, as que se quejan menos por problemas fsicos; entonces, como algunos mdicos slo
atienden el aspecto mental, sin detenerse a analizar qu pasa con las dems funciones del organismo, el diagnstico de
alguna tumoracin llega cuando sta ha avanzado demasiado".

La respuesta a tales problemas, subraya, sera la instauracin de sistemas como los que funcionan en Brasil o Colombia, en
donde distintos mdicos interactan para dar mejor servicio. As, cuando un paciente psiquitrico llega a una clnica porque
sufre un problema fsico, es evaluado de manera coordinada por especialistas en salud mental y en aquellas reas
involucradas en su padecimiento, porque se ha entendido que el bienestar del ser humano depende de varios factores, no
slo de uno.

Asimismo, considera que sera de utilidad la instauracin de un programa de difusin y educacin sobre enfermedades
mentales, mismo que contemple la enseanza de estos temas a nivel secundaria para que "el adolescente crezca con este
conocimiento y sepa que si se deprime o tiene cambios de nimo notables no es por cosa de la edad' ni parte de su
personalidad', sino que es probable que tenga un trastorno".

Finalmente, seala que aquellas personas cuyos sntomas coincidan con los del trastorno bipolar o que conozcan a
alguien en tales circunstancias deben buscar la ayuda de un psiquiatra o psiclogo para determinar la posibilidad de que se
padezca un problema de salud mental.

SyM
ltima actualizacin: 01-2017