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Rev. Fil. Univ.

Costa Rica, XIX (49, 50), 101-110, 1981

El ENIGMATICO PARMENIDES

Luis Lara

la Escuela de Elea es un verdadero hito de tivos, a la dificultad enigmtica de su Poema y a


. en la evolucin histrica de la Filosofa gre- que la expresin alegrica, con su borde de mis-
Lo es sobre todo de la gnesis de la Metafsica, terio, se convirti de sbito en una especie de au-
tiene sus inicios y sus intuiciones originarias en reola de su pensamiento filosfico. Por aadidura
s de Mileto, en las alegoras mstico-poticas y como si fuera poco Parmnides fue un forjador
Hesodo y en las audacias matemticas de la de leyes, I1n creador de normas sociales, un artfice
ica ontolgica de los pitagricos. Son tres de la paz en el mar tcitamente turbulento de una
-dimensiones metodolgicas y doctrinarias- ciudad que como la suya haba conocido muy
fuerza radical que convergen en el crisol nico y pronto el valor excitante de la prosperidad eco-
- . ta de los elatas. la primera de ellas es la nmica y aun la tentacin incipiente del lujo.
ueda denodada de un principio y fundamento Todo esto debe de tener su dosis de verdad. Para
sea ante todo origen de las cosas y garanta de Estrabn y Plutarco fue Parmnides un autntico
permanencia. Ya en Tales esta decisin eidtica legislador. Pero es preciso reconocer que la fama y
e fuerza creadora, aunque sin el rigor heurfs- el prestigio intelectual de Parmnides e incluso su
que le imprimen los elatas. La segunda fase celebridad eterna, que quiz arranque de haberle
esta gran creacin es el convencimiento racional dedicado Platn uno de sus ms importantes di-
~rsuacin"- de que ese origen buscado no es logos, el "Parmnides", tiene su ltima justifi-
ible a la inspiracin o, mejor, al fervor ms- cacin y su causa en el hecho indiscutible de que el
y debe de ser corre lato de una funcin estric- genio parmendeo penetr en algunas de las bases e
nte racional, una de cuyas virtudes mejores intuiciones primordiales del espritu filosfico grie-
cera gran idea- ha de ser la de poder captar la go. Su profundidad racional tuvo sagacidad onto-
- 'dad de la realidad, por cuanto esa condicin lgica, poder de acceso al Ser sin ms, despojado
- ra se sabe ya que es una nota primaria de la de todas sus turbias aadiduras y accidentes. De
ncia originaria, objeto inveterado de la Meta- ah que una de sus grandes aportaciones a la His-
"ea. toria de la Metafsica sea precisamente el descu-
la celebridad de Parmnides data de su propia brimiento de que entre el Ser y el pensar hay una
y se debe a muy diversos motivos. Fue un conexin sustancial. Para hacer este descubri-
bre de gran prestigio social -regia prosapia de miento y mantenerse tercamente en l es necesario
dores-o El rango o pedestal dentro de una haber captado previamente, con la claridad ra-
" ad es el factor decisivo para que un indi- cional mxima de la Idea, esa dimensin nica
o pueda evidenciar e iluminar con brillos n- donde mente y realidad establecen un dilogo de
sus virtudes innatas. De otra manera pueden afmidades transparentes. Desde entonces la Razn
desapercibidos por sus contemporneos o ser pura ser un don eterno, un regalo con que los
amente reconocidas como autnticos valores dioses distinguen a los llamados amantes de la sabi-
trascendencia. Adems se piensa que la fama de dura, seres de privilegio, elegidos por las luces ex-
o maestro de Elea se debe, entre otros mo- celsas, lo cual quiere decir que piensan desde el
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"cielo" (ex-celsis) y no desde las cosas materiales. ciones que sobre Parmnides ha hecho Eduardo
La Filosofa en este momento ha dejado de ser Nicol. "De esta manera se comprende Odice en su
humilde interpretacin de la Naturaleza, como lo "Metafsica de la expresin", p. 161 -la diferencia
fue en la doctrina jnica, y abandona tambin su radical de sentido que tiene en Herclito y en Par-
visin metafsica simple, directa, ingenua, para vol- mnides el principio de unidad. En el primero es
verse de espaldas a la realidad e imponerle a sta, un principio del ser, intuido en el ser mismo, y por
con la aprioridad de la soberbia racional, las condi- ello establece la condicin de posibilidad del cono-
ciones de verdad que "realmente" posea. Sin dejar cimiento; en el segundo es una condicin impuesta
de ser Filosofa de la Naturaleza ni Metafsica, sub- al ser por la razn, que hace imposible la ciencia:
sumiendo estas fases y vertientes originarias suyas, la paradoja de la metafsica tradicional consiste en
la investigacin del hombre cobra rango de Gno- que se funda en el principio de Parmnides, y a la
seologa. La reflexin y el mtodo inciden sobre su vez slo es posible a base de contrariar el mismo
propio mbito: es la estructura elemental de la principio de fundamentacn", Sin duda esa sed de
conciencia cognoscitiva, uno de los descu- unidad, genuinamente metafsica, implica algunas
brimientos mximos de la ciencia humana. "Descu- dificultades y ambigedades en la doctrina. Dentro
bri -dice Jean Zafiro pulo en su obra "La Escuela de la pretensin de conocimiento unitario que ca-
elatica", p. 83-84- que el observador permanece racteriz la filosofa desde Tales, la Escuela de
extrao a lo que observa y que el sistema que su- Elea con Parmnides da un salto a un nuevo nivel
perpone a la realidad para observarla, le pertenece de unidad sin haber logrado superar el anterior.
a l, observador, y no a lo que observa. Parmnides Ocurre que toda concepcin racionalista y anal-
estimaba la realidad inconmensurable con el pensa- tica engendra abstracciones. Y son las abstrac-
miento humano porque crea que esta realidad era ciones la fuente de todas las escisiones y dual-
contnua. Esto es falso, pero en ltimo anlisis la dades que se insinan en una doctrina menos-
realidad, por otras razones, permanece a pesar de cabando su armona y conspirando contra su sste-
todo inconmensurable con el pensamiento huma- matismo. Es el momento histrico en que aparece
no". Pese a la oscuridad con que se presenta en la dualidad confusionaria entre unidad y unicidad,
ciertos momentos, el gran descubrimiento de que entre unidad formal -entitativa y unidad concreta,
la realidad verdadera es una adivinacin creadora esto es, unidad de realidad. Pese al gran avance en
de la mente. El se mantiene erecto con toda su el manejo de los conceptos y en la mayor forma-
vitalidad. Es en este punto donde Parmnides co- lidad racional de la actitud filosfica, la Unidad
teja su grandeza con la de Herclito. Ambos, pese absoluta de Parmnides supone un retroceso y ex-
a sus profundas diferencias, concibieron el ser real cesiva limitacin objetiva para la Filosofa. Esta ya
y verdadero como unidad. Su divergencia insal- no poda ser -frente a Herclito, en quien an se
vable procede del momento en que se explicita la respetaba la Naturaleza- la ciencia de la realidad
funcin que tal unidad tiene en el complexo n- sino simplemente la especulacin sobre el ser. Y
timo de las cosas. Para el filsofo del dinamismo y entre ser y realidad Parmnides, fiel a su idea b-
del fuego la unidad y permanencia de las cosas no sica de la unidad, no pudo hallar ningn vnculo
slo no era incompatible con su transformacin justificable. A veces la influencia de un maestro
sino que ms bien daba a sta el mrito y consis- resulta nociva en ciertos momentos del desarrollo
tencia ontolgicos que mereca. En virtud de su original de su discpulo. En este caso ha sido la
intuicin vitalista la naturaleza es para Herclito influencia de Pitgoras ese elemento de terquedad
una permanente consuncin y superacin de ma- y rigidez que tienen algunas concepciones parme-
teria burda que ha de depurarse y reducirse sustan- ndeas. El pitagorismo es la metafsica de la Forma
cialmente a travs de esta ntima deglucin. La -"peras", el lmite-, la determinacin funda-
realidad se transforma, se supera y permanece pre- mental por la fuerza trascendental de la medida, la
cisamente porque vive de lo que asimila y des- numerosidad y la elemental armonia. El reino del
truye. La Naturaleza es vida progrediente. Para el ser es el reino de la discontinuidad, de la inde-
elata, en cambio, la unidad es una condicin tan pendencia jerrquica de las condiciones primarias
framente racional que no roza ni de lejos la clida de las cosas. La consistencia natural de ellas es fija,
movilidad de las cosas y su metabolismo onto- macizamente estable, esttica, simple y carente de
lgico. cualidades que puedan ser susceptibles de cambio.
A este respecto son interesantes las observa- El ser parmendeo es esa esfera maciza que consti-
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tuye la estructura central y elemental del Universo, rreamente adscrito -aherrojado- por la idea de
excluyente no slo de la diversidad -lo cual es ya unidad nica, que va a tener su secuela ms tpica
la primera gran dificultad- sino de todo contenido en las clebres aporas de Zenn en las cuales no
ontolgico concreto, toda esencia "fsica". La na- slo se intenta dialcticamente eliminar el movi-
turaleza o consistencia de la realidad iba a quedar miento y su correlato temporal sino que el espacio
relegada a un plano donde los afanes cognoscitivos mismo queda reducido a su elementalidad puntual.
del hombre son ms humildes y la mirada de la Platn mismo - nada menos! - en el clebre di-
mente un tanto ms torpe, apta slo para a- logo en que trata de integrar la idea bsica de Par-
prehender los crculos oscuros de las superficies. mnides respecto a la incompatibilidad entre uni-
(p. VIII, 40). Lo ms grave es que Parmnides dad y pluralidad nos ofrece un maravilloso juego
pone en juego categoras ontolgicas que an no dialctico que mereci el elogio de la filosofa mo-
eran del pleno dominio suyo ni de la metafsica derna en Hegel, No obstante es preciso declarar
desarrollada hasta su nivel histrico. Esta insu- que el desarrollo no est exento de oscuridades y
ficiente conceptuacin categorial y ambigedad aporas, lo cual simplemente prueba la tremenda
doctrinaria que resulta de querer fundir la abs- dificultad de la idea central de la doctrina eletica.
traccin delimitante del nmero pitagrico con la Es por tanto interesante y til hacer una exgesis
totalidad inmvil del Ser genuinamente parme- de algunos de los prrafos del "Parmnides" en
nidiano, puede contemplarse con gran claridad en donde Platn manifiesta con ms sutileza la ten-
el Fragment VIII, 20, 25, 35, donde aduce que el sin dialctica entre lo Uno y lo mltiple. Nuestra
Ser verdadero no es divisible en virtud de su conti- opinin es que el indudable virtuosismo con-
nuidad y que esta continuidad, a su vez, debe su ceptual de la dialctica platnica pierde elasti-
virtud a la identidad -homogeneidad- del Ser, cidad, claridad y verosimilitud siempre que Platn,
con lo cual est haciendo un uso fcil y una mezcla por veneracin a uno de sus ms eximios prece-
de categoras que la metafsica posterior ha demos- dentes, se mantiene en una postura de respeto his-
trado su diversa extraccin. No se trata de pedir trico y de fidelidad pseudodiscipular. Dice Pla-
filigranas y finuras categoriales a Parmnides, pen- tn: "Si son desemejante s a lo Uno (las cosas, los
sador al fin y al cabo de un nivel histrico rudi- otros entes), es claro que sern desemejantes a algo
mentario de la metafsica. Si se trata de ver en el que ya es desemejante a ellos. Se dar la deseme-
uso indiscriminado de algunos conceptos la ambi- janza en lo Uno, y los otros sern precisamente
gedad consustancial que produjo en la Filosofa desemejantes en relacin a esta desemejanza (par-
primera: su exacerbado racionalismo. Probada la mnides, B 161, b. ( ... ) He aqu que 'lo Uno que
identidad como indivisin e inmovilidad cualitativa no es ni tiene determinacin alguna. ( ... ) Es indu-
-homogeneidad- queda el problema de hacer dable que no sern otros con respecto a lo Uno,
compatible la totalidad inmvil (B VIII, 35) con la dado que este no es. .. sern otros en relacin
conque lo 'simple e idntico es indiviso, pero no lo mutua. (164, b. e) ( ... ) Dondequiera se da la plu-
es que adems sea contnuo. No obstante, este tipo ralidad, se da tambin la unidad (165, e). Este jue-
de razonamiento es de la ms genuina laya parme- go laberntico empieza a aclararse si suponemos
ndea y ofrece esa dura arista por la cual el elata que hay dos tipos o niveles de unidad: una unidad
se opone con resistencia metafsica al Filsofo de que es y otra que no es. La unidad que no es -la
Efeso, para quien la continuidad y dinamismo de- inferior y emprica del mundo sub lunar- y la Uni-
viniente iba a constituir la raz gnea de lo real. Las dad que s es y constituye el rango propio del
mayores dificultades las encontramos en la pareja mundo notico, eterno y "urnico". Ambas uni-
ontolgica unidad-diversidad, ya que como dice dades son realidad, solo que en distintos niveles
Nicol censurando en este punto a Parmnides: ontolgicos, siendo este precisamente lo que no
"Lejos de afinar lgica y ontolgicamente, el con- pudo atisbar Parmnides, motivo por el cual no
cepto de unidad, Parmnides lo convierte en un tuvo ms alternativa que negar el ser a todo cuanto
contrario del concepto de pluralidad. Pero, ni el no se hallaba en la dimensin de la Unidad trascen-
principio lgico de no contradiccin, ni la obser- dental. Y esta negacin implica tambin esa inopia
vacin de las cosas, obligan a considerar en efecto eletica para captar el ser y el devenir en una mis-
que la unidad excluya la diversidad" (Met. de la ma funcin eidtica, para hacer compatibles las
expr. p. 162). El racionalismo parmenidiano, como esencias y los dems crculos de la jerarqua n-
lo caracteriza Aristteles en su Metafsica, est f- tica, incluso aquellos que constituyeron en el pla-
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racionales las imagineras rficas y hasidicas, el ocurre siempre que un pensador, un novelista o
animismo religiosista y la teogona. Desde el Poe- poeta adopta una tcnica preexistente y, sobre
ma la teogona de viene Teologa y el animismo se todo, ajena a la ms genuina manera de su origi-
convierte en una fra reflexin sobre la Unidad nalidad. La expresin oscilar en un tremendo de-
universal y en una crtica de su corre lato racional, sajuste. La verdadera originalidad tiene su propia
"porque el pensar y el ser son una y la misma cosa tcnica de expresin y su estilo superdiferenciado,
(B I1I). Desde entonces el griego confiar en su mensajero insustituible. Ortega y Gasset en su obra
razn como mensajera de la verdad. Werner Jaeger "Origen y eplogo de la Filosofa", ha visto bien
en su obra "La teologa de los primeros filsofos este asunto y dice: "Parmnides adopta oblicua-
griegos", Edicin F. de C. Econmica, p. 101, di- mente, framente, reflexivamente un "gnero ar-
ce: "Por primera vez en el lenguaje filosfico de caizante" y desde l se pronuncia. O dicho de otro
los griegos tropezamos con la personalidad filos- modo: que Parmnides usa el poema mito-
fica considerada como portadora del conoci- lgico-mstico sin creer ya en l, como mero ins-
miento. No hay intencin alguna de vanagloriarse trumento de expresin, en suma, como voca-
de este conocimiento; el filsofo prefiere ver en l bulario. Las creencias difuntas perduran mucho
el don de un poder divino y pintarse con modesto tiempo convertidas en meras palabras" (Ed. Fondo
orgullo como un simple instrumento de ese po- de C. E. con p. 84).
der". Esto quiero decir que, pese a la fra reflexin El Poema desde el punto de vista literario no
de este cambio de mentalidad an siguen vigentes, aporta nada nuevo. Constituye un lenguaje, un es-
con fuerza vital, los entusiasmos msticos de He- tilo y un sistema metafrico recibido de Hesiodo
sodo, si bien no sera lcito exagerar tal influjo directamente. Es un fruto de madurez del orfismo
como en ciertos momentos parece entreverse en las tambin. Su trascendencia y aureola histrica con-
lneas de la obra citada de Werner Jaeger, en cuya siste en que detrs de esa madurez literaria sub-
pgina 96 dice: "Una cerrada comparacin hace yacen pensamientos rigurosamente cientficos y
evidente que slo necesitamos considerar la Teo- una manera de pensarlos que abre al espritu griego
gona" como el modelo de Parmnides, sin que cauces insospechados. La conciencia griega logra
necesitemos ocupamos de "Los trabajos y los una inmensa avanzada en su camino de liberacin
das". El paralelismo entre Parmnides y la Teo- de las turbiedades mticas que enlazaban su tra-
gona de Hesodo resulta especialmente evidente dicin a los dogmas indes de los Upanishad. De
en la segunda parte del Poema del primero. No Tales a Parmnides se tiende ese hilo imaginativo,
slo aparece en ella el Eros cosmognco de originariamente filosfico, que adopta ante las teo-
Hesodo, sino junto con l ( ... ) un gran nmero gonas y cosmogonas hesidico-rficas una ac-
de deidades alegricas como la Guerra, la Lucha, el titud reflexiva, problematizante, indagadora del
Deseo, etc, cuyo origen en la Teogona de Hesodo porqu de toda explicacin sobre el origen de los
no puede ponerse en duda". Es preciso aadir al- dioses y las cosas. Frente al estremecimiento mti-
gunas acotaciones a esta opinin de Jaeger, pues co el filsofo nato que es Parmnides coloca la
sin negar tal influencia hesidica hay que reco- pasin notica, la fuerza insensible del logos. El
nocer la frialdad con que Parmnides utiliza esas mito, sin embargo, como ya apunt Aristteles, no
entidades retricas para dar expresin a las abstrac- es nunca despreciado por el verdadero filsofo,
ciones metafsicas ms tremendas que se haban quien ms bien lo recoge como fuente de sus pro-
producido en Grecia desde que Pitgoras formul pias concepciones cientficas. El mito es el em-
sus estticas exactitudes matemticas y todo su s- brin de la Ciencia y la Filosofa. En este sentido
quito de formalismos "desrreales". A veces se sien- vio tambin Hegel, en su Filosofa de la Historia,
te la tentacin de juzgar nocivas esas imgenes po- que toda imagen mtica es un autntico "filo-
ticas y alegricas para un pensamiento que es en- sofema". Parmnides mismo nos ofrece en su Poe-
gendro primognito de una apetencia de claridades ma -sin excesivo desprecio por ser un material de
recias, de luces primeras. A la sensibilidad potica la va dxica del conocimiento- unas cuantas im-
de Parmnides, que no puede ser puesta en en- genes cosmognicas que delatan su afinidad y cer-
tredicho, quiz se adecen las imgenes rficas, cana al orfismo. Pero coloca todas esas clidas
pero al pensamiento metafsico, speramente ra- imgenes en la seccin correspondiente. El Poema
cionalista encerrado en esas expresiones, se le em- es una obra de madurez y tiene una rgida es-
paa un tanto su transparencia eidtica. Es lo que tructura que, desgraciadamente, han erosionado al-
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gunos prrafos fragmentarios. Digenes Laercio Parmnides. Siendo fieles a sus postulados y a su
-en sus "Vidas" - sita el acm de Parrnnides en genuina concepcin del ser esa otra dimensin de
torno a los cuarenta aos. De ello podra deducirse la Naturaleza carece de la posibilidad misma de su
que es en ese perodo de madurez cuando redacta justificacin, La esencia natural - "fsis" - es una
sus versos metafsicos, con los cuales el griego tie- categora extraparmendea, extraontolgica, y ha
ne el testimonio definitivo de su capacidad espi- de recibir todas las injusticias y desprecios bajo el
ritual para la ciencia pura. Nunca hasta ahora se ttulo general de "apariencias". Lo aparente es d-
haba visto con tan meridiana evidencia esa posi- xico, falso, errneo, carece de ser porque es y no
bilidad de pensamiento riguroso, de razn pura. Lo es y esto resulta intolerable para una metafsica
dems es retrica o secuela intrascendente, o defi- que se apoya originariamente en el principio de no
ciencia que puede ser pbulo para frbolos ob- contradiccin. No obstante preguntamos si este
jetantes. "El carcter verdaderamente esencial de dxico ser y no ser, esta vacilacin del pensa-
un descubrimiento fsico -ha dicho W. Heisen- miento de los "no elegidos" y "no iniciados" que
berg- no es consecuencia sino premisa de la clara tanto preocupa a nuestro filsofo es el absoluto
delimitacin del concepto descubierto ysu campo error, el absurdo rotundo y sin sentido. Sera posi-
de aplicacin: la teora debe abrir una nueva posi- tiva la respuesta de algunos crticos. Para Eduardo
bilidad de pensamiento y obligar as a un ver- Nicol, por ejemplo, Parmnides llama opinin "no
dadero cambio de rumbo en la situacin terica, a a un conocimiento vulgar e inadecuado de los mis-
modificar el planteamiento de los problemas". mo que puede ser mejor conocido en teora, sino a
(Los nuevos fundamentos de la ciencia, p. 190). la pura falsedad, al error completo, a la vana ilu-
Parmnides es el creador de una Escuela en el sin que tema por ser a lo que no es". (Met. de la
sentido ms estricto del trmino: un conjunto de expr. p. 157). Disentimos de la interpretacin de
ideas, doctrinariamente coherentes que van a pro- Nicol en este pequeo e importante punto. Porque
mover la posibilidad y la concreta esperanza de un lo cierto es que Parmnides distingue con nitidez
perodo de clasicismo. Por eso es justo reconocer tres vas posibles del conocimiento. Dos de ellas
ahora y siempre, una vez ms, que la filosofa per- son vas del pensamiento filosfico: la va del ser y
menideana, duea legtima de lo mejor de la veta la va del no-ser. Pero esta segunda va -del
metafsica pitagrica, conduce indefectiblemente no-ser- queda descalificada por absurda y sin fun-
al pensamiento platnico. Esta es una de sus mxi- damento, constituye un trgico desvo de la filo-
mas justificaciones como hito eterno del pensa- sofa (por ejemplo la de Herclito, que a ratos ob-
miento: haber infludo en el origen del idealismo sesiona a Parmnides). La tercera va es la de las
platnico. opiniones vulgares e irresponsables, irreflexivas, del
Antes de hacer un recorrido exegtico por el comn de las gentes. "Aquella que afirma -dice en
Poema reparemos en algunas significaciones gene- B 11, 5- que el Ser es y el No-Ser no es, significa la
rales del mismo que pueden brindamos claves para va de la persuasin ... y la que dice que el No-Ser
toda explicitacin ulterior. Por primera vez el pen- existe y que su existencia es necesaria, sta ( ... )
samiento griego -adelantndose en este a Platn- resulta un camino totalmente negado para el cono-
va a vislumbrar la realidad como escindida en su cimiento". Poco despus nos propone Parmnides,
entraa ontolgica misma. Una de esas dos seccio- como una advertencia de la Diosa en el B VI, 5, esa
nes entraables va a establecerla la estructura mis- tercera dimensin posible del pensamiento, que es
ma del conocimiento: no hay diferencia entre el donde ste tropieza con la reiteracin dxica in-
pensar verdadero y el ser. El ser es principio de consciente del vulgo. Considera que es la va "por
verdad, sentido del pensar. El pensar -logos- es la que se lanzan los mortales ayunos de saber, que
principio mental y csmico que da unidad al decir marchan errantes en todas direcciones, cual si de
de las cosas. Aunque Anaxgeras era un nio de monstruos bicfalos se tratase".
pecho cuando Parmnides formulaba su ontologa Hemos dicho que el gnero literario elegido
y por tanto el nous an no haba surgido en la por Parmnides para formular sus relnpagos meta-
escena, no sera ilcito decir que una de las bsicas fsicos el poema mstico -cosmognico de los r-
enseanzas del Poema es que el nous del hombre ficos- opaca el sentido ontolgico de la Idea y
recibe en s la vez de la Naturaleza que es ellogos. atena su precisin, siempre deseable en Filosofa.
La otra seccin de la realidad, ese "aquende" de la Ortega deca que la claridad es la cortesa del fil-
escisin del ente, no tiene funcin en el sistema de sofo. Pero esta cortesa, -hay que agregar- no ha
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solido ser frecuente en los grandes pensadores, en- niscencias del pitagorismo. Para Jean Zafiropulo,
tre otras razones porque la dificultad de las escar- que se desespera en pos del rastro pitagrico, la
padas alturas metafsicas conspira contra su cla- Introduccin del Poema "simboliza a nuestro
ridad, aparte de que no han faltado genios como parecer sin ningn gnero de dudas la iniciacin
Platn en quienes concurra, al lado de la fuerza que era de rigor en la secta pitagrica, como por lo
FIlesaca de la idea, un raro poder de expresin dems en todas las religiones de misterios, echando
iteraria que no siempre es fcil de interpretar. Qui- de ver as el lector desde el comienzo que Parrn-
2 lo ms adecuado a la idea filosfica y su proble- nides es un elegido que slo escribe para elegidos".
matismo intrnseco sea la expresin escueta, di- (La escuela eletica, p. 94).
recta, sin retrica, precisamente cientfica, en la
que no se deslicen imgenes febriles que puedan
evaporar con su alta temperatura las ondas lu- 1) Orto de la luz origi naria. Por eso conducen
mnicas de la idea pura. Por otra parte es necesario el carro las virgenes.
reconocer que la Historia de la Metafsica tiene en
Herclito -con sus trgicos aforismos-, en Par-
mnides -con sus reminiscencias rficas- y en Pla-
n -con sus dilogos "novelantes" - tres hitos
"
El camino por donde es conducido el joven
primordiales de la creacin de un lenguaje propio Parmnides -joven de 26 aos que el autor de
de la Filosofa. Una de las caractersticas de esta cuarenta evoca con nostalgia de lo que fue en esa
extraa ciencia es que nace con una torva lucha fase auroral en que tuvo los primeros brotes de su
contra el lenguaje. Al filosofar la conciencia lucha originalidad- es senda sacra de milenarios bardos
ms contra la expresin que contra la idea misma que infunden tradicin y fervor en el espritu
que intenta formular. En Filosofa, como en nin- griego de las danzas y cantos orgistico s de Orfeo
guna otra forma del saber, es la forma el origen y, a travs de ese venerable entusiasmo, en el esp-
mismo de la creacin, el surgimiento del problema. ritu mstico-epistemolgico de los pitagricos. Por
Por ello se ha visto desde tiempos de Sexto Em- eso es "renombrado camino", porque el hombre
prico -segn parece- que una de las virtudes del cualquiera -no elegido-, pese a su "vulgaridad
Poema, frente a lo que citbamos de Ortega, es mortal", sabe que existe un lugar donde el misterio
precisamente la fuerza alegrica que expresa y a la insina mgicamente su presencia infundiendo luz
vez impulsa el cuerpo incorpreo de la Idea. primordial -luz del primer orden- al hombre que
De las tres partes en que sin duda se estructura sabe que puede saber. Es un camino y un proceso,
el Poema, la Introduccin, un tanto aparatosa y con toda la prosopopeya - pompa! - que exige la
excesivamente ornamental, ha sido objeto de diver- prerrogativa de una eleccin inmortal -inmortal el
sas interpretaciones. Es una verdadera carta de pre- que elige y el que es elegido-, una travesa por la
sentacin a la grandes metodologas modernas y el dimensin suprasensible donde las cosas son todas,
testimonio de que la obra parmendea es ante todo esto es, totales, partcipes de la Unidad que las
una Crtica de la razn. Pero adems es el embrin sostiene al borde sombro del No-ser. Frente al
de toda ulterior pedagoga, la base de que toda borde sombro que es punto de partida de ese
verdadera enseanza ha de consistir en un esfuerzo camino de liberacin, de superacin de la igno-
de creacin inducida, de autodidaxis que recibe la rancia, como una meta que es ltima morada de la
sugerencia heterodidctica del maestro. En este ambicin espiritual se halla el Orto genes Hijas del
caso es el joven Parmnides quien se dispone a Sol, esas ondas primeras a travs de las cuales el
recibir por eleccin divina la Sabidura revelada de Sol se hace mensajero de s mismo y la claridad
una Diosa. El misterio del Ser se hace accesible por virginal es la promesa ms pura del Origen.
va de iluminacin revelada. Desde entonces la ins- Despus de esa inspirada presentacin de su
truccin todo lo contrario de la instruccin p- mtodo (B 1, 1-5) parece que el gran poeta enfra
blica -va a ser peripecia ntima de un arspice, momentneamente su estro y, dejando pasar a
vate o sacerdote como Orfeo o quiz el mismo primer plano su condicin de jurista y legislador,
Pitgoras, pese a su matemtica frialdad- que reci- nos brinda la primera gran concepcin griega de la
be los "lustres" (futurible de la Ilustracin decio- verdad. Desde Parmnides la filosofa griega va a
chesca) de una Luminaria divina, omisciente, poli- tambalearse desde las turbias y encubridoras apa-
rradiante. En este punto se ha querido ver remi- riencias hasta las esencias patentes, inteligibles.
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Entender ser captar la verdad en un ntimo acto su mismidad formal absoluta. El espacio y el
de lectura de las esencias, ocultas para la visin tiempo, como condiciones bsicas de lo real emp-
ocular y francas y evidentes para la razn. la rico, han sido un tremendo tormento para el meta-
verdad ser desde ah aletheia, desvelacin, fsico. Tenemos buenos ejemplos de ello incluso en
funcin racional que hace posible la transparencia Aristteles, en cuya fsica se dan definiciones
de los velos singulares. Esa transparencia es causa meramente descriptivas del tiempo, el movimiento
de la persuasin, sin la cual no hay verdad sino y el continuo ("La medida del movimiento segn
"trillada" y "perversa" opinin que reitera hoy el antes y el despus", "lo siempre divisible de lo
como ayer su mismidad vaca e irresponsable (B II dividido" -definicin del continuo como una pro-
1-5). En este mismo Fragmento II plantea piedad esttica-). Un tanto meior, pero descrn-
Parmnides la clebre contraposicin de vas del uva, es la definicin aristotlica del lugar como "el
conocimiento posible. Lo hace de modo tan es- lmite inmvil de lo circunscriptvo ". Siempre
cueto y en tal tono que se dira que es cierta, grandiosa e insatisfactoria la del movimiento: "El
como algunos historiadores han pensado -Hirsch- acto de un ente en potencia en tanto que est en
berger, por ejemplo- su enconada y terca pol- potencia". Esa torpeza del griego. para superar el
mica contra Herclito. El camino del devenir -que estatismo de lo real cuando trataba de concebir lo
no hay que confundir con el de la doxa- no slo dinmico tiene su ms digno precedente en Parm-
no es sino que adems es incognosible y, como si nides. Porque ya en su doctrina la espacio-tem-
fuera poco, inefable, Estamos pues en una situa- poralidad es senda confusa y laberntica que slo
cin de agnosticismo radical que garantiza al puede ser objeto de pensamientos dxicos, bicef-
Poema un puesto de dignidad al lado de la Crtica licos, esto es, ambiguos y superficiales como la ex-
de la razn pura. Todo racionalismo, a fuerza de periencia misma en que se basan, que nunca
desconfiar de lo emprico y despreciarlo por conduce a lo cierto y definitivo, a lo estable y
inepto para ofrecer la verdad, parte de un tcito e armnico, sino que siempre remite a un estrato de
inconsciente respeto por la realidad sensible, osci- ulterior desarmona y arbitrariedad. Estos hombres
lando al fin y al cabo entre la actitud adusta y -pobres mortales no elegidos ni iniciados, no con-
prepotente que le niega condicin de verdad y la ducidos por la Diosa sino adocenados por la
actitud resignada y servil que confiesa la ineptitud Demonia-, vulgares y empricos "se ven llevados
de la razn para hacer accesible esa porcin de de aqu para all, sordos, ciegos y llenos de
verdad indudable que poseen las apariencias como asombro, como una turba indecisa ( ... ), en un
partcipes de un orden jerrquico de realidades. caminar en pos de todo, que es un andar y un
Por ello son justas las palabras de Hirschberger desandar contnuo" (B VI, 5). No podemos ver
cuando dice: "Toda forma de racionalismo en es- menos, en estas lneas, que un precedente del plan-
pecial caminar por las vas descubiertas por Par- teamiento que condujo a Berkeley a negar todo
mnides.Frente a Herclito ha mostrado Parm- valor de testimonio a las manifestaciones empricas
nides el camino que lleva al tipo de verdades fijas, de las cosas, que son siempre presentacin de fen-
siempre idnticas a s mismas; es el pensamiento menos que remiten a otros fenmenos, de tal
abstractivo" (Hist. de la Fil. p. 22, HO). manera que la sustancia material ltima, que es el
La prxima incitacin de la Diosa logra en objeto buscado por la Metafsica, nunca podra ob-
el joven filsofo un grado ms de contemplacin jetivarse en esa dimensin correlativa de los sen-
pura, un nivel an ms independiente de lo emp- tidos.
rico. "Observa -le dice, B IV, 1-, pues, cmo lo Los decires y consejos de la Diosa an siguen
que parece ms lejano se hace firmemente presente asediando el espritu joven del poeta metafsico.
para el Espritu, que no ser dividido por la unin Insiste una y otra vez sobre la nociva inercia de la
del Ser con el Ser". El juego dialctico de lo costumbre, fuente de superficialidades, arbitra-
presente y lo ausente, lo patente y lo oculto, lo rismos y ambigedades, convicciones sin
sensible y lo suprasensible tiene aqu su primer fundamento -creer que se sabe la esencia de algo y
acto en el escenario de la Historia. La divisin ser fundamentos sin conviccin- no saber que se po-
una propiedad de lo sensible, de lo que se yuxta- see la clave de una idea y dejarla que velatilice su
pone y despliega en el espacio emprico, en tanto sustancia racional en contacto con ideas de menos
que Ser y Ser es una unin inconstil, que no se riobleza o dejar que funciones inhbiles pero s
hace sino que simplemente es, es lo Uno del Ser en habituales den escapatoria a la alusin originaria.
EL ENIGMATICO PARMENIDES 109

Para encontrar franqua al Ser de modo que nos humana imperfeccin sino ante todo evidenciar los
irradie su propio campo racional, su genuina va de valores que justifican y fundamentan su trascen-
acceso y de manifestacin -si es que el Ser se dencia y su permanente fuente de pensamientos
manifiesta- es preciso operar una reduccin sobre serios sobre asuntos del primer orden de la Filo-
el plano de la costumbre. No queremos ver en tan sofa. Al final del B VII, 5, aconseja la Diosa, para
primitivo sistema metafsico atisbos de Fenorneno- eludir las sugestivas malignidades de la Demonia
loga, pero es lo cierto que toda gran actitud en la -como eludiera siglos despus Descartes la orien-
Historia del pensamiento tiene sus precedentes, ig- tacin engaosa del Genio Maligno- que se den
norados muchas veces por los mismos creadores de pruebas mltiples en todo juicio. Olvida Parrn-
nuevas ideas o de nuevos aspectos y problemas de nides -o su Diosa consejera- que el nivel de
ideas antiguas. Recomienda la Diosa -es decir el pureza y simplicidad trascendental, superior a toda
genio metafsico de Parmnides- no fiarse de la condicin cualitativa, es incompatible con la multi-
''fuerza rutinaria" de la costumbre", afanarse plicidad. Una de las paradojas de la Metafsica tra-
sobre la visin racional para que no se vuelvan "los dicional es que, siguiendo la lnea abstractiva y
ojos irreflexivamente" hacia la periferia de lo real. eminentemente formalista que le imprimiera Par-
Todo ha de pasar por el ojo mgico de la con- mnides, tiene como uno de sus principios bsicos
ciencia reflexiva y reductiva. Incluso son nocivos, el de "no contradiccin", cuya forma fundamental
sus citadores de opacidad y desarmona, los odos est constituida a su vez por tres supuestos de sim-
y la lengua misma. He aqu -B VII 1-5- que plicidad absoluta -mismidad del ser, del signi-
nuestro elata husserliano no se fa ni del cuerpo ficado y del tiempo- y por otra parte, sin abando-
intangible de la nuda palabra. Si le dijesemos que nar esa intencin simplista, quiera dar razn del
"en principio era el verbo" contestara solemne y cambio y 10 mltiple introduciendo otros
'monoltco: -S; pero [cuidado! : el verbo ser-o supuestos, carente s de afinidad con los primeros.
y al lado del verbo ser, un spero toro bellino de Esta dualidad y hasta escisin fundamental de la
aspavientes, las apariencias mltiples apadrinadas Metafsica, representada ante todo por las dos vas
por los otros verbos engendrandos simples "pala- parmendeas del conocimiento y por los reinos
bras", pruebas mltiples. Ya empieza aqu la Filo- irreconciliables de la realidad platnica -noets y
sofa a tomar demasiado en serio las formas aisthets-, la ha observado Hartmann con gran
exactas y fijas, las estructuras simples e inmviles precisin analtica en el sistema categorial aristo-
que conducirn indefectiblemente a la teora de la tlico, en el cual no slo apunta desajustes sistem-
abstraccin de Aristteles y, a su travs, a la fuente ticos sino que considera los conceptos bsicos
clsica de todo logicismo formalista. como ineptos para justificar el devenir. Es posible
Las frmulas parmendeas son, no pocas que haya exageracin e injusticia en tales aprecia-
veces, ambiguas y an contradictorias. Pero 10 ciones. Pero hay algo bsico que es cierto: la meta-
opaco y dual no es el pensamiento metafsico sub- fsica aristtlica no logra integrar plenamente el
yacente, del que hay suficientes pruebas que, le orden trascendental -ente como ente, objeto
acreditan como impregnado de pureza y unidad. formal que y queda- con el nivel de la
Slo son ambiguas las maneras de decir. Ya hemos sustancia real y concreta donde despliega su sis-
aludido en otro momento de este trabajo a la insu- tema de categoras. De ah que el concepto cate-
ficiencia de este gnero literario como aliado y gorial bsico, la sustancia, signifique unas veces el
mensajero de los primeros grandes atisbos de la substrato ltimo de la materia, otras la esencia ge-
Metafsica. En este momento la ms noble de las nrica y universal y, en fin, la causa intrinseca de
ciencias no ha encontrado su propio lenguaje. La cada cosa. Todo eso sin conexin aparente con el
lengua propia de la Filosofa no ser creada y ple- nivel de radicalidad formal que es desde Parrn-
namente adquirida hasta Arstteles. Aforismos, nides la ambicin central del pensamiento meta-
poemas, dilogos, son eslabones que la Filosofa fsico. Para el elata ello no es problema alguno,
transita en busca de su gnero intrnseco, esto es, pues declara que el cambio, 10 mltiple y todas las
la prosa didctica. Ejemplos de lo que apuntamos dems formas de manifestarse las apariencias cons-
son numerosos y convendra recordar slo algunos, tituyen el no-ser, el objeto de todo pensamiento
entre otras razones porque quiz lo ms til de una iluso y falso. Para el Estagirita, en cambio, su
exgesis sobre una obra consagrada por la aureola espritu metafsico se frustra en todo momento en
multisecular no sea reparar en los detalles de su que sus conceptos categoriales y sus factores tras-
110 LUISLARA

cendentales -materia, forma, potencia y acto- no "ha de existir absolutamente o no ser del todo"
den razn suficiente del cambio y su ntima causa- (B VIII, 10). Pero como lo simple vive de la com-
lidad. Y si a aclarar el devenir no concurren efecti- plejidad de que carece y es precisamente totalidad
vamente las nociones trascendentales ltimas por negacin absoluta de todo lo que las cosas
-cosa, algo, uno, etc.- su sistema cruje a la hora concretas y singulares tienen, el poeta y filsofo
de los ajustes definitivos. "Es un hecho asombroso que es Parmnides se decide en ciertos momentos a
-dice el gran Nicolai Hartmann- que Aristteles explicar esa simplicidad recurriendo a calificativos
apenas haya hecho uso de las diez categoras, tan que contradicen esa pureza racional de que parte.
cuidadosamente sentadas y desarrolladas, en su En este sentido habla de que el ser est integrado,
doctrina del ente en cuanto ente. (Ontologa, T. 11, posee todos los miembros. O sea: es simple y a la
Intr. #2). Estos desajustes y dualidades venimos di- vez integrado por la totalidad de partes posibles,
ciendo que tienen una procedencia parmendea y pues no puede carecer de nada. Es inextenso e
tienen su clave en ese espritu de simplificacin inmvil ya la vez es un "todo, contnuo". Carece
que la Escuela de Elea trajo a la Historia. Es ese de principio y de fin" y no obstante "dado que
mismo pensamiento para el cual el virtuosismo l- posee un ltimo lmite, el Ser est terminado por
timo de lo real slo puede poseerse por reduccin todas partes, semejante a la masa de una esfera
a las formas separadas y carentes de estructura. bien redondeada" (B VIII, 25 Y 40). No tenemos
Haber nacido es una deficiencia ontolgica radical, otro modo de justificar todas estas incongruencias
pues supone un perodo anterior de nihilidad, de que situarse en la perspectiva parmendea y aducir
no-ser. Por eso Meliso, fiel discpulo y rindiendo que la totalidad inmvil es no obstante contnua
lealtad al Ser increado e imperecedero de su maes- porque es indivisible, homognea e idntica y que,
tro, dice en el Fragmento 1 de su poema: "Lo que por otra parte, la limitacin rotunda y universal, su
era, era siempre y ser siempre. Porque si hubiese equidistancia y ubicuidad es indefinida por carecer
nacido, necesariamente habra sido nada antes de de cualidades mltiples que la singularicen. El Ser,
haber venido a la existencia. Pero si en efecto, hu- finalmente, es indefinido e infinito pero no ilimi-
biese sido nada, en modo alguno nada podra nacer tado, porque para Permnides, al fin y al cabo y
de nada". Es un pensamiento para el cual lo nico quiz sin saberlo, discpulo de Pitgoras, el apeiron
que vale es el hecho absoluto de ser, sin prece- es la negacin de toda virtud y el lmite - "pe-
dentes, sin origen, sin vida (B VIII 1-5-10). La ras"- es la virtualidad fundamental misma. A
vida, la sustancia corprea, el origen del mundo, travs de esta originaria claustrofobia el espritu
las leyes causales de la Naturaleza, etc., carecen de griego fue siempre amante de la medida y su poder
valor objetivo para la ciencia y son, en el nivel en delimitante. De ah que aun en el mayor genio de
que se mantiene esta doctrina, objeto de mera Grecia -Aristteles- el movimiento y su corre-
opinin y hbito mental, o alicientes para el arte lato, el tiempo, hayan quedado sin justificacin
o la religin. Las actitudes mentales de carcter categorial autntica y sin explicacin satisfactoria.
absolutista, pese a sus pretensiones, suelen ser limi- Esto lo ha visto justamente Eduardo Nicol en su
tadas. Su visin es tanto ms pobre y limitada "Metafsica de la expresin", p. 170: "la mismidad
cuanto mayor sea su ambicin de totalidad. Consi- del ser en Aristteles excluye el tiempo, como ya
guen la mxima extensin conceptual a costa de en Parmnides, y por esto el cambio sigue siendo
perder su comprensin de la realidad y su riqueza un problema ontolgico, en vez de ser un dato
ontolgica. Parmnides exige que el Ser sea total: para toda ontologa posible".

OBRAS CITADAS

Parmnides: Poema (Trad. C. Lscaris, Julin Maria Nacional- Madrid, 1963).


Jos Antonio Miguez). Jean Zafiropulo: "L'coe late, Societ d'dition
Jos Antonio Miguez: La escuela de Elea (Frag- "Les BeUes Lettres, Paris, 1950).
mentos completos) ed. Aguilar. Werner Jaeger: "La teologa de los primeros filsofos
Jos Ortega y Gasset: "Origen y eplogo de la Filoso- griegos". (Fondo de C. Econmica, Mxico, 1952).
fa" (Ed. Fondo de C. Econmica, Mxico, 1960). Platn: "Parrnnides" (E. Aguilar. B. Aires, 1963).
Eduardo Nicol: "Metafsica de la expresin" (Ed. Johannes Hirschberger: "Historia de la Filosofa" (E-
Fondo de C. Econ., Mxico, 1957). ditorial Herder), Barcelona 1961.
Xavier Zubiri: "Naturaleza, Historia, Dios" (Editora