Anda di halaman 1dari 38

Qumica

El estudio del cambio

un globo lleno de hidrgeno


explota al calentarlo con una flama.
El hidrgeno gaseoso reacciona
con el oxgeno que est en el aire
para formar vapor de agua. La qu-
mica es el estudio de las propieda-
des de la materia y de los cambios
que sta experimenta. Los modelos
muestran las molculas de hidr-
geno, oxgeno y agua.

01_CHAPTER 01.indd 2 12/20/09 11:53:03 AM


Sumario Avance del captulo
Este captulo inicia con una breve introduccin al estudio de la qumica y su funcin
1.1 Qumica: una ciencia para el dentro de la sociedad moderna (1.1 y 1.2)
siglo xxi a continuacin conoceremos las bases del mtodo cientfico, que es una metodologa
1.2 Estudio de la qumica sistemtica para la investigacin en todas las disciplinas cientficas. (1.3)

1.3 El mtodo cientfico Definiremos el concepto de materia y observaremos que una sustancia pura puede
ser un elemento o un compuesto. Distinguiremos entre una mezcla homognea y
1.4 clasificacin de la materia una heterognea. aprenderemos que, en principio, toda la materia puede existir en
1.5 Los tres estados de la cualquiera de los tres estados: slido, lquido o gaseoso. (1.4 y 1.5)
materia
Para caracterizar una sustancia necesitamos conocer sus propiedades fsicas, las
1.6 Propiedades fsicas y cuales son observables sin que sus propiedades qumicas e identidad sufran cambio
qumicas de la materia alguno, lo que slo puede demostrarse mediante cambios qumicos. (1.6)
1.7 mediciones Debido a que se trata de una ciencia experimental, la qumica involucra el uso de
las mediciones. conoceremos las unidades bsicas del Si (Sistema internacional
1.8 manejo de los nmeros
de medidas) y emplearemos sus unidades derivadas en cantidades como el volu-
1.9 anlisis dimensional en la men y la densidad. Tambin estudiaremos las tres escalas de temperatura: celsius,
resolucin de problemas Fahrenheit y Kelvin. (1.7)
con frecuencia, los clculos qumicos implican el uso de cantidades muy pequeas
o muy grandes, y una manera conveniente para tratar con algunas de estas cifras es
la notacin cientfica. En los clculos o mediciones cada cantidad debe presentar el
nmero adecuado de cifras significativas, las que corresponden a dgitos importan-
tes. (1.8)
Por ltimo, entenderemos la utilidad del anlisis dimensional para los clculos qu-
micos. al considerar las unidades a lo largo de la secuencia completa de clculos,
todas las unidades se cancelarn, a excepcin de aquella que se busca. (1.9)

L a qumica es una ciencia activa y en evolucin que tiene importancia vital en


nuestro planeta, tanto en la naturaleza como en la sociedad. aunque sus races son
antiguas, la qumica es en todos sentidos una ciencia moderna, como veremos un poco
ms adelante.
Media Player iniciaremos el estudio de la qumica en el nivel macroscpico, en el que es posible
chapter Summary observar y medir los materiales que forman nuestro mundo. En este captulo analiza-
ARIS remos el mtodo cientfico, que es la base para la investigacin no slo en qumica,
Example Practice Problems sino tambin en las dems ciencias. Luego, descubriremos la forma en que los cient-
End of chapter Problems ficos definen y caracterizan a la materia. Por ltimo, dedicaremos un poco de tiempo
al aprendizaje del manejo de los resultados numricos de las mediciones qumicas y a
Quantum Tutors
la resolucin de problemas numricos. En el captulo 2 iniciaremos la exploracin del
End of chapter Problems
mundo microscpico de tomos y molculas.

01_CHAPTER 01.indd 3 12/20/09 11:53:15 AM


4 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

1.1 Qumica: una ciencia para el siglo xxi


La qumica es el estudio de la materia y los cambios que ocurren en ella. Es frecuente que se
le considere como la ciencia central, ya que los conocimientos bsicos de qumica son indis-
pensables para los estudiantes de biologa, fsica, geologa, ecologa y muchas otras discipli-
nas. De hecho, la qumica es parte central de nuestro estilo de vida; a falta de ella, nuestra vida
sera ms breve en lo que llamaramos condiciones primitivas, sin automviles, electricidad,
computadoras, discos compactos y muchas otras comodidades modernas.
aunque la qumica es una ciencia antigua, sus fundamentos modernos se remontan al
siglo xix, cuando los adelantos intelectuales y tecnolgicos permitieron que los cientficos
El ideograma chino para el trmino
qumica significa el estudio del cambio. separaran sustancias en sus componentes y, por tanto, explicaran muchas de sus caractersticas
fsicas y qumicas. El desarrollo acelerado de tecnologa cada vez ms refinada durante el si-
glo xx nos ha brindado medios cada vez mayores para estudiar lo que es inapreciable a simple
vista. El uso de las computadoras y microscopios especiales, por citar un ejemplo, permite que
los qumicos analicen la estructura de los tomos y las molculas (las unidades fundamentales
en las que se basa el estudio de la qumica) y diseen nuevas sustancias con propiedades espe-
cficas, como frmacos y productos de consumo no contaminantes.
En este principio del siglo xxi conviene preguntarnos qu funcin tendr la ciencia cen-
tral en esta centuria. Es casi indudable que la qumica mantendr una funcin fundamental en
todas las reas de la ciencia y la tecnologa. antes de profundizar en el estudio de la materia
y su transformacin, consideremos algunas fronteras que los qumicos exploran actualmente
(figura 1.1). Sin importar las razones por las que tome un curso de introduccin a la qumica,
el conocimiento adecuado de esta disciplina le permitir apreciar sus efectos en la sociedad
y en usted.

Salud y medicina
Tres logros importantes en el siglo xx han permitido la prevencin y tratamiento de enfer-
medades. Se trata de medidas de salud pblica que establecieron sistemas sanitarios para
proteger a numerosas personas contra enfermedades infecciosas; la ciruga con anestesia, que
ha posibilitado a los mdicos curar enfermedades posiblemente mortales, como la apendicitis,
y el advenimiento de vacunas y antibiticos, que hicieron factible la prevencin de enferme-
dades causadas por microorganismos. La terapia gnica al parecer ser la cuarta revolucin
en la medicina. (Los genes son la unidad bsica de la herencia.) Se cuentan por miles las en-
fermedades conocidas, entre ellas la fibrosis qustica y la hemofilia, ocasionadas por un dao
heredado de un solo gen. muchos otros padecimientos, como cncer, enfermedades cardiacas,
sida y artritis, resultan hasta cierto punto de alteraciones de uno o ms genes relacionados
con los sistemas de defensa del organismo. En la terapia gnica se inserta un gen sano espe-
cfico en las clulas del paciente para curar o aminorar esos trastornos. a fin de ejecutar esos
procedimientos, el mdico debe tener conocimientos slidos de las propiedades qumicas de
los componentes moleculares implicados. La descodificacin del genoma humano, que com-
prende todo el material gentico de nuestro organismo y desempea una funcin esencial en
la terapia gnica, se basa principalmente en tcnicas qumicas.
Los qumicos de la industria farmacutica investigan frmacos potentes con pocos o nulos
efectos adversos para el tratamiento del cncer, sida y muchas otras enfermedades, adems
de frmacos para aumentar el nmero de trasplantes exitosos de rganos. En una escala ms
amplia, mejorar nuestra comprensin sobre el mecanismo del envejecimiento permitir lograr
esperanza de vida ms prolongada y saludable para los habitantes del planeta.

Energa y ambiente
La energa es un producto secundario de muchos procesos qumicos, y al continuar el aumento
en su demanda, tanto en pases industrializados, entre ellos Estados unidos, como en nacio-

01_CHAPTER 01.indd 4 12/20/09 11:53:17 AM


1.1 Qumica: una ciencia para el siglo xxi 5

a) b)

c) d)

Figura 1.1 a) Salida de datos de un equipo automatizado secuenciador de ADN. Cada lnea muestra
una secuencia (indicada por colores distintos) obtenida de muestras distintas de ADN. b) Celdas fotovol-
taicas. c) Oblea de silicio en fabricacin. d ) La hoja de la izquierda se tom de una planta de tabaco no
sometida a ingeniera gentica y expuesta a la accin del gusano del tabaco. La hoja de la derecha s
fue sometida a ingeniera gentica y apenas la atacaron los gusanos. Es factible aplicar la misma tcnica
para proteger las hojas de otros tipos de plantas.

nes en vas de desarrollo, como china, los qumicos intentan activamente encontrar nuevas
fuentes de energa. En la actualidad, las principales fuentes de energa son los combustibles
fsiles (carbn, petrleo y gas natural). Las reservas estimadas de estos combustibles durarn
otros 50 a 100 aos con el ritmo actual de consumo, por lo que es urgente encontrar fuentes
alternas.
La energa solar al parecer es una fuente viable de energa para el futuro. cada ao, la
superficie terrestre recibe de la luz solar alrededor de 10 veces la energa contenida en todas
las reservas conocidas de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinadas. Sin embargo,
gran parte de esa energa se desperdicia al reflejarse hacia el espacio exterior. En los ltimos
30 aos, las intensas actividades de investigacin han mostrado que la energa solar puede
aprovecharse con efectividad de dos maneras. una de ellas es su conversin directa en electri-
cidad mediante el uso de dispositivos llamados celdas fotovoltaicas. La otra consiste en usar
la luz solar para obtener hidrgeno a partir del agua. Luego, el hidrgeno alimenta a una celda
combustible para generar electricidad. aunque se han logrado adelantos en los conocimientos
del proceso cientfico de conversin de la energa solar en electricidad, la tecnologa todava
no ha mejorado al punto de que sea factible producir electricidad en gran escala y con costo
econmicamente aceptable. Sin embargo, se ha predicho que para el ao 2050 la energa solar
satisfar ms de 50% de las necesidades energticas.
otra posible fuente de energa es la fisin nuclear, si bien el futuro de la industria nuclear
en Estados unidos y otros pases es incierto a causa de preocupaciones ambientalistas sobre
los desechos radiactivos de los procesos de fisin. Los qumicos pueden ayudar en el mejo-

01_CHAPTER 01.indd 5 12/20/09 11:53:22 AM


6 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

ramiento del destino final de los desechos nucleares. La fusin nuclear, el proceso que ocurre
en el Sol y otras estrellas, genera enormes cantidades de energa sin producir muchos dese-
chos radiactivos peligrosos. al cabo de otro medio siglo, es probable que la fusin nuclear se
convierta en una fuente significativa de energa.
La produccin y utilizacin de la energa se relacionan estrechamente con la calidad
del ambiente. una desventaja importante de quemar combustibles fsiles es que se produce
dixido de carbono, que es uno de los gases de invernadero (es decir, los que promueven el
calentamiento de la atmsfera terrestre), adems de dixido de azufre y xidos de nitrgeno,
que producen la lluvia cida y el esmog. (El aprovechamiento de la energa solar no tiene esos
efectos nocivos en el ambiente.) El uso de automviles eficientes en el consumo de combus-
tibles y de convertidores catalticos ms efectivos debe permitir una reduccin considerable
de las emisiones automotrices nocivas y el mejoramiento de la calidad de la atmsfera en las
reas con trnsito vehicular intenso. adems, debe aumentar el uso de automviles elctricos
equipados con bateras duraderas y de automviles hbridos, alimentados por bateras y gaso-
lina, lo que ayudar a minimizar la contaminacin atmosfrica.

Materiales y tecnologa
La investigacin y el desarrollo de la qumica en el siglo xx han generado nuevos materiales
con efecto de mejoramiento profundo de la calidad de vida y han ayudado a mejorar la tecno-
loga de diversas maneras. unos cuantos ejemplos son los polmeros (incluidos el caucho y el
nailon), la cermica (como la que se usa en utensilios de cocina), los cristales lquidos (como
los de las pantallas electrnicas), los adhesivos (como los usados en notas adherentes) y los
materiales de recubrimiento (por ejemplo, las pinturas de ltex).
Qu nos reserva el futuro cercano? algo muy probable es el uso de materiales supercon-
ductores a temperatura ambiente. La electricidad se conduce por cables de cobre, que no son
conductores perfectos. Por consiguiente, casi 20% de la energa elctrica se pierde en forma
de calor entre la planta generadora de electricidad y los hogares u oficinas, lo que constitu-
ye un desperdicio enorme. Los superconductores son materiales desprovistos de resistencia
elctrica, y por tanto conducen la electricidad sin prdida de energa. aunque el fenmeno de
la superconductividad a temperaturas muy bajas (ms de 400 grados Fahrenheit por debajo
del punto de congelacin del agua) se ha conocido durante ms de 90 aos, un adelanto im-
portante a mediados del decenio de 1980 revel que es posible fabricar materiales que acten
como superconductores a la temperatura ambiente o cerca de ella. Los qumicos han ayudado
en el diseo y sntesis de nuevos materiales promisorios en dicha bsqueda. En los 30 aos
siguientes, veremos la aplicacin en gran escala de superconductores a altas temperaturas en
la resolucin de imgenes por resonancia magntica (iRm), trenes de levitacin magntica y
fusin nuclear.
Si fuera necesario mencionar un adelanto tecnolgico que ha conformado nuestras vidas
ms que ningn otro, habra que sealar a las computadoras. El motor que impulsa la revo-
lucin de las computadoras es el microprocesador, el diminuto chip de silicio que ha servido
de base para numerosas invenciones, como las computadoras porttiles y aparatos de fax. La
eficiencia de los microprocesadores se juzga segn la velocidad con la que realizan operacio-
nes matemticas, como la suma. El ritmo del progreso es tal que desde su advenimiento se ha
duplicado la velocidad de los microprocesadores cada 18 meses. La calidad de un micropro-
cesador depende de la pureza del chip de silicio y de la capacidad para agregar la cantidad ne-
cesaria de otras sustancias, situacin en que los qumicos desempean una funcin importante
en la investigacin y desarrollo de chips de silicio. En el futuro, los cientficos empezarn a
explorar las perspectivas de la computacin molecular, es decir, la sustitucin del silicio
con molculas. Las ventajas radican en que puede lograrse que ciertas molculas respondan a
la luz, no a los electrones, con lo que se tendran computadoras pticas, no electrnicas. con
base en la ingeniera gentica apropiada, los cientficos pueden sintetizar esas molculas con
microorganismos, que sustituiran a grandes fbricas. Las computadoras pticas tambin ten-
dran una capacidad mucho mayor de almacenamiento que las electrnicas.

01_CHAPTER 01.indd 6 12/20/09 11:53:23 AM


1.2 Estudio de la qumica 7

Alimentos y agricultura
cmo alimentar a la creciente poblacin mundial? En pases pobres, casi 80% de la fuerza
laboral se dedica a la produccin agrcola y la mitad del presupuesto familiar promedio se
gasta en alimentos. Ello constituye una carga enorme para los recursos de esas naciones. Los
factores que afectan la produccin agrcola son la riqueza del suelo, los insectos y enferme-
dades que daan los cultivos, y otras plantas que compiten por los nutrientes. adems de la
irrigacin, los agricultores recurren a fertilizantes y plaguicidas para mejorar la productividad
de sus cultivos. Desde el decenio de 1950, el tratamiento de los cultivos infestados por plagas
ha consistido a veces en la aplicacin indiscriminada de compuestos qumicos potentes. Es
frecuente que tales medidas hayan tenido efectos nocivos graves en el ambiente. inclusive el
uso excesivo de fertilizantes es daino para el suelo, el agua y el aire.
a fin de satisfacer la demanda de alimentos en el siglo xxi, deben idearse estrategias
novedosas para la actividad agrcola. Se ha demostrado ya que con la biotecnologa es po-
sible obtener cultivos ms abundantes y de mejor calidad. Estas tcnicas se han aplicado a
muchos productos agrcolas, no slo para mejorar su produccin, sino tambin para obtener
ms cosechas anuales. Por ejemplo, se sabe que cierta bacteria produce una protena txica
para las orugas que comen hojas. La inclusin del gen que codifica la toxina en las plantas
cultivadas les brinda proteccin contra ellas, de modo que no se requieran los pesticidas. Los
investigadores tambin han encontrado la forma de prevenir la reproduccin de las plagas de
insectos. Los insectos se comunican entre s al emitir molculas especiales, llamadas fero-
monas, ante las cuales reaccionan. La identificacin y la sntesis de feromonas implicadas en
el apareamiento permiten interferir en el ciclo reproductivo normal de plagas comunes, por
ejemplo, al inducir el apareamiento reproductivo prematuro de los insectos o engaar a las
hembras para que copulen con machos estriles. En adicin, los qumicos pueden idear for-
mas de aumentar la produccin de fertilizantes menos dainos para el ambiente y sustancias
que eliminen selectivamente las hierbas nocivas.

1.2 Estudio de la qumica


En comparacin con otras disciplinas, es habitual la idea de que la qumica es ms difcil, al
menos en el nivel bsico. Dicha percepcin se justifica hasta cierto punto; por ejemplo, es una
disciplina con un vocabulario muy especializado. Sin embargo, inclusive si ste es el primer
curso de qumica que toma usted, ya est familiarizado con el tema mucho ms de lo que su-
pone. En las conversaciones cotidianas escuchamos palabras relacionadas con la qumica, si
bien no necesariamente usadas en el sentido cientficamente correcto. Ejemplo de ello son tr-
minos como electrnica, salto cuntico, equilibrio, catalizador, reaccin en cadena
y masa crtica. adems, si usted cocina, entonces es un qumico en ejercicio! Gracias a su
experiencia en la cocina, sabe que el aceite y el agua no se mezclan y que si deja hervir el agua
en la estufa llega un momento en que se evapora por completo. Tambin aplica los principios
de la qumica y la fsica cuando usa el bicarbonato de sodio en la elaboracin de pan; una olla
a presin para abreviar el tiempo de preparacin de guisos, aade ablandador de carnes a un
platillo, exprime un limn sobre rebanadas de pera para evitar que se tornen oscuras o sobre
el pescado para minimizar su olor, o aade vinagre al agua en la que cuece huevos. Todos los
das observamos esos cambios sin pensar en su naturaleza qumica. El propsito de este curso
es hacer que usted piense como qumico, que vea el mundo macroscpico, lo que podemos ver
y tocar directamente, y visualice las partculas y fenmenos del mundo microscpico que no
podemos experimentar sin la tecnologa moderna y nuestra imaginacin.
al principio es factible que le confunda que su profesor de qumica y este libro alter-
nen continuamente entre los mundos microscpico y macroscpico. Simplemente debe tener
presente que los datos de las investigaciones qumicas suelen provenir de observaciones de
fenmenos a gran escala, si bien las explicaciones suelen radicar en el mundo microscpico
invisible e imaginario de tomos y molculas. En otras palabras, los qumicos frecuentemente
ven algo (en el mundo macroscpico) y piensan en algo ms (en el mundo microscpico). Por

01_CHAPTER 01.indd 7 12/20/09 11:53:24 AM


8 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

O2

88n

Fe2O3

Fe

Figura 1.2 Vista molecular simplificada de la formacin de la herrumbre (Fe2O3) a partir de tomos de hierro (Fe) y molculas de oxgeno
(O2). En realidad, el proceso requiere agua y la herrumbre tambin contiene molculas de agua.

ejemplo, al observar los clavos oxidados de la figura 1.2, un qumico pensara en las propie-
dades bsicas de los tomos individuales del hierro y la forma en que interaccionan dichas
unidades con otros tomos y molculas para producir el cambio observado.

1.3 El mtodo cientfico


Todas las ciencias, incluidas las sociales, recurren a variantes de lo que se denomina mtodo
cientfico, que es un enfoque sistemtico para la investigacin. Por ejemplo, un psiclogo que
pretende indagar el efecto del ruido en la capacidad de las personas para aprender qumica
y un qumico interesado en medir el calor liberado por la combustin del hidrgeno gaseoso
en presencia de aire utilizaran aproximadamente el mismo procedimiento en sus investiga-
ciones. El primer paso consiste en definir de manera minuciosa el problema. El siguiente es
realizar experimentos, elaborar observaciones detalladas y registrar la informacin, o datos,
concernientes al sistema, es decir, a la parte del universo que se investiga. (En los ejemplos
recin mencionados, los sistemas son el grupo de personas que estudia el psiclogo y una
mezcla de hidrgeno y aire, respectivamente.)
Los datos obtenidos en una investigacin pueden ser cualitativos, o sea, consistentes en
observaciones generales acerca del sistema, y cuantitativos, es decir, comprende los nme-
ros obtenidos de diversas mediciones del sistema. En general, los qumicos usan smbolos y
ecuaciones estandarizados en el registro de sus mediciones y observaciones. Esta forma de
representacin no slo simplifica el proceso de registro, sino que tambin constituye una base
comn para la comunicacin con otros qumicos.
una vez terminados los experimentos y registrados los datos, el paso siguiente del mtodo
cientfico es la interpretacin, en la que el cientfico intenta explicar el fenmeno observado.
con base en los datos recopilados, el investigador formula una hiptesis, que es una explica-
cin tentativa de un conjunto de observaciones. Luego, se disean experimentos adicionales
para verificar la validez de la hiptesis en tantas formas como sea posible y el proceso se inicia
de nuevo. En la figura 1.3 se resumen los pasos principales del proceso de investigacin.

01_CHAPTER 01.indd 8 12/20/09 11:53:32 AM


1.3 El mtodo cientfico 9

Figura 1.3 Los tres niveles


Observacin Representacin Interpretacin del estudio de la qumica y su
relacin. La observacin corres-
ponde a fenmenos en el mundo
macroscpico; los tomos y
molculas conforman el mundo
microscpico. La representacin
es una escritura cientfica abre-
viada que describe un experi-
Despus de recopilar un gran volumen de datos, a menudo es aconsejable resumir la mento con smbolos y ecuaciones
informacin de manera concisa, como una ley. En la ciencia, una ley es un enunciado conci- qumicas. Los qumicos usan su
so, verbal o matemtico, de una relacin entre fenmenos que es siempre la misma bajo las conocimiento de los tomos y
mismas condiciones. Por ejemplo, la segunda ley del movimiento de Sir isaac Newton, que tal molculas para explicar un fen-
meno observado.
vez recuerde de sus cursos de fsica, afirma que la fuerza es igual a la masa por la aceleracin
(F = ma). El significado de esta ley es que el aumento en la masa o en la aceleracin de un
objeto siempre incrementa proporcionalmente su fuerza, en tanto que una disminucin en la
masa o en la aceleracin indudablemente reduce su fuerza.
Las hiptesis que resisten muchas pruebas experimentales de su validez pueden conver-
tirse en teoras. una teora es un principio unificador que explica un conjunto de hechos o
las leyes basadas en esos hechos. Las teoras tambin son sometidas a valoracin constante.
Si una teora es refutada en un experimento, se debe desechar o modificar para hacerla com-
patible con las observaciones experimentales. aprobar o descartar una teora puede tardarse
aos o inclusive siglos, en parte por la carencia de la tecnologa necesaria. La teora atmica,
que es tema del captulo 2, es un ejemplo al respecto. Se precisaron ms de 2 000 aos para
confirmar este principio fundamental de la qumica que propuso Demcrito, un filsofo de la
antigua Grecia. un ejemplo ms contemporneo es la teora del Big Bang sobre el origen del
universo, que se comenta en la pgina 10.
Los adelantos cientficos pocas veces, si acaso, se logran de manera rgida, paso a paso.
En ocasiones, una ley precede a la teora correspondiente, o viceversa. Es posible que dos
cientficos empiecen a trabajar en un proyecto exactamente con el mismo objetivo y terminen
con enfoques del todo distintos. Despus de todo, los cientficos son seres humanos, y su for-
ma de pensar y trabajar est sujeta a influencia considerable de sus antecedentes, capacitacin
y personalidad.
El desarrollo de la ciencia ha sido irregular y a veces ilgico. Los grandes descubrimien-
tos son resultado de las contribuciones y experiencias acumuladas de muchos investigadores,
pese a que el crdito por la formulacin de una teora o ley por lo regular se otorga a una sola
persona. Por supuesto, la suerte es un factor en los descubrimientos cientficos, si bien se ha
afirmado que las oportunidades favorecen a las mentes preparadas. Se requiere atencin y
capacidad para reconocer la importancia de un descubrimiento accidental y sacar mximo
provecho de l. Es muy frecuente que el pblico general se entere slo de los adelantos cien-
tficos espectaculares. Sin embargo, por cada una de esas historias muy conocidas existen
cientos de casos de cientficos que han dedicado aos a trabajar en proyectos que finalmente
terminaron siendo infructuosos, y en los que se logran resultados positivos slo despus de
muchos errores y a un ritmo tan lento que pasan inadvertidos. inclusive esas investigaciones
infructuosas contribuyen de alguna manera al avance continuo del conocimiento del universo
fsico. Es el amor por la investigacin lo que mantiene en el laboratorio a muchos cientficos.

Revisin de conceptos
cul de los siguientes enunciados es verdadero?
a) una hiptesis siempre conduce a la formulacin de una ley.
b) El mtodo cientfico es una secuencia rigurosa de pasos para la resolucin de
problemas.
c) una ley resume una serie de observaciones experimentales; una teora ofrece una
explicacin de esas observaciones.

01_CHAPTER 01.indd 9 12/20/09 11:53:35 AM


10 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

q u m i c a
en accin
El helio primordial y la teora del Big Bang
De dnde venimos? cmo se origin el universo? Los
seres humanos nos hemos hecho estas preguntas desde que
tenemos capacidad de raciocinio. La bsqueda de respuestas
constituye un ejemplo del mtodo cientfico.
En el decenio de 1940, el fsico ruso-estadounidense George
Gamow plante la hiptesis de que el universo se inici miles de
millones de aos atrs con una explosin gigantesca, el Big Bang.
En esos primeros momentos, el universo ocupaba un volumen dimi-
nuto y su temperatura era ms alta de lo imaginable. Esta brillante
bola de fuego de radiacin mezclada con partculas microscpicas
de materia se enfri gradualmente, hasta que se formaron los to-
mos. Por la influencia de la fuerza de gravedad, estos tomos se
agruparon para formar miles de millones de galaxias, incluida la
nuestra, la Va Lctea.
El concepto de Gamow es interesante y muy provocativo. Se
ha puesto a prueba experimentalmente de diversas maneras. Por
principio de cuentas, las mediciones demostraron que el universo
est en expansin, es decir, que las galaxias se alejan unas de otras Foto a color de alguna galaxia distante, incluyendo la posicin de un
a gran velocidad. Este hecho es compatible con el nacimiento ex- quasar.
plosivo del universo. al imaginar tal expansin en retroceso, como
cuando se rebobina una pelcula, los astrnomos han deducido que muchas de las galaxias. En 1995, los astrnomos que analizaron la
el universo se inici hace unos 13 000 millones de aos. La segunda luz ultravioleta proveniente de un lejano quasar (poderosa fuente
observacin que sustenta la hiptesis de Gamow es la deteccin de de luz y de seales de radio que se considera como una galaxia en
radiacin csmica de fondo. a lo largo de miles de millones de explosin en el borde del universo) descubrieron que una parte de la
aos, el universo inimaginablemente caliente se ha enfriado hasta luz era absorbida por los tomos de helio en su trayecto a la Tierra.
una temperatura de 3 K (o sea, 270c)! a esta temperatura, gran Puesto que el quasar en cuestin dista de nuestro planeta ms de
parte de la energa corresponde a la regin de microondas. Puesto 10 000 millones de aos luz (un ao luz es la distancia que recorre
que el Big Bang habra ocurrido simultneamente en todo el dimi- la luz en un ao), la luz que llega a la Tierra corresponde a fenme-
nuto volumen del universo en formacin, la radiacin que gener nos que ocurrieron hace ms de 10 000 millones de aos. Por qu
debe haber llenado todo el universo. as pues, la radiacin debe ser el hidrgeno no fue el elemento ms abundante que se detect? El
la misma en todo el universo que observamos. De hecho, las seales tomo de hidrgeno tiene un solo electrn, que se desprende por la
de microondas que registran los astrnomos son independientes de luz de un quasar en el proceso llamado ionizacin. Los tomos de
la direccin. hidrgeno ionizados no pueden absorber en absoluto la luz del qua-
El tercer dato que sustenta la hiptesis de Gamow es el descu- sar. Por otra parte, el tomo de helio tiene dos electrones. La radia-
brimiento del helio primordial. Los cientficos piensan que el helio cin puede quitarle al helio uno de sus electrones; pero no siempre
y el hidrgeno (los elementos ms ligeros) fueron los primeros que ambos. Los tomos de helio ionizados todava absorben luz y, por
se formaron en las etapas iniciales de la evolucin csmica. (Se cree tanto, son detectables.
que otros elementos ms pesados, como el carbono, nitrgeno y ox- Los defensores de la explicacin de Gamow se regocijaron
geno, se formaron ms adelante por reacciones nucleares en las que ante la deteccin de helio en los confines distantes del universo.
participaron el hidrgeno y el helio, en el centro de las estrellas.) En reconocimiento de todos los datos sustentadores, los cientfi-
De ser as, un gas difuso formado por hidrgeno y helio se habra cos ahora se refieren a la hiptesis de Gamow como teora del Big
diseminado por todo el universo naciente antes de que se formaran Bang.

1.4 Clasificacin de la materia


al principio del captulo definimos la qumica como el estudio de la materia y los cambios que
experimenta. La materia es todo lo que ocupa espacio y tiene masa. La materia incluye lo que
podemos ver y tocar (como el agua, la tierra y los rboles) y lo que no podemos ver ni tocar
(como el aire). as pues, todo en el universo tiene una conexin qumica.

01_CHAPTER 01.indd 10 12/20/09 11:53:39 AM


1.4 clasificacin de la materia 11

Los qumicos distinguen varios subtipos de materia con base en su composicin y pro-
piedades. La clasificacin de la materia incluye sustancias, mezclas, elementos y compuestos,
adems de los tomos y molculas, que estudiaremos en el captulo 2.

Sustancias y mezclas
una sustancia es una forma de materia que tiene composicin definida (constante) y propie-
dades distintivas. Son ejemplos de ello el agua, amoniaco, azcar de mesa (sacarosa), oro y
oxgeno. Las sustancias difieren entre s por su composicin y se pueden identificar segn su
aspecto, color, sabor y otras propiedades.
una mezcla es una combinacin de dos o ms sustancias en la que stas conservan sus
propiedades. algunos ejemplos familiares de ello son el aire, las bebidas gaseosas, la leche
y el cemento. Las mezclas no poseen composicin constante. Por tanto, las muestras de aire
obtenidas en distintas ciudades probablemente diferirn en su composicin a causa de diferen-
cias de altitud, contaminacin atmosfrica, etctera.
Las mezclas pueden ser homogneas o heterogneas. cuando se disuelve una cucharada
de azcar en agua, se obtiene una mezcla homognea, en la que la composicin de la mezcla
es uniforme. Sin embargo, al mezclar arena con virutas de hierro, tanto una como las otras se
mantienen separadas (figura 1.4). En tal caso, se habla de una mezcla heterognea porque su
composicin no es uniforme.
cualquier mezcla, sea homognea o heterognea, se puede formar y luego separar por
medios fsicos en sus componentes puros sin cambiar la identidad de tales componentes. as
pues, el azcar se puede recuperar de una disolucin acuosa al calentar esta ltima y evaporarla
por completo. La condensacin del vapor permite recuperar el agua. En cuanto a la separacin
de la mezcla hierro-arena, es posible usar un imn para separar las virutas de hierro, ya que el
imn no atrae a la arena misma [figura 1.4b)]. Despus de la separacin, los componentes de
la mezcla tendrn la misma composicin y propiedades que al principio.

Elementos y compuestos
Las sustancias pueden ser elementos o compuestos. un elemento es una sustancia que no se
puede separar en otras ms sencillas por medios qumicos. Hasta la fecha se han identificado
117 elementos. La mayora de ellos se encuentran de manera natural en la Tierra. Los otros se
han obtenido por medios cientficos mediante procesos nucleares, que son tema del captulo
23 de este texto.

Figura 1.4 a) La mezcla con-


tiene virutas de hierro y arena.
b) Un imn permite separar las
virutas de hierro de la mezcla.
Esta misma tcnica se usa en
mayor escala para separar hierro
y acero de objetos no magn-
ticos, como aluminio, vidrio y
plsticos.

a) b)

01_CHAPTER 01.indd 11 12/20/09 11:53:42 AM


12 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

TABLA 1.1 Algunos elementos comunes y sus smbolos

Nombre Smbolo Nombre Smbolo Nombre Smbolo

aluminio al cromo cr oro au


arsnico as Estao Sn oxgeno o
azufre S Flor F Plata ag
Bario Ba Fsforo P Platino Pt
Bismuto Bi Hidrgeno H Plomo Pb
Bromo Br Hierro Fe Potasio K
calcio ca magnesio mg Silicio Si
carbono c manganeso mn Sodio Na
cloro cl mercurio Hg Tungsteno W
cobalto co Nquel Ni Yodo i
cobre cu Nitrgeno N Zinc Zn

Por conveniencia, los qumicos usan smbolos de una o dos letras para representar a los
elementos. La primera letra del smbolo siempre es mayscula, no as la letra siguiente. Por
ejemplo, co es el smbolo del elemento cobalto, en tanto que co es la frmula de la molcula
monxido de carbono. En la tabla 1.1 se muestran los nombres y smbolos de algunos de los
elementos ms comunes. Los smbolos de algunos elementos se derivan de su nombre en latn,
por ejemplo, au de aurum (oro), Fe de ferrum (hierro) y Na de natrium (sodio), en cambio,
en muchos otros casos guardan correspondencia con su nombre en ingls. En el apndice 1
se incluye una lista del origen de los nombres de los elementos y de los cientficos que los
descubrieron.
Los tomos de muchos elementos pueden interactuar entre s para formar compuestos.
Por ejemplo, la combustin del hidrgeno gaseoso con el oxgeno gaseoso forma agua, cuyas
propiedades difieren claramente de las correspondientes a los elementos que la forman. El
agua consiste en dos partes de hidrgeno por una de oxgeno. Esta composicin no se modifi-
ca, sin importar que el agua provenga de un grifo en Estados unidos, de un lago en mongolia
o de las capas de hielo de marte. as pues, el agua es un compuesto, o sea, una sustancia
formada por tomos de dos o ms elementos unidos qumicamente en proporciones fijas. a
diferencia de las mezclas, los compuestos slo se pueden separar en sus componentes puros
por medios qumicos.
Las relaciones entre los elementos, compuestos y otras categoras de materia se resumen
en la figura 1.5.

Revisin de conceptos
cul de los siguientes diagramas representa elementos y cul representa compuestos?
cada esfera de color (o esfera truncada) representa a un tomo.

a)
(a) b)
(b) c)
(c) d)
(d)

01_CHAPTER 01.indd 12 12/20/09 11:53:59 AM


1.5 Los tres estados de la materia 13

Materia

Separacin por Sustancias


Mezclas
mtodos fsicos puras

Mezclas Mezclas Separacin por


Compuestos Elementos
homogneas heterogneas mtodos qumicos

Figura 1.5 Clasificacin de la materia.

1.5 Los tres estados de la materia


al menos en principio, todas las sustancias pueden existir en tres estados: slido, lquido y
gaseoso. como se muestra en la figura 1.6, los gases difieren de los lquidos y slidos en la
distancia que media entre las molculas. En un slido, las molculas se mantienen juntas de
manera ordenada, con escasa libertad de movimiento. Las molculas de un lquido estn cerca
unas de otras, sin que se mantengan en una posicin rgida, por lo que pueden moverse. En
un gas, las molculas estn separadas entre s por distancias grandes en comparacin con el
tamao de las molculas mismas.
Son posibles las conversiones entre los tres estados de la materia sin que cambie la com-
posicin de la sustancia. al calentar un slido (por ejemplo, el hielo) se funde y se transforma
en lquido (agua). (La temperatura en la que ocurre esa transicin se denomina punto de
fusin.) Su calentamiento adicional convierte al lquido en gas. (Esta conversin sobreviene
en el punto de ebullicin del lquido.) Por otra parte, el enfriamiento de un gas hace que se
condense en la forma de lquido. al enfriar adicionalmente este lquido, se congela a su forma

Figura 1.6 Representacin


microscpica de un slido, un
lquido y un gas.

Slido Lquido Gas

01_CHAPTER 01.indd 13 12/20/09 11:54:09 AM


14 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Figura 1.7 Los tres estados


de la materia. Un lingote caliente
transforma el hielo en agua y
luego en vapor de agua.

slida. Los tres estados de la materia se muestran en la figura 1.7. advierta que las propie-
dades del agua son nicas entre las sustancias comunes, ya que las molculas en su estado
lquido estn ms cerca unas de otras que en el estado slido.

Revisin de conceptos
un cubo de hielo se coloc en un recipiente cerrado. cuando se calienta, el cubo de
hielo primero se derrite y despus el agua hierve hasta formar vapor. cul de los
siguientes enunciados es verdadero?
a) La apariencia fsica del agua es diferente en cada etapa de cambio.
b) La masa de agua es la mayor para el cubo de hielo y la menor para el vapor.

1.6 Propiedades fsicas y qumicas de la materia


Se identifican las sustancias por sus propiedades y su composicin. El color, punto de fusin
y punto de ebullicin son propiedades fsicas. una propiedad fsica se puede medir y obser-
var sin que se modifique la composicin o identidad de la sustancia. Por ejemplo, es posible

01_CHAPTER 01.indd 14 12/20/09 11:54:16 AM


1.6 Propiedades fsicas y qumicas de la materia 15

medir el punto de fusin del hielo al calentar un bloque de hielo y registrar la temperatura en
la que se convierte en agua. El agua difiere del hielo slo en su aspecto, no en su composicin,
de modo que se trata de un cambio fsico; es posible congelar el agua para obtener de nuevo
hielo. De esta manera, el punto de fusin de una sustancia es una propiedad fsica. De manera
similar, cuando se afirma que el helio gaseoso es ms ligero que el aire se hace referencia a
una propiedad fsica.
Por otra parte, la aseveracin: el hidrgeno se quema en presencia de oxgeno para for-
mar agua, describe una propiedad qumica del hidrgeno, ya que a fin de observar esta
propiedad debe ocurrir un cambio qumico, en este caso, la combustin. Despus del cambio,
desaparece la sustancia qumica original, el hidrgeno, y slo queda otra sustancia qumica
distinta, el agua. Es imposible recuperar el hidrgeno a partir del agua mediante un cambio
fsico, como la ebullicin o congelacin.
cada vez que se cuece un huevo, ocurre un cambio qumico. cuando se someten a tem-
peraturas cercanas a 100c, la yema y la clara experimentan cambios que no slo modifican
su aspecto fsico, sino tambin su composicin qumica. Despus, al comerse, el huevo se
modifica de nuevo, por efecto de sustancias del cuerpo humano llamadas enzimas. Esta accin
digestiva es otro ejemplo de un cambio qumico. Lo que ocurre durante la digestin depende
de las propiedades qumicas de las enzimas y los alimentos. Combustin del hidrgeno en el aire para
Todas las propiedades mensurables de la materia corresponden a una de dos categoras formar agua.

adicionales: propiedades extensivas y propiedades intensivas. El valor medido de una propie-


dad extensiva depende de la cantidad de materia que se considere. La masa, que es la canti-
dad de materia en una muestra dada de una sustancia, es una propiedad extensiva. ms ma-
teria significa ms masa. Los valores de una misma propiedad extensiva pueden sumarse. Por
ejemplo, dos monedas de cobre tienen la misma masa combinada que la suma de las masas de
cada moneda, en tanto que la longitud de dos canchas de tenis es la suma de las longitudes
de ambas canchas. El volumen, que se define como la longitud elevada al cubo, es otra propie-
dad extensiva. El valor de una cantidad extensiva depende de la cantidad de materia.
El valor medido de una propiedad intensiva no depende de cunta materia se considere.
La densidad, que se define como la masa de un objeto dividida entre su volumen, es una pro-
piedad intensiva. Tambin lo es la temperatura. Suponga que se tienen dos matraces llenos de
agua que est a la misma temperatura. Si se combinan para tener un solo volumen de agua en
un matraz ms grande, la temperatura de este mayor volumen de agua ser la misma que en los
dos matraces separados. a diferencia de la masa, longitud y volumen, la temperatura y otras
propiedades intensivas no son aditivas.

Revisin de conceptos
El diagrama en a) muestra un compuesto integrado por tomos de dos elementos
(representados por las esferas rojas y verdes) en estado lquido. cul de los
diagramas en b) a d ) representa un cambio fsico y cul un cambio qumico?

a) b) c) d)
(a) (b) (c) (d)

01_CHAPTER 01.indd 15 12/20/09 11:54:28 AM


16 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

1.7 Mediciones
Los qumicos frecuentemente realizan mediciones que usan en clculos para obtener otras
cantidades relacionadas. Los diferentes instrumentos permiten medir las propiedades de una
sustancia: con una cinta mtrica se mide la longitud; con la bureta, pipeta, probeta graduada
y matraz volumtrico, el volumen (figura 1.8); con la balanza, la masa, y con el termmetro,
la temperatura. Estos instrumentos proporcionan mediciones de propiedades macroscpicas
que pueden determinarse directamente. Las propiedades microscpicas, en la escala atmi-
ca o molecular, tienen que determinarse con un mtodo indirecto, como analizaremos en el
captulo 2.
una cantidad medida suele describirse como un nmero con una unidad apropiada. afir-
mar que la distancia en automvil entre Nueva York y San Francisco por cierta carretera es de
5 166 no tiene sentido. Se requiere especificar que la distancia es de 5 166 km. Lo mismo es
vlido en qumica; las unidades son esenciales para expresar correctamente las mediciones.

Unidades del Sistema Internacional (SI)


Durante muchos aos, los cientficos registraron las mediciones en unidades mtricas que se
relacionan de manera decimal, es decir, con base en potencias de diez. Sin embargo, en 1960
la conferencia General de Pesos y medidas, que es la autoridad internacional en cuanto a uni-
dades, propuso un sistema mtrico revisado, al que se llam Sistema Internacional de Uni-
dades (abreviado SI, del francs Systme International dunits). En la tabla 1.2 se muestran
las siete unidades bsicas del Si. Todas las dems unidades de medicin se derivan de ellas. al
igual que las unidades mtricas, las del Si se modifican de manera decimal con prefijos, como
se ilustra en la tabla 1.3. En este texto se utilizan tanto las unidades mtricas como las del Si.
Las mediciones que se utilizan frecuentemente en el estudio de la qumica son las de
tiempo, masa, volumen, densidad y temperatura.

Figura 1.8 Algunos disposi- mL


tivos de medicin comunes en 0
los laboratorios de qumica. No mL
se ilustran a escala proporcional. 1 100
Los usos de estos dispositivos
2 90
de medicin se analizan en el
captulo 4. 3 80
4
70
15
60
16
25 mL

50
17
40
18

19 30

20 20

10
1 litro

Bureta Pipeta Probeta graduada Matraz volumtrico

01_CHAPTER 01.indd 16 12/20/09 11:54:30 AM


1.7 mediciones 17

TABLA 1.2 Unidades bsicas del Sistema Internacional

Cantidad bsica Nombre de la unidad Smbolo

Longitud metro m
masa kilogramo kg
Tiempo segundo s
corriente elctrica amperio a
Temperatura kelvin K
cantidad de sustancia mol mol
intensidad luminosa candela cd

TABLA 1.3 Prefijos usados con las unidades del Sistema Internacional

Prefijo Smbolo Significado Ejemplo Note que el prefijo mtrico slo representa
un nmero:
tera- T 1 000 000 000 000, o 1012 1 termetro (Tm) = 1 1012 m 1 mm = 1 103 m

giga- G 1 000 000 000, o 109 1 gigmetro (Gm) = 1 109 m


mega- m 1 000 000, o 106 1 megmetro (mm) = 1 106 m
kilo- k 1 000, o 103 1 kilmetro (km) = 1 103 m
deci- d 1/10, o 101 1 decmetro (dm) = 0.1 m
centi- c 1/100, o 102 1 centmetro (cm) = 0.01 m
mili- m 1/1 000, o 103 1 milmetro (mm) = 0.001 m
micro- 1/1 000 000, o 106 1 micrmetro (m) = 1 106 m
nano- n 1/1 000 000 000, o 109 1 nanmetro (nm) = 1 109 m
pico- p 1/1 000 000 000 000, o 1012 1 picmetro (pm) = 1 1012 m
Un astronauta salta sobre la superficie
lunar.

Masa y peso
aunque los trminos masa y peso suelen usarse indistintamente, en sentido estricto se
trata de cantidades diferentes. mientras que la masa es una medicin de la cantidad de materia
en un objeto, el peso, en sentido tcnico, es la fuerza que ejerce la gravedad sobre un objeto.
una manzana que cae de un rbol es atrada hacia abajo por la gravedad de la Tierra. La masa
de la manzana es constante y no depende de su ubicacin, en tanto que el peso s. Por ejemplo,
en la superficie de la Luna la manzana pesara apenas una sexta parte de lo que pesa en la Tie-
rra, ya que la gravedad lunar equivale a un sexto de la terrestre. La menor gravedad de la Luna
permiti que los astronautas saltaran sin dificultad en su superficie, pese a los voluminosos
trajes y equipo. Los qumicos se interesan principalmente en la masa, que puede determinarse Figura 1.9 El kilogramo proto-
con facilidad con una balanza; por extrao que parezca, el proceso de medir la masa se llama tipo est hecho de una aleacin
pesada. de platino e iridio. Se conserva
La unidad bsica de masa del Si es el kilogramo (kg). a diferencia de las unidades de en un depsito de seguridad en
la Oficina Internacional de Pesos
longitud y tiempo, que se basan en procesos naturales que los cientficos pueden repetir en
y Medidas que se encuentra en
cualquier momento, el kg se define en funcin de un objeto en particular (figura 1.9). En qu- Svres, Francia. En 2007 se des-
mica es ms conveniente usar una unidad ms pequea, el gramo (g): cubri que la aleacin ha perdido
en forma misteriosa aproximada-
1 kg = 1 000 g = 1 103 g mente 50 g!

01_CHAPTER 01.indd 17 12/20/09 11:54:32 AM


18 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Volumen: 1 000 cm3; Volumen


1 000 mL;
1 dm3; La unidad de longitud del Si es el metro (m) y la unidad derivada del Si para volumen es el
1L metro cbico (m3). No obstante, los qumicos suelen trabajar con volmenes mucho ms pe-
queos, como el centmetro cbico (cm3) y el decmetro cbico (dm3):

1 cm3 = (1 102 m)3 = 1 106 m3


1 dm3 = (1 101 m)3 = 1 103 m3

otra unidad de volumen muy usada es el litro (L). un litro es el volumen que ocupa un dec-
metro cbico. un volumen de un litro es igual a 1 000 mililitros (mL) o 1 000 cm3:

1 L = 1 000 mL
= 1 000 cm3
1 cm
= 1 dm3
10 cm = 1 dm

Volumen: 1 cm3; y un mililitro es igual a un centmetro cbico:


1 mL
1 mL = 1 cm3
1 cm

Figura 1.10 Comparacin de En la figura 1.10 se comparan los tamaos relativos de dos volmenes. aunque el litro no es
dos volmenes, 1 mL y 1 000 una unidad del Si, los volmenes suelen expresarse en litros y mililitros.
mL.

Densidad
La ecuacin para la densidad es:

densidad = masa
volumen

m
d= (1.1)
V
TABLA 1.4
Densidad de algunas
sustancias a 25C donde d, m y V denotan densidad, masa y volumen, respectivamente. La densidad es una
propiedad intensiva y no depende de la cantidad de masa presente, por lo que la proporcin
Densidad de masa sobre volumen permanece sin cambio para un material dado; en otras palabras, V
Sustancia (g/cm3)
aumenta conforme lo hace m. usualmente la densidad depende de la temperatura.
aire* 0.001 La unidad derivada del Si para la densidad es el kilogramo por metro cbico (kg/m3).
Etanol 0.79 Esta unidad resulta demasiado grande para muchas aplicaciones qumicas. En consecuencia,
agua 1.00
los gramos por centmetro cbico (g/cm3) y su equivalente de gramos por mililitro (g/mL) se
usan ms frecuentemente para las densidades de slidos y lquidos. La densidad de los gases
mercurio 13.6
tiende a ser muy baja, de modo que se expresa en gramos por litro (g/L):
Sal de mesa 2.2
Hierro 7.9 1 g/cm3 = 1 g/mL = 1 000 kg/m3
oro 19.3 1 g/L = 0.001 g/mL
osmio** 22.6

* medido a 1 atmsfera. En la tabla 1.4 se muestra la densidad de algunas sustancias.


** El osmio (os) es el elemento ms
denso que se conoce.

01_CHAPTER 01.indd 18 12/20/09 11:54:33 AM


1.7 mediciones 19

Los ejemplos 1.1 y 1.2 muestran el clculo de densidades.

EjEmPLo 1.1

El oro es un metal precioso qumicamente inerte. Se usa sobre todo en joyera, odontologa
y dispositivos electrnicos. un lingote de oro con una masa de 301 g tiene un volumen de
15.6 cm3. calcule la densidad del oro.

Solucin Se proporcionan la masa y el volumen y se pide calcular la densidad. Por ende, con
base en la ecuacin (1.1) escribimos:

d= m
V Lingotes de oro.
301 g
=
15.6 cm3 Problemas similares: 1.21, 1.22.

= 19.3 g/cm3

Ejercicio de prctica una pieza de platino metlico con densidad de 21.5 g/cm3 tiene un
volumen de 4.49 cm3. cul es su masa?

EjEmPLo 1.2

La densidad del mercurio, el nico metal lquido a temperatura ambiente, es de 13.6 g/mL.
calcule la masa de 5.50 mL del lquido.

Solucin Nos dan la densidad y el volumen de un lquido y se nos pide calcular la masa del
lquido. Reordenamos la ecuacin (1.1) para obtener:

m= d3V
g
= 13.6 3 5.50 mL
mL
= 74.8 g
Mercurio.
Ejercicio de prctica La densidad del cido sulfrico en cierto acumulador de automvil es
de 1.41 g/mL. calcule la masa de 242 mL del lquido.
Problemas similares: 1.21, 1.22.

Escalas de temperatura
Son tres las escalas de temperatura que estn en uso actualmente. Sus unidades son F (gra-
dos Fahrenheit), c (grados celsius) y K (kelvin). En la escala Fahrenheit, la ms usada en
Estados unidos fuera de los laboratorios, se definen los puntos de congelacin y ebullicin
normales del agua como 32F y 212F, respectivamente. La escala celsius divide el intervalo
entre los puntos de congelacin (0c) y ebullicin (100c) del agua en 100 grados. como se
muestra en la tabla 1.2, el kelvin es la unidad bsica de temperatura del SI; se trata de una Observe que la escala Kelvin no tiene el
signo de grados. Adems, las
escala de temperatura absoluta. Por absoluta debe entenderse que el 0 de la escala Kelvin, temperaturas expresadas en kelvins por
denotado como 0 K, es la temperatura ms baja que puede alcanzarse en teora. Por otra parte, ningn concepto pueden ser negativas.

0F y 0c se basan en el comportamiento de una sustancia elegida arbitrariamente, el agua.


En la figura 1.11 se comparan las tres escalas de temperatura.
La magnitud de un grado en la escala Fahrenheit es de apenas 100/180, o sea, 5/9 de un
grado en la escala celsius. a fin de convertir grados Fahrenheit a grados celsius, se escribe:

5c (1.2)
?c = (F 32F)
9c

01_CHAPTER 01.indd 19 12/20/09 11:54:35 AM


20 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Figura 1.11 Comparacin entre


las tres escalas de temperatura:
373 K 100C Punto de 212F
Celsius, Fahrenheit y escala
ebullicin del agua
absoluta (Kelvin). Observe que
existen 100 divisiones o grados
entre el punto de congelacin
y el de ebullicin del agua en la
escala Celsius, y 180 divisiones o
grados entre los mismos puntos Temperatura
en la escala Fahrenheit. La escala 310 K 37C corporal 98.6F
Celsius se llam anteriormente
298 K 25C Temperatura 77F
escala centgrada.
ambiente

273 K 0C Punto de 32F


congelacin
del agua

Kelvin Celsius Fahrenheit

La siguiente ecuacin se utiliza para convertir grados celsius a grados Fahrenheit:

?F = 9F (c) + 32F (1.3)


5c

Las escalas celsius y Kelvin tienen unidades de la misma magnitud, es decir, un grado
celsius es equivalente a un kelvin. En estudios experimentales, se ha comprobado que el cero
absoluto de la escala Kelvin equivale a 273.15c. as pues, es posible usar la ecuacin si-
guiente para convertir grados celsius a kelvin:

1K (1.4)
?K = (c + 273.15c)
1c

con frecuencia es necesario hacer conversiones entre grados celsius y grados Fahrenheit,
y entre grados celsius y kelvin. Tales conversiones se ilustran en el ejemplo 1.3.
La seccin de Qumica en accin de la pgina 21 nos muestra por qu debemos tener
cuidado con las unidades en el trabajo cientfico.

EjEmPLo 1.3

a) La soldadura es una aleacin hecha de estao y plomo que se usa en circuitos electrnicos.
cierta soldadura tiene un punto de fusin de 224c. cul es su punto de fusin en grados
Fahrenheit? b) El helio tiene el punto de ebullicin ms bajo de todos los elementos, de
452F. convierta esta temperatura a grados celsius. c) El mercurio, nico metal lquido a
temperatura ambiente, funde a 38.9c. convierta su punto de fusin a kelvins.

Solucin Estas tres partes requieren efectuar conversiones de temperatura, por lo que
necesitaremos las ecuaciones (1.2), (1.3) y (1.4). Tenga en cuenta que la temperatura ms baja
en la escala Kelvin es cero (0 K), por lo que en dicha escala no se tienen valores negativos.

a) Esta conversin se realiza al escribir:

9F
(224c) + 32F = 435F
5c (contina)
La soldadura se usa mucho en la
fabricacin de circuitos electrnicos.

01_CHAPTER 01.indd 20 12/20/09 11:54:37 AM


1.7 mediciones 21

q u m i c a
en accin
La importancia de las unidades

E n diciembre de 1998, la NaSa lanz el Martian Climate


Orbiter, con costo de 125 millones de dlares, del cual se
pretenda que fuera el primer satlite meteorolgico del planeta
cia, la destruccin de la nave. uno de los cientficos coment lo
siguiente sobre el fracaso de la misin a marte: sta ser una anc-
dota de advertencia que se incluir en la introduccin al sistema
rojo. Luego de un recorrido de casi 416 millones de millas, la mtrico en la educacin bsica, media y superior hasta el fin de los
nave espacial deba entrar en rbita marciana el 23 de septiem- tiempos.
bre de 1999. En vez de ello, el satlite entr en la atmsfera de
marte a una altura de casi 100 km (62 millas) menor que la
planeada y el calor lo destruy. Los controladores de la misin
sealaron que la prdida de la nave espacial se debi a un error
en la conversin de las unidades inglesas de medicin a las uni-
dades mtricas en los programas de navegacin.
Los ingenieros de la Lockheed martin corporation que fa-
bricaron la nave espacial especificaron su fuerza en libras, que es
la unidad inglesa. Por su parte, los cientficos del Jet Propulsion
Laboratory de la NaSa haban supuesto que los datos de fuerza
que recibieron estaban expresados en unidades mtricas, a saber, en
newtons. Por lo comn, la libra es la unidad de masa. Sin embargo,
cuando se expresa como unidad de fuerza, 1 lb es la fuerza debida a
la atraccin ejercida por la gravedad sobre un objeto que tiene dicha
masa. La conversin entre libra y newton parte de que 1 lb = 0.4536
kg y de la segunda ley del movimiento de Newton:

fuerza = masa aceleracin


= 0.4536 kg 9.81 m/s2
= 4.45 kg m/s2
= 4.45 N

puesto que 1 newton (N) = 1 kg m/s2. as pues, en vez de convertir


1 lb de fuerza a 4.45 N, los cientficos la consideraron como 1 N.
La fuerza considerablemente menor del motor expresada en
newtons dio por resultado una rbita ms baja y, en ltima instan- Representacin artstica del Martian Climate Orbiter.

b) En este caso, tenemos:

( 452F 32F) 5c = 269c


9F

c) El punto de fusin del mercurio en kelvins est dado por:

1K
( 38.9c + 273.15c) 5 234.3 K
1c
Problemas similares: 1.24, 1.25, 1.26.

Ejercicio de prctica convierta: a) 327.5c (el punto de fusin del plomo) a grados
Fahrenheit; b) 172.9F (el punto de ebullicin del etanol) a grados celsius, y c) 77 K, el
punto de ebullicin del nitrgeno lquido, a grados celsius.

01_CHAPTER 01.indd 21 12/20/09 11:54:39 AM


22 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Revisin de conceptos
La densidad del cobre es de 8.94 g/cm3 a 20c y 8.91 g/cm3 a 60c. Esta disminucin
en la densidad es consecuencia de
a) La expansin del metal.
b) La contraccin del metal.
c) El aumento en la masa del metal.
d ) La disminucin de la masa del metal.

1.8 Manejo de los nmeros


Despus de estudiar algunas unidades empleadas en qumica, ahora centraremos la atencin
en tcnicas del manejo de nmeros relacionados con mediciones, a saber, la notacin cientfi-
ca y las cifras significativas.

Notacin cientfica
Es frecuente que los qumicos trabajen con cifras muy grandes o muy pequeas. Por ejemplo,
en 1 g de hidrgeno elemental hay aproximadamente

602 200 000 000 000 000 000 000

tomos de hidrgeno. cada tomo de hidrgeno tiene una masa de apenas

0.00000000000000000000000166 g

Estos nmeros son difciles de manejar y es muy fcil que se cometan errores al usarlos en
clculos aritmticos. considere la multiplicacin siguiente:

0.0000000056 3 0.00000000048 = 0.000000000000000002688

Sera fcil pasar por alto un cero o aadir un cero de ms luego del punto decimal. Por con-
siguiente, cuando se trabaja con nmeros muy grandes o muy pequeos se usa un sistema
llamado notacin cientfica. Sin importar su magnitud, todos los nmeros pueden expresarse
en la forma:
n
N 3 10

donde N es un nmero entre 1 y 10, y n, el exponente, es un entero positivo o negativo. Se dice


que todo nmero expresado de esta manera est escrito en notacin cientfica.
Suponga que se tiene cierto nmero que debe expresarse en notacin cientfica. En lo
fundamental, se requiere encontrar n. Hay que contar el nmero de lugares que debe moverse
el punto decimal para obtener el nmero N (que est entre 1 y 10). Si el punto decimal debe
moverse a la izquierda, n es un entero positivo, y si debe desplazarse a la derecha, n es un
entero negativo. Los ejemplos siguientes ilustran el uso de la notacin cientfica:
1. Exprese 568.762 en notacin cientfica:

568.762 = 5.68762 3 102

observe que el punto decimal se mueve dos lugares a la izquierda y n = 2.


2. Exprese 0.00000772 en notacin cientfica:

0.00000772 = 7.72 3 106

En este caso, el punto decimal se desplaza a la derecha seis lugares y n = 6.

01_CHAPTER 01.indd 22 12/20/09 11:54:40 AM


1.8 manejo de los nmeros 23

Debe considerar los dos aspectos siguientes. Primero, que n = 0 se usa para los nmeros Todo nmero elevado a la potencia cero es
igual a la unidad.
que no se expresan en notacin cientfica. Por ejemplo, 74.6 3 100 (n = 0) equivale a 74.6.
Segundo, que la prctica usual es omitir el exponente cuando n = 1. as pues, la notacin
cientfica de 74.6 es 7.46 3 10 y no 7.46 3 101.
a continuacin consideramos el manejo de la notacin cientfica en operaciones aritm-
ticas.

Adicin y sustraccin
a efecto de sumar o restar con uso de la notacin cientfica, primero escribimos cada cantidad,
por ejemplo, N1 y N2, con el mismo exponente n. Luego, combinamos N1 y N2, sin que cam-
bien los exponentes. considere los ejemplos siguientes:

(7.4 3 103) + (2.1 3 103) = 9.5 3 103


(4.31 3 104) + (3.9 3 103) = (4.31 3 104) + (0.39 3 104)
= 4.70 3 104
(2.22 3 10 ) (4.10 3 10 ) = (2.22 3 102) (0.41 3 102)
2 3

= 1.81 3 102

Multiplicacin y divisin
La multiplicacin de nmeros expresados en notacin cientfica requiere en primer trmino
multiplicar de la manera usual N1 por N2 y los exponentes se suman. En el caso de la divisin
con notacin cientfica, dividimos del modo habitual N1 entre N2 y luego restamos los expo-
nentes. Los ejemplos siguientes muestran la realizacin de estas operaciones:

(8.0 3 104) 3 (5.0 3 102) = (8.0 3 5.0) (104 + 2)


= 40 3 106
= 4.0 3 107
(4.0 3 105) 3 (7.0 3 103) = (4.0 3 7.0) 3 (105 + 3)
= 28 3 102
= 2.8 3 101
6.9 3 107 = 6.9 3 107 (5)
3.0 3 105 3.0
= 2.3 3 1012
8.5 3 104 = 8.5 3 104 9
5.0 3 109 5.0
= 1.7 3 105

Cifras significativas
Salvo cuando todos los nmeros sean enteros (por ejemplo, contar el nmero de estudiantes
en un saln de clases), suele ser imposible obtener el valor exacto de la cantidad que se in-
vestigue. Por ello, es importante sealar el margen de error en una medicin al indicar con
claridad el nmero de cifras significativas, que son los dgitos significativos en una cantidad
medida o calculada. al usar las cifras significativas, se da por entendido que el ltimo dgito
es incierto. Por ejemplo, podra medirse el volumen de cierto lquido con una probeta gradua-
da con una escala tal que la incertidumbre en la medicin sea de 1 mL. Si el volumen resulta
ser de 6 mL, entonces el volumen real se ubica en el intervalo de 5 mL a 7 mL. Ese volumen
lo representamos como (6 1) mL. En este caso, existe una sola cifra significativa (el dgito
6) con incertidumbre de ms o menos 1 mL. a fin de lograr mayor exactitud, podramos usar
una probeta graduada con divisiones ms finas, de modo que ahora el volumen medido tenga
incertidumbre de apenas 0.1 mL. Si el volumen del lquido resulta de 6.0 mL, la cantidad se
expresara como (6.0 0.1) mL y el valor real se ubicara entre 5.9 y 6.1 mL. aunque es po-
sible mejorar adicionalmente el dispositivo de medicin y obtener ms cifras significativas, en

01_CHAPTER 01.indd 23 12/20/09 11:54:40 AM


24 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

cada caso el ltimo dgito es siempre incierto; la magnitud de tal incertidumbre depende del
dispositivo de medicin usado.
En la figura 1.12 se muestra una balanza moderna. Este tipo de balanza est disponible
en muchos laboratorios de qumica general y permite medir fcilmente la masa de los objetos
hasta con cuatro decimales. En consecuencia, la masa medida suele tener cuatro cifras signi-
ficativas (por ejemplo, 0.8642 g) o ms (por ejemplo, 3.9745 g). Llevar el control del nmero
de cifras significativas en una medicin, como la de masa, garantiza que los clculos corres-
pondientes a los datos reflejen la precisin de la medicin.

Lineamientos para el uso de cifras significativas


En el trabajo cientfico, siempre debemos tener el cuidado de escribir el nmero adecuado de
cifras significativas. En general, es ms bien sencillo determinar cuntas cifras significativas
tiene un nmero, si se acatan las reglas siguientes:
1. Todo dgito que no sea cero es significativo. De tal suerte, 845 cm tiene tres cifras signi-
Figura 1.12 Balanza de un solo
ficativas, 1.234 kg tiene cuatro, y as sucesivamente.
platillo. 2. Los ceros entre dgitos distintos de cero son significativos. as pues, 606 m incluye tres
cifras significativas, 40 501 kg posee cinco cifras significativas, etctera.
3. Los ceros a la izquierda del primer dgito distinto de cero no son significativos. Su pro-
psito es indicar la ubicacin del punto decimal. Por ejemplo, 0.08 L tendra una cifra
significativa; 0.0000349 g, tres cifras significativas, y as sucesivamente.
4. Si un nmero es mayor que la unidad, todos los ceros escritos a la derecha del punto
decimal cuentan como cifras significativas. Por ejemplo, 2.0 mg tiene dos cifras signifi-
cativas; 40.062 mL, cinco, y 3.040 dm, cuatro cifras significativas. En el caso de nmeros
menores que la unidad, son significativos slo los ceros que estn al final del nmero y los
que aparecen entre dgitos distintos de cero. Ello significa que 0.090 kg tiene dos cifras
significativas; 0.3005 L, cuatro; 0.00420 min, tres, y as sucesivamente.
5. En cuanto a nmeros que no incluyen el punto decimal, los ceros que estn a la derecha
(es decir, despus del ltimo dgito distinto de cero) podran ser significativos o no. as,
400 cm tendra una cifra significativa (el dgito 4), dos (40) o tres (400). Es imposible
afirmar cul de esas opciones es la correcta sin ms informacin. Sin embargo, con la
notacin cientfica se evita tal ambigedad. En este caso particular, es posible expresar
el nmero 400 como 4 3 102 para considerar una cifra significativa; 4.0 3 102 para dos
cifras, o 4.00 3 102 para tres cifras significativas.
El ejemplo 1.4 muestra la determinacin de cifras significativas.

EjEmPLo 1.4

Determine el nmero de cifras significativas en las mediciones siguientes: a) 478 cm, b) 6.01
g, c) 0.825 m, d ) 0.043 kg, e) 1.310 3 1022 tomos, f ) 7 000 mL.

Solucin a) Tres, ya que cada dgito es distinto de cero. b) Tres, puesto que los ceros entre
los dgitos distintos de cero son significativos. c) Tres, en virtud de que los ceros a la
izquierda del primer dgito distinto de cero no cuentan como cifras significativas. d ) Dos, por
la misma razn que en el caso anterior. e) cuatro, ya que el nmero es mayor que la unidad,
de modo que todos los ceros escritos a la derecha del punto decimal cuentan como cifras
significativas. f ) ste es un caso ambiguo. El nmero de cifras significativas puede ser cuatro
(7.000 3 103), tres (7.00 3 103), dos (7.0 3 103) o una (7 3 103). Este ejemplo ilustra por
qu debe usarse la notacin cientfica para indicar el nmero correcto de cifras significativas.

(contina)

01_CHAPTER 01.indd 24 12/20/09 11:54:42 AM


1.8 manejo de los nmeros 25

Ejercicio de prctica Determine el nmero de cifras significativas en cada una de las Problemas similares: 1.33 y 1.34.
mediciones siguientes: a) 24 mL, b) 3 001 g, c) 0.0320 m3, d ) 6.4 3 104 molculas, e) 560 kg.

un segundo conjunto de reglas especifica cmo manejar las cifras significativas en los
clculos:
1. En la adicin y sustraccin, la respuesta no puede tener ms dgitos a la derecha del punto
decimal que los presentes en los nmeros originales. considere los ejemplos siguientes:

89.332
+ 1.1 un dgito despus del punto decimal
90.432 se redondea a 90.4

2.097
0.12 dos dgitos despus del punto decimal
1.977 se redondea a 1.98
El procedimiento de redondeo es el siguiente. a fin de redondear un nmero en cierto
punto, simplemente se eliminan los dgitos que siguen a dicho punto si el primero de ellos
es menor que cinco. as pues, 8.724 se redondea a 8.72 si slo se necesitan dos dgitos
despus del punto decimal. En caso de que el primer dgito despus del punto de redon-
deo sea igual o mayor que cinco, se agrega uno al dgito precedente. De tal suerte, 8.727
se redondea a 8.73, y 0.425 a 0.43.
2. En la multiplicacin y divisin, el nmero de cifras significativas en el producto o cocien-
te final se determina con base en el nmero original que tenga la menor cantidad de cifras
significativas. Los ejemplos siguientes ilustran la regla:
2.8 4.5039 = 12.61092 se redondea a 13
6.85
= 0.0611388789 se redondea a 0.0611
112.04
3. Tenga presente que puede considerarse que los nmeros exactos obtenidos de definicio-
nes o al contar el nmero de objetos poseen un nmero infinito de cifras significativas.
Por ejemplo, se define la pulgada exactamente como 2.54 centmetros, es decir,
1 pulg = 2.54 cm
Por tanto, 2.54 en la ecuacin no debe interpretarse como un nmero medido con tres
cifras significativas. En clculos que implican la conversin de pulgadas a centmetros,
1 y 2.54 se manejan como si tuvieran un nmero infinito de cifras significativas. De
igual manera, si un objeto tiene una masa de 5.0 g, entonces la masa de nueve de tales
objetos sera
5.0 g 9 = 45 g
La respuesta tiene dos cifras significativas debido a que 5.0 g tiene dos cifras significati-
vas. El nmero 9 es exacto y no determina el nmero de cifras significativas.
El ejemplo 1.5 muestra cmo se manejan las cifras significativas en operaciones aritmticas.

EjEmPLo 1.5

Realice las operaciones aritmticas siguientes con el nmero correcto de cifras significativas:
a) 11 254.1 g + 0.1983 g, b) 66.59 L 3.113 L, c) 8.16 m 5.1355, d ) 0.0154 kg 88.3
mL, e) 2.64 103 cm + 3.27 102 cm.
(contina)

01_CHAPTER 01.indd 25 12/20/09 11:54:42 AM


26 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Solucin En la suma y resta, la cantidad de decimales en la respuesta depende del nmero


que tenga la menor cantidad de decimales. En la multiplicacin y divisin, la cantidad de
cifras significativas de la respuesta se determina segn el nmero que tenga menos cifras
significativas.

a) 11 254.1 g
+ 0.1983 g
11 254.2983 g se redondea a 11 254.3 g
b) 66.59 L
3.113 L
63.477 L se redondea a 63.48 L

c) 8.16 m 3 5.1355 = 41.90568 se redondea a 41.9 m

0.0154 kg
d) = 0.000174405436 kg/mL se redondea a 0.000174 kg/mL
88.3 mL
o 1.74 3104 kg/mL
e) Primero cambiamos 3.27 3 102 cm a 0.327 3 103 cm y luego realizamos la suma (2.64 cm
+ 0.327 cm) 3 103. Despus procedemos como en a) y la respuesta es 2.97 3 103 cm.

Problemas similares: 1.35 y 1.36. Ejercicio de prctica Realice las operaciones aritmticas siguientes y redondee las
respuestas al nmero apropiado de cifras significativas: a) 26.5862 L + 0.17 L,
b) 9.1 g 4.682 g, c) 7.1 3 104 dm 2.2654 3 102 dm, d ) 6.54 g 86.5542 mL,
e) (7.55 3 104 m) (8.62 3 103 m).

El procedimiento de redondeo precedente se aplica a clculos de un solo paso. En los clcu-


los en cadena, es decir, los que incluyen dos o ms pasos, se aplica una versin modificada de
ese procedimiento. considere el clculo de dos pasos siguiente:

Primer paso: a3B=c


Segundo paso: c3D=E

Suponga que a = 3.66, B = 8.45 y D = 2.11. Segn se redondee c a tres o cuatro cifras sig-
nificativas, se obtiene un valor distinto para E:

Mtodo 1 Mtodo 2
3.66 3 8.45 = 30.9 3.66 3 8.45 = 30.93
30.9 3 2.11 = 65.2 30.93 3 2.11 = 65.3

No obstante, si realizramos el clculo de 3.66 8.45 3 2.11 en una calculadora sin redondeo
del resultado intermedio, obtendramos 65.3 como respuesta de E. mantener un dgito adicio-
nal de cifras significativas en los pasos intermedios ayuda a eliminar errores por el redondeo;
este procedimiento no es necesario para la mayora de los clculos debido a que, en general, la
diferencia en los resultados es muy pequea. as, en algunos problemas del final del captulo
en los que se muestran las respuestas intermedias, todas las respuestas, intermedias y finales,
las redondeamos.

Exactitud y precisin
En el anlisis de las mediciones y cifras significativas, es til la diferenciacin entre exactitud
y precisin. La exactitud indica cun cerca est una medicin del valor verdadero de la can-
tidad medida. Los cientficos distinguen entre exactitud y precisin. La precisin se refiere a

01_CHAPTER 01.indd 26 12/20/09 11:54:44 AM


1.9 anlisis dimensional en la resolucin de problemas 27

10 10 10 Figura 1.13 La distribucin de


los dardos en el tablero muestra
30 30 30 la diferencia entre precisin y
60 60 60 exactitud. a) Buena exactitud y
buena precisin. b) Poca exac-
100 100 100 titud y buena precisin. c) Poca
exactitud y poca precisin. Los
puntos negros indican la posicin
de los dardos.

a) b) c)

cun estrechamente concuerdan entre s dos o ms mediciones de la misma cantidad (figura


1.13).
La diferencia entre exactitud y precisin es sutil a la vez que importante. Por ejemplo,
suponga que se pide a tres estudiantes determinar la masa de una pieza de alambre de cobre.
Los resultados de dos pesadas sucesivas por cada estudiante son:

Estudiante A Estudiante B Estudiante C


1.964 g 1.972 g 2.000 g
1.978 g 1.968 g 2.002 g
Valor promedio 1.971 g 1.970 g 2.001 g

La masa verdadera del alambre es 2.000 g. Por ende, los resultados del estudiante B son ms
precisos que los del estudiante a (1.972 g y 1.968 g se desvan menos de 1.970 que 1.964 y
1.978 g de 1.971 g); pero ninguno de los conjuntos de resultados es muy exacto. Los resulta-
dos del estudiante c no slo son los ms precisos, sino tambin los ms exactos, ya que el va-
lor promedio es ms cercano al valor verdadero. Las mediciones muy exactas tambin suelen
ser muy precisas. Por otra parte, las mediciones muy precisas no garantizan necesariamente
resultados exactos. a manera de ejemplo, una cinta mtrica calibrada inadecuadamente o una
balanza defectuosa pueden brindar valores precisos pero errneos.

1.9 Anlisis dimensional en la resolucin de problemas


Las mediciones cuidadosas y el uso correcto de las cifras significativas, junto con los clculos
igualmente correctos, proporcionan resultados numricos exactos. Sin embargo, para que las
respuestas tengan sentido tambin deben expresarse en las unidades requeridas. El procedi-
miento que se usa para la conversin entre unidades se llama anlisis dimensional (tambin
conocido como mtodo del factor unitario). El anlisis dimensional es una tcnica sencilla
que requiere poca memorizacin, se basa en la relacin entre unidades distintas que expresan
una misma cantidad fsica. Por ejemplo, por definicin, 1 pulgada = 2.54 cm (exactamente).
Esta equivalencia permite escribir el siguiente factor de conversin:

1 pulgada
2.54 cm

Puesto que tanto el numerador como el denominador sealan la misma longitud, esta fraccin
es igual a 1. El factor de conversin tambin se puede escribir como

2.54 cm
1 pulgada El anlisis dimensional tambin podra
haber llevado a Einstein a su famosa
ecuacin de la masa y la energa (E = mc2)

01_CHAPTER 01.indd 27 12/20/09 11:54:46 AM


28 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

que es tambin igual a 1. Los factores de conversin son tiles para cambiar unidades. as,
si deseamos convertir una longitud expresada en pulgadas a centmetros, multiplicamos la
longitud por el factor de conversin apropiado.

2.54 cm
12.00 pulg 3 = 30.48 pulg
1 pulg

Escogemos el factor de conversin que cancela las unidades de pulgadas y produce la unidad
deseada, centmetros. observe que el resultado est expresado en cuatro cifras significativas
porque 2.54 es un nmero exacto.
a continuacin, consideremos la conversin de 57.8 m en centmetros. Este problema
puede expresarse como:
? cm = 57.8 m
Por definicin,
1 cm = 1 102 m

Puesto que nos interesa convertir m en cm, elegimos el factor de conversin que tiene los
metros en el denominador:
1 cm
1 102 m
y escribimos la conversin como
1 cm
? cm = 57.8 m
1 102 m
= 5 780 cm
= 5.78 103 cm

observe que la notacin cientfica se usa para indicar que la respuesta tiene tres cifras signifi-
cativas. una vez ms, el factor de conversin 1 cm/1 102 m contiene nmeros exactos, por
lo que no afecta a la cantidad de cifras significativas.
En general, al aplicar el anlisis dimensional usamos la relacin:

cantidad dada factor de conversin = cantidad buscada

y las unidades se cancelan como sigue:

Recuerde que la unidad buscada aparece unidad buscada


en el numerador y la unidad que deseamos unidad dada = unidad buscada
cancelar aparece en el denominador. unidad dada

En el anlisis dimensional, las unidades se mantienen en toda la secuencia de clculos. Por


tanto, se cancelan todas las unidades, salvo la buscada, si establecemos correctamente la ecua-
cin. De no ser as, se ha cometido un error en alguna parte y por lo regular es posible identi-
ficarlo al revisar la solucin.

Nota sobre la resolucin de problemas


a estas alturas se han descrito la notacin cientfica, cifras significativas y el anlisis dimen-
sional, que son tiles para usted en la resolucin de problemas numricos. La qumica es una
ciencia experimental y muchos de los problemas son cuantitativos. La clave para el xito en la
resolucin de problemas es la prctica. De igual modo que un corredor de la maratn no puede
prepararse para una carrera con la simple lectura de libros sobre cmo correr y un pianista no
puede dar un buen concierto con slo memorizar la partitura, el lector no podr tener la certeza

01_CHAPTER 01.indd 28 12/20/09 11:54:47 AM


1.9 anlisis dimensional en la resolucin de problemas 29

de que entiende la qumica sin resolver problemas. Los pasos siguientes le ayudarn a mejorar
su habilidad en la resolucin de problemas numricos.
1. Lea cuidadosamente la pregunta. Debe entender la informacin dada y la incgnita que
debe despejar. con frecuencia es til elaborar un bosquejo que le ayude a visualizar la
situacin.
2. Encuentre la ecuacin apropiada que relacione la informacin dada con la incgnita. En
ocasiones, resolver un problema requiere dos o ms pasos y podra ser necesario buscar
cantidades en tablas no proporcionadas como parte del problema. El anlisis dimensional
suele necesitarse para las conversiones.
3. Verifique en la respuesta que sean correctos el signo, las unidades y las cifras significati-
vas.
4. una parte muy importante de la resolucin de problemas es la capacidad de juzgar si la
respuesta es razonable o no. identificar un signo o unidad incorrectos es relativamente
sencillo. Sin embargo, cuando un nmero (por ejemplo, 9) se coloca de manera incorrecta
en el denominador en lugar del numerador, el valor de la respuesta sera demasiado pe-
queo incluso si el signo y las unidades de la cantidad calculada fueran correctas.
5. una forma rpida de verificar la respuesta es una estimacin grosso modo. En este caso,
la idea es redondear los nmeros del clculo de manera que se simplifiquen los procedi-
mientos aritmticos. Este enfoque a veces se denomina clculo rpido, ya que se realiza
fcilmente sin calculadora. aunque la respuesta obtenida no sea exacta, s ser cercana a
la correcta.

EjEmPLo 1.6
Los factores de conversin de algunas
El consumo diario de glucosa (una forma de azcar) de una persona es de 0.0833 libras (lb). unidades del sistema ingls usadas
comnmente en Estados Unidos para
cul es el valor de esta masa en miligramos (mg)? (1 lb = 453.6 g.) mediciones no cientficas (por ejemplo,
libras y pulgadas) se indican en la parte
Estrategia El problema puede expresarse como sigue: interior de la cubierta de este texto.

? mg = 0.0833 lb
La relacin de las libras con los gramos est indicada en el problema. Ello permite la
conversin de libras a gramos. Luego, es necesaria la conversin mtrica de gramos a
miligramos (1 mg = 1 103 g). Hay que incluir los factores de conversin apropiados, de
modo que se cancelen las libras y los gramos, al mismo tiempo que en la respuesta se
obtienen miligramos.

Solucin La secuencia de conversiones es:


libras gramos miligramos
al usar los factores de conversin siguientes:
453.6 g 1 mg
y
1 lb 1 103 g
se obtiene la respuesta en un paso:
453.6 g 1 mg 4
?mg = 0.0833 lb = 3.78 3 10 mg
1 lb 1 103 g
Verificacin a manera de aproximacin, advertimos que 1 lb equivale a casi 500 g y que
1 g = 1 000 mg. as pues, 1 lb es casi 5 105 mg. con el redondeo de 0.0833 lb a 0.1 lb,
obtenemos 5 104 mg, cantidad cercana a la de la respuesta anterior.

Ejercicio de prctica un rollo de aluminio en lmina tiene una masa de 1.07 kg. cul es
su masa en libras? Problema similar: 1.45.

01_CHAPTER 01.indd 29 12/20/09 11:54:47 AM


30 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

como se ilustra en los ejemplos 1.7 y 1.8, los factores de conversin pueden elevarse al
cuadrado o al cubo en el anlisis dimensional

EjEmPLo 1.7

un adulto tiene en promedio 5.2 L de sangre. cul es su volumen de sangre expresado en m3?

Estrategia El problema puede expresarse como:

? m3 = 5.2 L

cuntos factores de conversin se necesitan en este problema? Recuerde que


1 L = 1 000 cm3 y 1 cm = 1 102 m.

Solucin aqu necesitamos dos factores de conversin: uno para convertir litros en cm3 y
otro para transformar centmetros en metros:
1 000 cm 3 1 10 2 m
y
1L 1 cm
Puesto que el segundo factor de conversin se relaciona con la longitud (cm y m) y lo que
interesa es el volumen, resulta necesario elevar al cubo para obtener:
3
Recuerde que cuando eleva una unidad a 1 10 2 m 1 10 2 m 1 10 2 m 1 10 2 m
=
una potencia, tambin deber elevar a la 1 cm 1 cm 1 cm 1 cm
misma potencia cualquier factor de
conversin que utilice.
Ello significa que 1 cm3 = 1 106 m3. ahora, podemos escribir:
3
1 000 cm 3 1 10 2 m
? m 3 = 5.2 L = 5.2 3 10 m
3 3
1L 1 cm
Problema similar: 1.50d).
Verificacin con base en los factores de conversin precedentes, es posible demostrar que
1 L = 1 103 m3. as pues, 5 L de sangre equivaldran a 5 103 m3, valor cercano a la
respuesta.

Ejercicio de prctica El volumen de una habitacin es 1.08 108 dm3. cul es su


volumen en m3?

EjEmPLo 1.8

El nitrgeno lquido se obtiene del aire licuado y se utiliza para preparar alimentos congelados
y en la investigacin a bajas temperaturas. La densidad del lquido a su punto de ebullicin
(196c o 77 K) es 0.808 g/cm3. convierta la densidad a unidades de kg/m3.

Estrategia El problema se puede expresar como

? kg/m3 = 0.808 g/cm3

En este problema requerimos dos conversiones separadas: g kg y cm3 m3.


Recuerde que 1 kg = 1 000 g y 1 cm = 1 102 m.

Solucin En el ejemplo 1.7 se vio que 1 cm3 = 106 m3. Los factores de conversin son:
1 kg 1 cm 3
y
1 000 g 1 10 6 m 3
Por ltimo:
0.808 g 1 kg 1 cm 3
? kg/m 3 = = 808 kg/m3
1 cm 3
1 000 g 1 10 6 m 3
Nitrgeno lquido. (contina)

01_CHAPTER 01.indd 30 12/20/09 11:54:58 AM


Trminos bsicos 31

Verificacin Ya que 1 m3 = 1 106 cm3, cabra esperar que en 1 m3 haya mucho ms


masa que en 1 cm3. as pues, la respuesta es razonable.
Problema similar: 1.51
Ejercicio de prctica La densidad del metal ms ligero, el litio (Li), es de
5.34 102 kg/m3. convirtala a g/cm3.

Ecuaciones bsicas
m
d= (1.1) Ecuacin de densidad
V

5C
?C = (F 32F) (1.2) conversin de F a c
9F

9F
?F = (C) + 32F (1.3) conversin de c a F
5C

1K
?K = (C + 273.15C) (1.4) conversin de c a K
1 C

Resumen de conceptos
1. El estudio de la qumica abarca tres etapas bsicas: observa- clas, sean homogneas o heterogneas, se pueden separar
cin, representacin e interpretacin. La observacin con- en sus componentes puros por medios fsicos.
siste en mediciones realizadas en el mundo macroscpico; 4. Las sustancias ms simples en qumica son los elementos.
la representacin comprende el uso de smbolos de notacin Los compuestos se forman por la combinacin qumica de
abreviada y ecuaciones para fines de comunicacin, y la tomos de distintos elementos en proporciones fijas.
interpretacin se basa en tomos y molculas, que son parte 5. Todas las sustancias, en principio, pueden existir en tres
del mundo microscpico. estados: slido, lquido y gaseoso. La conversin entre di-
2. El mtodo cientfico es un enfoque sistemtico de investiga- chos estados puede lograrse al modificar la temperatura.
cin que se inicia al recopilar informacin mediante obser- 6. Las unidades del Sistema internacional (Si) se usan para
vaciones y mediciones. En el proceso, se elaboran y ponen expresar cantidades fsicas en todas las ciencias, incluida la
a prueba hiptesis, leyes y teoras. qumica.
3. Los qumicos estudian la materia y los cambios que experi- 7. Los nmeros expresados en notacin cientfica tienen la
menta. Las sustancias que componen la materia tienen pro- n
forma N 10 , donde N es un nmero entre 1 y 10, y n, un
piedades fsicas nicas, que pueden observarse sin modificar entero positivo o negativo. La notacin cientfica ayuda a
su identidad, adems de propiedades qumicas cuya demos- manejar cantidades muy grandes o muy pequeas.
tracin s cambia la identidad de las sustancias. Las mez-

Trminos bsicos
cifras significativas, p. 23 Ley, p. 9 Precisin, p. 26 Propiedad qumica, p. 15
compuesto, p. 12 Litro, p. 18 Propiedad extensiva, p. 15 Qumica, p. 4
cualitativo, p. 8 masa, p. 15 Propiedad intensiva, p. 15 Sistema internacional de
cuantitativo, p. 8 materia, p. 10 Propiedad fsica, p. 14 unidades (Si), p. 16
Densidad, p. 15 mtodo cientfico, p. 8 Propiedad macroscpica, Sustancia, p. 11
Elemento, p. 11 mezcla, p. 11 p. 16 Teora, p. 9
Exactitud, p. 26 mezcla heterognea, p. 11 Propiedad microscpica, Volumen, p. 15
Hiptesis, p. 8 mezcla homognea, p. 11 p. 16
Kelvin, p. 19 Peso, p. 17

01_CHAPTER 01.indd 31 12/20/09 11:55:05 AM


32 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

Preguntas y problemas
El mtodo cientfico congelado se reconstituye al aadirle agua. d ) El creci-
miento de las plantas depende de la energa solar en un
Preguntas de repaso proceso llamado fotosntesis. e) una cucharada de sal de
1.1 Explique qu significa el trmino mtodo cientfico. mesa se disuelve en un plato de sopa.
1.2 cul es la diferencia entre datos cualitativos y cuantitativos? 1.13 indique los nombres de los elementos representados con
los smbolos qumicos Li, F, P, cu, as, Zn, cl, Pt, mg, u,
Problemas al, Si, Ne. (Vea la tabla 1.1 y la segunda de forros de este
texto.)
1.3 clasifique las siguientes afirmaciones como cualitativas o
1.14 Seale los smbolos qumicos de los elementos siguientes:
cuantitativas e indique sus razones: a) El Sol est a unos
a) potasio; b) estao; c) cromo; d ) boro; e) bario; f ) plu-
93 000 000 de millas de la Tierra. b) Leonardo da Vinci
tonio; g) azufre; h) argn, i ) mercurio. (Vea la tabla 1.1)
fue mejor pintor que miguel ngel. c) El hielo es menos
denso que el agua. d ) La mantequilla tiene mejor sabor 1.15 clasifique cada una de las sustancias siguientes como ele-
que la margarina. e) un remedio a tiempo ahorra trabajo mento o compuesto: a) hidrgeno; b) agua; c) oro, d ) az-
innecesario. car.
1.4 clasifique cada una de las afirmaciones siguientes como 1.16 clasifique cada uno de los siguientes como elemento,
compuesto, mezcla homognea o mezcla heterognea: a)
hiptesis, ley o teora: a) La contribucin de Beethoven a
agua salada; b) helio gaseoso; c) cloruro de sodio (sal de
la msica habra sido mayor si se hubiera casado. b) Las
mesa); d ) una botella de refresco; e) una malteada; f ) aire
hojas caen en otoo por la fuerza de atraccin entre ellas y
la Tierra. c) Toda la materia se compone de partculas en una botella, g) concreto.
muy pequeas, llamadas tomos.
Mediciones
Clasificacin y propiedades de la materia Preguntas de repaso
Preguntas de repaso 1.17 Nombre las unidades bsicas del Si importantes en qu-
mica. Seale las unidades del Si para expresar lo siguiente:
1.5 indique un ejemplo de cada uno de los trminos siguien- a) longitud; b) volumen; c) masa; d) tiempo; e) energa,
tes: a) materia; b) sustancia, c) mezcla. f ) temperatura.
1.6 Seale un ejemplo de mezcla homognea y otro de mezcla 1.18 Escriba los nmeros que se representan con los prefijos
heterognea. siguientes: a) mega-; b) kilo-; c) deci-; d ) centi-; e) mili-;
1.7 use ejemplos para explicar la diferencia entre propieda- f ) micro-; g) nano-, h) pico-.
des fsicas y qumicas. 1.19 cules unidades emplean normalmente los qumicos
1.8 En qu difiere una propiedad extensiva de una intensiva? para la densidad de lquidos y slidos, as como para la de
indique cules de las propiedades siguientes son intensi- los gases? Explique las diferencias.
vas y cules extensivas: a) longitud; b) volumen; c) tem- 1.20 Describa las tres escalas de temperatura usadas en labora-
peratura, d ) masa. torio y en la vida cotidiana: Fahrenheit, celsius y Kelvin.
1.9 Seale ejemplos de un elemento y de un compuesto. En
qu se distinguen los elementos de los compuestos? Problemas
1.10 cul es el nmero de elementos conocidos?
1.21 El bromo es un lquido pardo rojizo. calcule su densidad
en g/mL) si 586 g de la sustancia ocupan 188 mL.
1.22 La densidad del etanol, lquido incoloro comnmente lla-
Problemas
mado alcohol de grano, es de 0.798 g/mL. calcule la masa
1.11 indique si cada una de las afirmaciones siguientes des- de 17.4 mL de este lquido.
cribe una propiedad fsica o una qumica: a) El oxgeno 1.23 convierta las temperaturas siguientes a grados celsius o
gaseoso permite la combustin. b) Los fertilizantes ayu- Fahrenheit: a) 95F, la temperatura de un caluroso da ve-
dan a incrementar la produccin agrcola. c) El agua hierve raniego; b) 12F, la temperatura de un fro da invernal;
a menos de 100c en la cima de una montaa. d ) El plomo c) fiebre de 102F; d ) un horno que funciona a 1 852F, y
es ms denso que el aluminio. e) El uranio es un elemento e) 273.15c (en teora, la temperatura ms baja posible).
radiactivo. 1.24 a) Normalmente, el cuerpo humano soporta temperaturas
1.12 Seale si cada una de las afirmaciones siguientes describe de 105F slo durante breves periodos sin que ocurra dao
un cambio fsico o un cambio qumico: a) El helio ga- permanente en el cerebro y otros rganos vitales. cul es
seoso contenido en el interior de un globo tiende a escapar esa temperatura en grados celsius? b) El etilenglicol es un
despus de unas cuantas horas. b) un rayo de luz tiende a compuesto orgnico lquido que se usa como anticonge-
atenuarse y finalmente desaparecer. c) El jugo de naranja lante en radiadores de automviles. Se congela a 11.5c.

01_CHAPTER 01.indd 32 12/20/09 11:55:06 AM


Preguntas y problemas 33

calcule su temperatura de congelacin en grados Fahren- 1.35 Realice las operaciones siguientes como si fueran clculos
heit. c) La temperatura en la superficie solar es de unos de resultados experimentales y exprese cada respuesta en
6 300c. cul es esa temperatura en grados Fahrenheit? las unidades correctas y con el nmero apropiado de cifras
d ) La temperatura de ignicin del papel es de 451F. significativas:
cul es esa temperatura en grados celsius? a) 5.6792 m + 0.6 m + 4.33 m
1.25 convierta las temperaturas siguientes a kelvin: a) 113c, b) 3.70 g 2.9133 g
el punto de fusin del azufre; b) 37c, la temperatura nor- c) 4.51 cm 3 3.6666 cm
mal del cuerpo humano, c) 357c, el punto de ebullicin
d ) (3 3 104 g + 6.827 g)/(0.043 cm3 0.021 cm3)
del mercurio.
1.36 Realice las operaciones siguientes como si fueran clculos
1.26 convierta las temperaturas siguientes a grados celsius:
de resultados experimentales y exprese cada respuesta con
a) 77 K, el punto de ebullicin del nitrgeno lquido; b)
las unidades apropiadas y el nmero correcto de cifras
4.2 K, el punto de ebullicin del helio lquido; c) 601 K, el
significativas:
punto de fusin del plomo.
a) 7.310 km 5.70 km
b) (3.26 3 103 mg) (7.88 3 105 mg)
Manejo de los nmeros
c) (4.02 3 106 dm) + (7.74 3 107 dm)
Preguntas de repaso d ) (7.28 m 0.34 m)/(1.15 s + 0.82 s)
1.37 Se les ha pedido a tres estudiantes (a, B y c) que determi-
1.27 cul es la ventaja del uso de la notacin cientfica sobre
nen el volumen de una muestra de etanol. cada estudiante
la notacin decimal?
mide el volumen tres veces con una probeta graduada. Los
1.28 Defina el concepto de cifra significativa. analice la im- resultados en mililitros son: a (87.1, 88.2, 87.6); B (86.9,
portancia de usar el nmero correcto de cifras significati- 87.1, 87.2); c (87.6, 87.8, 87.9). El volumen verdadero es
vas en las mediciones y clculos. 87.0 mL. comente acerca de la precisin y exactitud de
los resultados de cada estudiante.
Problemas
1.38 Se encomend a tres aprendices de sastre (X, Y y Z) medir
1.29 Exprese los nmeros siguientes en notacin cientfica: a) la costura de un par de pantalones. cada uno hizo tres
0.000000027; b) 356; c) 47 764, d ) 0.096. mediciones. Los resultados en pulgadas fueron: X (31.5,
1.30 Exprese los nmeros siguientes en forma decimal: a) 1.52 31.6, 31.4); Y (32.8, 32.3. 32.7); Z (31.9, 32.2, 32.1). La
3 102, b) 7.78 3 108. longitud real es de 32.0 pulgadas. comente acerca de la
precisin y exactitud de los resultados de cada sastre.
1.31 Exprese las respuestas a los clculos siguientes en nota-
cin cientfica:
a) 145.75 + (2.3 3 101) Anlisis dimensional
b) 79 500 (2.5 3 102) Problemas
c) (7.0 3 103) (8.0 3 104)
d ) (1.0 3 104) (9.9 3 106) 1.39 Realice las conversiones siguientes: a) 22.6 m a decme-
tros; b) 25.4 mg a kilogramos; c) 556 mL a litros, d ) 10.6
1.32 Exprese la respuesta a los clculos siguientes en notacin kg/m3 a g/cm3.
cientfica:
1.40 Efecte las conversiones que siguen: a) 242 lb a miligra-
a) 0.0095 + (8.5 3 103) mos; b) 68.3 cm3 a metros cbicos; c) 7.2 m3 a litros, d )
b) 653 (5.75 3 108) 28.3 g a libras.
c) 850 000 (90 3 105) 1.41 La rapidez promedio del helio a 25c es 1 255 m/s. con-
d ) (3.6 3 104) (3.6 3 106) vierta esta rapidez a millas por hora (mph).
1.33 cul es el nmero de cifras significativas en cada una de 1.42 cuntos segundos tiene un ao solar (365.24 das)?
las mediciones siguientes? 1.43 cuntos minutos tarda en llegar la luz del Sol a la Tierra?
a) 4 867 mi (La longitud del Sol a la Tierra es de 93 000 000 millas; la
b) 56 mL longitud de la luz es de 3.00 3 108 m/s).
c) 60 104 ton 1.44 un trotador lento recorre 1 milla en 13 min. calcule la rpi-
d ) 2 900 g dez en: a) pulg/s; b) m/min, y c) km/h. (1 mi = 1 609 m; 1
pulg = 2.54 cm.)
e) 40.2 g/cm3
1.45 una persona de 6.0 pies de altura pesa 168 lb. Exprese su
f ) 0.0000003 cm estatura en metros y su peso en kilogramos. (1 lb = 453.6
g) 0.7 min g; 1 m = 3.28 pies.)
h) 4.6 3 1019 tomos 1.46 La rapidez lmite actual para vehculos en algunos esta-
1.34 cuntas cifras significativas incluye cada uno de los si- dos de Estados unidos es de 55 millas por hora. cul es
guientes: a) 0.006 L, b) 0.0605 dm, c) 60.5 mg, d ) 605.5 el lmite de rapidez en kilmetros por hora? (1 mi =
cm2, e) 960 3 103 g, f) 6 kg, g) 60 m. 1 609 m.)

01_CHAPTER 01.indd 33 12/20/09 11:55:07 AM


34 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

1.47 a fin de que un avin caza despegue de un portaaviones, llenarlo es de 105.5 g. calcule el dimetro interno del
debe alcanzar una rapidez de 62 m/s. calcule esa rapidez tubo. (Densidad del mercurio = 13.6 g/mL).
en millas por hora (mph). 1.59 El procedimiento siguiente se usa para determinar el vo-
1.48 El contenido normal de plomo de la sangre humana es lumen de un matraz. Se pesa el matraz seco y luego se
de unas 0.40 partes por milln (es decir, 0.40 g de plomo pesa lleno de agua. Si las masas del matraz vaco y el
por milln de gramos de sangre). Se considera peligroso matraz lleno son 56.12 g y 87.39 g, respectivamente, y la
que alcance un valor de 0.80 partes por milln (ppm). densidad del agua es de 0.9976 g/cm3, calcule el volumen
cuntos gramos de plomo contienen 6.0 3 103 g de san- del matraz en cm3.
gre (la cantidad promedio en un adulto) si el contenido de 1.60 La rapidez del sonido en el aire a la temperatura ambiente
plomo es de 0.62 ppm? es de unos 343 m/s. calcule esta rapidez en millas por
1.49 Efecte las conversiones siguientes: a) 1.42 aos luz a hora. (1 mi = 1 609 m.)
millas (un ao luz es una medicin astronmica de longi- 1.61 una pieza de plata metlica (ag) con un peso de 194.3 g
tud, a saber, la que recorre la luz en un ao, o 365 das; la se coloca en una probeta graduada que contiene 242.0 mL
rapidez de la luz es de 3.00 3 108 m/s); b) 32.4 yd a cen- de agua. ahora, el volumen del agua es de 260.5 mL. a
tmetros, c) 3.0 3 1010 cm/s a pies/s. partir de estos datos, calcule la densidad de la plata.
1.50 Realice las conversiones siguientes: a) 185 nm a metros, 1.62 El experimento descrito en el problema 1.61 es una forma
b) 4 500 000 000 de aos (aproximadamente, la edad de la poco exacta a la vez que conveniente para calcular la den-
Tierra) a segundos (suponga que hay 365 das en un ao); sidad de algunos slidos. Describa un experimento similar
c) 71.2 cm3 a m3, d ) 88.6 m3 a litros. que le permita medir la densidad del hielo. De manera
1.51 El aluminio es un metal ligero (densidad = 2.70 g/cm3) especfica, cules seran los requerimientos del lquido
usado en la construccin de aviones, lneas de transmisin usado en el experimento?
de alto voltaje, latas para bebidas y laminados. cul es su 1.63 una esfera de plomo tiene una masa de 1.20 3 104 g y su
densidad en kg/m3? volumen es de 1.05 3 103 cm3. calcule la densidad del
1.52 La densidad del amoniaco gaseoso bajo ciertas condicio- plomo.
nes es 0.625 g/L. calcule su densidad en g/cm3. 1.64 El litio es el metal menos denso que se conoce (densidad:
0.53 g/cm3). cul es el volumen que ocupan 1.20 3 103
Problemas adicionales g de litio?
1.53 Proporcione una afirmacin cuantitativa y otra cualitativa 1.65 Los termmetros clnicos de uso comn en los hogares de
acerca de cada una de las siguientes sustancias: a) agua; b) Estados unidos permiten mediciones con exactitud
carbono; c) hierro; d ) hidrgeno gaseoso; e) sacarosa az- de 0.1F, y el que usan los mdicos, la exactitud es de
car de caa); f ) sal de mesa (cloruro de sodio); g) mercu- 0.1c. En grados celsius, exprese el porcentaje de error
rio; h) oro, i) aire. esperado de cada uno de estos termmetros en la medicin
1.54 indique cules de las afirmaciones siguientes describen de la temperatura corporal de una persona que tiene
propiedades fsicas y cules propiedades qumicas: a) el 38.9c.
hierro tiende a oxidarse; b) el agua pluvial de regiones 1.66 La vainillina (usada para dar sabor al helado de vainilla y
industrializadas tiende a ser cida; c) las molculas de otros alimentos) es una sustancia cuyo aroma es detecta-
hemoglobina son de color rojo; d ) cuando se deja un vaso ble por la nariz humana en cantidades muy pequeas. El
con agua al sol, el agua desaparece gradualmente, e) du- lmite de umbral es de 2.0 3 1011 g por litro de aire. Si el
rante la fotosntesis las plantas convierten el dixido de precio actual de 50 g de vainillina es de 112 dlares, deter-
carbono de la atmsfera en molculas ms complejas. mine el costo para que el aroma de vainillina sea detecta-
1.55 En 2008 se produjeron en Estados unidos casi 95 mil mi- ble en un hangar para aviones, con volumen de 5.0 3 107
llones de lb de cido sulfrico. convierta dicha cantidad a pies3.
toneladas. 1.67 cul es la temperatura en la que el valor numrico en un
1.56 En la determinacin de la densidad de una barra metlica termmetro de grados celsius es igual al de un termme-
rectangular, un estudiante realiza las mediciones siguien- tro de grados Fahrenheit?
tes: 8.53 cm de longitud, 2.4 cm de anchura, 1.0 cm de 1.68 Suponga que se crea una nueva escala de temperatura, en
altura y 52.7064 g de masa. calcule la densidad del metal la que el punto de fusin del etanol (117.3c) y su punto
con el nmero correcto de cifras significativas. de ebullicin (78.3c) se toman como 0S y 100S, res-
1.57 calcule la masa de lo siguiente: a) una esfera de oro con pectivamente, donde S es el smbolo de la nueva escala de
radio de 10.0 cm [el volumen de una esfera con radio r es temperatura. Derive una ecuacin que relacione un valor
V = (4/3)r3; la densidad del oro es de 19.3 g/cm3]; b) un de esta escala con un valor de la escala celsius. Qu lec-
cubo de platino con longitud de sus lados de 0.040 mm (la tura dara este termmetro a 25c?
densidad del platino es de 21.4 g/cm3), c) 50.0 mL de eta- 1.69 un adulto en reposo precisa casi 240 mL de oxgeno puro/
nol (densidad del etanol = 0.798 g/mL). min y tiene una frecuencia respiratoria de 12 veces por
1.58 un tubo cilndrico de vidrio de 12.7 cm de longitud se minuto. Si el aire inhalado contiene 20% de oxgeno en
llena con mercurio. La masa del mercurio necesario para volumen, y el exhalado 16%, cul es el volumen de aire

01_CHAPTER 01.indd 34 12/20/09 11:55:08 AM


Preguntas y problemas 35

por respiracin? (Suponga que el volumen de aire inha- 1.78 La abundancia natural de los elementos en el cuerpo hu-
lado es igual al del aire exhalado.) mano, expresada como porcentajes en masa, es de 65% de
1.70 a) En referencia al problema 1.69, calcule el volumen to- oxgeno (o), 18% de carbono (c), 10% de hidrgeno (H),
tal (en litros) del aire que respira cada da un adulto. b) En 3% de nitrgeno (N), 1.6% de calcio (ca), 1.2% de fs-
una ciudad con trnsito vehicular intenso, el aire contiene foro (P) y 1.2% de los dems elementos. calcule la masa
2.1 3 106 L de monxido de carbono (un gas venenoso) en gramos de cada elemento en una persona de 62 kg de
por litro. calcule la inhalacin diaria promedio de mo- peso.
nxido de carbono en litros por persona. 1.79 La marca mundial en la carrera de una milla a la intem-
1.71 El volumen total de agua en el mar es de 1.5 3 1021 L. perie para varones (en 1999) es de 3 min 43.13 s. a esa
Suponga que el agua salada contiene 3.1% de cloruro de rapidez, cul sera la marca para una carrera de 1 500 m?
sodio en masa y que su densidad es de 1.03 g/mL. calcule (1 mi = 1 609 m).
la masa total de cloruro de sodio en kilogramos y tonela- 1.80 Venus, el segundo planeta ms cercano al Sol, tiene una
das. (1 tonelada = 2 000 lb; 1 lb = 453.6 g.) temperatura en su superficie de 7.3 3 102 K. convierta
1.72 El magnesio (mg) es un metal valioso que se usa en alea- dicha temperatura a grados celsius y Fahrenheit.
ciones, en acumuladores y en la fabricacin de reactivos 1.81 La calcopirita, el principal mineral de cobre (cu), con-
qumicos. Se obtiene principalmente del agua de mar, que tiene 34.63% de cu en masa. cuntos gramos de cu pue-
contiene casi 1.3 g de magnesio por kilogramo de agua. den obtenerse a partir de 5.11 3 103 kg del mineral?
En referencia al problema 1.71, calcule el volumen total 1.82 Se calcula que se han extrado 8.0 3 104 toneladas de oro
de agua de mar (en litros) necesario para extraer 8.0 3 104 (au). Suponga que el oro tiene un precio de 948 dlares
toneladas de mg, cantidad que es aproximadamente su por onza. cul es el valor total de dicha cantidad de
produccin anual en Estados unidos. oro?
1.73 una estudiante recibe un crisol y se le pide que demuestre 1.83 un volumen de 1.0 mL de agua de mar contiene casi
que est hecho de platino puro. En primer trmino, pesa el 4.0 3 1012 g de oro. El volumen total de agua en los
crisol en aire y luego suspendido en agua (densidad = ocanos es de 1.5 3 1021 L. calcule la cantidad total de
0.9986 g/mL). Los valores son 860.2 y 820.2 g, respecti- oro (en gramos) existente en el agua de mar y su valor
vamente. con base en estas mediciones y dada la densidad total en dlares (vea el problema 1.82). Si hay tanto oro
del platino, de 21.45 g/cm3, cules seran sus conclusio- en el mar, por qu nadie se ha enriquecido al obtener-
nes? (Sugerencia: un objeto suspendido en un lquido se lo del ocano?
mantiene a flote por la masa del lquido que desplaza el
objeto mismo. Haga caso omiso de la presin de flotacin 1.84 Las mediciones muestran que 1.0 g de hierro (Fe) contiene
del aire.) 1.1 3 1022 tomos de Fe. cuntos tomos de Fe contie-
nen 4.9 g de Fe, que es la cantidad total promedio de hie-
1.74 El rea superficial y la profundidad promedio del ocano
rro en adultos?
Pacfico es de 1.8 3 108 km2 y 3.9 3 103 m, respectiva-
mente. calcule el volumen del agua de dicho ocano en 1.85 La delgada capa externa de la Tierra, la corteza terrestre,
litros. abarca tan slo 0.50% de la masa total del planeta, pese a
lo cual es la fuente de casi todos los elementos (la atms-
1.75 La unidad onza troy es de uso frecuente en relacin con
fera proporciona algunos, como oxgeno, nitrgeno y
metales preciosos, como el oro (au) y el platino (Pt).
otros gases). El silicio (Si) es el segundo elemento ms
(1 onza troy = 31.103 g.) a) una moneda de oro pesa 2.41
abundante en la corteza terrestre (27.2% en masa).
onzas troy. calcule su masa en gramos. b) indique si
calcule la masa en kilogramos de silicio en la corteza
1 onza troy es ms ligera o ms pesada que 1 onza. (1 lb =
terrestre. (La masa de la Tierra es de 5.9 3 1021 ton;
16 oz; 1 lb = 453.6 g).
1 ton = 2 000 lb; 1 lb = 453.6 g.)
1.76 El osmio (os) es el metal ms denso que se conoce (den-
1.86 El dimetro de un tomo de cobre (cu) es de aproximada-
sidad de 22.57 g/cm3). calcule la masa en libras y kilogra-
mente 1.3 3 1010 m. cuntas veces puede dividirse de
mos de una esfera de os de 15 cm de dimetro (casi del
manera uniforme una pieza de alambre de cobre de 10 cm
tamao de una toronja). Vea el volumen de una esfera en
hasta que se reduzca a slo dos tomos de cobre? (Su-
el problema 1.57.
ponga que se cuenta con herramientas apropiadas para
1.77 El error porcentual se expresa a menudo como el valor este procedimiento y que los tomos de cobre estn ali-
absoluto de la diferencia del valor verdadero menos el neados en una recta, en contacto entre s. Redondee su
valor experimental entre el valor verdadero: respuesta a un entero.)
valor verdadero valor experimental 1.87 un galn de gasolina en el motor de un automvil pro-
error porcentual = 3 100% duce en promedio 9.5 kg de dixido de carbono, que
valor verdadero
es un gas de invernadero, es decir, que promueve el ca-
Las lneas verticales indican valor absoluto. calcule el lentamiento de la atmsfera terrestre. calcule la produc-
error porcentual de las mediciones siguientes: a) la densi- cin anual de dixido de carbono en kilogramos si
dad del alcohol (etanol) resulta ser de 0.802 g/mL (valor existen 40 millones de automviles en Estados unidos y
verdadero de 0.798 g/mL), b) la masa de oro en un arete es cada uno recorre una longitud de 5 000 millas con con-
de 0.837 g (valor verdadero de 0.864 g). sumo de 20 millas por galn.

01_CHAPTER 01.indd 35 12/20/09 11:55:10 AM


36 caPTuLo 1 Qumica: El estudio del cambio

1.88 una lmina de aluminio (al) tiene un rea total de 1.000 dlares por litro de gas. b) Si se requieren 0.304 pies3 de
pies2 y una masa de 3.636 g. cul es el espesor de la l- gas para hervir un litro de agua, partiendo de la tempera-
mina en milmetros? (Densidad del al = 2.699 g/cm3.) tura ambiente (25c), cunto costara hervir 2.1 L de
1.89 indique si cada una de las siguientes es una mezcla homo- agua?
gnea o heterognea: a) aire en una botella cerrada, b) aire 1.95 Las feromonas son compuestos que secretan las hembras
de la ciudad de Nueva York. de muchas especies de insectos para atraer a los machos.
1.90 El cloro se usa para desinfectar las piscinas. Su concentra- Es habitual que basten 1.0 3 108 g de una feromona para
cin aceptada para este propsito es de 1 ppm de cloro, llegar a todos los machos correspondientes en un radio de
o sea, 1 g de cloro por milln de gramos de agua. calcule 0.50 millas. calcule la densidad de la feromona (en gra-
el volumen de una solucin de cloro (en mililitros) que mos por litro) en un espacio cilndrico de aire con un radio
debe agregar a su piscina el propietario si la solucin de 0.50 millas y una altura de 40 pies.
contiene 6.0% de cloro en masa y la piscina, 2.0 3 104 1.96 El tiempo promedio que le toma a una molcula difun-
galones de agua. (1 galn = 3.79 L; densidad de los lqui- dirse en una longitud de x cm est dada por
dos = 1.0 g/mL.) x2
1.91 Las reservas mundiales totales de petrleo se calculan t=
2D
en 2.0 3 1022 J (el joule es una unidad de energa en la
que 1 J = 1 kg m2/s2). al ritmo actual de consumo, de donde t es el tiempo en segundos y D es el coeficiente de
1.8 3 1020 J/ao, cunto tardarn en agotarse las reservas? difusin. Si el coeficiente de difusin de la glucosa es
1.92 Para conservar el agua, los qumicos aplican una delgada 5.7 3 107 cm2/s, calcule el tiempo que una molcula de
capa de cierto material inerte sobre la superficie del agua glucosa tardara para difundir 10 m, que es aproximada-
para reducir su rapidez de evaporacin en los cuerpos de mente lo que mide una clula.
agua. Hace 300 aos Benjamin Franklin fue pionero de 1.97 un cerebro humano pesa alrededor de 1 kg y contiene casi
esta tcnica. Franklin observ que se podran aplicar 0.10 1011 clulas. Suponga que cada clula est repleta de agua
mL de aceite sobre una superficie de agua de 40 m2. En el (densidad = 1 g/mL) y calcule la longitud de un lado de
supuesto de que el aceite forma una monocapa, es decir, esa clula si tuviera forma cbica. Si las clulas se disper-
una capa de apenas una molcula de espesor, calcule la san en una delgada capa, con un espesor de una sola c-
longitud de cada molcula de aceite en nanmetros. lula, cul es el rea superficial en metros cuadrados?
(1 nm = 1 3 109 m.) 1.98 a) El monxido de carbono (co) es un gas venenoso de-
1.93 La fluoracin es el proceso de aadir compuestos de flor bido a su fuerte unin con la hemoglobina trasportadora
al agua potable para ayudar a prevenir la caries dental. La de oxgeno en la sangre. una concentracin de 8.00 3
concentracin de 1 ppm de flor basta para este propsito. 102 por volumen de monxido de carbono se considera
(1 ppm significa una parte por milln, o 1 g de flor por letal para los humanos. calcule el volumen en litros que
cada milln de gramos de agua.) El compuesto normal- ocupar el monxido de carbono a esta concentracin en
mente usado para la fluoracin es el fluoruro de sodio, que una habitacin de 17.6 metros de largo, 8.80 metros de
tambin se agrega a ciertas pastas dentales. calcule la can- ancho y 2.64 metros de altura. b) La exposicin prolon-
tidad de fluoruro de sodio en kilogramos necesaria en una gada al vapor de mercurio (Hg) puede ocasionar desrde-
ciudad de 50 000 habitantes si el consumo diario de agua nes neurolgicos y problemas respiratorios. un control
por persona es de 150 galones. cul porcentaje de fluo- de calidad del aire determina que la concentracin de va-
ruro de sodio se desperdicia si cada persona usa diaria- por de mercurio debe estar por debajo de 0.050 mg/m3.
mente apenas 6.0 L de agua para beber y cocinar? (El convierta este nmero a g/L. c) La prueba general para
fluoruro de sodio contiene 45.0% de flor en masa, 1 ga- descartar la diabetes de tipo ii es que el nivel de azcar en
ln = 3.79 L; 1 ao = 365 das; densidad del agua = sangre (glucosa) sea menor que 120 mg por decilitro
1.0 g/mL.) (mg/dl). convierta este nmero a microgramos por mili-
1.94 una compaa gasera de massachusetts cobra 1.30 dla- litro (g/mL).
res por 15.0 pies3 de gas natural. a) convierta esa tarifa a

01_CHAPTER 01.indd 36 12/20/09 11:55:12 AM


Respuestas a los ejercicios de prctica 37

Problemas especiales
1.99 a un cajero bancario se le pide que arme juegos de un g/cm3, respectivamente. Qu puede inferirse de este
dlar cada uno en monedas para los clientes. cada juego clculo?
est compuesto de tres monedas de 25 centavos, una mo- 1.103 Suponga que se le proporciona un lquido. Describa bre-
neda de cinco centavos y dos monedas de 10 centavos vemente los pasos que realizara para demostrar que se
cada una. Las masas de las monedas son: 5.645 g para la trata de una sustancia pura o de una mezcla homognea.
de 25 centavos, 4.967 g para la de cinco centavos y 2.316 g 1.104 un qumico mezcla dos lquidos, a y B, para formar una
para la de 10 centavos. cul es el nmero mximo de mezcla homognea. Las densidades de los lquidos son
juegos que pueden armarse a partir de 33.871 kg de mone- 2.0514 g/mL para a y 2.6678 g/mL para B. cuando deja
das de 25 centavos, 10.432 kg de monedas de cinco centa- caer un pequeo objeto dentro de la mezcla, descubre que
vos y 7.990 kg de monedas de 10 centavos? cul es la ste queda suspendido en el lquido, es decir, que ni flota
masa total (en gramos) de esta coleccin de monedas? ni se hunde. Si la mezcla se compone de 41.37% de a y
1.100 una probeta graduada est llena con aceite mineral hasta 58.63% de B, en volumen, cul es la densidad del metal?
la marca de 40.00 mL. Las masas de la probeta antes y Puede emplearse este procedimiento, en general, para
despus de la adicin del aceite mineral son de 124.966 g determinar las densidades de los slidos? Qu considera-
y 159.446 g, respectivamente. En un experimento aparte, ciones se obtienen al aplicar este mtodo?
una pelota de metal que tiene una masa de 18.713 g se 1.105 Tums es un remedio popular para la indigestin cida. una
coloca en la probeta y de nuevo se llena con aceite mineral tableta ordinaria contiene carbonato de calcio adems de
hasta la marca de 40.00 mL. La masa combinada de la otras sustancias inertes. cuando se ingiere, reacciona con
pelota y el aceite mineral es de 50.952 g. calcule la densi- el cido gstrico (cido clorhdrico) del estmago para li-
dad y el radio de la pelota. [El volumen de una esfera de berar dixido de carbono gaseoso. cuando una tableta de
radio r es (4/3)r3]. 1.328 g reaccion con 40.00 mL de cido clorhdrico
1.101 un qumico del siglo xix prepar una sustancia descono- (densidad: 1.140 g/mL), el dixido de carbono gaseoso se
cida. En trminos generales, piensa usted que sera ms liber y la solucin resultante pes 46.699 g. calcule el
difcil demostrar que se trata de un compuesto o de un nmero de litros de dixido de carbono gaseoso liberado
elemento? Explique su respuesta. si su densidad es de 1.81 g/L.
1.102 El bronce es una aleacin de cobre (cu) y estao (Sn). 1.106 una botella de vidrio con capacidad de 250 mL se llen
calcule la masa de un cilindro de bronce que tiene un con 242 mL de agua a 20c y se cerr bien. Se dej toda
radio de 6.44 cm y una longitud de 44.37 cm. La compo- la noche en el exterior, cuando la temperatura era de 5c.
sicin del bronce es de 79.42% de cu y 20.58% de Sn y Prediga lo que suceder. La densidad del agua a 20c es
las densidades del cu y del Sn son 8.94 g/cm3 y 7.31 de 0.998 g/cm3 y la del hielo a 5c es de 0.916 g/cm3.

Respuestas a los ejercicios de prctica

1.1 96.5 g. 1.2 341 g. 1.3 a) 621.5F; b) 78.3c, y c) 196c. b) 4.4 g; c) 1.6 107 dm2; d ) 0.0756 g/mL; e) 6.69 104 m.
1.4 a) Dos; b) cuatro; c) tres; d ) dos; e) tres o dos. 1.5 a) 26.76 L; 1.6 2.36 lb. 1.7 1.08 105 m3. 1.8 0.534 g/cm3.

01_CHAPTER 01.indd 37 12/20/09 11:55:13 AM


misterio de la
qumica
La desaparicin de los dinosaurios

L os dinosaurios predominaron en la Tierra durante millones de aos y luego desaparecieron repen-


tinamente. a fin de resolver este misterio, los paleontlogos estudiaron fsiles y esqueletos
encontrados en las rocas de diversas capas de la corteza terrestre. Sus descubrimientos les permitieron
identificar especies que existieron en el planeta durante periodos geolgicos especficos. adems,

38

01_CHAPTER 01.indd 38 12/20/09 11:55:17 AM


revelaron la ausencia de esqueletos de dinosaurios en las rocas formadas inmediatamente despus del
periodo cretcico, que data de hace 65 millones de aos. Por tanto, se supone que los dinosaurios se
extinguieron hace 65 millones de aos.
Entre las muchas hiptesis planteadas para explicar su desaparicin, se cuentan alteraciones de
la cadena alimentaria y un cambio brusco del clima resultante de erupciones volcnicas violentas. Sin
embargo, no se tenan datos convincentes en favor de ninguna hiptesis sino hasta 1977. Fue enton-
ces cuando un grupo de paleontlogos que trabajaba en italia obtuvo algunos datos desconcertantes
en un sitio cercano a Gubbio. El anlisis qumico de una capa de arcilla depositada por arriba de
sedimentos formados durante el periodo cretcico (y, por tanto, una capa que registra lo ocurrido
despus de ese periodo) mostr un contenido sorprendentemente alto del elemento iridio (ir), poco
comn en la corteza terrestre y comparativamente abundante en asteroides.
Esa investigacin llev a la hiptesis de que la extincin de los dinosaurios ocurri como sigue.
a fin de explicar la cantidad de iridio encontrada, los cientficos plantearon que un gran asteroide, de
varios kilmetros de dimetro, impact la Tierra en la poca de la desaparicin de los dinosaurios.
Dicho impacto debe haber sido tan fuerte que literalmente vaporiz una gran cantidad de rocas, suelo
y otros objetos circundantes. El polvo y desechos resultantes flotaron en la atmsfera y bloquearon
la luz solar durante meses o quizs aos. a falta de luz solar abundante, muchas de las plantas no
pudieron crecer, y el registro fsil confirma que, de hecho, muchos tipos de plantas se extinguieron
en esa poca. De tal suerte, por supuesto que muchos animales herbvoros perecieron y, a su vez, los
carnvoros sufrieron hambre. La carencia de fuentes de alimento al parecer afectaba a los grandes
animales, que necesitaban grandes volmenes de comida, ms rpida y notablemente que a los ani-
males ms pequeos. as pues, los enormes dinosaurios, de los cuales el ms grande habra pesado
hasta 30 toneladas, desaparecieron a falta de alimento.

Indicios qumicos
1. De qu manera el estudio de la extincin de los dinosaurios ilustra el mtodo cientfico?
2. Plantee dos maneras en las que podra comprobar la hiptesis de la colisin del asteroide.
3. En su opinin, se justifica referirse a la explicacin del asteroide como la teora de la extincin
de los dinosaurios?
4. La informacin disponible hace pensar que casi 20% de la masa del asteroide se convirti en
polvo y se distribuy uniformemente sobre la Tierra despus de descender de la atmsfera supe-
rior. La cantidad de polvo fue de casi 0.02 g/cm2 de la superficie terrestre. Es muy probable que
el asteroide haya tenido una densidad cercana a 2 g/cm3. calcule la masa (en kilogramos y en
toneladas) del asteroide y su radio en metros, en el supuesto de que era una esfera. (El rea de
la Tierra es de 5.1 1014 m2; 1 lb = 453.6 g.) (Fuente: Consider a Spherical CowA Course
in Environmental Problem Solving, de J. Harte, university Science Books, mill Valley, ca 1988.
con autorizacin.)

39

01_CHAPTER 01.indd 39 12/20/09 11:55:18 AM