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. .

EJEMPLOS DE ESQUEMAS
,
DE FLUJO DE,CONCENTRACION GRAVIMETRICA
,

por Frank L. Bazzanella y Paul A. Weyler

Director.de Metalurgia
AMAX Arizona
Tucson, Arizona

Jefe Metallirgico
. AMAX INC.
Henderson Mill
Parshall, Colorado

' !

. RESUMEN '

Se presenta una breve introduccion de la concentracion gravimGtrica, incluyendo alguna


discusion sobre 10s rninerales rnis cornunes recuperados norrnalmente. Se rnencionan las con-
sideraciones irnportantes para el disefio bisico de una planta de concentracion y se presentan
cuatro esquemas de flujo sobre las operaciones .mis corrientes. Las plantas estudiadas en de-
talk incluyen: "Climax Molybdenum Co. By-Product Plant" y "Canada Tungsten Ltd.
Plant". Las plantas brevernente resefiadas incluyen: "Palabora Mining Co. Uranium Recovery
Facility" y "Bridge Hill Ridge Heavy Mineral Recovery Plant of Mineral Deposits Ltd."

La concentracion gravimktrica es uno de 10s mis antiguos procesos de preparacion de


minerales inventado y sigue siendo un rnktodo irnportante de concentracion fisica. En 10s 01-
timos 25-30 afios se han realizado importantes rnejoras en 10s equipos y han surgido numero-
sas plantas modernas de gran capacidad para la recuperation de productos tan irnportantes
corno: tungsteno, titanio, estaiio y diamantes, ademis de las plantas rnis comunes de proce-
sarniento de hierro y carbon. En Africa del Sur, la Palabora Mining Company esti recuperan-
do uranio corno uranotorianita, por gravedad, para alimentar una planta quirnica.
El proposito primario de esie articulo espresentar algunos esquemas de flujo de gravi-'
rnetria de uso corriente e intentar sefialar algunos, de 10s juicios y consideraciones e'nvueltos
en el disefio de estas plantas.
llinerales recuperados
Como se ha mencionado previamente, rnuchos productos son recuperados actualrnente
por mCtodos 'de concentracion gravimGtricai A continuaci6n se hace'una breve discusion so-
.,
bre los tipos demetales y minerales recuperados;
..
. , I ,
Tungsten0.- Los principales minerales de tungsteno recuperados, o parcialmente recuperados,
por gravimetrla son:
Scheelita Caw04 Densidad 5.9 - 6.1
Wolframita (FeMn) W04 Densidad 7,2 - 7,5
Otros minerales de tungsteno incluyen ferberita (FeW04) y.huebnerita (MnW04), ade-
mbs de un sinnumero de minerales secundarios, incluyendo un sulfuro de tungsteno llamado
tungstenita, que recuerda en apariencia a la molibdenita.
Estaiio.- El irnico mineral de estado con valor que actualmente se recupera es la casiterita
(SnO con una densidad especlfica de 6,8-7.1. Solo se producen pequeiias cantidades en
Estac?os Unidos por la Climax Molybdenum Co., y en Canada, en Timmins, Ontario. La
mayor parte de la produccion mundial de estaiio procede de: Malasia, Bolivia, Este de In-
dia, Thailandia, Nigeria, Australia, Africa del Sur y Cornwall, en Inglaterra.
Titanio.- El titanio se recupera en forma de dos minerales primarios:

llmenita FeTi03 Densidad 4.5 - 5,O


Rutilo Ti02 Densidad 4,2
La mayor parte de la produccion de titanio procede del dragado y concentracion gravi-
mktrica de las arenas de playa. La produccion mundial se encuentra en el este de 10s Estados
Unidos, India, I\loruega, Brasil, Canada y Australia.
Hierro.. Hasta donde la mineralogla lo permite, el mineral de hierro es aun concentrado por
mbtodos gravimbtricos, espirales principalmente. Los jigs y las mesas fueron populares en el
pasado, per0 10s problemas de operation y la capacidad limitada tienden a ponerlos fuera de
uso. Tambibn 10s mayores tonelajes de hierro recuperados de masas de mineral con magnetita
fjnahente diseminada (taconita) han desplazado a 10s mbtodos de separacion gravimbtrica
por las instalaciones de recuperacibn magnhtica, per0 permanece como un importante m6to-
do de recuperaci6n. Los minerales de hierro comercialmente importantes incluyen:
Hematita Fe203 Densidad 4,9 - 5,3
Magnetita FeO-Fe203 Densidad 5.2
Goetita Fe2O3.H20 Densidad 4.3
Marlita Fe203 Densidad 4.8 - 5,3 (menor)
Siderita FeC03 Densidad 3,8 - 3.9 (menor)

Carbin.- En el presente, grandes tonelajes de carbon son procesadospor operacion de medios


densos en jigs para remover el azufre, normalmente con pirita, adembs de otros materiales
productores de cenizas indeseables. Este tratamiento es necesario para proveer a la moderna
industria de 10s carbones con bajo contenido de azufre que requiere.
0ro.- Historicamente, la concentracion gravimbtrica fue el primer mktodo de procesamiento
de oro. Sin embargo, en 10s tiempos actuales, la cianidacion ha superado el mbtodo gravimb-
trico en la recuperacion del oro.
Varies.-En adici6n a lo ya mencionado, existe una serie menor de minerales que son recupe-
rados por m6todos,gravimktricos. El Columbio y el Tintalo son recuperados en pequeiias
cantidades y, como ya hemos mencionado antes, el uranio estd siendo concentrado por mb-
todos gravimktricos en la Palabora Mining Co.
Tipos de equipos
Durante las irltimas centenas de aiios se han inventado numerosos dispositivos para la
concentraci6n gravitaria de 10s minerales. De 10s muchos dispositivos introducidos unos po-
cos han sobrevivido mientras han sido inventados algunos nuevos que han remplazado a algu-
nos de 10s viejos. En la mayorla de 10s casos 10s diseiios de equipos principales y basicos de
hace 100 aiios esthn airn en uso hoy; s61o la aplicaci6n y el diseiio de equipos particulares
han sido modificados.
3 82
FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA

CONSIDERACIONES DE DISENO

Cuando se esta considerando la recuperaci6n de un mineral por medio de gravimetria,


una de las mas importantes consideraciones a tener en cuenta es el disefio de 10s medios de
preparation de alimentacion y manejo para el equipo gravimetrico particular. Es muy impor-
tante la distribucion relativa del tamaiio de particula del constituyente valido comparado
con el de l a ganga, a s i como lo es el grado de liberacion y tamaiio de liberacion del mineral
valido. En muchos circuitos de molienda, por ejemplo la sobremolienda del mineral pesado,
es resultado del uso de clasificadores hidriulicos tal como ciclones. En el caso de plantas de
subproductos, el control del circuit0 de molienda estd dirigido hacia la liberacion optima del
material primario y 10s problemas de sobremolienda deben ser resueltos por otros metodos.
i En este caso debe ponerse una atenci6n especial en el tamafio apropiado de 10s productos de
alimentacion para eliminar la ganga gruesa que competira con el material valid0 finamente
molido, para prevenir interferencias de 10s limos y para intensificar la recuperacion del sub-
producto.
Otros parimetros, tal como el porcentaje de solidos, deben ser examinados detenida-
mente. Es muy facil que quede completamente fuera de control el balance de agua de una
planta debido a 10s intentos de ajustar el porcentaje de solidos o a utilizar dispositivos que
requieran grandes volumenes de agua de disolucion.
La importancia del tamafio, especialmente en operaciones de limpieza tales como mesas,
es sefialada por el hecho de que una particula de cuarzo de 200 mesh se comportari de for-
ma similar a una particula de wolframita de 400 mesh o mas fina. Cuando se toman en cuen-
t a 10s efectos de la viscosidad, es muy probable que l a partlcula de wolframita aparezca en
las colas y la particula de cuarzo en el concentrado, dependiendo de las fuerzas dinamicas de
la maquina que se este utilizando.
La mayoria de 10s dispositivos de recuperacion gravimetrica son muy sensibles a la visco-
sidad de la pulpa; por tanto, el porcentaje de solidos y la cantidad de viscosidad que produ-
cen 10s limos pueden convertirse en parametros de operacion muy importantes. Es obligato-
rio el ajuste apropiado del porcentaje de solidos, de la adicion de agua de lavado en espirales
y mesas y la extraccion de lodos. Las consideraciones de flujo y viscosidad estan, por supues-
to, relacionadas con el caudal de alimentacion. Pulpas de mayor viscosidad necesitaran un ba-
jo caudal de alimentacion en muchas operaciones, porque la viscosidad mis alta impide el
traspaso del mineral vllido al area de recuperacion de la maquina en particular. Las mesas
sacudidoras, por ejemplo, son extremadamente sensitivas al caudal de alimentacion y la in-
terferencia de lodos; sobretamaiios y otros minerales pesados pueden causar un detriment0
muy importante en la operacion de la mesa.
Para disefiar con exito un esquema de flujo gravimetrico debe tenerse en cuenta la aten-
cion especial a 10s efectos de 10s procesos de otras unidades. Estos incluyen espesado, flota-
cion, medios densos, secado, separation magnetics, cribado, molienda y acondicionado de
agua. Como con otros procesos de molienda, debe ponerse atencion en el manejodel produc-
to y eliminacion de desechos. Una de las ventajas de las operaciones de gravedad es que, en
la mayoria de 10s casos, se necesita afiadir muy pocos o ningun reactivo al mineral. La elimi-
nation de desechos, al menos en lo que concierne a la polucion del agua, noes un problema
demasiado serio.
La conclusion de esta revision breve y general de la concentracion por gravedad, permi-
t i r i dedicar el resto del capitulo a l a discusion mas detallada de plantas que operan normal-
mente por gravedad. Estas incluirin plantas operadas por Climax Molybdenum Co. en Colo-
rado U.S.A.; Canada Tungsten Ltd- of NW Territories, Canada; Palabora Mining Co., Africa
del Sur;y MineralDeposits Ltd., Australia.
DISERO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES

PLANTA DE SUBPRODUCTOS DE LA CLIMAX MOLYBDENUM COMPANY

General
La mina Climax, en Colorado, trata aprdximadamente 40.000 STD de desechos de plan-
tas de'molybdeno por medio de una planta de subproductos de concentracion gravimktrica.
Esta planta recupera tungsteno como wolframita y estafio como casiterita. En la Figura 1
se ilustra un esquema del diagrama de flujo, y la Tabla 1 contiene una lista del equipo princi-
pal.
Brevemente, las colas desbastadas arrastradas de la planta de molybdeno son bombeadas
y distribuidas a 742 espirales Humphrey, donde se produce una masa de concentradogravim6-
trico:Este concentrado se bombea a 10s ciclones para eliminar el agua y la e'spita del ciclon
se acondiciona para la flotacion de pirita. Despues de la flotacibn de la pirita desbastada y
limpia, ambos productos no-flotados son bombeados a una seccion de espirales de limpieza
consistente en 96 espirales Humphrey. El concentrado de l a espiral limpiadora es alimentado
al circuit0 de mesas. Todos 10s mixtos de la mesa son reciclados y 10s concentrados de la me-
sa c0ntinuan.a agotar y extraer el hierro en tambores magneticos permanentes. La fraccion
no magnkticaes desaguada en un tornillo clasificador, una vez calentada y acondicionada
con reactivos para flotacion de fosfatos tales como monazita (ce,La) PO4 que normalmente
son descargados en las colas. El concentrado desbastado y limpio es tratado en una mesa de
sacudidas para recuperar el tungsteno, y el no flotadose envia al.agotado, secado y cribado
para prepararlo como alimentacion a 10s separadores magneticos de banda. Tres bancos de
separadores magneticos Wetherill tipo Dings producen un producto final de tungsteno lim-
pio, un concentrado de estafio y un concentrado pesado de mineral no magnetic0 que se ven-
de a terceros para tratamiento posterior.'
' Varios productos se dirigen a la acequia de limpiado y se reenvian a la cabeza del circui-
to. Los ljnicos materiales que tienen inter& aqui, son el tungsteno y el estafio, per0 la pulpa
contiene cantidades varias de pirita, monazita, granate y otros minerales menores.

Consideraciones de equipo y diseiio ' .

La planta puede dividirse en tres areas principales en lo que concierne al equipo y dise-
fio. El Brea de espirales de desbaste-limpiadoras, el Brea de mesas y el Brea de enriquecimiento
final.
Area de espirales.. Este Brea consiste en bombasde alimentacion 12 x 12 Hydroseal, distri-
buidoras de pulpa, 742 espirales de desbaste, flotacion de pirita y 96 espiralei~limpiadoras.

En este Brea las consideraciones mis importantes se dirigen al sistema de distribucion


para alimentar 838 espirales, y el sistema de artesas necesario para recoger 10s productos de
cada una de Bstas. El sistema de distribucion consiste en una serie de compartimentos tipo
distribuidores que alimentan a cada fila de espirales. Las filas constan de dos lineas cada
una, espalda con espalda, conpasarelas entre cada doble fila. Esto permite la adaptacion de
varias espirales en un area reducida y consolidacion del sistema de distribucion y de artesas
de producto.
El concentrado desbastado de la espiral es bombeado a cuatro ciclones de 10" con dos
bombas de 5" x 5". El hundido del cicl6n se acondiciona con Bcido sulfljrico para ajuste del
pH, y la pirita es flotada utilizando xantato y aceite de pino. Las fracciones de pirita desbas-
tada y limpia no flotada se convierten en alimentacion de las mesas. La planta esti disefiada,
bien para recoger el concentrado de pirita y almacenarlo para venta local, o bien para descar-
garlo en las colas.
Area de mesas.- Este irea consta de las bombas de alimentacion a la; mesas y 20 mesas Deis-
ter num. 6. Dieciseis de estas mesas son de desbaste, tres de mixtos y una de limpieza de -
mistos. El concentrado de todas las mesas sigue adelante, mientras que 10s mixtos son recicla-
FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA

dos y las colas desechadas. En 10s ultimos aiios se han realizado muchas modificaciones que
han dado como resultado el presente circuit0 de mesa.
En adicibn a estas mesas, una mesa de la mitad de tamaiio se usa para entresacar e l
tungsteno del concentrado de fosfato. La cantidad de tungsteno recuperado es bastante pe-
queiia, per0 despues de varios aiios de observacidn 10s operadores han determinado que por
falta de atenci6n en detalles relativamente pequeiios pueden perderse cantidades importantes
de tungsteno. Son particularmente importantes las perdidas que se dan durante yodespu6s del
tratado en las mesas del material. En este punto, la ley es de bastante mas del 40 /, de tungs-
teno.
Todas las mesas, excepto la de barrido, esthn a un mismo nivel de la planta. Esto hace la
inspecci6n rutinaria del operador de planta comoda y favorece la mayor atencidn en este
area critica de la planta. Es muy importante que se lleven a cab0 inspecciones regulares de las
operaciones en la mesa dado a su sensibilidad a1 tamafio y densidad especifica de la particula.
Un facil acceso y buena visibilidad favorecen la inspeccibn regular.

Area Final de Enriquecimiento


Esta pequeiia area de l a planta contiene una gran variedad de equipos requeridos para in-
crementar la ley de 10s concentrados de la mesa hasta el producto vendible de una alta ley
con un minimo de perdida en l a recuperacion. El equipo incluye ciclones de agotado, separa-
dores magneticos por vla humeda, clasificadores de agotado, celdas de flotacion para quitar
la monazita, secado, cribado y separadores magneticos de banda para l a concentracion final.
Tambien se incluyen en este area pequeiios tanques y espesadores variados de sediment0 para
l a recuperacion del tungsteno de 10s reboses.de las diferentes etapas de agotado en este Brea.
Estos no aparecen en el diagrama de fiujo.
Las consideraciones de diseiio mBs importantes en este area son:
Diseiio de las tolvas y alimentadores para un buen funcionamiento de 10s separadores
magneticos de banda. Con objeto de que las miquinas realicen un trabajo satisfactorio,
el material que se esta tratando debe estar distribuido uniformemente en el alimentador
de banda en una capamuy fina. Al estar el material completamente seco en este punto,
fluye facilmente proporcionando un buen control y una alimentacion uniforme a la ban-
da. Sin embargo, debe ser vigilado o puede producirse una inundaci6n de la banda. En
Climax se utiliza un alimentador de estrella para un caso y un alimentador vibrante para
el otro, para proporcionar 10s ratios de alimentacion y distribucidn deseados a la banda.
Ambos son satisfactorios.
2. Es imperativo un cuidadoso diseiio de la banda y del sistema de minejo de'los materiales
para evitar perdidas de materiales de gran valor. En una planta de sub-productos como es
esta, donde deben tratarse miles de toneladas para recuperar unos cuantos miles de libras
de producto valido, debe prestarse una atencion especial a1 diseiio de bandas y su veloci-
dad, diseiio de tolvas y medios de descarga.

Resumen
Con l a puesta en servicio de la Planta de Sub-productos Climax, esta firma se convirti6
en el segundo mayor productor de tungsteno de 10s Estados Unidos. Aun cuando el volumen
de produccion es bastante bajo, e l atractivo precio de este sub-product0 hace 10s esfuerzos
de recuperacion muy atractivos econbmicamente.
Recientes modificaciones en Climax, que no aparecen en el diagrama de fluio, incluyen
l a instalaci6n de un modulo de concentradores de con0 Reichert. Estas instalaciones han da-
do buen resultado, de acuerdo con 10s informes, y mas instalaciones son una posibilidad en
el futuro, particularmente para remplazar a las espirales que estin pr.6ximas al fin de su vida
Otil.
DISERO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES

ALIMENT. PLANTA

t I 1
H6llC.e~ CLASIFICADOR
CICLON, r e b o s q p rebose
D V O R IDESAGUADOR
rallda lnferlor
t ,Y=' '
'rebore
ral. i ferlor
1
PI RITA
lar FL?TACION
1

LIMPIEZA FLOTACION
PRIMARIA no +
DE FOSFATOS flotadl
- SECADOR
1

sallda Infer.

HELICES coa
l s,
I
MESA - (Conc)

-
- C O l a ' % ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
I Vnterm.)
II
I. 1
Y
A
MAGNET.
colas ClNTA - RECHAZADO
3 POLOS Fe

ClNTA
MES- SEPARADOR
' cola RECHAZO
&* I 7 MAGN. Fe I polo

-
ClNTA

CONCENTRADO
v COLAS
I
F I N A L WOj
F U E S
I CONCENTRADO

-
RECIC. A L L C O N J U N T P A
A M F N T A C I O N RETRATAM'
CONCENTRADO
0
-
NO MAGNETIC0

FIGURA 1. PLANTA DE SUBPRODUCTOS DE MOI-IBDENO DE L A CLIMAX


FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA

TABLE I . Climax By-Product Plant - Table of Major Equipment

TABLA 1. Planta de Subproductos de Climax - Vista de las principales rniquinas

Cant. Servicio Tipo Tarnaiio


- -- -

2 Bornbas alirnentacibn helices


prirnarias ASH Hydroseal
742 HBlices prirnarias Humphrey 5-turn,
single start
2 Bornbas alinientaci6n ciclones Horizontal
4 Alirnentaci6n pirita ciclones
desaguadores Krebs D-10
12 Celdas de flotaci6n pirita Weining
2 Bornbas alirnentaci6n
helices apurado Horizontal
96 Helices de apurado Humphrey, 5-turn,
single start
1 Bornba alirnentaci6n mesa prim. Horizontal 5"x5"
1 Bornba alirnentacibn mesa prim. Horizontal 6"x6".
16 Mesas prirnarias Deister No. 6 -
3 Mesas interrnedias Deister No. 6
1 Mesas apurado interrnedios Deister No. 6
2 Bornbas alirnentaci6n ciclones - -
2 Ciclones Krebs de desaguado
de concentrado Krebs D 4
2 Tarnbores rnagneticos Eriez perrnanente
4 Clasificadores de desaguado Tornillo Wernco
16 Flotacibn prirnaria fosfato Diseiio rniquina Stearns
8 Flotaci6n de apure del fosfato Diseiio rniquina Stearns
2 Alirnentacibn secador rnagn. Holoflite steam
1 Descarga criba secador Sweco
1 Electrornag. prirnario Dings 8 polos
1 Electrornag. grueso y estaiio Dings 4 polos
1 Electrornag. apure Dings 5 polos
DISERO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES

Cuatro de estas unidades estain siendo usadas como dispositivos de recuperaci6n de-des-
bastado, aliviando de parte de la carga original al circuito de espirales. Adernis, se ha usado
otro con0 para reemplazar la secci6n de espirales.de limpieza. Esto da como resultado el te-
ner las espirales de lirnpieza originales disponibles para usarlas como desbastadoras, reducien-
do airn m6s la carga del circuito de espiral. Se espera que con esta reducci6n en la carga se
aumente la recuperaci6n de minerales vilidos.

CANADA TUNGSTEN MINING CORP., LTD.

Las instalaciones mineras de la Canada Tungsten estin localizadas en ei ,valle del Flat Ri-
ver de las Montafias Mackenzie en 10s territorios noroccidentales del Canada;
La estructura inicial de madera del concentrador, que fue completada en Octubre de
1962, fue totalmente destruida por el fuego el 26 de Diciembre de 1966 y el nuevo lavadero
fue construido y puesto en operation el 26 de Noviembre de 1967. Desde esa fecha se han
realizado varios cambios en el esquema de flujo tales como l a instalaci6n de un cicl6n en el
circuito de molienda, adici6n de un molino de remolienda e instalaci6n de ciclones para pro-
porcionar a las mesas de sacudidas un material calibrado. Se ha afiadido ademas una etapa de
flotacion de talco y se han realizado otras modificaciones para hacer la molienda mis eficaz
y permitir el control de 10s cambios de caracteristicas del mineral.
El mineral vilido primario en la Canada Tungsten es la schelita y el secundario la calco-
pirita. Las irnpurezas que deben elirninarse incluyen pirotita, talco y calcita. Las dos primeras
se eliminan por flotacion y la irltima por lixiviaci6n. Se obtienen dos productoso: Grado I que
se produce en el circuito de gravimetria y contiene aproxirnadamette el 75 /, de W03 y
Grado II, que se produce en el circuito de flota~i6ny contiene un 25 /, de W03 aproxima-
damente. Este product0 se enriquece hasta el 65 /, de W03 por lixiviaci6n de'la calc~ta.
A1 ser la schelita un mineral friable, se ha puesto una atenci6n especial en el circuito de
rnolienda, para prevenir sobremolienda. lnicialrnente el circuito consistia en un molino de
barras 7' x 10' y un molino de bolas de. 10.5' x 6' en circuito cerrado con una criba tromel
SALA. Las perforaciones en la criba eran de 24 y 65 mallas, per0 se ensayaron otros tamafios
varios en un esfuerzo para incrernentar el rendimiento y eliminar el material en la molienda
de liberaci6n. En el presente, se estan utilizando perforaciones de 24 y 50 mallas.
Adernis se instal6 un cicl6n de 15 pulg. antes de las cribas para retirar las fracciones fi-
nas. En ese momento el rebose iba al espesador de 40 pies, pero, con el aurnento de talco
contenido en el mineral, se instal6 un circuito de flotacion aparte para el manejo de este pro-
d u c t ~E
. d rebose del cicl6n viene a ser de un 25 a 30% de la alimentacion del molino y con-
tiene 80 /, de talco aproximadamente. El talco es perjudicial para el concentrado de flota-
ci6n de la schelita y no puede lixiviarse con icido.
'

~onsideracionesde Diseiio'y Equipo . .


La planta esti dividida en diferentes circuitos, cada uno interconectado a travbs de la
carga circulante. El esquema de flujo se muestra en la Fig. 2 y .la lista de equipo principal se
detalla en la Tabla II.
1. Circuito de molienda y clasificacibn.
2. Circuito de flotaci6n del talco.
3. Circuito de flotacibn de la calcopirita.
4. Circuito de flotacion de la pirotita.
5. Circuito gravimbtrico.
6. Circuito de remolienda.
7. Circuito de flotacion de la schelita.
8. Circuito de tostado y magnktico.
Brevemente, el rebose del ciclon de 15 pulgadas del circuito de molienda alimenta a las
FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA
celdas de flotacion del talco. La espuma va hacia el deposit0 de colas y el no-flotado se con-
vierte en parte de la alimentacion a la secci6n de flotacion de schelita.
El pasante de la criba SALA es espesado, acondicionado y la calcopirita flotada. En este
circuito se produce un concentrado de cobre; las colas limpias se rechazan hacia las colas fi-
nales y las colas bastas se envian a la flotacion de pirotita. En este punto se flota la pirotita y
aparece en el 'deposit0 de colas. El no-flotado continua hacia el circuito.gravim6trico.
Las mesas del 'circuito de gravedad son Concenco Deister "666" de triple bandeja 6
num. 6 de simple bandeja. Observese que ninguno de 10s pro'ductos de las'mesas se envia al
deposit0 de colas, -sin0 que son enviad0s.a. la planta de remolienda para volverlos a pasar en
las mesas. El rebose del, ciclon en este circuito se envia a flotacion. Existen tres ciclones de
6 pulgadas antes de las mesas de desbaste y uno de 6 pulgadas y otro de 15,pulgadas.en el
circuito de remolienda. Los reboses de todos estos ciclones van a1 espesador de finos de 40
pies.
El rebose de 10s primeros ciclones de 6'pulgadas van a las mesas de desbaste que produ-
cen tres productos:
Mesas de desbaste: Concentrado a las mesas de limpieza
.-
Mixtos al ciclon de 6" (remolienda)
Colas a1 ciclon de 15" (remolienda)
Mesas de limpieza: . .Concentrado al tostador
Mixtos a las mesas de apurado
Colas al cicl6n de 15" (remolienda)
Mesas de apurado: Concentrado al tostador
Mixtos y colas al ciclon de 6" (remolienda)
El hundido de 10s ciclones de 6" y 15" alimentan a un molino de bolas de 6' x 8'con
125 HP, seguido por el apure de la flotacion de la pirotita. Toda la schelita que estuviese
encerrada en 10s sulfitos es liberada de esta forma, y cualquier pirotita no flotada en la pri-
mera flotacion se elimina.
El no-flotado se manipula en las mesas cdmo sigue:
Mesas de desbaste: Concentrado a las mesas de limpieza
Mixtos al ciclon de 6" (remolienda)
Colas al ciclon de 15" (remolienda)
Mesas de limpieza: Concentrado al tostador
* , . Mixtos al cicl6n de 6" (remojienda)
Colas al ciclon de 15"-(remolienda)
Las fracciones finas de 10s mixtos y colas son enviadas a la flotacion de schelita.
! a alimentacion al circuito de flotacion de schelita consta entonces del no-flotado de la
flotacion del talco, el rebose del ciclon de 6" del circuito de gravimetrla y el rebose de 10s ci-
clones de 6 y 15" del circuito de remolienda. La schelita fina es flotada y enriquecida por
dos o tres etapas de limpieza, y las colas bastas se eliminan. ,
Se utiliza tambien un circuito adicional gravimktrico. El concentrado de las mesas es
agotado y tostado en un horno de hogar mirltiple. Este a su vez pasa a traves de un separador
magnetic? Carpco de 3 polos. Llos rechazos,:del%primerpolo se criban a 80 mesh y el grueso
se elimina. El pasante y la fracci6n-magnetics del segundo y tercer polos se transforman en
pulpa y se bombean a las mesas de limpieza.
"Mesas de limpieza: .. , Conceritrado al tostador
Mixtos al molino de bolas primario
Colas al product0 Grado II.

General.- La alta densidad especifica de la schelita hace de Bste un mineral idoneo'para con.
centrar por metodos gravimktricos, per0 la complejidad del mineral y su naturaleza friable
DISERO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES

FIGLIRA 2. FLUJOGRAMA DEL CONCENTRADOR DE LA TUNGSTEN CANADA


FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA

TABLA II. Canada Tungstent Ltd - Lista de las miquinas principales

--- .
Cant. Servicio Tipo Tamaiio

Molino primario de barras - 7 pies x 10


pies 200 HP
Ciclones - 15"
Ciclones - 6"
Cribas vla hirmeda Sala 2440 mallas
Espesadores Tray 40 pies
Celdas primarias flotacion cobre Denver No. 24
Celdas apurado flotacion cobre Denver No. 24
Celdas reapurado flotaci6n
cobre Denver . No. 24
Celdas flotaci6n pirotita Denver No. 24
Mesas primarias Deister No. 666
Mesas intermedias Deister No. 6
Mesa apurado Deister No. 6
Molino de bolas para
remolienda - 6 pies x 8 pies 125 HP
Flotaci6n de apurado de
pirotita Denver No. 21
Celdas de f lotaci6n del talco Denver No. 24
Celdas primarias de flotacibn
de scheelita Denver No. 21
Celdas de relavado y apurado
de scheelita Denver No. 12
Tostador Skinner 5 pies
Separador magnetic0 Carpco 3 polos
DISEWO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES
. ,

puede a veces hacer dif icil su enriquecirniento. Esto se produce corno resultado de la interfe-
rencia de la sobrernolienda de otros rninerales de alta gravedad especifica.
Asl corno en cualquier otra planta, 10s carnbios de mineral pueden causar estragos en un
esquerna de flujo establecido y se experiment6 en la Canada Tungsten cuando la masa de rni-
neral en la explotacion a cielo abierto disrninuyo y cornenzo el proceso de mineral interior.
~unque puede que no directarnente relacionado conlos rnetodos gravimbtricos de con-
centracion, a continuacion se rnuestra una serie de sucesos y corno se desarrollo el presente
esquema de flujo.
El problema mas serio en el carnbio del mineral fue el increment0 de la cantidad de
talco (serpentina) en el mineral. El talco excesivo produjo las siguientes dificultades:
1. Pobre extraction de calcopirita y pirotita, lo'que elevo el nivel de impureza en el
concentrado de tungsteno.
2. Alto nivel de Si02 en el concentrado de flotacion de la schelita, que la lixiviacion
no pudo enriquecer.
3. lnterferencia de limos en las mesas.
Fracasaron 10s ensayos en laboratorio para localizar un depresor efectivo para el talco
en la flotacion de la schelita, pero se obtuvo un d,epresor del talco para 10s circuitos de calco-
pirita y pirotita. Puesto que no pudo disminuirse el talco en el circuito de la schelita, se dise-
fib un circuito de flotacion y se puso en operation para flotar el talco por separado antes de
la flotacion de la schelita.
~a;i todos 10s cambios de disefio y esquema de flujo realizados en este circuito fueron o
bien para obtener una clasificaci6n mis estricta de 10s productos, o para elirninar rninerales
interferentes en el flujo. Se demuestra en esta planta la importanc,ia de clasificacion estricta
de productos y la de la eliminacion de minerales interferentek en la concentracion gravimhtri-
ca.

PLANTA DE RECUPERACION DE URANIO DE L A PALABORA MINING COMPANY

Se incluyen este esquema de flujo y el siguiente sin mucho detalle, solo para poner de
relieve la serie de variaciones de la aplicacion de 10s mbtodos de concentracion gravimetrica.
Estos dos esquernas de flujo fueron seleccionados porque uno (Palabora) es una planta de
sub-product0 de alto tonelaje recuperando un volumen relativamente pequefio de un mineral
de uranio con una baja concentracion. El otro esquerna de flujo (Bridge Hill Ridge) con un
tonelaje prirnario, relativarnente bajo, de arena de playa recupera un gran volumen de
mineral de baja concentracion. Arnbos concentrados requieren un tratamiento quimico adi-
cional. A continuacion se da una breve descripcion de cada una de estas plantas.
En Palabora cada circuito primario de cobre tiene asociada una seccion de recuperacion
de mineral pesado, tal corno se muestra en la Figura 3.- Antes de alimentar la section de gra-
vimetrla con las colas de la planta de cobre, las colas son deslamadas en hidro-separadores;
parte de la magnetita se elimina por separacion magnetics de desbaste y las lamas adicionales
se eliminan en hidrociclones. No se muestran 10s hidro-separadores ni la primera etapa de
separacion magnbtica. La seccion de conos multiplica en 40-50 veces la concentracion de
minerales pesados que incluyen uranotorianita, baddeleyita (6xido de circonio) y magnetita.
El resto de la magnetita se elimina por separadores de tambor magnbticos continuando el
enriquecimiento inicial. El concentrado limpio del con0 es tratado en mzsas donde se obtie-
nen tres productos concentrado de uranotorianita conteniendo un 5 /, de U3,08 para
alimentar a la planta qulmica, concentrado de baddeleyita que es almacenado en p~lasy co-
las, que se vuelven a tratar para la recuperacion de cobre. Se continlja la investigation de un
mktodo para recobrar el circonio del concentrado de baddeleyita. Actualmente la magnetita
se almacena para posible tratamiento en el futuro.
Es importante incluir este tip0 de esquernas para hacer notar algunos de 10s beneficios
FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVIMETRICA

ALIMENTACION
PLANTA
I

t cola?

colas
-
I
REICHERT
P R I M A R I G conc.
CONOS

Intarm.

f INTERM.-
REICHERT
cons.
I
t
CONCeNTRADO
DE URANlO

+
'
conc. A S A S
SECUNDARIAS

CONCENTRADO
DF Cl-0

CICLONES
--born DESAQUADORES
I
sallda Inferlor

conc.

1.
I
MOLINO BOLAS

SEPARACION
mag., , MAGNETICA
FLOTACION
I
DOS ETAPAS c O l a COBRE
- ~ ~ ~
I
no mag.
I
,
COCc.
t- #
\ PILTRO
ClCLON
DESAGUADO I
CONCENTRADO
DE COBRE

I I
Int.
RELAVADO
- REICHERT
7
conc.
I
colas

coi~s 2
FINALES

FlGURA 3. PLANTA DE PALABORA PARA MINERALES PESADOS


DISERO DE PLANTAS DE PROCESO DE MINERALES

CONOS
-colas DE DESBACTFconc.
REICHERT
I

1
int rm.

CONOS
colas ~ i ; v - = o n ,
REICHERT

CONOS
c o l a s REICHERT int.
D E APU R A D O I

1
COLAS
FINALES

~ ~ ~ ~ ~ W E I C H ~ R T - '
colas
A DE RELAVADO

concent.

I
RUTILO

FIGURA 4. PLANTA DE. MINERALES PESADOS DE BRIDGE H I L L RIDGE


FLUJOGRAMAS DE CONCENTRACION GRAVLMETRICA

impensados que pueden obtenerse de plantas de sub-productos de gravedad. Ademas de la re-


cuperacion de un product0 valioso, como lo es el ,uranio, 10s operadores han realizado una
mejora en la recuperacion de cobre. Ademas, la baddeleyita y magnetita pueden en el futuro
tener un valor comercial, dependiendo de 10s resultados del programa de investigacion que
esta realizando Palabora Mining Company.

PLANTA DE MINERALES PESADOS DE MINERAL DEPOSITS LTD.


BRIDGE H I L L RIDGE

El esquema de la Figu'ra 4 se incluye principalmente como un ejemplo de un esquema


de gravedad total. Este es, quizas, uno de 10s mas simples y directos esquemas de flujo por
'gravedad que existen. Las arenas minerales se dragan y bombean a un circuito de con0 de
desbaste donde se enriquecen aproximadamente 6 a 1 . Los concentrados continhan, 10s mix-
tos se apiran en un circuito de con0 separado y las colas del desbaste y apurado se eliminan:
El concentrado de apurado se combina con el concentrado de desbaste, y kste es limpiado y
relimpiado en concentradores de cono. Este concentrad~~es enriquecido en espirales para ob-
tener un ratio de enriquecimiento total de 100 a 1 a1 92 /, de recuperacion que esimpresio-
nante para un circuito tan simple.

CONCLUSION

El proposito principal de esta presentacidn es reseiiar 10s tipos y variaciones de esquemas


de flujo en concentracion gravimktrica que pueden utilizarse. Es de particular importancia
l a utilizacion de gravimetrla en l a recuperacion de sub-productos de las colas de las grandes
instalaciones de procesamiento de mineral, Ej.: Climax, Palabora y Ecstall. Al aumentar 10s
costes de operacion, l a recuperacion de todos 10s valores importantes en el mineral se hace
mas importante cada aiio. El bajo coste v 10s altos rendimientos de las operaciones gravim6-
tricas se harin ciertamente mas importantes.
Cuando 10s circuitos de recuperacion gravimbtrica de sub-productos Sean mais comunes,
seri importante considerar l a mejora de production del mineral primario en l a evaluaci6n
economica. a s l como en el sub-product0 que se ha estudiado. Valdra la pena tambikn, a lo
largo de cualquier estudio, considerar, a1 menos, las posibilidades de otros sub-productos.
El almacenaje en pilas puede ser necesario al igual que con la magnetita y baddelyita en Pa-
labora. Los bajos costes de operacion y la gran disminucibn en el volumen de material a
manejar, esta probando ser muy valioso para la industria minera, al hacerse 10s sub-produc-
tos mas atractivos economicamente.
DISERO
--
DE. PLANTAS
.
DE PROCESO DE MINERALES
.-

REFERENCIAS

1. ,Nel. Vic, "Palabora's New Heavy Minerals Plant Adds Uranium Concentrate to the
Recovery List" (La nueva planta de minerales pesados de Palabora aiiade concentrado
de uranio a la lista de recuperaciones), Engineering and Mining Journal, Vol. 173, No.
11. Nov. 1972, pp. 180-187.
2. Peterson, Oliver D., "How any Low Grade Ores re
Now Being Recov'ered by Gra-
vity Concentration" (De como muchos minerales de baja ley son actualmente recupera-
,,.,
... dos por medio de concentracibn por gravedad), World Mining, Vol. 30, No. 8, Jul.
.,
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Kraus, E. H., Hunt, W. F. y Ramsdell, L. S., Mineralogy, Fifth Edition, (Mineralogla),
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