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Amrica Central y el Caribe en crisis por los desastres naturales

El medio ambiente y los fenmenos asociados al cambio


climtico estn empeorando la vida en varios pases de
Amrica Central y el Caribe.
El medio ambiente y los fenmenos asociados al cambio
climtico estn empeorando la vida en varios pases de
Amrica Central y el Caribe. Tanto la deforestacin, las altas
temperaturas, una extendida sequa, sumado a las
consecuencias del fenmeno de El Nio estn ocasionando
fuertes efectos negativos en las poblaciones y en la
biodiversidad de estos pases.
Esta problemtica no es nueva. Hace varios aos que
grupos de investigadores, cientficos y organismos
internacionales, como la Oficina de la ONU para la
Reduccin del Riesgo de Desastres y la CEPAL,
alertaron sobre las mltiples amenazas a las que est
sometida Centroamrica a raz de la combinacin de
los fenmenos ambientales histricos, producto del
mal desarrollo de estos pases, y a la cultura
ambiental que condiciona las relaciones entre
naturaleza y sociedad.
Cules son los principales socios comerciales para los pases centroamericanos
Una mirada rpida

Segn el estudio, las exportaciones centroamericanas estn concentradas en productos con relativo bajo
valor agregado, como textiles, caf, azcar, autopartes y camarones. A continuacin, las principales
caractersticas exportadoras de los pases:

Costa Rica: En las ltimas dos dcadas la balanza comercial tica no ha sufrido muchos cambios. En
comparacin con sus vecinos, su dficit comercial es bajo de un 5% del PIB- en los ltimos cinco aos.
De pasar a ser un pas exportador de frutas, vegetales y textiles, ahora mucha de su cartera incluye
manufacturas de alta tecnologa, como circuitos integrados, partes de computadoras y equipos mdicos.
Su principal destino es la UE, que entre 2006 y 2008 recibi un tercio de las exportaciones de este pas.

El Salvador: Tiene la tasa de crecimiento anual de exportaciones ms baja de la regin. A pesar de que
el flujo de remesas del exterior ha compensado las cifras, sigue ostentando un dficit comercial muy alto:
aproximadamente un 20% del PIB. El gran avance del pas ha sido en la diversificacin de los productos
que vende en el exterior. Aunque sigue dependiendo de las exportaciones de textiles (un 40%), el pas se
ha colocado tercero tras Costa Rica y Panam en la venta de productos sofisticados.

Guatemala La apertura comercial del pas ha sido moderada en la ltima dcada, su dficit comercial es
uno de los ms bajos de la regin (un 10% del PIB). Textiles y vegetales siguen siendo pilar importante
en las ventas al exterior, a lo que se ha sumado la exportacin de oro. Es el principal actor de comercio
intrarregional, lo que ha diversificado su dependencia de los mercados de Estados Unidos y la UE.

Honduras: Es el pas con menor diversificacin de mercado.


Prcticamente, dos tercios de sus ventas en el exterior las ha
absorbido Estados Unidos en la ltima dcada. Otro dato destacable es
que tiene uno de los dficits comerciales ms altos, del 20% del PIB.
Textiles y ropa siguen siendo sus principales productos, aunque est
incursionando en ventas de productos de media tecnologa como
conjuntos de cables para el encendido de autos.

Nicaragua: En los ltimos aos se observan seales alentadoras en


las exportaciones en el pas, que tiene el dficit comercial ms alto de la regin (30%). Las ventas al
exterior siguen dominadas por el sector textil y productos animales y vegetales, aunque est
incursionando en el sector de media tecnologa. El pas tambin ha reducido su diversificacin de
mercados, concentrado en Estados Unidos (62%) y sus vecinos (17%). No obstante, hay que destacar la
fuerte relacin comercial que ha establecido con Venezuela en los ltimos cinco aos.

Panam: La apertura comercial del pas se ve impulsada por la Zona de Libre Comercio de Coln, la
segunda ms grande del mundo, que represent el 92% de las exportaciones y 65% de las importaciones
en 2010. Las principales ventas al exterior consisten en productos animales y vegetales especialmente a
Estados Unidos y la UE.

Fenmenos naturales:
En las ltimas dcadas se ha producido un aumento espectacular de los desastres naturales
(pero tambin de los antrpicos), tanto en su frecuencia como en su intensidad, como
consecuencia, en su mayor parte, del actual proceso de cambio climtico. Este crecimiento
ha suscitado la preocupacin de la comunidad internacional, no slo desde una perspectiva
humanitaria sino tambin desde el punto de vista del impacto econmico que su ocurrencia
supone o puede llegar a suponer.

Tipos de desastres. Normalmente se distingue entre desastres naturales y desastres antrpicos u ocasionados por la
accin humana o relacionados con la tecnologa.
Ms concretamente, los eventos naturales pueden clasificarse en:

Fenmenos geodinmicos. Pueden ser endgenos o exgenos, segn sean eventos generados por la geodinmica
interna o externa de la Tierra. Dentro de este tipo de desastres encontramos los sucesos de origen tectnico
como los terremotos, las erupciones volcnicas, los tsunamis o maremotos y las grandes deformaciones del
suelo causadas por licuefaccin o el movimiento de las fallas geolgicas.
Fenmenos hidrolgicos. Relacionados con la dinmica del agua en la superficie y el interior de la corteza
terrestre. Dentro de esta categora se incluyen las inundaciones en general, los desbordamientos de ros y lagos
y el anegamiento de zonas bajas por el aumento sbito de volmenes de agua o caudal, la erosin terrestre y
costera, la sedimentacin, la salinizacin, el agotamiento de acuferos, la desertificacin y las sequas.
Fenmenos atmosfricos. Son sucesos de origen meteorolgico, como los tornados y vendavales, las lluvias
torrenciales y tormentas, fenmenos climticos tales como las heladas, las granizadas, cambios fuertes de
temperatura e incendios forestales y eventos de interaccin ocenico-atmosfrica como los huracanes y el
fenmeno de El Nio. Estos ltimos generan a su vez eventos hidrolgicos y geodinmicas extremos, agravados
por la intensidad de sus efectos o por cambios climticos globales.
Fenmenos biolgicos. Referidos bsicamente a epidemias y plagas que pueden afectar al ser humano,
animales o cultivos. Entre los primeros destacan las enfermedades causadas por virus, como el clera, el
sarampin, la gripe o el SIDA; entre los segundos, las nubes de langostas, las abejas africanas y la reproduccin
excesiva de roedores.