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Universidad Tcnico Federico Santa Mara

Departamento de Metalurgia y Materiales


Ingeniera Civil de Minas

Sistema de fallas chilenos


asociados a la minera y campos
geotermales

MIN232 - GEOLOGA ESTRUCTURAL Y GEOTECNIA


ANA ROJAS BUSTOS
GELOGO SENIOR

Cristopher Aravena Aravena


Bryan Orellana Rodrguez
Carlos Oses vila

San Joaqun, Santiago, 27 de marzo de 2017


Universidad Tcnica Federico Santa Mara
MIN232 - Geologa Estructural y Geotecnia
Campus Santiago - San Joaqun

Resumen

Una falla es una grieta en la corteza terrestre. Generalmente, las fallas estn asociadas
con los lmites entre las placas tectnicas de la Tierra. En una falla activa, las piezas de la corteza
de la Tierra a lo largo de la falla, se mueven con el transcurrir del tiempo, es por esto, que el
movimiento de estas rocas puede causar terremotos de gran magnitud. Las fallas inactivas son
aquellas que en algn momento tuvieron movimiento a lo largo de ellas, pero que ya no se
desplazan. El tipo de movimiento a lo largo de una falla depende del tipo de falla, que sern
tratadas en este informe, como lo son: la falla inversa, falla normal, falla de rumbo, falla oblicua
o mixta, falla rotacional. En Chile, destacan por su actividad, seis sistemas de fallas y constituyen
las ms importantes en el territorio chileno, estas son: Domeyko, Atacama, San Ramn,
Pichilemu, Liquie-Ofqui, Magallanes-Fagnano. Para efectos de este informe, se expresan
algunas de estas fallas (Domeyko, Atacama y Liquie-Ofqui), determinando su ubicacin,
sistemas, efectos en la minera, hasta relacionar su funcionamiento con los procesos
hidrotermales, como tambin con los campos geotermales.

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ndice
Resumen ................................................................................................................................... 2
ndice de figuras......................................................................................................................... 3
ndice de tablas .......................................................................................................................... 3
Bibliografa ................................................................................................................................. 4
Introduccin ............................................................................................................................... 5
Elementos de una falla ........................................................................................................... 5
Clasificacin geomtrica de fallas........................................................................................... 5
Objetivos .................................................................................................................................... 6
Principales Sistemas de Fallas Chilenos .................................................................................... 7
Sistema de Falla Domeyko ..................................................................................................... 7
Sistema de Falla Atacama ...................................................................................................... 9
Sistema de Falla Liquie-Ofqui ..............................................................................................10
Fallas y minera.........................................................................................................................10
Fallas y Alteraciones Hidrotermales ......................................................................................11
Campos geotermales ................................................................................................................11
Sistemas geotermales ...........................................................................................................11
Conclusin ................................................................................................................................13

ndice de figuras
Fig. 1: Elementos de una falla .......5
Fig. 2: Tipos fundamentales de fallas ...6
Fig. 3: Nomenclatura usada por mineros...6
Fig. 4: Sistema de Fallas de la Cordillera de Domeyko ......7
Fig. 5: Sistema de Fallas de la Cordillera de Domeyko. .8
Fig. 6: Mapa Geogrfico estructural del Sistema de fallas de atacama. ......9
Fig. 7: Representacin de un abanico aluvial. ..9
Fig. 8: Zona de fallas Liique-Ofqui. .10
Fig. 9: Evento de un Campo Geotermal.. ....11
Fig. 9: Representacin de un Sistema Geotermal... ..12

ndice de tablas

Tabla. 1: Informacin resumida del Sistema de falla Domeyko. ....5

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Bibliografa

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Introduccin

En este apartado se presenta un panorama general respecto a las fallas, es decir, se dar una
definicin de estas, se mencionarn estructuras asociadas a estas y algunas clasificaciones de estas.
En geologa, una falla es una fractura, generalmente plana, en el terreno a lo largo de la cual se
han deslizado los dos bloques el uno respecto al otro. Las fallas se producen por esfuerzos tectnicos,
incluida la gravedad y empujes horizontales, actuantes en la corteza. La zona de ruptura tiene una
superficie ampliamente bien definida denominada plano de falla.

Elementos de una falla

Plano de falla: Plano o superficie a lo largo de la cual se desplazan los bloques que se separan en la
falla. Este plano puede tener cualquier orientacin (vertical, horizontal, o inclinado).
Bloques o labios de falla: Son las dos porciones de roca separadas por el plano de falla. Cuando el
plano de falla es inclinado, el bloque que se haya por encima del plano de falla se denomina 'bloque
colgante' o 'levantado' y al que se encuentra por debajo, 'bloque yaciente' o 'hundido'.
Salto o desplazamiento: Es la distancia neta y direccin en que se ha movido un bloque respecto del
otro.
Estras de falla: Son irregularidades rectilneas que pueden aparecer en algunos planos de falla. Indican
la direccin de movimiento de la falla.

Fig. 1: Elementos de una falla

Clasificacin geomtrica de fallas

Los gelogos clasifican las fallas por sus movimientos relativos, que pueden ser
predominantemente horizontales, verticales u oblicuos.
Falla inversa: cuando el bloque colgante se mueve hacia arriba respecto del yaciente. Se denominan
cabalgamientos a las fallas inversas de bajo ngulo de buzamiento. El plano de falla es inclinado.
Falla normal: cuando el bloque colgante o de techo se desplaza hacia abajo respecto al bloque yaciente
o de muro. El plano de falla es inclinado.

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Falla de rumbo: cuando el desplazamiento es horizontal y paralelo al rumbo de la falla. Pueden ser,
segn el sentido de movimiento de los bloques (referenciado a la posicin de un observador situado sobre
uno de los bloques), sinistral o direccional izquierda, cuando el bloque opuesto al que ocupa el observador
se mueve a la izquierda, y dextral o direccional derecha, cuando el bloque se mueve a la derecha. El plano
de falla puede ser inclinado o vertical. Un tipo particular de fallas en direccin son las fallas transformantes,
que desplazan segmentos de bordes constructivos de placas y el plano de falla suele ser vertical.
Falla oblicua o mixta: cuando el desplazamiento es oblicuo tanto al rumbo como a la direccin de
buzamiento. Se describen simplemente como una combinacin de la terminologa de las anteriores,
resultando cuatro casos posibles: sinistral inversa, sinistral normal, dextral inversa y dextral normal.
Falla rotacional: cuando ha habido un componente de rotacin en el desplazamiento relativo entre los
dos bloques separados por la falla.

Fig. 2: Tipos fundamentales de fallas. A) Falla inversa. Fig. 3: Nomenclatura usada por mineros. La
B) Falla normal. C) Falla de rumbo (dextral). D) Falla superficie rocosa que est inmediatamente por
rotacional. encima de la falla el techo y a la superficie de roca
inferior, el muro.

Objetivos

-Conocer los sistemas de fallas.


-Identificar la ubicacin de estos sistemas.
-Estudiar su relacin con la minera.
-Relacionar las fallas con las alteraciones hidrotermales.
-Estudiar los campos geotermales.

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Principales Sistemas de Fallas Chilenos

Sistema de Falla Domeyko

Ubicacin Medida del centro de la transecta


Geometra Cerca de 300 km. a lo largo de la Cordillera de Domeyko
Rumbo y Manteo NS/50-55NE; N10W/80-90SW
Cinemtica De rumbo sinistral
Eventos histricos Sin registro
Terremoto mximo estimado Mw ~ 6,5
Recurrencia ~2.1 ka.
Tasa de deslizamiento Desconocida
Inicio estimado de actividad Mioceno
Tabla. 1: Informacin resumida del Sistema de falla Domeyko.

La Cordillera de Domeyko tiene una elongacin N-S y


esta internamente conformada por una serie de diferentes
bloques alargados en esa misma direccin. Los estudios y
mapeos estructurales de escala regional y de detalle y la
construccin de secciones geolgicas realizados en la
Cordillera de Domeyko, entre Quebrada Blanca y El Salvador,
demuestran que esta cordillera est bsicamente dominada por
fallas inversas de alto y bajo ngulo y por antiguas fallas
extensionales, tambin de alto ngulo), reactivadas en modo
inverso. Las fallas inversas son mayoritariamente de
orientacin N-S y yuxtaponen bloques de Basamento con la
cobertura mesozoica y/o terciaria.
La Cordillera de Domeyko, que hospeda algunos de
los mayores depsitos de prfidos cuprferos eoceno-
oligocenos de los Andes Centrales ha sido objeto de
numerosos estudios geolgicos. Mpodozis y Ramos (1990)
propusieron que la Cordillera de Domeyko habra
comenzado a formarse en el Cretcico superior debido a la
inversin tectnica de la cuenca de tras arco mesozoica del
norte de Chile.

Fig. 4: Sistema de Fallas de la Cordillera de


Domeyko.

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Fig. 5: Sistema de Fallas de la Cordillera de Domeyko. Ubicacin de la Cordillera de Domeyko y la distribucin de los
prfidos Eoceno-Oligoceno. Se indica la edad de cada uno de ellos y su contenido de Cu fino total en Mt.

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Sistema de Falla Atacama

El Sistema de Fallas de Atacama constituye uno de los rasgos estructurales ms notables del norte
de Chile (Fig. 6). Su distribucin longitudinal paralela al borde continental puede ser seguida por ms de
1.000 km desde las inmediaciones de Iquique (21S) hasta la Serena (30S) por el sur. La edad cretcica
inferior del Sistema de Fallas de Atacama (SFA) ha sido estimada mediante la datacin de milonitas (roca
metamrfica) expuestas a lo largo de algunas trazas
principales de este sistema de fallas, datacin entre los
118-125 Ma. Reactivaciones de esta falla, durante el
Cenozoico, se han producido notables fuerzas erosivas
que destacan, entre el ro Loa y Paposo, a lo largo del
borde oriental de la Cordillera de la Costa. En esta parte,
la traza principal de esta falla, forma un escaln
morfolgico de 300 a 400 metros de altura cuyo borde
oriental es un amplio comienzo de montaa o
piedemonte, conformado por abanicos aluviales
coalescentes (Fig.7). En las inmediaciones del Salar del
Carmen, a la latitud de Antofagasta, los abanicos
aluviales ms antiguos de este piedemonte estn
cortados y desplazados verticalmente por el sistema de
falla. El desplazamiento se encuentra marcado, debido
a una gran fuerza erosiva, alcanzando una longitud total
de casi 45 km. En este sector, la traza principal del
sistema en general, se denomina Falla Salar del
Carmen.

Fig. 6: Mapa Geogrfico estructural del Sistema de Fig. 7: Representacin de un abanico aluvial
fallas de atacama, indicando la principal, la falla
Salar del Carmen

Existe una controversia del origen de esta falla en particular, la del Salar del Carmen, se cree que
esta falla no es de origen tectnico, sino debe su origen a la circulacin de agua subterrnea. Sin embargo,
los estudios de la Geophysical Journal International (1998), sobre la base del estudio de formas de relieve,
demostraron que la Falla Salar del Carmen fue formada por el desplazamiento de una falla normal.

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Adems, Los antecedentes sismolgicos de la Cordillera de la Costa han evidenciado que la falla no
presenta actividad ssmica, por lo tanto, se denomina una falla ssmicamente inactiva.
En la Falla de atacama, principalmente se encuentran yacimiento de xidos, tanto de hierro, cobre
u oro. Se diferencian unos de otro en:
-Yacimientos de hierro tipo Kimura: contenido de Magnetita-Apatito.
-Yacimientos de xido de Cobre-Oro.
-Yacimientos de Cobre u Oro mesotermales: depsito hidrotermal a temperatura media.
-Yacimientos de Cobre tipo manto: depsito asociado a rocas volcnicas.
-Yacimientos de Cobre tipo prfido: depsito de origen magmtico-hidrotermal.

Sistema de Falla Liquie-Ofqui

Es un sistema de fallas geolgicas


que fue formado debido a la convergencia
entre las placas Sudamericana y Nazca. Esta
estructura geolgica que est ubicada en la
zona sur de Chile, posee una traza principal
que va desde el istmo de Ofqui hasta el
poblado de Liique, con una extensin de
aproximadamente 1200 kilmetros. Esta es
una falla de tipo direccional dextral, es decir, el
movimiento es horizontal en el mismo sentido
del corte y avanza hacia la derecha mirndolo
de Oeste a Este

La constante actividad que ha tenido


esta zona desencaden la formacin de los
principales volcanes en esta parte del pas,
muchos de los cuales se encuentran activos
hoy en da, como por ejemplo el Puyehue,
Llaima, Villarrica y Chaitn. El brusco
desplazamiento de los bloques de falla puede
producir actividad ssmica (por mencionar uno,
el terremoto de Aysen 2007, 6.2 Richter) o Fig. 8: Zona de fallas Liique-Ofqui.
ruptura de la corteza superficial de la tierra.

Las estructuras geolgicas son zonas de debilidad que facilitan la circulacin de fluidos y la
formacin de intrusivos en la corteza superior, por lo que se considera que este sistema tiene un alto ndice
de favorabilidad geotrmica, la cual es una medida cualitativa que indica la posible existencia de recursos
geotermales en una regin. Tambin a partir de la ubicacin de las trazas de la zona de fallas se puede
especular sobre partes en la roca que se hayan visto afectadas por alteracin hidrotermal, lo cual es til
para el desarrollo minero si se sabe interpretar el movimiento de los bloques.

Fallas y minera

En trminos generales, en Chile predominan las rocas de origen volcnico y los cuerpos intrusivos
granticos. Aunque su calidad geomecnica original sea favorable, esas rocas pueden estar muy alteradas
en las reas mineralizadas. Esto, debido tanto al efecto de las mismas soluciones que trasportaron los

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metales como al de la posterior oxidacin y acidificacin de los minerales sulfurados. Por otra parte, existe
una estrecha relacin entre yacimientos metalferos y fallas geolgicas, puesto que es a travs de ellas
que circularon las soluciones calientes que depositaron los minerales valiosos. Cuando las fallas se
extienden y ramifican a lo largo de cientos o miles de km, se las denomina zonas de falla. Las dos zonas
de falla de mayor importancia metalognica en Chile son las de Atacama y la de Domeyko. A la primera,
situada en el mbito de la Cordillera de la Costa, se asocia la mayora de los yacimientos de hierro, as
como numerosos e importantes depsitos de cobre y oro, incluida la mina San Jos, sitio del drama que
estremeci al Pas. A la otra zona de falla se relacionan los mayores depsitos porfdicos de cobre del
norte de Chile, comprendidos Chuquicamata y La Escondida. Cuando las fallas han tenido movimientos
recientes, se las denomina fallas activas y se las considera ms peligrosas. Sin embargo, tambin una
falla que no muestre dichos movimientos puede activarse debido a faenas mineras o factores
hidrogeolgicos.

Fallas y Alteraciones Hidrotermales

La Zona de Alteracin Hidrotermal de Domeyko se ubica inmediatamente al este del pueblo


homnimo, a unos 40 Km. al sur de la ciudad de Vallenar en la Regin de Atacama del rido norte de
Chile. La zona de alteracin est alongada en sentido norte-sur, con 5,5 Km. de largo, un ancho promedio
de 1,5 Km. y una altitud media de 1.100 m sobre el nivel del mar. En su porcin sur se ubica el
prfido de cobre Dos Amigos (coordenadas UTM: 317.000E y 6.794.000N), actualmente explotado
por la empresa CEMIN, mientras en la parte norte de la misma zona alterada se ubica el prfido de cobre
Tricolor (mina actualmente inactiva); ambos centros de mineralizacin cuprfera se localizan en respectivos
stocks de prfido diurtico y granodiortico. Los emplazamientos de estos dos stocks estn controlados
estructuralmente por la falla Dos Amigos.

Campos geotermales

Los campos geotrmicos o geotermales son aquellas


zonas limitadas de la corteza terrestre en las cuales existe un
flujo anormal de calor que produce el calentamiento de las
aguas contenidas en los estratos de rocas permeables (Roca
caliza o arenisca). Estn cubiertos por una capa rocosa
impermeable (Arcillas) que impide el escape de fluido caliente.

Fig. 9: Evento de un Campo Geotermal.

Sistemas geotermales

Segn el mecanismo de transferencia de calor los sistemas geotermales se clasifican en:

Sistemas geotermales convectivos: la conveccin es el mecanismo ms importante de transferencia de


calor, debido a la circulacin de fluidos. Se pueden distinguir:
-Sistemas hidrotermales, generalmente relacionados a intrusiones magmticas.
-Sistemas de circulacin, en los que las aguas alcanzan alta temperatura debido a la circulacin profunda
en reas con flujo de calor normal o mayor.

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Sistemas geotermales conductivos: el mecanismo principal de transferencia de calor es la conduccin.


Pueden ser:
-Acuferos profundos en lechos sedimentarios donde, si bien la formacin es permeable, la transferencia
de calor convectivo es baja debido a bajas temperaturas y espesor pequeo del horizonte permeable.
-Roca seca caliente. La formacin es impermeable y el agua debe introducirse a travs de fracturas
producidas artificialmente.
Los sistemas hidrotermales, en funcin de las caractersticas del fluido producido se dividen en:

-Campos que producen agua caliente


-Campos que producen vapor hmedo
-Campos que producen vapor sobrecalentado.

El sistema geotrmico puede ser aprovechado para fines energticos, debido a su elevada energa
termal contenida en un cuerpo de roca que ha sido calentada a travs de periodos geolgicos. La energa
almacenada en la roca y el agua se pueden cuantificar aproximadamente usando las estimaciones de la
temperatura y del volumen del recurso.
Requisitos importantes de un recurso geotrmico para su desarrollo son:
-Una alta temperatura, para una eficiente conversin del calor en energa elctrica.
-Alta permeabilidad de roca y, por tanto, grandes cantidades de fluido para una mayor vida til.
-Alta entalpa de fluido y baja recarga al pozo de reinyeccin.
-Bajo potencial de escalamiento de pozos geotermales.

Fig. 10: Representacin de un Sistema Geotermal.

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Conclusin

A lo largo de este informe se identificaron los principales sistemas de fallas de Chile y se


caracterizaron segn la geometra de las fallas que lo componen y su ubicacin. Se puede concluir que
estos ltimos estn estrechamente relacionados con la aparicin de gran parte de los recursos geotrmicos
en sus respectivas zonas. Tambin se pudo apreciar que estos sistemas son uno de los ms importantes
agentes en la formacin de la gran cantidad de recursos mineros en el norte del pas y por lo tanto de la
alta explotacin que tienen; esto es debido a que estas estructuras, generadas por la convergencia entre
placas adyacente al territorio, se traducen en una zona de debilidad en la corteza en la que fcilmente
pueden circular fluidos a alta temperatura, los que a lo largo de millones de aos generaron alteraciones
hidrotermales en la roca; el conjunto de fallas Domeyko, por ejemplo, fue uno de los principales causantes
de la formacin de los depsitos de cobre explotados en Chuquicamata y La Escondida. Por otro lado,
estos sistemas pueden representar un peligro para la industria minera y siempre son un factor a considerar
en la explotacin de un depsito, ya que si existen fallas activas se puede generar desplazamiento de los
bloques, o bien estas se podran activar con la misma extraccin.

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