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Asociacin Educar para el Desarrollo Humano (000815/03)

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Neurociencias
Curso de Capacitacin Docente en

Neuroplasticidad

Clase 1
NEUROPLASTICIDAD Y REDES HEBBIANAS.
Las bases del aprendizaje

Todo lo que representas como persona: tus recuerdos, tus anhelos, tus miedos, tus valores, tus conocimientos,
tus capacidades, estn esculpidos en una inmensa telaraa formada por la asombrosa cantidad de 100.000
millones de clulas cerebrales, denominadas neuronas. A su vez, cada una de ellas tiene la capacidad de
conectarse con hasta otras 10.000 de sus compaeras, construyendo un total de 1.000 billones de posibles
conexiones neurales.
Cada uno de estos lugares de encuentro, en el que se conectan dos neuronas, es conocido con el nombre cientfico
de Sinpsis, (descubierta por el fisilogo de Oxford Sir Charles Sherrington, a principios del siglo XX).
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Un poco de historia:
Fuente: http://www.historiadelamedicina.org

Charles Scott Sherrington (1857 -1952)


La fisiologa inglesa de la primera mitad del siglo XIX se haba rezagado respecto a la que
se haca en otros pases del Continente. Pensaban que cualquier cirujano, clnico o
anatmico estaba en condiciones de ensear e investigar en esta rama de la ciencia. La
situacin comenz a cambiar con personas como William Sharpey y Michael Foster. Con
Charles Scout Sherrington lleg a alcanzar cotas extraordinarias.

Charles Scott Sherrington naci el 27 de noviembre de 1857, en Islington, Londres. Durante


su infancia muri su padre y su madre se cas de nuevo con Caleb Rose, de Ipswich,
procedente de una familia amante del arte, de la literatura y de la historia, campos por los que Imagen Nobelprize
se sinti siempre atrado Sherrington.
Comenz sus estudios de medicina en 1876 en el St. Thomas Hospital y, en 1878, super con xito el examen del
Royal Collage of Surgenos. Tras una breve estancia en Edimburgo march a Cambridge en 1879, donde realiz la
mayor parte de su carrera mdica. Uno de sus maestros fue el fisilogo Michael Foster.

Mientras estuvo en Cambridge manifest su inters por los estudios de W. H. Gaskell y por los de Santiago Ramn y
Cajal, a quien conoci personalmente durante su estancia en Espaa. En 1890 desempe el cargo de Lecturer in
Physiology en el St Thomas Hospital, y un ao ms tarde ingres en la Th. Brown Institution del University Collage
donde permaneci durante cuatro aos.

En 1891 comenz sus trabajos sobre la mdula espinal, especialmente los relacionados con los reflejos, sobre los
que public varios artculos. En 1892 investig la distribucin de las vas motoras del plexo lumbosacro. En 1894 se
ocup de los nervios sensoriales, que proceden de los msculos; estudi su papel en los reflejos de estiramiento y
de rascado as como la inervacin antagonista. En 1894 descubri la rigidez de extensin de los animales
descerebrados.
Desde 1895 hasta 1913 ocup la ctedra de fisiologa de la Universidad de Liverpool, donde prosigui los estudios
sobre el sistema nervioso. Aunque su mtodo era esencialmente morfolgico, posea un gran talento para traducir
los datos anatmicos a la fisiologa.

En 1897 explic la coordinacin de los reflejos espinales inhibidores y excitomotores y su "inervacin recproca". En
1904 acu el concepto de va comn para referirse a la coordinacin de las funciones nerviosas. Dos aos ms
tarde diferenci los receptores profundos (propioceptores), de los receptores superficiales de la piel. Todo ello le
llev a elaborar la obra The integrative action of the nervous system, de 1906, que dedic a Ferrier y que
constituyeron el tema de las Silliman Lectures que imparti un ao antes en la Universidad de Yale.

Cambi as la concepcin parcelada del sistema nervioso por la de un todo homogneo. Desde la neurona y a travs
de los reflejos, desde los simples a los complejos, alcanza la integracin al rgano central, el cerebro. Es ste el
rgano del gobierno y la iniciativa para el ser vivo como totalidad, as como el rgano para su conducta o
comportamiento.

Sherrington fue elegido miembro de la Royal Society en 1893. Fue galardonado con la Royal Medal en 1905 y la
Copley Medal en 1927. En 1922 le fue concedida la Knight Grand Cross of the Order of the British Empire, y en 1924 la
Order of Merit. Tambin fue nombrado doctor honoris causa de varias universidades.
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Jos L. Fresquet. Instituto de Historia de la Ciencia y Documentacin (Universidad de Valencia-CSIC). Mayo, 2002
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Sinapsis

Cada neurona se parece, metafricamente hablando, a una cebolla, con una parte central redondeada, con un solo
brote en una de sus puntas, y muchas fibras finas, muy similares a raicillas, en el otro extremo. A las raicillas
neuronales se las denomina Dendritas, al bulbo: Cuerpo Neuronal, y al brote, Axn.
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Como las raicillas del vegetal, las dendritas son las encargadas de absorber la nutricin que da vida a cada una
de estas clulas, consistiendo su dieta en impulsos electromagnticos provenientes de las otras neuronas con las
que se halla habitualmente comunicada. Alguno de estos nutrientes, intentar activar a la neurona, mientras que
otros buscarn conseguir lo contrario, o sea, inhibirla.

Luego, el que una clula cerebral descargue o no algn tipo de impulso elctrico a otra clula hermana, ser la
resultante de su capacidad de efectuar un rpido clculo aritmtico entre los dos tipos de descargas recibidas,
(las que la incitan a ir hacia delante y las que la incitan a frenarse) Si la diferencia entre ambas da un nmero
negativo, no generar accin alguna, pero si es positivo, modificar inmediatamente su estructura fsica, de
modo de enviar una descarga electromagntica, que ser emitida a travs del Axn.

4032 impulsos positivos - 4064 impulsos negativos = - 32 (no transmite)


4032 impulsos positivos - 3002 impulsos negativos = 1030 (s transmite)

Los axones de distintas neuronas pueden variar mucho en longitud, y conducen estas pulsaciones, que slo duran
unas milsimas de segundo, a una gran velocidad (alcanzan hasta 300 Km/h).

Una vez salido del axn, el estmulo encender a su vez, a todas las dendritas de las neuronas con las que se ha
conectado, produciendo una reaccin en cadena que puede implicar a cientos, miles e incluso a muchos millones
de neuronas, que se integran as, en una compacta y compleja red tridimensional. Tu cerebro, para hacer este
trabajo, consume una quinta parte de toda la energa generada por el cuerpo en descanso. Es como si fuera una
bombilla de 20 vatios, que brilla sin parar, sin dejar de trabajar, an cuando ests dormido.
Ahora mismo en este instante, mientras lees estas palabras, una cascada de tus clulas cerebrales estn
descargndose con el fin de que puedas entender lo que intentamos ensearte, formando una nueva red
hebbiana, indita hasta el momento. Y si tu decisin no slo fuera leer esta nota, sino tambin memorizarla, se
producira otro fenmeno sumamente importante para tu vida: la red crecera an ms, porque cada vez que
releyeras el texto para memorizarlo, clulas que originalmente no tenan nada que ver entre s, se iran
incorporando a la red creada al comenzar la lectura. Lo mismo ocurrira si te decidieras a transmitir oralmente
este conocimiento a otras personas.
A las neuronas no les sucede esto porque siempre hayan sido amigas ntimas, sino que actan como lo haras t,
si quedaras atrapado con un desconocido dentro de un avin que ha retrasado su salida. Al principio, no tendras
nada en comn con la persona que est sentada a tu lado, pero al cabo de varios minutos de espera, con
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seguridad, ambos comenzaran a quejarse de su mala suerte. Y si el retraso se prolongara, es muy factible que a
los dos se les unieran ms y ms pasajeros, de modo que al final, todos llegaran a formar un gran bloque de
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quejosos.
Con las neuronas pasa algo muy parecido; tras unas pocas descargas simultneas, tienden a unirse ms y ms,
formando as parte de un mismo equipo. La sinapsis de dos neuronas que se descargan reiteradamente en forma
conjunta, sufre cambios bioqumicos (denominados potenciacin a largo plazo), de tal forma que cuando una
de sus membranas se activa o desactiva, la otra tambin lo hace, como si se hubieran convertido en hermanas

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siamesas. En pocas palabras, se han asociado, y esto garantiza que en el futuro se activen mucho ms veces que
antes, porque no slo dependern de su propia estimulacin, sino tambin, de la activacin de sus nuevas
amigas. Este fenmeno, de suma importancia para la humanidad, fue denominado por el psiclogo
estadounidense Donald Hebb: aprendizaje Hebbiano que es la base de la neuromodelacin o neuroplasticidad
cerebral.

Un poco de historia:

Donald O. Hebb (1904-1985)


Psiclogo canadiense. que fue muy influyente en el mbito de la neuropsicologa ,
Llev a cabo interesantes trabajos sobre motivacin, pensamiento y comportamiento. Ha
sido descrito como el padre de la neuropsicologa y las redes neuronales.

Considerado el iniciador de la biopsicologa. Aspiraba a escribir novelas pero escogi el


campo de la educacin y se convirti en un director escolar en la provincia de Qubec.
Los escritos de James, Freud y Watson estimularon su inters por la psicologa. Estando
como estudiante graduado de tiempo parcial en la Universidad McGill, conoce los
trabajos de Pavlov.

En 1936 obtiene un doctorado en Harvard estudiando los efectos que se producen en las ratas en la percepcin del
tamao y el brillo. Posteriormente estudia el impacto de la ciruga y el dao cerebral, pruebas de inteligencia animal,
procesos emocionales en chimpancs, y otros. Retorna a Canad desarrollando su actividad en la Universidad
McGill.

El estudio de la biologa del comportamiento tiene una larga historia, pero la biopsicologa no se convirti en una
disciplina neurocientfica importante hasta el siglo XX. Aunque no sea posible determinar la fecha exacta del
nacimiento de esta ciencia, la publicacin de The Organization of Behavior (La Organizacin del Comportamiento) en
1949 desempe un papel clave en su aparicin.

En su libro, Hebb desarroll la primera teora comprensible sobre el modo en que los fenmenos psicolgicos tan
complejos como las percepciones, las emociones, los pensamientos y la memoria, pueden ser producidos por la
actividad cerebral. Hebb bas su teora en experimentos, tanto con seres humanos como con animales de
laboratorio, en estudios clnicos y en argumentos lgicos desarrollados a partir de sus propias observaciones de la
vida. Este enfoque eclctico se ha convertido en una marca distintiva de la investigacin en biopsicologa.

Principio bsico. Su principal aporte se relaciona con la formacin de ensambles neuronales regidos por el siguiente
principio:
Cuando un axn de una clula A est lo suficientemente cerca de una clula B, como para excitarla, y participa
repetida o persistentemente en su disparo, ocurre algn proceso de crecimiento o cambio metablico, en una o en
ambas clulas, de modo tal que aumentan tanto la eficiencia de A como la de una de las distintas clulas que
disparan a B.
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Este principio (o Ley de Hebb), en ciencia cognitiva, se denomina la Regla de Hebb y provee el algoritmo bsico de
aprendizaje mediante redes neuronales artificiales.
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Neuroplasticidad
Es la variabilidad del tamao y tipo de redes Hebbianas acumuladas en el cerebro a lo largo del tiempo.

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Para que la neuromodelacin sea posible, tambin debe producirse el fenmeno inverso, o sea que si una red
Hebbiana no se usa, debe ir, poco a poco perdiendo sus clulas componentes, hasta desaparecer, de forma
parecida a lo que ocurre con el grupo de pasajeros del avin, en el cul, cuando por fin se produce el despegue y
comienza el viaje, cada uno volver a sus propios asuntos, dejando de conversar con sus vecinos. Por lo que
vimos antes, existen dos tipos de neuroplasticidad: la positiva, que se encarga de crear y ampliar las redes
Hebbianas, y la negativa que se encarga de eliminar aquellas que no se utilizan.

Cuanto ms grande es una Red Hebbiana, mayor ser su potencia

Este proceso permite que las nuevas experiencias de vida, las conversaciones que mantienes, los nuevos
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conocimientos que adquieres, remodelen una y otra vez tu cerebro. Si bien tus genes pueden predeterminar
algunas de las caractersticas de tu personalidad, no son los responsables finales de la mayora de las cualidades
que sta tiene.
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Se considera que la gentica es responsable en parte de las redes hebbianas que poseemos y construimos, pero
que tambin lo son el influjo de otros dos factores que, a diferencia del primero, pueden ser variados por la
voluntad: las experiencias de vida, y los conocimientos adquiridos. Tambin se sabe que esto ltimo depende de
una estructura cerebral conocida como Lbulos Prefrontales.

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Lbulos
Prefrontales

Ellos son lo ltimo que se desarrolla en el cerebro, (ms o menos completan su maduracin a los 21 aos, de ah
el concepto de mayora de edad, aunque ahora los investigadores consideran que es cerca de los 30 aos),
ocupando aproximadamente el 30% de su volumen.

Tu forma de ver y comportarte en el mundo, tus planes y proyectos, tu nivel de conciencia y la calidad de persona
que eres, dependen de su buen funcionamiento, tema que iremos ampliando en las prximas clases.

Pero los presentamos, porque constituyen la base de la neuromodelacin consciente de tu red Hebbiana. Ellos te
dan una capacidad nica en la naturaleza: el poder decidir tu propio destino, otorgndote el privilegio de tener
una va de escape al predeterminismo que la biologa (genes) puede imponer. Gracias a ellos puedes elegir qu
cosas de la cultura tomars, y qu experiencias vivirs, para remodelar tus viejas redes Hebbianas, (las que ya
no te agradan), o crear nuevas redes (que s te agraden), con el fin de que tu proyecto Ser Humano pueda
concretarse exitosamente.
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ROBO HEBBIANO.
Lo que sucede en nuestro cerebro mientras aprendemos

La Red Hebbiana es el soporte neural del aprendizaje. Como su nombre lo indica es una red de neuronas, unidas
en un circuito especfico, y dado que cada neurona del equipo, comanda un particular territorio (se le asigna hacer
o no, algo en particular), esta red es algo as como una hoja de ruta, que se cumplir cuando algn estmulo la
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active. Y lo ms interesante es que puede construirse, modificarse, eliminarse o potenciarse voluntaria e


involuntariamente, durante el transcurso de toda nuestra vida.
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Un ejercicio para crear una nueva red hebbiana

a) Ubica la mano izquierda delante de ti, con la palma hacia tus ojos y mentalmente enumera los dedos de
la siguiente forma:

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1. ndice
2. Medio
3. Anular
4. Meique
b) Toca esos cuatro dedos con el pulgar siguiendo el patrn: 4, 1, 3, 2, 4.

Repite el ejercicio 20 veces siguiendo siempre este orden.


Si durante el ejercicio observramos la actividad de tu cerebro mediante un escner, veramos que en el
Hemisferio Derecho, las neuronas del rea motora responsable de esta accin, aceleran sus descargas, a la vez
que aumenta la circulacin sangunea regional y el consumo de oxgeno y glucosa de esas clulas.

Pero an sin el escner, si practicaras esta secuencia de movimientos en series de 20 hasta llegar a 15 minutos
por da, por un lapso de 21 das, se producira un fenmeno externo que te permitira saber que esta Red
Hebbiana nueva ha crecido y se ha consolidado.
Es ste un fenmeno temporal, pues si al inicio tardas unos 2 segundos en completar la secuencia, a los 15 das
estars hacindolo en de segundo (75 centsimas de segundo).

La razn es que el sistema de control de los movimientos de tu mano izquierda se activar la primera vez que
hagas el ejercicio, pero ir creciendo ms y ms, durante los 21 das de entrenamiento. Es decir que a medida
que mejore tu baile de dedos, se agrandar la Red Hebbiana encargada de conducir el baile y se potenciar.
Qu pasara si te pidiramos cambiar la secuencia y en lugar de 41324, te indicramos seguir el patrn 42134?
Volveran a presentarse las mismas dificultades que encontraste al inicio de la secuencia anterior; toda la
destreza adquirida no te servira para el nuevo ejercicio.

Las neuronas que se descargan juntas, integran un equipo, por lo tanto el aprendizaje le da forma al cerebro,
rediseando constantemente su estructura.
Pero de dnde salen las neuronas que pasan a formar parte de una nueva Red Hebbiana, si su nmero se
mantiene ms o menos estable o tiende a decrecer un poco con el pasar de los aos?
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Pues de zonas aledaas a la que est formando la nueva estructura hebbiana.


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Valga como ejemplo, el estudio realizado sobre "virtuosos", para el que se eligi a ejecutantes de instrumentos
de cuerda, como violn, violoncelo o contrabajo, debido a que tenan una inusual destreza en los dedos de la
mano izquierda.

Los neurocientficos buscaban saber cmo se reflejaba en esos cerebros su especial habilidad, y a travs de
escaneos cerebrales, observaron que cuando movan los dedos de la mano izquierda, se les encenda un rea

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mayor que a otras personas, en la correspondiente zona del hemisferio derecho. Por otra parte, notaron que
cuando movan los dedos de la mano derecha, la misma zona del hemisferio izquierdo, tena una actividad
menor.

Quizs debamos aclarar, que los hemisferios cerebrales trabajan de manera cruzada: el izquierdo maneja el lado
derecho del cuerpo y el derecho el lado izquierdo.
Tambin se ha observado en todos los msicos, un rea ms desarrollada que en el resto de las personas, que
est ubicada en la parte izquierda del cerebro y se denomina Planum Temporale. Esta rea es muy importante en
la memoria verbal, y se sabe que la educacin musical recibida antes de los 12 aos, contribuye a mejorarla.
Como vemos, el entrenamiento musical trae beneficios asociados.

Siguiendo con el ejemplo anterior, los cientficos se preguntaron de dnde haban salido las neuronas que
permitan ese movimiento ms fluido en los dedos de la mano izquierda. Y pudieron comprobar que provenan de
la zona responsable de la sensibilidad tctil, de la palma de la misma mano. Las neuronas sensoriales se haban
cambiado de equipo, pasando a formar parte de las neuronas encargadas de dar movimiento. Las consecuencias
de este traspaso neuronal fueron:

1. Mayor habilidad para mover los dedos de la mano izquierda

2. Menor sensibilidad tctil de esos mismos dedos


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A este fenmeno se lo conoce con el nombre de Robo Hebbiano, y es el responsable de la constante redistribucin
del cuantum de neuronas con el fin de generar adaptaciones a los estmulos ambientales que permitan actuar
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ms eficazmente.

Por lo tanto, a lo largo de la vida, una neurona puede cambiar varias veces de Red Hebbiana, cumpliendo de esta
manera diferentes actividades, segn las exigencias que se le presenten.

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El Robo Hebbiano puede, sin embargo, jugarnos una mala pasada. Qu pasara si extendiramos el ejercicio
inicial de 15 minutos, a 8 horas diarias, y lo prolongramos por muchos aos? La consecuencia sera que la
constante descarga de la misma Red Hebbiana creara una red con excesivas conexiones, que al volverse tan
dominante podra ser la causante de la anulacin de otras redes necesarias, al sacarles una cantidad excesiva de
neuronas.
Y esto es precisamente lo que sucede en las personas que sufren de una enfermedad llamada Trastorno del
Esfuerzo Repetido, que afecta por ejemplo, a los tecladistas.

Otra consecuencia del principio de robo Hebbiano antes mencionado, es que esta afeccin es acompaada por una
disminucin en la capacidad de reconocer objetos con el tacto, algo que se ha comprobado cientficamente.

Pero cuando el aprendizaje no requiere el sobreentrenamiento de un virtuoso, la creacin de nuevas Redes


Hebbianas no determina, necesariamente, la prdida notoria de otra funcin.

Hay circuitos poco utilizados, superfluos o intiles, y de all se toman preferentemente las neuronas que requiere
la nueva red.

Y si analizamos el tema como un acto volitivo, cuando decidimos dedicarnos plenamente a una empresa, solemos
descartar alguna de las actividades que nos gustan, porque el tiempo y la energa no nos alcanzan. Y esta
eleccin, a la larga, se ver reflejada en el tamao de las redes hebiannas; unas enriquecern y otras se
debilitarn, segn les haya tocado en suerte.

Por otra parte, es importante destacar las cualidades positivas de las Redes Hebbianas fortalecidas, como lo
prueba una investigacin realizada sobre cerebros de personas fallecidas.

En ella se pudo demostrar que cuanto ms estudiosa haba sido la persona examinada, mayor complejidad y
cantidad de ramificaciones se encontraban en las reas centrales de su cerebro, encargadas del lenguaje y la
memoria.

Una prueba ms de que la educacin es un pilar en la civilizacin, que esculpe y fortalece nuestro cerebro.

La cultura ha reemplazado a la evolucin en el proceso de crear nuevas estructuras cerebrales humanas, y por lo
tanto tiene una gran influencia en la construccin de nuestro destino.

Hblame y quizs lo olvide. Ensame y quizs recuerde. Particpame y aprender.


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Benjamn Franklin.
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